500 meilleurs albums de tous les temps – Rolling Stone

Capitole, 1967

Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band est le plus important album de rock & roll jamais réalisé, une aventure inégalée en matière de concept, de son, d’écriture de chanson, de cover art et de technologie de studio par le plus grand groupe de rock & roll de tous les temps. Des sonorités majestueuses de cuivres et de guitares fuzz à la saisie orchestrale et au long accord de piano qui meurt à la fin de «A Day in the Life», les 13 pistes Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band sont le summum des huit années d’existence des Beatles en tant qu’artiste du disque. John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr n'ont jamais été aussi intrépides et unis dans leur quête de la magie et de la transcendance.

Publié en Grande-Bretagne le 1er juin 1967 et un jour plus tard en Amérique, Sgt. Poivre est aussi la déclaration ultime de changement de rock. Pour les Beatles, il s'agissait d'un au revoir décisif en matière d'assortiment de costumes, de tournées mondiales et de fabrication de disques à la chaîne. "Nous en avions marre d'être Beatles", a déclaré McCartney, des décennies plus tard, Plusieurs années à partir de maintenant, Biographie de McCartney par Barry Miles. «Nous n'étions pas des garçons, nous étions des hommes… des artistes plutôt que des interprètes.

En même temps, Sgt. Poivre a officiellement inauguré une saison inoubliable d’espoir, de bouleversements et de succès: la fin des années 1960 et, en particulier, l’été de l’Amour de 1967. Dans son instrumentation irisée, ses fantasmes lyriques et son packaging éclatant, Sgt. Poivre a défini l'optimisme révolutionnaire opulent du psychédélisme et a immédiatement diffusé l'évangile de l'amour, de l'acide, de la spiritualité orientale et de la guitare électrique dans le monde entier. Aucun autre disque pop de cette époque, ou depuis, n'a eu un impact aussi immédiat et titanesque. Cette musique documente le plus grand groupe de rock du monde à la hauteur de son influence et de son ambition.

«C'était un pic», a déclaré Lennon Pierre roulante en 1970, décrivant à la fois l'album et sa relation de collaboration avec McCartney. «Paul et moi travaillions vraiment ensemble», a déclaré Lennon et le Sgt. Pepper regorge de preuves: l’explosion de pianos chauds de McCartney et ses mémoires de classe («réveillé, est tombé du lit…») dans «Un jour dans la vie» de Lennon, une rêverie sur la mortalité et l’infini; La réplique espiègle de Lennon au choeur de McCartney dans "Getting Better" ("Ça ne peut pas être pire").

Sgt. Poivre était notre plus grande entreprise ", a déclaré Starr, en regardant en arrière, dans l'autobiographie du groupe 2000, L'anthologie des Beatles. "Le plus grand atout du groupe était que quiconque avait la meilleure idée – peu importait qui c'était – c'était celle que nous utilisions." C'était Neil Aspinall, l'assistant de longue date des Beatles, qui leur a suggéré de reprendre le titre. , juste avant la finale de «Un jour dans la vie», pour terminer Sgt. Poivre«La vanité théâtrale: un concert imaginaire d’un groupe de fiction joué par les Beatles.

Les premières notes ont été enregistrées le 6 décembre 1966: deux prises de la confection de music-hall «Quand mes soixante-quatre ans» de McCartney (la réflexion lysergique de Lennon sur son enfance à Liverpool, «Strawberry Fields Forever») avait commencé deux semaines plus tôt mais publié en février 1967 en tant que single indépendant.) Mais Sgt. PoivreLe véritable anniversaire du Beatles est le 29 août 1966, lorsque les Beatles ont donné leur dernier concert, à San Francisco. Jusque-là, ils avaient marqué l'histoire du studio entre deux tournées pénibles. Hors de la route pour de bon, les Beatles étaient libres d’être un groupe éloigné de l’hystérie de Beatlemania.

McCartney est allé plus loin. En novembre 1966, alors qu’il rentrait de vacances au Kenya, il rentra dans un avion à Londres et eut l’idée d’un album des Beatles déguisé, un groupe d’alter-ego qu’il baptisa par la suite Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. "Nous prétendons être quelqu'un d'autre", a expliqué McCartney dans Anthologie. "Cela vous a libéré – vous pouvez faire n'importe quoi quand vous êtes au micro ou à la guitare, parce que ce n'était pas vous."

McCartney’s n’ont rien à voir avec les personnages de Pepper: la chanson titre et le show vocal vocal de Starr, "Avec un peu d’aide de mes amis", introduit sous forme de numéro par Sgt. PoivreLe crooner vedette, Billy Shears. "Toutes les autres chansons auraient pu être sur un autre album", a insisté Lennon plus tard. Pourtant, il est difficile d’imaginer un cadre plus parfait pour la joie victorienne de «Être au profit de M. cerf-volant!» De Lennon (inspirée d’une affiche de cirque de 1843) ou la somptueuse mélancolie de «Fixing a Hole» de McCartney avec son mélange. des ombres antiques (un clavecin joué par le producteur des Beatles, George Martin) et un rayon de soleil moderne (guitare à deux pistes jouée avec une précision de sonnerie remarquable par Harrison). le Poivre la prémisse était une licence pour faire frémir.

Cela a également souligné la cohésion réelle de la musique et du groupe qui l'a créée. Sur les 700 heures passées par les Beatles à Sgt. Poivre de la fin de 1966 à avril 1967, le groupe n'avait besoin que de trois jours pour achever le rêve éveillé de Lennon, "Lucy in the Sky avec des diamants". "A Day in the Life", la chanson la plus complexe de l'album juste cinq jours. (L'accord de piano océanique était composé de trois pianos frappés simultanément par 10 mains appartenant à Lennon, McCartney, Starr, Martin et Beatles roadie Mal Evans.) Aucun autre Beatles n'apparaît avec Harrison dans son sermon parfumé au sitar sur le matérialisme et la fidélité, «Within You Without You, ”mais le groupe place judicieusement le morceau à mi-chemin du disque vinyle original, au début de la deuxième face: une pause de méditation vitale au milieu de l’indulgence jubilante.

L’exploitation du multipiste par les Beatles a transformé l’acte même de l’enregistrement en studio (les overdubs orchestraux de «A Day in the Life» marquaient le début de l’enregistrement sur huit pistes en Grande-Bretagne: deux machines à quatre pistes utilisées en synchronisation). Et Sgt. PoivreL’extravagance visuelle a élevé officiellement la couverture de l’album en œuvre d’art. La photo des Beatles de Michael Cooper en tenue de fanfare en satin, devant un public de personnages historiques découpé dans du carton, créée par l'artiste Peter Blake, est l'image la plus durable de l'ère psychédélique. Sgt. Poivre était également le premier album rock à incorporer des paroles complètes aux chansons dans sa conception.

Encore Sgt. Poivre L’album numéro un de la RS 500 n’est pas uniquement dû à ses débuts, c’est tout simplement le meilleur de tout ce que les Beatles ont fait en tant que musiciens, pionniers et stars de la pop, tous réunis au même endroit. Une annonce imprimée britannique de 1967 pour l'album déclarait: «Souviens-toi, Sgt. Le groupe du Pepper’s Lonely Hearts Club, c’est les Beatles. »Comme l’a dit McCartney, l’album était« juste de faire un bon spectacle ».

Le spectacle continue pour toujours.

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Contributeurs: Pat Blashill, Nathan Brackett, David Browne, Anthony DeCurtis, Matt Diehl, Chuck Eddy, Ben Edmonds, Gavin Edwards, Jenny Eliscu, David Fricke, Elysa Gardner, Holly George-Warren, Andy Greene, Will Hermes, Mark Kemp, Greg Kot, Joe Levy, David McGee, Chris Molaphy, Tom Moon, Rob O'Connor, Parke Puterbaugh, Jody Rosen, Austin Scaggs, Karen Schoemer, Bud Scoppa, Rob Sheffield, David Thigpen, Simon Vozick-Levinson, Barry Walters, Jonah Weiner

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