Arabie saoudite: les attaques contre Aramco, la plus grande installation de traitement du pétrole, expliquées

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De la fumée est observée à la suite d'un incendie dans une usine d'Aramco à Abqaiq
Crédit d'image: Reuters

Dubaï: les rebelles houthis du Yémen ont lancé des attaques de drones contre la plus grande installation de traitement du pétrole du monde en Arabie saoudite et un important champ pétrolier, provoquant d'énormes incendies et interrompant environ la moitié des approvisionnements du plus grand exportateur mondial de pétrole.

L'attaque par drone avant l'aube sur les installations de Saudi Aramco a déclenché plusieurs incendies. Les explosions ont eu lieu à 3 h 31 et 3 h 42 sur les deux sites, dans la province orientale de l'Arabie saoudite, provoquant des incendies qui ont été maîtrisés par les services d'urgence.

Ces attaques ont été la dernière des nombreuses attaques de drones sur l'infrastructure pétrolière du royaume au cours des dernières semaines, mais de loin les plus dommageables. Ils soulèvent des inquiétudes au sujet de l'approvisionnement mondial en pétrole et augmenteront probablement encore les tensions à travers le Golfe au milieu d'une escalade de la crise entre les États-Unis et l'Iran au sujet de son accord sur le nucléaire avec les puissances mondiales.

Suspension de la production de pétrole et de gaz

Les attaques ont entraîné "la suspension temporaire des opérations de production" dans les installations de traitement du pétrole d'Abqaiq et dans le champ pétrolier des Khurais, a déclaré le ministre de l'Energie, le prince Abdulaziz bin Salman, dans un communiqué publié par l'agence de presse saoudienne d'État.

Le prince Abdulaziz Bin Salman a déclaré qu'en raison des actes terroristes, la production de pétrole à Abqaiq et Khurais avait été temporairement coupée et que les estimations montrent que 50% de la production de la société avait été interrompue.

Les incendies "ont été maîtrisés", selon le communiqué, et aucun travailleur n'a été blessé.

La plus grande installation de traitement de pétrole au monde

Abqaiq est une communauté fermée de Saudi Aramco qui contient également des installations de traitement du pétrole situées dans la province orientale de l'Arabie saoudite. Il est connu pour être la plus grande installation de transformation au monde.

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La plus grande installation de transformation au monde
Crédit d'image: Gulfnews

Abqaiq est à 60 km au sud-ouest du siège d'Aramco à Dhahran.

L'usine de traitement du pétrole traite le brut du plus grand gisement de pétrole conventionnel du monde, le super géant Ghawar, et pour l'exportation vers les terminaux Ras Tanura – la plus grande installation de chargement de pétrole offshore au monde – et Juaymah.

Il pompe également vers l'ouest à travers le royaume vers les terminaux d'exportation de la mer Rouge.

Deux des sources ont déclaré que Ghawar brûlait du gaz après que les frappes aient perturbé les installations de traitement du gaz. Khurais, 190 km plus au sud-ouest, contient le deuxième plus grand champ pétrolier du pays.

De nombreux employés occidentaux d'Aramco vivent à Abqaiq.

Interruption

Les incendies ont entraîné l'interruption d'environ 5,7 millions de barils de fournitures de brut, selon le communiqué, qui a déclaré qu'une partie de ce montant serait compensée par des stocks.

Le communiqué indique que Saudi Aramco, le géant pétrolier public, fournira des informations mises à jour dans les prochaines 48 heures.

Le ministre a ajouté que les explosions ont également mis fin à la production de 2 milliards de pieds cubes de gaz associé quotidiennement, utilisés pour produire 700000 barils de liquides de gaz naturel, ce qui entraînera une diminution d'environ 50% de l'approvisionnement en éthane et en liquides de gaz naturel.

L'Arabie saoudite est le plus grand exportateur mondial, expédiant chaque jour plus de 7 millions de barils de pétrole vers des destinations mondiales et, depuis des années, elle est le dernier recours des marchés.

"Une partie de la baisse sera compensée par les réserves des clients", a indiqué le prince Abdulaziz dans un communiqué diffusé par l'agence de presse saoudienne.

Le ministre nouvellement nommé a confirmé qu'il n'y avait eu aucune blessure au personnel dans les lieux ciblés, ajoutant que la société évaluait toujours les dommages qui en résultaient.

Les attaques visent non seulement les installations vitales du Royaume, mais visent également l’approvisionnement international en pétrole et menacent sa sécurité, at-il dit, et constituent une menace pour l’économie mondiale.

Ces attaques ont été la dernière des nombreuses attaques de drones sur l'infrastructure pétrolière du royaume au cours des dernières semaines, mais de loin les plus dommageables. Ils soulèvent des inquiétudes au sujet de l'approvisionnement mondial en pétrole et augmenteront probablement encore les tensions à travers le Golfe au milieu d'une escalade de la crise entre les États-Unis et l'Iran au sujet de son accord nucléaire en cours avec les puissances mondiales.

Comment l'approvisionnement énergétique mondial sera-t-il affecté?

Les attaques, qui ont coupé six pour cent de l'approvisionnement mondial en pétrole, pourraient faire grimper les prix lors de la réouverture des marchés lundi, mais l'impact dépendra de la rapidité avec laquelle le pivot de l'OPEP pourra rétablir la production.

Aramco a également déclaré qu'il allait puiser dans ses stocks pour compenser la perturbation.

L'incident pourrait saper la confiance des investisseurs dans les débuts imminents d'Aramco en bourse, une cotation gigantesque qui, selon le gouvernement, rapportera jusqu'à 100 milliards de dollars sur la base d'une évaluation de 2 billions de dollars de la société.

Attentats soupçonnés de ne pas provenir du Yémen

Les Houthis soutenus par l'Iran, qui détiennent la capitale du Yémen, Sanaa, ont pris la responsabilité des attaques.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a accusé l'Iran d'être à l'origine des attaques, excluant toute implication yéménite et dénonçant Téhéran pour son implication dans une fausse diplomatie.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a tweeté: "Il n'y a aucune preuve que les attaques soient venues du Yémen". Ajoutant que "l'Iran a lancé une attaque sans précédent contre l'approvisionnement énergétique mondial".

Il a rejeté une affirmation des rebelles yéménites houthis selon laquelle ils avaient attaqué les deux installations.

Si les rebelles étaient responsables des attaques, leurs drones auraient dû voler à des centaines de kilomètres du Yémen vers le centre de l'Arabie saoudite.

Pendant ce temps, des experts étudient si les attaques auraient pu être menées depuis le nord – soit par l'Iran ou ses alliés chiites en Irak – en utilisant des missiles de croisière plutôt que des drones, rapporte le Wall Street Journal.

Le président Donald Trump a appelé le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman pour offrir son soutien à la défense du royaume, a déclaré la Maison Blanche. Le prince héritier a assuré à Trump que l'Arabie saoudite était "disposée et capable de faire face et de faire face à cette agression terroriste", selon un communiqué de l'ambassade d'Arabie saoudite à Washington.

L'Iran a salué l'attaque

Dans une brève allocution diffusée par la chaîne d'information satellite Houthi Al-Masirah, le porte-parole militaire Yahia Sarie a déclaré que les rebelles ont lancé 10 drones après avoir reçu le soutien des "renseignements" de la part de ceux à l'intérieur du royaume.

Il a averti que les attaques des rebelles ne feraient qu'empirer si la guerre se poursuivait.

"La seule option pour le gouvernement saoudien est de cesser de nous attaquer", a déclaré Sarie.

Le chef de la force d'élite iranienne Quds, Qassem Soleimani a félicité les Houthis pour leur résistance dans un message sur Twitter.

Alors que le ministère iranien des Affaires étrangères a rejeté dimanche comme "dénuées de sens" les accusations américaines selon lesquelles il était derrière les attaques de drones contre les installations pétrolières saoudiennes, suggérant qu'elles étaient un prétexte pour riposter contre la République islamique.

"De telles accusations et remarques infructueuses et aveugles sont incompréhensibles et dénuées de sens", a déclaré le porte-parole du ministère, Abbas Mousavi, dans un communiqué.

Les allégations concernant les frappes de samedi devaient justifier des "actions futures" contre l'Iran, a-t-il ajouté.

Les tensions dans la région se sont intensifiées ces derniers mois après que les États-Unis ont renoncé à un accord nucléaire international et étendu les sanctions économiques contre l'Iran.

Les producteurs des pays de l'OPEP du Golfe, les Émirats arabes unis et le Koweït, ont exprimé leur soutien à toute mesure prise par l'Arabie saoudite pour garantir sa sécurité.

Marchés

L'installation transforme le pétrole brut acide en brut doux, puis le transporte vers des points de transbordement sur le golfe et la mer Rouge ou vers des raffineries pour la production locale. Les estimations suggèrent qu'il peut traiter jusqu'à 7 millions de barils de pétrole brut par jour. En comparaison, l'Arabie saoudite a produit 9,65 millions de barils de pétrole brut par jour en juillet.

"Il s'agit de l'une des plus grandes installations centrales de traitement au monde. Le conflit iranien va frapper le monde d'une nouvelle manière", a déclaré Kevin Book, directeur général de la recherche chez ClearView Energy Partners LLC.

"Abqaiq est le cœur du système et ils viennent d'avoir une crise cardiaque", a déclaré Roger Diwan, un vétéran de l'OPEP chez le consultant IHS Markit. "Nous ne savons tout simplement pas la gravité."

Le champ pétrolier des Khurais produirait plus d'un million de barils de pétrole brut par jour. Elle a estimé les réserves de plus de 20 milliards de barils de pétrole, selon Aramco.

Il n'y a pas eu d'impact immédiat sur les prix mondiaux du pétrole, les marchés étant fermés ce week-end. Le brut de référence Brent s'échangeait à un peu plus de 60 $ le baril.

Impact sur Aramco

Les attaques sont survenues alors qu'Aramco, officiellement connu sous le nom de Saudi Arabian Oil Co., accélère les préparatifs d'un premier appel public à l'épargne. La société a sélectionné des banques pour la vente d'actions et pourrait entrer en bourse dès novembre, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Les attaques contre les installations pétrolières d'Arabie saoudite peuvent avoir un impact sur la valorisation d'Aramco, mais ne risquent pas de faire échouer le plan du royaume de vendre des actions du géant pétrolier, selon le groupe Eurasia.

"Le prince héritier Mohammad bin Salman incitera l'entreprise à démontrer qu'elle peut efficacement lutter contre le terrorisme ou les défis de la guerre", ont déclaré des analystes dirigés par Ayham Kamel, responsable des recherches au Moyen-Orient et en Afrique du Nord au sein du groupe Eurasia.

"Les attaques pourraient compliquer les plans d'introduction en bourse d'Aramco compte tenu de l'augmentation des risques de sécurité et de l'impact potentiel sur sa valorisation."

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