Attaques pétrolières saoudiennes: qui utilise des drones au Moyen-Orient?

Un drone prédateur américain volant en mission dans le golfe Persique en 2016

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Les attaques contre les installations pétrolières saoudiennes ont fait spéculer sur l'implication de drones armés.

Les États-Unis et les autorités saoudiennes affirment que cela pourrait bien avoir été le cas.

L'utilisation offensive de drones ou de véhicules aériens sans pilote (UAV) a considérablement augmenté ces dernières années, et nulle part plus qu'au Moyen-Orient.

Alors, qui les a et qui les a utilisés au combat?

Une nouvelle arme

La première utilisation au combat d'un drone armé a eu lieu en octobre 2001, la première nuit de la guerre en Afghanistan contre un convoi taliban.

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Légende

La Chine est devenue un grand exportateur de drones vers le Moyen-Orient

Les drones armés étaient initialement l'apanage de quelques nations technologiquement avancées, Israël et les États-Unis étant largement en tête.

Bientôt, un nouveau fournisseur est entré en scène – la Chine, désireux de vendre ses armes dans le monde entier.

Les Chinois ont stimulé la propagation des drones militaires au Moyen-Orient, vendant des armes à au moins une demi-douzaine de gouvernements.

Le marché des drones civils est également devenu plus sophistiqué et la technologie a été convertie en drones de combat.

Bien que la technologie ne soit pas à la pointe de la technologie, des drones très performants peuvent être fabriqués par n'importe quel pays disposant d'une base industrielle raisonnable – l'Iran en est un bon exemple.

Et l'Iran a joué un rôle clé dans le transfert de technologies de drones relativement avancées à plusieurs acteurs non étatiques, tels que les rebelles houthis au Yémen.

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Légende des médiasUn drone explose au-dessus d'un podium où des responsables regardaient un défilé militaire à la base d'al-Anad au Yémen.

Qui a quoi?

Le Moyen-Orient est l'un des épicentres de la guerre contre le terrorisme. Il a attiré des acteurs technologiquement avancés comme les États-Unis, la Grande-Bretagne et la Russie.

Il existe une multitude de rivalités régionales. La ligne de faille la plus prononcée se situe entre Israël et les États arabes du Golfe, d'une part, et l'Iran, ses alliés et ses mandataires comme le Hezbollah et les Houthis, d'autre part.

Etats-Unis

Les États-Unis ont largement utilisé des drones armés au Moyen-Orient, dans le cadre de leurs campagnes contre Al-Qaïda et le soi-disant État islamique (EI).

Des armes telles que les drones Predator et Reaper ont été utilisées contre des cibles en Syrie, en Irak, en Libye et au Yémen.

Le MQ-9 Reaper est un avion plus grand, plus lourd et plus performant que le Predator, capable de transporter une charge utile d'armes beaucoup plus grande avec une portée beaucoup plus longue.

En tant que l'un des alliés militaires les plus proches de Washington, la Grande-Bretagne a acheté un certain nombre de systèmes Reaper aux États-Unis et les a largement utilisés contre des cibles en Irak et en Syrie.

Israël

Reconnu depuis longtemps comme l'un des pionniers de la technologie des drones, Israël est l'un des principaux exportateurs de drones non armés, représentant – selon une étude de 2018 – environ 60% du marché mondial.

Entre autres clients, il a vendu des drones de surveillance à la Russie et en a même abattu au moins un lorsqu'il est entré en territoire israélien depuis la Syrie.

Israël utilise une flotte variée d'UAV pour la collecte de renseignements, la surveillance et les missions d'attaque.

Ses drones armés comprennent le Heron TP, le Hermes 450 et le Hermes 900.

Mais Israël a hésité à exporter ces drones armés.

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L'Iran a développé sa propre technologie de drone

Iran

Malgré l'embargo sur les armes et les sanctions, l'Iran a développé une capacité à construire des drones armés raisonnablement sophistiqués.

Le Shahed-129 a été dévoilé en 2012 et a été utilisé pour frapper l'EI et des cibles en Syrie et en Irak. Le Mohajer 6 est en production depuis 2018.

Mais l'autre aspect du programme de drones iranien est sa volonté de vendre ou de transférer sa technologie à ses alliés et mandataires dans la région.

Autres pays

Les Émirats arabes unis (EAU) ont déployé une flotte de drones Wing Loong 1 fournis par la Chine, qui ont été utilisés contre des cibles au Yémen et dans la guerre civile en Libye.

Les Émirats arabes unis soutiennent la faction dirigée par le général Haftar. Des drones turcs ont été utilisés en Libye pour soutenir le gouvernement d'accord national.

Incapable d'acheter des drones américains, la Turquie en construit un qui a été utilisé lors de frappes contre des cibles kurdes à l'intérieur de la Turquie et en Syrie.

L'Irak, la Jordanie, l'Arabie saoudite, l'Égypte et l'Algérie ont tous acheté des drones chinois.

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Les États-Unis ont accusé l'Iran de fournir des UAV aux rebelles houthis

Utilisation par des groupes militants

Les rebelles houthis sont parmi les utilisateurs les plus habiles d'UAV parmi les acteurs non étatiques. Ils exploitent un certain nombre de systèmes qui, selon l'ONU et d'autres experts, dépendent fortement de la technologie iranienne. Les Houthis ont utilisé le Qasef-1, qui, selon un groupe d'experts de l'ONU, est pratiquement identique à un modèle iranien.

Ce sont effectivement des drones "kamikazes" qui sont délibérément écrasés sur leurs cibles. Un rapport ultérieur de l'ONU a souligné l'utilisation par les Houthis d'un drone UAV-X plus sophistiqué, parfois appelé Samad-2/3, qui aurait une petite ogive explosive.

Le groupe de militants musulmans chiites libanais du Hezbollah a utilisé un petit nombre de ce qui semble être des drones fournis par l'Iran.

La guerre en Syrie a vu la première utilisation importante de drones dans une attaque majeure d'essaim visant à submerger les défenses aériennes. Les forces rebelles ont dirigé plusieurs drones sur les principales bases militaires russes en Syrie.

Quelles sont les conséquences pour la région?

Il est clair que la technologie des drones armés s'est largement répandue.

Paradoxalement, la réticence des États-Unis à vendre des drones avancés à ses alliés n'a pas éliminé la possibilité de prolifération des drones, car la Chine est intervenue pour commercialiser sa technologie largement équivalente.

L'utilisation de drones pour frapper des cibles a contribué à ouvrir un nouveau type de combat, brouillant la frontière entre guerre et paix.

Les drones ont offert la possibilité de frapper des cibles précises avec des effets secondaires limités (du moins si l'intelligence qui les guide est correcte).

Le drone armé ou drone semblait sur mesure pour la soi-disant guerre contre le terrorisme. Mais il était également fait sur mesure pour les sortes de luttes inégales dans la région entre les joueurs technologiquement avancés et les joueurs beaucoup moins avancés.

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