Alphabet’s Wing est le premier transporteur aérien de drones approuvé par la FAA

Il ne fait aucun doute que l'avenir des drones comprendra des services de livraison d'avions sans équipage. De la commande en ligne aux médicaments vitaux, nos cieux regorgeront bientôt de drones. Plusieurs des plus grandes entreprises mondiales se sont affrontées pour être les premières à fournir un service de livraison par drone. Au cours des dernières années, des géants tels que Google, Amazon, UPS et Uber ont investi d'énormes ressources dans le rêve qu'est la livraison par drone.

Les avantages potentiels de la livraison de marchandises par drones sont énormes. La rapidité de livraison, l'accessibilité et l'impact environnemental ne sont que quelques-uns des domaines susceptibles de voir des gains. Selon une étude économique publiée par le cabinet de recherche new-yorkais AlphaBeta, la livraison par drone a le potentiel de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 99% par rapport aux voitures et aux camions.

Si vous suivez l'actualité, vous avez probablement entendu dire que Wing, une filiale d'Alphabet Inc. (maintenant la société mère de Google) a lancé la première livraison de drones commerciaux réussie. Le 18 octobre 2019, Wing a livré un colis FedEx contenant un cadeau d'anniversaire à une maison de Christiansburg, en Virginie. Ce vol a été le premier drone porte-à-porte approuvé par la FAA dans l'histoire des États-Unis. Pour accomplir cet exploit, Wing s'est associé à Walgreens et Virginia Polytechnic Institute.

En dehors des États-Unis, Wing mène également des tests et des opérations commerciales à l'étranger. Des projets en Finlande et en Australie prouvent le succès de la plateforme à travers le monde. En plus du drone, la société a créé un logiciel pour aider les pilotes de drones à traverser le ciel en toute sécurité. Leur application, OpenSky, est vérifiée par l'Autorité australienne de la sécurité de l'aviation civile (CASA) et dérivée de la plate-forme OpenSky. Il fournit aux pilotes australiens les informations nécessaires pour se conformer à la réglementation et planifier des vols de manière sûre et efficace.

Avec cet événement historique à l'esprit, nous avons cherché à en savoir plus sur Wing et ce que l'avenir réserve à la livraison de drones.

DANS LES COULISSES
Wing vient du semi-secret Google X, maintenant connu simplement sous le nom de «X». L'équipe de recherche secrète d'Alphabet Inc. a donné naissance à des voitures sans conducteur, Google Glass et Google Brain. X s'efforce de résoudre certains des problèmes les plus difficiles au monde avec l'objectif d'une solution d'impact décuplée.

Il y a six ans, X a commencé à étudier les drones et a créé Project Wing pour résoudre le problème de la congestion du trafic dans les villes et des émissions de CO2 attribuables au transport de marchandises, et pour accroître l'accès des consommateurs aux produits.

La solution de l'entreprise à ces problèmes est un drone de livraison autonome. Le drone Wing pèse 10,6 livres et peut transporter un colis de moins de 3,3 livres. L'envergure est de 3,3 pieds et la plate-forme est capable de vitesses jusqu'à 65 miles par heure. La portée de vol maximale est de 3,7 miles. Avec une altitude de croisière de 100 à 150 pieds et une altitude de 23 pieds en vol stationnaire, le drone reste bien en dehors de l'espace aérien des équipages. Il convient de noter que la vitesse actuelle, les poids de la charge utile et les portées maximales de vol du drone ne sont que ceux définis pour les États-Unis, et pas nécessairement les limites de l'avion.

Depuis six ans, Wing conçoit et construit tout, du drone au système de navigation. L'avion et les systèmes de support ont été testés sur trois continents avec plus de 80 000 vols d'essai depuis 2013, dont des milliers de livraisons clients.

Depuis avril 2017, Wing travaille en étroite collaboration avec la FAA. Dans le cadre du programme de pilote intégré (PIP) du système d'aéronef sans pilote (UAS), la société a établi les caractéristiques de son fonctionnement, ce qui le rend sûr. Au cours de cette période, l'équipe s'est attachée à démontrer que son fonctionnement, ses aéronefs, son personnel et ses procédures répondent aux normes de sécurité élevées établies par la FAA.

En avril 2019, la société a été certifiée transporteur aérien par la FAA, devenant ainsi le premier opérateur de drones à le faire. Le vol du 18 octobre est leur prochaine grande réussite. Grâce à leur partenariat avec Virginia Tech, la société a développé une meilleure compréhension de l'impact de la livraison de drones à travers les États-Unis. La recherche avec l'université a donné des résultats initiaux impressionnants.

Pour la zone d'étude de la région métropolitaine de Blacksburg-Christiansburg, les drones sont capables de livrer des marchandises plus rapidement, tout en augmentant l'accessibilité sans sacrifier la durabilité. Le drone de Wing pourrait produire une augmentation de 27,4% des ventes par an pour les entreprises participant au service. Les premiers résultats pour les marchés métropolitains matures sont encore plus prometteurs.

Avec un taux d'adoption élevé de Wing, les résultats suggèrent que d'ici cinq ans, jusqu'à 3 385 voitures pourraient être retirées de la route, l'équivalent de 38,9 millions de miles par an. Les clients individuels pourraient économiser jusqu'à 44,6 heures par an en évitant les déplacements et les temps d'attente. Environ 40,2 tonnes de dioxyde de carbone et 1 849 chênes pourraient être économisés. Au total, les clients pourraient réaliser des économies de temps de 46,6 millions de dollars chaque année.

L'AVENIR EST ICI
Des avantages énormes comme ceux ci-dessus auraient été ridicules il y a seulement cinq ans, mais aujourd'hui ils deviennent une réalité.

En tant que membre du PPA UAS du Département des transports des États-Unis, la société prévoit de rester relativement petite jusqu'à la fin du programme du DOT en 2020, puis de se développer progressivement en fonction des commentaires de la communauté.

En ce qui concerne l'avenir, la porte-parole de Wing, Alexa Dennett, a déclaré: «Wing est impatiente de proposer un mode de livraison plus rapide, plus accessible et plus durable aux ménages du monde entier.»

Les premières historiques de Wing dans la livraison de drones ne sont probablement que le début de leurs succès. Peut-être que dans les années à venir, les drones Wing deviendront un spectacle courant dans le ciel et notre méthode préférée pour obtenir les marchandises dont nous avons besoin en toute sécurité et de manière durable.

Par David Daly; Photos gracieuseté de Google Wing

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