Combien d'abeilles mellifères y a-t-il? Une mise à jour 2019.

Il y a un an, j'ai écrit un article intitulé «Combien y a-t-il d'abeilles mellifères?», Après une question sur Quora m'a intrigué pour savoir s'il existe des données sur le nombre mondial d'abeilles mellifères. Quelqu'un aurait-il vraiment compté?

Eh bien, il s'avère qu'ils ont… en quelque sorte.

Sur le site Web de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, FAOSTAT, vous pouvez désormais télécharger les dernières données de 2017 sur le nombre de ruches gérées dans le monde dans 125 pays (mais pas dans mon propre pays, le Royaume-Uni!). Les données de chaque pays peuvent être téléchargées sous forme de feuille de calcul détaillée juteuse ou les données peuvent être visualisées dans des graphiques interactifs attrayants pour vous dans la section Visualiser les données – cela nous indique qu'il y avait un total mondial de 90 999 730 ruches (en légère hausse par rapport aux 90 564 654 ruches en 2016).

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© FAO, Production of Beehives world total 1961-2017, Adresse Web: http://www.fao.org/faostat/en/#data/QA/visualize, Consulté le 14/01/19

Ainsi, la tendance mondiale à long terme depuis 1961 est que le nombre de colonies d'abeilles mellifères a augmenté. Il y a eu des baisses à long terme aux États-Unis et dans certains pays européens, mais elles ont été compensées par des augmentations ailleurs dans le monde. Plus d'informations à ce sujet plus tard.

C'est le nombre de ruches, mais combien d'abeilles y a-t-il?

Donc, nous voulons connaître le nombre total d'abeilles, pas seulement les ruches d'abeilles. Bien sûr, le nombre d'abeilles mellifères dans une ruche varie au cours de l'année en fonction de la météo locale, de la saison, du fourrage disponible et de la santé de la colonie. Les espèces ou sous-espèces d'abeilles mellifères affecteront également le nombre d'abeilles dans une colonie. Gardant cela à l’esprit, j’ai lu des estimations très variées du nombre d’abeilles dans une colonie; mais la section Web À propos des abeilles de la British Beekeeping Association (BBKA) dit "La population maximale typique est de 35 000 à 50 000 habitants", alors allons-y.

Compte tenu des colonies plus faibles et des réductions hivernales du nombre, comme estimation totale / estimation très approximative et peu mathématique, nous pourrions dire qu'une moyenne d'environ 20 000 abeilles pourraient se trouver dans chaque colonie.

Nous avons donc pu estimer un nombre total d'abeilles mellifères de 90 564 654 x 20 000, que dit ma calculatrice = 1.8199946e + 12! Tournons-nous jusqu'à deux mille milliards.

Cependant, ce nombre ne concerne que les ruches d'abeilles qui ont été comptées et les données fournies aux Nations Unies – il s'agit donc probablement de colonies gérées par des apiculteurs. La feuille de calcul indique que les données sont «Agrégé, peut inclure des données officielles, semi-officielles, estimées ou calculées». À moins que quelqu'un ne grimpe sur chaque arbre ou cheminée en comptant chaque colonie du pays, il y aura beaucoup plus de colonies sauvages qui n'ont pas été incluses. Et le nombre de colonies d'abeilles mellifères vivantes fluctuera tout le temps.

Malgré les sombres reportages médiatiques sur la baisse du nombre d'abeilles mellifères, j'espère que ces estimations vous persuadent que les abeilles mellifères ne sont pas confrontées à la même situation que le pauvre rhinocéros javanais (58-68 à gauche). En effet, la tendance à long terme au cours du dernier demi-siècle semble indiquer que le nombre de ruches dans le monde augmente.

Le nombre d'abeilles mellifères augmente, mais la demande de pollinisation des cultures augmente plus rapidement

Le problème n'est pas que le nombre d'abeilles mellifères diminue, mais que la demande pour leurs services de pollinisation des cultures a augmenté. Cette tendance a été reprise par Katherine Harmon dans son article de 2009 de la revue Scientific American Growth Industry: Honeybee Numbers Expand Worldwide, alors que le déclin américain se poursuit. Elle mentionne une augmentation de 45% des populations d'abeilles domestiques domestiquées au cours des 50 années de données FAOSTAT étudiées par les chercheurs Marcelo A. Aizen et Lawrence D. Harder pour leur article de la revue Current Biology de 2009 (Le stock mondial d'abeilles domestiques domestiquées croît plus lentement que Demande agricole pour la pollinisation).

Pourtant, malgré cette croissance des populations d'abeilles mellifères, celle-ci est encore éclipsée par l'augmentation> 300% des cultures agricoles qui dépendent de la pollinisation animale. Aizen et Harder disent: "Les principales exceptions à cette augmentation mondiale concernent les baisses à long terme aux États-Unis et dans certains pays européens, mais elles sont compensées par une croissance rapide ailleurs".

Combien d'abeilles domestiques aux États-Unis?

FAOSTAT indique qu'il y avait 2669000 ruches aux États-Unis en 2017 (la dernière année disponible depuis juin 2019).

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Si nous regardons la tendance à long terme depuis 1961, le nombre de ruches aux États-Unis a considérablement diminué. Cela dépasse la tendance dans les totaux mondiaux des ruches ayant augmenté depuis lors.

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Pourquoi le nombre d'abeilles mellifères baisse-t-il aux États-Unis? Il s'agit d'une question complexe à laquelle répondre, mais il existe des indices dans l'enquête annuelle sur la gestion nationale du Bee Informed Partnership, qui interroge près de 4 700 apiculteurs américains. Les dix principales raisons invoquées pour les pertes de colonies hivernales sont (sans ordre particulier): ne sais pas (!), Trouble de l'effondrement de la colonie, défaillance de la reine, colonie faible, nosema, varroa, pesticides, petit coléoptère des ruches, famine et hivernage médiocre.

Combien d'abeilles domestiques au Royaume-Uni?

Si vous cherchez des chiffres au Royaume-Uni… on ne sait pas pourquoi, mais FAOSTAT ne dispose pas de données sur le nombre de ruches au Royaume-Uni après 1987; pour 1986, il donne le chiffre 191 000.

Ce qui rendra mon estimation globale encore plus inexacte! Le gouvernement britannique essaie de collecter les numéros de ruches par le biais de la National Bee Unit – leur page de comptage des ruches dit:

"Le décompte de 2017 indiquait une population totale de ruches d'abeilles au Royaume-Uni d'environ 247 000 personnes. Veuillez noter que plusieurs hypothèses faisaient partie des calculs utilisés pour obtenir ce nombre. Il est donc classé comme une «statistique expérimentale». "

Donc: une estimation de 247 000 ruches au Royaume-Uni en 2017. Cela se compare à un nombre de 223 000 en 2016.

Au Royaume-Uni également, il semble que le nombre d'abeilles gérées augmente.

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