Comment l'Arabie saoudite n'a pas réussi à se protéger des drones et des attaques de missiles

De la fumée a été observée à la suite d'un incendie survenu dans les installations d'Aramco à Abqaiq, dans l'est de l'Arabie saoudite, le 14 septembre 2019.

Stringer | Raidisseur

DUBAÏ – Toute la semaine, les questions n'ont pas manqué pour expliquer comment l'Arabie saoudite, troisième plus gros investisseur dans la défense du monde et défenseur de la plus grande installation pétrolière au monde, s'est laissé victime d'une attaque par drone et par missile qui a anéanti la moitié de sa production de brut. journée.

"Les dirigeants saoudiens ont beaucoup de raisons de dire qu'un pays classé troisième en termes de dépenses totales de défense … n'a pas été en mesure de défendre son installation pétrolière la plus critique de ce type d'attaques", a déclaré l'ancien diplomate américain Gary Grappo. CNBC mardi.

Les enjeux pour l'avenir de la capacité de l'Arabie saoudite à se défendre sont mondiaux. Le prix du brut Brent a enregistré sa plus forte hausse de prix depuis l'ouverture des marchés cette semaine, et les prochaines évolutions de ce produit dépendent fortement de la capacité du géant pétrolier saoudien Aramco à récupérer sa capacité de production et à se défendre contre des attaques similaires.

Les investisseurs se demandent probablement comment le royaume aurait pu se rendre aussi vulnérable et ce que cela signifie pour l'avenir du pétrole, les marchés mondiaux et l'offre tant attendue d'actions publiques Aramco.

Alors, comment les Saoudiens, qui, en 2018, ont-ils dépensé environ 67,6 milliards de dollars en armes – juste derrière les États-Unis et la Chine – ont-ils échoué à défendre leur veine jugulaire économique?

Une cible comme "un arbre de Noël"

Les Saoudiens disposent de nombreux équipements de défense aérienne sophistiqués. Compte tenu de la conduite générale des opérations au Yémen, il est fort peu probable que leurs soldats sachent l’utiliser.

Jack Watling

Expert en guerre terrestre, Royal United Services Institute

Cela n'aide pas non plus que les énormes oléagineux ne soient que des cibles faciles.

"Les actifs pétroliers saoudiens sont vulnérables pour la simple raison que, lorsqu'ils survolent la nuit, ils ressortent comme un sapin de Noël dans le désert", a déclaré à CNBC Michael Rubin, ancien responsable du Pentagone et expert du Moyen-Orient à l'American Enterprise Institute. dans un email.

"Cela signifie que les ennemis n'ont pas besoin de drones à la pointe de la technologie guidés par GPS, même s'ils en ont peut-être, mais peuvent également utiliser des drones à technologie relativement inférieure."

Une épave de drone, dont l'un décrit comme un drone iranien Delta Wave, au premier plan, de l'attaque de la raffinerie de pétrole Aramco Abqaiq, est exposée lors d'une conférence de presse du ministère de la Défense à Riyadh, en Arabie saoudite, le mercredi 18 septembre 2019. Arabie Saoudite L'Arabie a déclaré mercredi que les attaques du week-end sur les infrastructures pétrolières critiques du royaume étaient "sans aucun doute parrainées par l'Iran". Photographe: Vivian Nereim / Bloomberg via Getty Images

Vivian Nereim | Bloomberg | Getty Images

Vingt-cinq drones et missiles ont été utilisés lors des frappes de samedi contre le géant pétrolier national Saudi Aramco, les installations Abqaiq et Khurais, a annoncé le ministère saoudien de la Défense. Alors que les rebelles houthis yéménites le revendiquent, des responsables saoudiens et américains affirment que l’Iran en est responsable, accusation démentie par Téhéran.

Dave DesRoches, professeur agrégé et chercheur militaire à la National Defence University de Washington, DC, a déclaré à CNBC: "Si l'attaque présente un risque différent de celui pour lequel le système a été conçu, il s'agit d'un missile de croisière à basse altitude au lieu d'un missile balistique de haute altitude – le système ne l'interceptera pas ".

Les défenses aériennes actuelles de l'Arabie saoudite sont "hors de propos"

L'Arabie saoudite dispose d'un arsenal d'équipements de défense aérienne sophistiqués et coûteux. Ils ont le système de défense antimissile Patriot de fabrication américaine, les canons de défense aérienne Skyguard de fabrication allemande et le système anti-aérien mobile français Shahine, et ils disposeront bientôt des intercepteurs très perfectionnés THAAD de Lockheed Martin.

Mais ceux-ci sont fondamentalement sans importance, dit Jack Watling, un expert de la guerre terrestre au Royal United Services Institute, qui conseille les militaires du Golfe.

"Les Patriotes sont en quelque sorte hors de propos", a déclaré Watling à CNBC lors d'un entretien téléphonique. "La liste des missiles de toute sorte lancés par Patriot est plutôt horrible. Ils atteignent rarement la cible." L’autre problème, dit-il, est qu’il est conçu pour abattre les missiles balistiques de haute altitude, et non les missiles de croisière et les drones utilisés lors de l’attaque de samedi.

"C'étaient des missiles de croisière volant à basse altitude. Ils arrivaient bien en dessous de la zone d'engagement de Patriot. Vous n'auriez donc pas essayé de les frapper avec Patriot." Watling a souligné que le rôle principal du système était de "très bien".

Des photographies aériennes trouvées sur des plates-formes à accès libre montrent trois batteries de Skyguard placées autour de l'installation pétrolière ciblée d'Abqaiq, des canons antiaériens de gros calibre à tir lent, ainsi que des batteries Shahine de fabrication française datant des années 1980.

Bien que censés protéger ces installations, les skyguards n’ont pas beaucoup d’utilité non plus, a déclaré Watling: "Les batteries autour du site ne sont tout d’abord pas des systèmes appropriés pour engager des missiles de croisière, et il n’existe aucune preuve que les Saoudiens se soient entraînés à utiliser leurs équipements. "

«Les Saoudiens… sont largement inattentifs»

Pour ajouter aux malheurs des Saoudiens en matière d’armes, leurs militaires pourraient ne pas être à la hauteur de la tâche, selon Watling et plusieurs autres experts qui se sont entretenus anonymement avec CNBC.

"Les Saoudiens disposent de nombreux équipements de défense aérienne sophistiqués. Compte tenu de la conduite générale des opérations au Yémen, il est fort peu probable que leurs soldats sachent s'en servir", a déclaré Watling. Il a ajouté que les forces du royaume étaient "peu préparées, peu compétentes et très inattentives".

"Donc, si vous êtes un chef de batterie protégeant contre un champ pétrolifère que vous ne pensiez pas pouvoir être attaqué, surveillez-vous attentivement votre radar? Je serais surpris qu'ils aient même allumé leur radar."

Même ceux qui possèdent les connaissances techniques, a ajouté Watling, "ont peu de chances d'être assez attentifs pour détecter de petits véhicules aériens sans pilote ou des missiles volant à basse altitude … suffisamment rapidement pour coordonner leurs contre-mesures."

Le ministère saoudien de la Défense n'a pas répondu à une demande de commentaire de la CNBC.

Dans le secteur de la défense de l'armée saoudienne, l'infrastructure pétrolière du royaume relève du ministère de l'Intérieur (MOI) et non de l'armée, a déclaré Becca Wasser, analyste de la sécurité et experte du jeu de guerre chez RAND Corp à Washington, D.C.

"La plupart des ventes d’armes aux États-Unis à la KSA, notamment dans le domaine de la défense aérienne, ont été faites à l’armée", a-t-elle écrit sur Twitter lundi. "Le MOI, à ma connaissance, n'est pas bien équipé pour ce rôle car il a tendance à se concentrer sur les menaces nationales."

Alors, que doit faire le royaume?

À peine un mois s'est écoulé depuis 2016 sans que les Houthis du Yémen lancent des roquettes ou des missiles sur le royaume, plongé dans une guerre sanglante avec les rebelles depuis 2015. L'offensive menée par le Saoudien au Yémen a fait des dizaines de milliers de morts aux Nations Unies.

Mais pour parvenir au type de défense ponctuelle qui pourrait contrer de futures attaques comme celle de samedi, les Saoudiens ont besoin de meilleurs systèmes de défense aérienne à courte portée et de radars de recherche et poursuite de niveau inférieur, selon les experts. "Plus important encore", a ajouté Watling de RUSI, "ils auraient besoin de soldats capables de les utiliser et attentifs".

"Si l'administration Trump veut vraiment affronter l'Iran dans la région, elle fait un travail épouvantable en se préparant pour les petits et grands combats où l'IRGC et ses mandataires peuvent utiliser des armes asymétriques", a déclaré Miguel Miranda, fondateur du site Internet 21st Century Arms. Race, a écrit l'an dernier dans un éditorial pour RealClearDefense.com.

"De véritables systèmes de défense antimissile balistique stratifiés sont nécessaires pour se protéger … contre des centaines d'attaques potentielles de missiles et de roquettes par l'Iran dans une guerre future."

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