10 secrets de l'archéologie des drones – Avis Drones, test et guide d’achat

Les archéologues savent depuis longtemps que les structures enterrées émettent une signature thermique différente de celle de la terre environnante. Cependant, les vols à basse altitude équipés d'unités thermiques sont prohibitifs, sans parler des dangers. Désormais, les drones peuvent voir ce dont les archéologues rêvaient auparavant.

Les technologies aériennes ont franchi un seuil de fonctionnalité, d'accessibilité financière et de traitement des données quasi instantané. Des découvertes récentes prouvent que les drones sont l'avenir de l'archéologie. La seule question qui reste: qui adoptera la technologie et qui sera laissé pour compte?

dix Maison de la mort

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En juillet 2017, les chercheurs ont découvert une «maison des morts» vieille de 5 600 ans dans la plaine de Salisbury en Angleterre. Situé à mi-chemin entre Avebury et Stonehenge, le site avait été labouré à plat. Des photographies aériennes de véhicules sans pilote ont révélé des structures cachées ci-dessous: un long tumulus funéraire dans une zone appelée Cat’s Brain dans le Pewsey Vale du Wiltshire. Daté de la période néolithique, l'ancien site funéraire pourrait contenir les restes des ancêtres des bâtisseurs de Stonehenge. Deux fossés flanquent un bâtiment central. Les chercheurs pensent que la terre des fossés recouvrait le bâtiment central dans un monticule.(1)

La «Maison des morts» date de l'introduction de l'agriculture et de la construction de monuments en Grande-Bretagne. Les chercheurs ne savent pas pourquoi il y a tant de sites anciens sur la plaine de Salisbury. Certains émettent l'hypothèse que l'absence de colonisation moderne dans la région a empêché leur destruction. D’autres pensent que les vallées des rivières Avon et Kent avaient une importance particulière pour les anciens habitants de la Grande-Bretagne.

9 Terrassements amazoniens antiques

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Début 2017, des chercheurs ont découvert d'anciens terrassements amazoniens dans l'État d'Acre au Brésil. Cachées sous la terre et les arbres, les structures vieilles de 2000 ans ont été découvertes via des drones. L'enceinte du mur intérieur et la conception du fossé extérieur sont des arrangements de henge classiques. La première phase de construction de Stonehenge avait une conception presque identique. Les chercheurs émettent l'hypothèse que ces anciens terrassements auraient servi un objectif similaire à leurs homologues néolithiques européens – en tant que lieux de rassemblement rituels et publics. Jusqu'à présent, 450 terrassements ont été découverts.

La découverte remet en question l'idée de l'Amazonie occidentale comme un «écosystème vierge». Les chercheurs pensent maintenant que les populations autochtones pratiquaient la gestion des forêts bien avant l'arrivée des Européens et leurs pratiques destructrices d'utilisation des terres. Avec 6000 ans de végétation reconstruite et l'histoire des incendies pour le site, les chercheurs pensent que les géoglyphes suggèrent que «l'ingéniosité des régimes de subsistance passés n'a pas conduit à la dégradation des forêts». Ils soulignent «l'importance des connaissances indigènes pour trouver des alternatives plus durables d'utilisation des terres. . "(2)

8 Cité perdue d'Alexandre

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Les photos satellite d'espionnage déclassifiées des années 1960 ont offert le premier aperçu alléchant de Qalataga Darband. Mais en 1996, l'ancienne ville est restée inaccessible dans le Kurdistan irakien contrôlé par Saddam Hussein. Cependant, en 2017, l'amélioration de la sécurité a permis à une équipe d'archéologues irakiens et britanniques de confirmer l'emplacement de la ville perdue de Qalataga Darband, fondée en 331 avant JC par Alexandre le Grand.

«Les drones ont joué un rôle crucial dans la localisation du site», a noté le chef de projet John MacGinnis. «Nous avons eu une couverture de tout le site à l'aide du drone au printemps – l'analyse des marques de récolte n'a pas été faite du tout en archéologie mésopotamienne.» La présence de structures souterraines – comme des murs – affecte la croissance du blé et de l'orge, provoquant des changements de couleur. Ces différences peuvent être facilement identifiées par le haut par des drones. Une abondance de pressoirs en pierre suggère que la colonie fortifiée a prospéré grâce au commerce de vin lucratif de la région.(3)

sept Blue J Way

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En juin 2013, les archéologues ont utilisé un drone équipé de caméras thermiques pour examiner une ancienne colonie amérindienne au Nouveau-Mexique. Datant de 1000 ans, les 60 maisons ancestrales puebloises du village de Blue J étaient couvertes de végétation et de grès érodé. Le site a été identifié à l'origine dans les années 1970 et n'a été que partiellement exploré. La nouvelle équipe a découvert des structures signalées lors d'enquêtes antérieures ainsi que des structures précédemment non identifiées.(4)

Les pierres enterrées retiennent la chaleur différemment du sol. L'imagerie thermique fournit des cartes thermiques indiquant les structures souterraines. Les archéologues savent depuis longtemps que les caméras thermiques seraient essentielles pour trouver des mondes enfouis. Cependant, jusqu'au récent boom des drones, la technologie était tout simplement prohibitive. À l'intérieur du mur de la place, les chercheurs ont trouvé un cercle sombre qui peut représenter un kiva, une structure circulaire utilisée pour les rituels et les rassemblements publics. Les grandes maisons monumentales et les kivas souterrains sont les caractéristiques de la culture puebloenne de l'ère Chaco. Jusqu'à présent, aucun n'a été découvert à Blue J.

6 Invisible à Petra

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Située dans le sud de la Jordanie, Petra est l'ancienne capitale des Nabatéens. Construite au milieu du IIe siècle av. J.-C., la ville a été en grande partie abandonnée à la fin de l'ère byzantine. Jusqu'en 2016, les archéologues ne savaient pas qu'il y avait un bâtiment à peu près aussi long qu'une piscine olympique et deux fois plus large se cachant à la vue. La photographie par drone a révélé le contour d'une structure à 0,8 kilomètre de l'ancienne cité caravanière, taillée dans du grès.(5)

Une grande plate-forme mesurant 56 mètres par 49 mètres (184 x 161 pi) renferme une plate-forme plus petite qui était autrefois pavée de dalles. Des colonnes couronnant un escalier massif gardaient le bord oriental. La plate-forme intérieure abritait une petite structure de 8,5 mètres carrés (28 x 28 pi) qui s'ouvrait sur l'escalier à l'est. Aucune structure similaire n'est connue à Petra. Sa fonction reste un mystère. La poterie du milieu du IIe siècle avant JC suggère que le bâtiment pourrait dater de la première période de construction de Petra.

5 Alpinistes des Apennins antiques

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Les archéologues connaissent depuis longtemps les anciens Samnites qui occupaient autrefois les montagnes des Apennins en Italie. Cependant, le terrain accidenté a rendu les fouilles et la photographie aérienne presque impossibles, et une grande partie de leur culture est restée un mystère – jusqu'à récemment. En septembre 2016, les chercheurs ont signalé des traces d'une communauté samnite découverte à l'aide de drones.

Les archéologues ont concentré leur enquête aérienne sur Le Pianelle dans la vallée du Tappino, dans le sud de l'Italie. Selon Tesse Stek de l'Université de Leiden, «Nous avons un aperçu très complet de l'organisation interne de cette colonie, y compris sa disposition contre la route, les espaces de stockage, les espaces domestiques, etc.». Les chercheurs ont été surpris de découvrir à quel point la colonisation et l'organisation étaient denses les Samnites l'étaient.

Découvert précédemment lors de la construction, les «temples» samnites continuent de troubler les archéologues. Certains théorisent que ces sites antiques n'étaient que de simples gares routières et des lieux d'échange de marchandises et d'informations. D'autres spéculent qu'ils ont marqué la frontière du territoire samnite.(6)

4 Cartographie de la Moche

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Le vice-ministre du Patrimoine culturel du Pérou, Luis Jaime Castillo, estime que les drones représentent «un moment avant et après en archéologie». Castillo est un pionnier des fouilles aériennes dans son pays. Il a utilisé des drones pour cartographier les preuves de la civilisation Moche vieille de 1 300 ans le long de la côte du Pacifique, de San Idelfonso à San Jose del Moro.(sept) Les images bidimensionnelles fournies par les drones permettent aux chercheurs de construire des modèles tridimensionnels très détaillés. Castillo note: «Nous pouvons voir les murs, les patios, le tissu de la ville.»

L'utilisation de drones pour cartographier ces restes disparus est critique. Ces sites sont «menacés de tous côtés». Castillo utilise non seulement des drones pour cartographier mais aussi surveiller et garder ses sites. La surveillance par drone peut détecter de nouveaux puits de pillage et d'autres perturbations. Les trafiquants de terres et les squatters sont un danger constant. La fraude et la corruption politique sévissent à une époque où les valeurs immobilières augmentent, en particulier autour de Lima et de Cuzco.

3 Les secrets des shakers

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"On a l'impression de tricher un peu", a noté Jesse Casana de Dartmouth. Le professeur d'archéologie a utilisé des drones pour révéler les secrets d'un village Shaker à Enfield, New Hampshire. Les Shakers étaient une secte protestante extrême avec un style de vie basé sur le célibat et la vie communautaire. Leur nom dérive du «tremblement» qui accompagnait les expressions d'extase qui accablaient parfois les croyants.

Casana a expérimenté pour la première fois avec des drones en 2012. Cependant, les progrès et la popularité croissante de ces dernières années ont rendu l'équipement «bien meilleur, plus fiable, moins cher et facile à piloter». Malgré le fait qu'il ait été repeint par des étudiants de Dartmouth, le village Shaker à Enfield a de nombreux secrets attendent d'être révélés. L'emplacement des bâtiments de la colonie était inconnu jusqu'à l'ère des drones. "Maintenant, nous pouvons voir les fondations des bâtiments, ainsi que d'autres caractéristiques comme les anciens sentiers et routes historiques à travers le village, et quelques tuyaux d'eau souterrains."(8)

2 Château des rois de Sealand

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En mars 2017, une équipe d'archéologues britanniques et irakiens a découvert l'ancienne ville de Tell Khaiber à l'aide de drones. Jusqu'à récemment, les rois de Sealand, qui régnaient sur de vastes territoires de l'Irak de l'âge du bronze entre 1730 et 1460 avant JC, n'étaient connus que par de rares documents écrits composés par d'autres dirigeants. Malgré la domination de ces dirigeants énigmatiques sur la tête marécageuse du golfe Persique, les chercheurs n'ont jamais trouvé de preuves archéologiques d'eux sur le terrain – jusqu'à présent.(9)

Dites Khaiber reste pratiquement indétectable depuis le sol. Des siècles de sédiments ont laissé la colonie à peine plus qu'un «renflement imperceptible» dans une boue plate et brune. Cependant, des photographies de drones ont révélé le contour des anciennes colonies ainsi qu'une structure massive et mystérieuse en son cœur. Un mur défensif entouré de tours de guet rapprochées enfermait les plus de 4 400 mètres carrés (47 000 pieds)2) structure. Dites que Khaiber ne correspond pas au modèle d'un temple, d'une caserne ou d'un palais. Son objectif reste un mystère.

1 Idolators idoléens

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En novembre 2017, des chercheurs ont découvert une mystérieuse structure dans le désert du Néguev, dans le sud d'Israël, à l'aide de drones. Située dans une ancienne zone d'entraînement militaire, la structure remonte à 2 200 ans à l'époque hellénistique. Les fouilles ont permis de découvrir les murs, les pièces fermées et les bains souterrains. Beaucoup d'artefacts à l'intérieur portent des images de taureaux – un symbole sacré pour la civilisation iduméenne.(dix)

«S'il s'agissait bien d'un palais ou d'un temple iduméen, ce serait une découverte rare et passionnante. Des structures similaires dans ce pays peuvent être comptées sur les doigts d'une main », ont noté les codirecteurs des fouilles. Les Iduméens étaient un peuple sémitique du sud de la Jordanie qui s'est installé dans les contreforts de Shephelah. Lorsque les Hasmonéens ont conquis ce territoire en 112 avant JC, les Iduméens ont été assimilés à la population judéenne. Curieusement, il existe des preuves d'incendie et de démontage intentionnel de la structure. Les experts supposent que cela pourrait avoir eu lieu lors de la conquête hasmonéenne de la région.

Une autorité de premier plan sur la musique occulte, Geordie McElroy recueille des chansons de sorts et des incantations pour le Smithsonian et les collectionneurs privés. Surnommé «Indiana Jones of ethnomusicology» par TimeOutLA, il est également le leader du Blackwater Jukeboxe.


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