A-t-il été causé par un missile de croisière?

Les drones n'ont pas attaqué les installations pétrolières saoudiennes. Il s'agissait de missiles de croisière guidés et les premiers examens de leurs restes indiquent que l'Iran les a fabriqués.

Alors que les suites des attaques se déroulaient samedi après-midi, des images ont commencé à circuler parmi les analystes du renseignement militaire et open source.

Ils prétendaient montrer l'épave de l'un des «drones» abattus avec succès par les défenses saoudiennes.

Ces analystes ont immédiatement noté: ce n'est pas un drone.

Sa forme était beaucoup plus élégante. Plus complexe.

Le site Web Arms Control Wonk, composé d'universitaires et d'analystes de diverses institutions internationales, a rassemblé les preuves disponibles – mais provisoires – et est arrivé à une conclusion troublante.

C'est un missile de croisière.

Et il a été fabriqué par l'Iran.

LES QUDS 1

Les photos n'ont pas été vérifiées. Leur date n'est pas confirmée. L'endroit est inconnu.

Mais une série de photos montrant des débris mutilés et marqués éparpillés sur des sables du désert noircis est séduisante.

La réponse immédiate des analystes a été d'identifier l'ensemble de pièces comme un missile de croisière Soumar de fabrication iranienne. Il s'agit d'une conception basée sur des missiles KH-55 de l'ère soviétique à ingénierie inverse achetés illégalement à l'Ukraine dans les années 2000.

Mais d'autres ont fait valoir que les indices ne correspondaient pas tout à fait.

Au lieu de cela, disent-ils, il ressemble beaucoup plus au Quds 1, un design moins cher dérivé de Soumar récemment fièrement dévoilé par les rebelles houthis soutenus par l'Iran.

«Les images dans le désert montrent-elles réellement un Quds 1? Et le Quds 1 est-il vraiment juste un Soumar de contrebande? », A demandé l'analyse Arms Control Wonk.

La première utilisation des Quads 1 semble avoir eu lieu en juin de cette année lorsqu'un missile tiré du Yémen a frappé le terminal de l'aéroport d'Abha, dans le sud de l'Arabie saoudite.

Bien que le type utilisé reste controversé, il partage de nombreuses similitudes avec le design de la famille Soumar.

Puis, en juillet, les Houthis ont défilé ce qu'ils ont déclaré être leur nouvel arsenal d'armes avancées. Parmi eux se trouvaient un éventail de drones, de fusées – et un nouveau missile de croisière nommé Quds 1 (Jérusalem 1).

«Les différences entre le Quds 1 et le Soumar incluent la conception complète du booster, la position des ailes, les ailes fixes du Quds 1, la forme du cône de nez, la forme du fuselage arrière, la position des stabilisateurs et la forme du moteur. la couverture et l'échappement », indique l'analyse.

"Les différences dans la forme du fuselage arrière et la position des stabilisateurs montrent clairement que l'épave dans le désert est beaucoup plus susceptible d'être un Quds 1 qu'un Soumar."

Mais le Quds 1 utiliserait une version arrachée d'un turboréacteur commercial tchèque. Cela lui donnerait beaucoup moins de portée que l'original Soumar.

Là où le Soumar peut parcourir environ 1300 km (à peu près la distance du sud du Yémen à l'installation d'Abqaiq), le Quds 1 peut probablement parcourir quelque 650 km. Cela rend un site de lancement en Irak ou dans le sud-ouest de l'Iran beaucoup plus probable.

«Si les photos montrant l'épave de Quds 1 en Arabie saoudite sont effectivement liées à la récente attaque d'Abqaiq, il semblerait plus probable que l'attaque provienne d'un endroit plus proche de l'est de l'Arabie saoudite que du nord du Yémen – potentiellement l'Irak, l'Iran ou peut-être même de navires. Mais là encore, c'est un grand «si» à l'heure actuelle », ont écrit les analystes.

GUERRE D'INFORMATION

Les insurgés houthis soutenus par l’Iran au Yémen ont revendiqué la responsabilité de l’attaque du week-end contre les deux usines de pétrole de Saudi Aramco.

Il affirme avoir envoyé un troupeau de 10 «drones» pour effectuer la grève.

"Nous confirmons que ce sont les forces yéménites qui ont frappé les champs de pétrole, et tout le monde connaît notre crédibilité, dans chaque attaque que nous annonçons", a déclaré aujourd'hui le porte-parole des Houthis, Mohammed al-bukhaiti. "Nous n'avons pas besoin de fournir de preuves."

Mais l'attaque aurait été détectée en provenance de l'espace aérien irakien / koweïtien. Et les analystes militaires ne croient pas que les insurgés ravagés par la guerre disposent de la technologie nécessaire pour frapper avec précision des cibles si éloignées des frontières du Yémen.

Maintenant, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a accusé l'Iran d'être derrière le raid.

Il n'y avait "aucune preuve que les attaques provenaient du Yémen", a déclaré M. Pompeo dans un tweet. Cependant, il n'a pas encore fourni de preuve qu'il s'agissait de l'Iran.

Mais les analystes militaires internationaux semblent travailler sur l'hypothèse que les missiles de croisière ont été lancés depuis l'Iran, suivant un cours qui les a fait descendre le long de la côte depuis le Koweït. Ou que les alliés de Téhéran à l'intérieur de l'Irak en difficulté les avaient licenciés.

L'Iran a immédiatement rejeté cette allégation.

"Ayant échoué à la" pression maximale "", a tweeté le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif, M. Pompeo "se tournait plutôt vers la" tromperie maximale ".

Mais Téhéran est déjà blâmé pour une série d'attaques mystérieuses contre des pétroliers dans le golfe Persique. Et, en juin, l'armée iranienne a abattu un drone de surveillance américain sur le détroit d'Ormuz.

Cette attaque a amené les États-Unis au bord du lancement d'une contre-attaque. Le président américain Donald Trump a déclaré que seule son intervention pour "rappeler" le raid avait préservé la paix difficile de la région.

M. Trump a averti que les États-Unis étaient «verrouillés et chargés» pour répondre à l'attaque. Il a dit qu'il attendait la vérification et les indications de l'Arabie saoudite sur la façon de procéder.

MENACE MISSILE

L'Iran se vante de plus en plus de son arsenal amélioré ces dernières années.

"Tout le monde devrait savoir que toutes les bases américaines et leurs porte-avions à une distance pouvant atteindre 2000 kilomètres autour de l'Iran sont à portée de nos missiles", a averti le chef de la Force aérospatiale du Corps des gardiens de la révolution iranien, Amirali Hajizadeh.

C'est une confirmation tacite que la nation peut cibler les infrastructures saoudiennes.

Mais prendre des mesures directes et directes contre de telles installations d'importance internationale serait une invitation ouverte à la guerre.

Ainsi, l'Iran peut rechercher une «déni plausible».

Jusqu'à présent, le missile de croisière Quds 1 n'a pas été vu en Iran.

Cela donne à Téhéran la possibilité de nier avoir tiré l'arme ou d'être sa source.

Il suit un schéma précédemment établi où des armes similaires aux conceptions iraniennes, mais pas les mêmes, ont été utilisées contre l'Arabie saoudite.

L’année dernière, une enquête des Nations Unies sur la brutale guerre civile au Yémen a révélé que l’Iran avait très probablement fourni des missiles tirés depuis des zones contrôlées par les Houthis, qui ont été expédiés aux rebelles en pièces détachées.

Maintenant, l'apparition du Quds 1 représente un bond en avant significatif dans la létalité des armes entre les mains des rebelles.

Et cela soulève plus de questions qu'il n'en répond.

"L'Iran conçoit-il, teste-t-il et produit-il secrètement des systèmes de missiles à l'usage exclusif de ses mandataires?", Demandent les analystes d'Arms Control Wonk.

"Nous devrons peut-être attendre que Téhéran Timmy apparaisse à Sanaa ou le Donald pour tweeter une autre photo satellite haute résolution pour trouver la réponse."

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