10 rôles impressionnants d'abeilles dans une ruche (le 5 est surprenant)

Les abeilles sont une société extrêmement fascinante et remarquablement organisée. Ils vivent généralement dans des colonies composées d'une reine, de centaines de drones et de 20 000 à 80 000 abeilles ouvrières. Une colonie d'abeilles est connue comme un super-organisme car aucune abeille ne peut survivre seule. Il existe une division du travail et chaque membre doit s'acquitter de ses propres rôles et devoirs, et coopérer les uns avec les autres pour sa survie. La liste suivante répertorie les différents rôles des abeilles dans une ruche.

1. reine des abeilles

La reine est la seule femelle fertile de la colonie. C'est le seul membre capable de pondre des œufs fécondés. La reine des abeilles émet continuellement des phéromones, un parfum d'abeille que seules les abeilles de la ruche peuvent sentir. Ces phéromones maintiennent les ouvrières stériles et servent également de signal pour assurer à toutes les abeilles de la colonie que la reine est vivante et que tout va bien dans la ruche. On pense que ce parfum unique confère à la colonie un sens de l'identité et de la personnalité. La reine s'accouple tôt dans la vie, stocke des millions de spermatozoïdes dans son corps et féconde ses oeufs au besoin. Elle est capable de produire jusqu'à 2 000 œufs en une journée. Pour produire des drones, elle pond des œufs non fertilisés. Une reine des abeilles vit 3 à 5 ans. Cependant, quand sa performance de ponte faiblit, la ruche commence à chercher un remplaçant et nourrit la gelée royale à une larve en développement.

image d'affiche de miel d'abeille

2. abeilles ouvrières

Les abeilles ouvrières constituent la plus grande population de la colonie et sont toutes des femelles. Ils sont incapables de produire des œufs fécondés, mais s’il n’ya pas de reine, ils pondent parfois des œufs non fécondés, qui deviennent des drones mâles. Chaque abeille ouvrière, guidée par une horloge biologique, assume des responsabilités différentes et s’acquitte de tâches spécifiques dès qu’elle atteint un certain âge. Vous trouverez ci-dessous les rôles et les emplois des différents abeilles ouvrières.

3. butineuses

Vers l'âge de quatorze jours, les ouvrières quittent le nid au lever du soleil pour se nourrir et visitent les fleurs dans un rayon de cinq à cinq kilomètres de la ruche à la recherche de nectar, d'eau, de pollen et de propolis. Ils peuvent faire environ dix voyages par jour, d'une heure environ chacun, et regagner leur ruche au coucher du soleil. C'est peut-être le travail le plus dangereux de tous les différents rôles des abeilles. Dans cette phase finale de la vie, entre 6 et 8 semaines, la plupart des abeilles ouvrières mourront sur le terrain. En hiver, les abeilles cessent de voler, hibernent dans leurs ruches et vivent du miel stocké de l’automne au printemps suivant.

4. Nettoyants

Les abeilles ouvrières deviennent plus propres que les cellules de couvain lorsqu'elles n'ont qu'un ou deux jours. Ils sont responsables du nettoyage et du polissage des cellules vides prêtes à recevoir de nouveaux œufs et à stocker le nectar et le pollen. La reine inspecte les cellules et si elles ne sont pas propres, les nettoyeurs devront le faire à nouveau.

image d'affiche de drone

5. Drones

Un drone est issu d'un oeuf non fertilisé. Ce processus s'appelle également la parthénogenèse arrhénotokée. Ainsi, un drone n'a qu'un seul parent et un seul jeu de gènes, ce qui signifie qu'il n'a qu'un seul jeu de chromosomes de la mère. Donc, paradoxalement, un drone n'a pas de père mais un grand-père du côté de sa mère!
Les drones n'ont ni aiguillon pour aider à défendre la ruche ni la structure corporelle nécessaire pour collecter le pollen ou le nectar afin de contribuer et de nourrir la communauté. Ils vivent pour une seule et unique raison – s'accoupler avec la reine des abeilles. (Lisez le récit dans: Le suicide sexuel dramatique.) En cas de manque de nourriture pendant la saison hivernale, les abeilles ouvrières peuvent les empêcher de pénétrer dans les ruches et ainsi mourir de faim.

6. Pompes funèbres

Lorsque les abeilles ouvrières sont un peu plus âgées, elles sont chargées de l’enlèvement des abeilles mortes et de la mise au rebut des cadavres dans un lieu aussi éloigné de la ruche que possible. Les couveuses malades ou mortes sont également rapidement retirées par les entrepreneurs avant de devenir une menace pour la santé de la colonie.

rôles d'abeilles dans une image de ruche

7. infirmières

Les rôles des abeilles soignantes dans la ruche impliquent l'incubation et le soin des larves en développement. On dit qu'en moyenne, les abeilles nourricières contrôlent une seule larve plus de mille fois par jour.
Les abeilles ouvrières prennent également du nectar et du pollen et se déposent dans les cellules comme nourriture pour la colonie. Ils nourrissent la gelée royale pure, une concentration laiteuse sécrétée par les glandes alimentaires situées dans leur tête, à la reine larve, ainsi qu'un mélange de pollen, de miel et de gelée pour les larves d'ouvrières et de bourdons. Selon une étude réalisée par l'Université Martin Luther Halle-Wittenberg à Halle, en Allemagne, lorsqu'une ruche est infectée par un parasite, les abeilles nourricières consomment sélectivement du miel à forte activité antibiotique et le distribuent à d'autres membres de la colonie. En tant que spécialistes médicaux de la ruche, ils prescrivent différents types de miel comme remède à d'autres abeilles en fonction de leur infection (BBC Earth, oct. 2014).

8. Les constructeurs

Les abeilles ouvrières âgées d'environ 12 jours sont suffisamment matures pour commencer à sécréter et à produire de la cire d'abeille, le matériau utilisé pour la fabrication du peigne. Les flocons de cire qu’ils produisent aident à la construction d’un nouveau peigne en cire et au bouchage du miel mûr et des cellules contenant des nymphes en développement. L'abeille doit consommer de grandes quantités de nourriture (miel et nectar) pour produire ces flocons de cire.
En 1999, Thomas Hales a établi une preuve mathématique de 19 pages selon laquelle, parmi toutes les structures possibles telles que les rectangles, les carrés ou les triangles, les nids d'abeilles utilisent le moins de cire et sont les structures les plus efficaces et pratiques de la nature. Comme l'a dit Charles Darwin, le nid d'abeilles est un chef-d'œuvre d'ingénierie et est "absolument parfait pour économiser le travail et la cire".

abeille peuplée image affiche royaume

9. Contrôleurs de température

Ces abeilles ouvrières contrôlent la température et l'humidité dans la ruche. Par temps chaud, la température dans la ruche peut devenir trop élevée. Ces abeilles obtiennent de l'eau à une courte distance de la ruche et la ramènent sur le dos des abeilles ventilées. Ces abeilles ventilent la ruche en ouvrant leurs ailes, créent un flux d'air dans la ruche et abaissent la température avec de l'eau évaporée. Quand le temps devient froid, les abeilles se rassemblent pour rester au chaud.

10. Gardes

Garder la ruche est la dernière tâche d'une ouvrière avant de s'aventurer dans les champs. Les gardes inspectent chaque abeille qui retourne à la ruche à la recherche d'un parfum familier. Seuls les membres de la ruche sont autorisés à entrer. Les abeilles d'autres ruches sont parfois autorisées à pénétrer lorsqu'elles corrompent les gardes avec du nectar. Ces "étrangers" volent du miel et du pollen et s'en vont. L'abeille de garde surveille également toute fissure par laquelle une abeille ou un intrus voleur pourrait entrer dans la ruche.
Ces abeilles ouvrières défendent également leur colonie contre d’autres insectes. Lorsque leurs aiguillons sont utilisés pour attaquer les intrus, ils se déchirent l'abdomen et meurent. Ils émettent également une phéromone d'alarme d'une glande proche de leur aiguillon pour alerter les autres abeilles de tout danger imminent.

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