Châteaux tchèques et villes de fées

Je n'ai jamais considéré la République tchèque comme une destination de voyage lorsque je cherchais de nouveaux lieux passionnants à visiter. Pourtant, lorsque ma petite amie a décidé de fêter un grand anniversaire lors d’un voyage d’aventure à travers la République tchèque entre National Geographic et Vienne, j’étais réceptive. Je ne savais pas que le voyage serait fascinant, alliant histoire, nature et architecture enchanteresse à des photographies inoubliables.

Avec mon appareil photo reflex numérique Canon, mon appareil photo compact Sony RX100 IV et un caméscope DJI Osmo Pocket, j'étais particulièrement enthousiaste à l'idée d'utiliser mon drone DJI Mavic 2 Pro pour la photographie aérienne. Ce désir est devenu réalité le troisième jour dans la petite ville de Mikulov, dans la région de la Moravie méridionale, en République tchèque.

Quand nous sommes arrivés en ville vers la fin de l’après-midi, j’ai veillé à repérer les lieux pour la prise de vue aérienne du lendemain matin. Mon objectif était de capturer l'impressionnant château Mikulov, perché sur une colline proche du centre-ville, avec l'église Saint-Wenceslas et une ancienne tour de guet. Un problème possible au lever du soleil était une grande colline à l’est de la ville. Je ne savais pas si le soleil se lèverait derrière la colline et bloquerait la lumière de l'aube ou si le soleil se lèverait juste au sud de la colline et baignerait la scène d'une lumière douce. En fin de compte, ni le soleil ni la colline ne posaient problème.

Le lendemain, je suis parti avant l'aube à la recherche d'un endroit surélevé où je pouvais voir à la fois le château et le drone en vol. J'ai trouvé un arrêt de bus avec un banc et une pelouse le long d'une crête à quelques pâtés de maisons de l'hôtel. Quelque temps avant le lever du soleil, j'ai lancé le drone et me suis dirigé vers le château. La scène était très en sourdine, avec les bâtiments colorés du premier plan et les maisons dans un pastel rêveur de lumière douce. Avec le ciel derrière le château une nuance subtile de rose et de bleu clair, tout le paysage évoquait un sentiment de calme et de sérénité.

Pendant les 25 prochaines minutes, j'ai photographié à partir de différentes perspectives et hauteurs alors que le soleil éclairait le paysage environnant et une partie de la tour du château. Ma photo préférée du matin, cependant, s’est avérée être la toute première.

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Figure 1. L'aube aérienne du château de Mikulov

Mon prochain vol, un jour plus tard, s'est avéré être plus une aventure que prévue. Souvent lors de voyages au National Geographic, les guides aiment prendre des photos des participants avec le drapeau Nat Geo. Un de nos guides, Petr, a adoré l’idée d’un selfie drone avec le drapeau National Geographic au lieu de la photo habituelle au sol. Il avait en tête un endroit particulier, près de la ville de Čížov, où se trouvaient encore des vestiges du rideau de fer. Son plan était de placer le drapeau entre les deux clôtures en fil de fer barbelé conservées qui marquaient la frontière du rideau et de photographier le groupe alors que nous étions allongés autour du drapeau. Alors que Petr déployait le drapeau, j'ai décidé de lancer le drone sur la route près de la barrière. Juste à ce moment un camion nous a passé et s'est arrêté brusquement. Immédiatement, un homme est apparu et a commencé à me réprimander en tchèque. J'ai reporté à nos guides qui m'ont informé que la région était un site restrictif, et si je pilotais le drone, je serais arrêté. J'ai immédiatement éteint le drone et j'ai commencé à faire mes bagages. Puis son ton sembla s'adoucir alors qu'il continuait à parler avec les guides. On m'a alors dit qu'un endroit acceptable serait de voler de l'autre côté de la clôture et de la route de gravier, ce qui a finalement conduit à la tour de guet au loin dans cette zone non restrictive.

Avec notre nouveau plan en place, Petr a placé le drapeau dans une zone herbeuse où nous pouvions tous rester en cercle autour du drapeau pendant que je pilotais le drone pour capturer notre groupe ainsi que les barrières de barbelés et les barrières derrière nous. J'ai rapidement pris plusieurs photos avant d'atterrir, ne voulant plus subir de colère, et nous avons poursuivi notre randonnée en passant devant les vestiges et dans la forêt.

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Figure 2. Selfie de groupe avec restes de rideau de fer

Dans la petite ville de Telc, une charmante République tchèque située au sud de la Moravie et classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, j'ai réuni un petit groupe de photographes et de touristes de notre tournée pour une séance matinale, afin de photographier ses magnifiques tours de château et son château aux reflets avait découvert dans une recherche en ligne avant le voyage. D'après la vue satellite de Google, je savais que le meilleur emplacement était soit un pont piétonnier sur le lac, soit une route plus éloignée. Un employé serviable de l'hôtel a confirmé l'emplacement après que je lui ai montré la photo souhaitée et même m'a donné des instructions spécifiques sur la façon de trouver le pont depuis l'hôtel.

Nous sommes partis avant l'aube et avons traversé la place de la ville jusqu'au pont qui surplombait le lac et le château. La matinée était froide et claire, sans aucune brise. Alors que nous installions notre équipement sur le pont, les canards ont commencé à nager vers nous, perturbant les eaux calmes et les reflets, mais créant également un joli "v" dans l’eau derrière eux.

Les reflets du château dans l’eau sont apparus bien avant l’aube. Une légère brume accentuait la scène déjà paisible. Nous avons photographié sous différents angles sur le pont en attendant que le soleil se lève au-dessus de l’horizon derrière nous. J'ai alors décidé de lancer le drone. Au début, j'ai plané le Mavic juste au-dessus du pont, essayant de garder les reflets du château en vue. J'ai finalement augmenté l'altitude qui révélait une fine couche de brouillard dans les collines au-delà du château. Chaque perspective a révélé de nouveaux éléments qui ont ajouté à la scène. J'ai épuisé la batterie en volant dans les parages, photographiant d'abord le château et les lacs, pour finalement inclure la place de la ville sur les photos.

Après avoir atterri sur le pont pour changer de batterie, je me suis décollé au moment où les premiers rayons de soleil ont frappé les tours du château, et j'ai photographié à différentes hauteurs et angles. En quelques minutes, le soleil se leva suffisamment pour éclairer le pont. Volant en arrière à basse altitude pour mettre le pont en vue, j'ai regardé l'écran du contrôleur et je me suis émerveillé: le pont au premier plan avec le reflet du château et les bâtiments et les tours au loin, associé à la lumière matinale des saules plantés La rive gauche du lac s’est avérée être ma photo préférée d’un tournage très réussi du matin.

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Figure 3. Pont aérien du lever de soleil du château de Telc

Cesky Krumlov, dans la région de la Bohême méridionale en République tchèque, est l’une des villes les plus pittoresques d’Europe. La vieille ville est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. La ville est entourée par la rivière Vltava, au-dessous d'un impressionnantth château du siècle. Les rues pavées étroites, l'architecture baroque et de la Renaissance et la place fascinante de la ville ne faisaient qu'ajouter au charme.

Nous sommes arrivés en fin d’après-midi et j’ai immédiatement cherché un endroit juste à l’extérieur de la ville pour voler, le soleil approchant les collines à l’ouest. En me levant, j'ai observé la scène. Bien que la ville et les collines environnantes soient éclairées par une lumière dorée, aucune scène ne m’a frappé de manière surprenante. Pourtant, j'ai pris plusieurs photos de différents endroits et hauteurs.

Tôt le lendemain matin, j'ai trouvé une zone herbeuse près des murs extérieurs du château et je me suis soulevé au moment même où le soleil jetait un coup d'œil sur les collines de l'est. Bientôt, les tours et les collines de la ville à l’ouest étaient enveloppées d’une belle lumière. Le brouillard bas dans une vallée lointaine a ajouté une composante agréable au paysage.

Ma photo préférée s'est avérée être l'une des dernières, une perspective à basse altitude mettant en valeur les arbres au premier plan éclairés par le soleil, les murs et la tour du château et la vallée au loin.

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Figure 4. Lever de soleil sur le château de Cesky Krumlov

Des recherches approfondies se sont avérées extrêmement utiles pour repérer des sites potentiels avant le voyage. J'ai parcouru toutes les villes de notre itinéraire en recherchant des sites et des perspectives intéressantes. Si une image me déplaçait, je vérifiais la vue Google Satellite et même la vue de la rue le cas échéant. Les entretiens avec les guides et les employés d’hôtel ont complété mes recherches en tentant de découvrir des zones spécifiques à photographier. Enfin, se promener dans la région avant et surtout après le dîner a non seulement fourni des endroits spécifiques à visiter le lendemain matin, mais a ajouté au plaisir de ressentir l’atmosphère de chaque ville sans habitants.

Randonner et photographier les pittoresques villes et campagnes de la République tchèque s'est avéré être une expérience merveilleuse. Ajouter un drone fabuleux comme le Mavic 2 Pro à mon arsenal photographique a vraiment changé la donne.

TEXTE ET PHOTOS DE LARRY MALVIN

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