Asia Times | Course urgente pour un tueur de drones fiable

Les attaques pétrolières saoudiennes ont utilisé non seulement des missiles, mais également des drones, et ce dernier risque d’avoir suscité le plus de préoccupations. Comment peut-on défendre les drones?

En fait, le Pentagone investit maintenant dans un prototype de système anti-drone «tueur» et, dans le même temps, d'autres gouvernements – notamment Israël – soutiennent les sociétés qui proposent des systèmes anti-drones.

La grande série de questions est la suivante: Lesquelles, le cas échéant, fonctionnent et, ce qui est tout aussi important, offrent une couverture suffisante, et sont considérées comme rentables, donc abordables et déployables?

Le coût est un problème clé car les drones prolifèrent beaucoup plus rapidement que toutes les contre-mesures, alors que les contre-mesures disponibles sont beaucoup plus chères que les drones, qui peuvent être achetés à 100 $ ou même moins.

Menaces de drones

Il existe essentiellement trois types généraux de menaces de drones. Le premier type de menace provient des drones commerciaux, principalement des unités chinoises, qui peuvent être facilement modifiés en ajoutant des explosifs comme charge utile. La Chine détient plus de 80% du marché des drones commerciaux (une société chinoise, DJI, détient 70% du marché mondial des drones) et ces drones sont interceptés par des agences militaires du monde entier, y compris le département américain de la Défense Il est interdit d'acheter des drones en provenance de Chine, mais obtient des "dérogations" et les achète quand même). Chaque bazar du Moyen-Orient (même un magasin de jouets) vend des drones fabriqués en Chine; il est probable que la même chose est vraie dans d'autres parties du monde.

Le deuxième type de drone est une maison construite, avec des fournitures en provenance de Chine et d'ailleurs. Les drones construits à la maison avec des moteurs à combustion interne peuvent être plus gros que les drones électriques commerciaux chinois et peuvent voler plus loin. Les moteurs de ces drones sont achetés en Europe et en Chine, et la plupart des produits électroniques proviennent de Chine.

Les Russes ont rencontré de très graves problèmes avec des essaims de drones fabriqués maison, probablement fabriqués par l’ISIS, qui ont été utilisés pour attaquer la base aérienne syrienne de la Russie (Khmeimim) et sa base navale (Tartus). Malgré les défenses anti-aériennes modernes, les drones ont pénétré dans les bases russes sans être détectés, principalement parce qu'ils étaient en balsa, en tissu et en ruban adhésif.

Il y a eu deux attaques ultérieures contre Khmeimin, mais les Russes ont déclaré avoir réussi à abattre les drones.

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Le moteur, le réservoir de carburant et les conduites de carburant d'un drone capturé fabriqué par ISIS. Photo: TASS

Le troisième type de drones est un élément strictement militaire. Certains d'entre eux ont une portée beaucoup plus longue et des capteurs bien meilleurs que leurs homologues commerciaux – et peuvent transporter des bombes et des missiles tels que le missile air-sol Hellfire de Lockheed-Martin. Les États-Unis ont utilisé leurs drones tueurs, y compris le MQ-9 Reaper, pour éliminer les terroristes même dans des véhicules en mouvement. De tels drones peuvent parcourir des milliers de kilomètres.

La dernière invention du Pentagone est le système Raytheon «Phaser», un circuit électronique à micro-ondes «friteuse française». L’idée est de diriger une quantité extrême d’énergie micro-onde sur un drone, ce qui tue ses composants électroniques. En apparence, le résultat est un drone qui va devenir incontrôlable et se bloquer.

Très peu d’informations sont disponibles sur les paramètres du système, bien que l’on affirme qu'il fonctionne avec des drones pesant moins de 15 kg, qui volent entre 1 200 et 3 500 pieds et qui se déplacent à des vitesses comprises entre 100 et 200 nœuds.

Ce qui n’est pas expliqué, c’est si un simple blindage bon marché de l’électronique d’un drone ne rendrait pas la friteuse à micro-ondes inefficace. Les drones commerciaux n'ont généralement pas d'électronique blindée.

Il y a quelques années, la police a proposé une technologie similaire pour bloquer les voitures et les camions et les rendre inopérants. Bien sûr, sur une autoroute encombrée, les résultats pourraient être catastrophiques pour les autres véhicules. Mais pour empêcher les attaques par des véhicules qui tentent de faire sauter une base militaire, le département américain de la Défense travaille sur ce qu'il appelle un bloqueur de navire radiofréquence avec une portée de 50 mètres (petit modèle) à "quelques centaines de mètres" modèle).

Un problème clé pour les défenseurs est de savoir comment détecter un ou plusieurs drones. Il existe essentiellement trois méthodes: radar, signature électronique et capteurs optiques améliorés.

Radar

Techniquement, le radar semble offrir les meilleures chances de succès, mais il a du mal à capter de petits drones lents, qui sont «naturellement» furtifs. Le méchant de cette pièce est un fouillis de terrain qui sépare le fouillis du retour radar du drone lui-même. Avec toutes les solutions radar, les taux de fausse détection des systèmes à base de radar sont élevés, ce qui signifie que les opérateurs vont penser qu'ils «voient» des drones quand ils «voient» un fouillis au sol ou des oiseaux.

Des radars spéciaux peuvent être montés sur des véhicules ou sur des tours. Des solutions plus exotiques telles que l’utilisation d’aérostats captifs (ballons amarrés) fonctionnent, mais sont très coûteuses. Lockheed Martin fabrique ce qu’il appelle un système Aérostat sur mesure pour la protection des infrastructures persistantes et d’autres modèles d’aérostat déployés le long des frontières américaines, tels que le système LM 420K Aerostat.

Signature électronique

Détecter la signature électronique d'un drone est une solution si le drone est commercial ou utilise de l'électronique commerciale. Les commandes envoyées au ou aux drones peuvent être interceptées, bloquées ou usurpées.

Une variante est le brouillage GPS, qui peut forcer le drone à manquer complètement sa cible. L’approche par brouillage-spoofing résout le problème de l’utilisation du radar, mais c’est une solution à portée limitée qui est essentiellement une solution de défense ponctuelle. Il est cependant relativement peu coûteux à déployer par rapport au radar, et les meilleurs systèmes peuvent localiser le ou les drones par triangulation.

Néanmoins, si le drone est principalement passif en phase de vol terminal ou lorsque des contrôleurs «locaux» en prennent le commandement dans les dernières minutes, comme cela semble être le cas en Arabie Saoudite, il peut être difficile de vaincre un drone qui est très proche de sa cible finale.

Capteurs électro-optiques

Une troisième méthode consiste à utiliser des capteurs électro-optiques capables d'analyser une zone à la recherche de menaces. FLIR Systems a introduit deux systèmes, le R8SS et le R8SS-3D.

Selon FLIR, «le R8SS-3D détecte les objets terrestres et aériens, tels que les micro-drones, et différencie les oiseaux des drones.

Le Ranger R8SS-3D indique l’altitude et la position de petits drones à une portée de deux milles. Il peut également détecter les véhicules et les personnes marchant ou rampant. Le R8SS-3D peut détecter plus de 500 menaces et leurs emplacements exacts simultanément, et fonctionne au sein d'un réseau de données existant.

Un FLIR est un système infrarouge prospectif qui utilise la détection thermique (essentiellement la signature thermique d'une menace). Certains drones utilisant des moteurs à piles, il n’est pas évident que les systèmes d’imagerie thermique puissent les détecter de manière fiable.

Ligne de fond

Tous ces systèmes, radar, signature électronique et électro-optique peuvent être reliés à des systèmes de destruction anti-drones actifs, notamment des lasers, des armes à tir rapide spécialisées ou d’autres systèmes de destruction active, y compris des petits missiles.

Cependant, si chacun de ces systèmes peut jouer un rôle dans la détection des drones et lier la détection à la destruction, leur portée et l’incertitude quant à leur efficacité sont relativement limitées.

Les défenses anti-drones sont idéales pour les cibles fixes telles que les infrastructures, y compris les installations pétrolières, les centrales électriques (y compris nucléaires), les aérodromes et les bases militaires.

Lorsqu'un drone est utilisé contre une cible en mouvement, une bonne défense par drone est plus difficile. Et, là où les cibles sont des agglomérations urbaines relativement denses, la défense ponctuelle peut ne pas être suffisante pour empêcher la destruction de maisons et de bâtiments.

De plus, étant donné que les petits drones sont faciles à contrôler et à déployer très près de leur cible, le temps peut être insuffisant pour les détecter et les détruire.

Il est clair que la recherche de solutions techniques se poursuivra, mais il est difficile de prédire si ces efforts permettront de réduire suffisamment l'écart pour assurer une sécurité fiable.

Toute approche de dissuasion face à la menace drone doit inclure soit l’essai de détruire les drones avant leur lancement, un défi distinct nécessitant d’excellents renseignements, soit la prise de mesures sévères pour punir les auteurs afin qu’ils n’essayent plus.

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