Comment les drones vont-ils affecter les oiseaux?

Lorsque la vidéo de Christopher Schmidt sur un faucon attaquant un drone est devenue virale en octobre, beaucoup ont applaudi à la victoire territoriale de l’aviaire. Il est certes quelque chose de satisfaisant de regarder la technologie comme un atout pour la nature, mais comme l'explique habilement Ariel Bogle de la Nouvelle-Amérique, cette exaltation s'explique peut-être davantage par la peur humaine de la surveillance que par notre amour de la nature, peut-être aggravé par notre sentiment que les oiseaux ont gagné leur droit au ciel plus que n'importe quel drone.

Quoi qu'il en soit, la montée des drones étant de plus en plus inévitable, des questions évidentes se posent quant à la manière dont leur présence affectera les oiseaux. Cela change rapidement de territoire, mais voici ce que nous savons en ce moment.

Comment les drones sont-ils réglementés?

Appelés officiellement «systèmes d’avions sans pilote», les drones relèvent de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis, qui supervise également les aéroports, les avions et les véhicules spatiaux commerciaux. Cet organisme restreint fortement les drones commerciaux utilisés pour générer des revenus, en accordant des autorisations uniquement au cas par cas. Les utilisateurs qui cherchent à utiliser des drones à des fins plus altruistes, y compris pour des missions de recherche scientifique ou de sauvetage, peuvent obtenir des permis spéciaux pour voler (pour ce faire, il faut naviguer dans les lourdeurs bureaucratiques). Mais les drones de loisir, comme ceux d’amateurs, sont relativement libres d’explorer les voies aériennes avec certaines restrictions: ils doivent être à au moins trois milles des aéroports, peser au moins 55 kilos et voler au-dessous de 400 pieds pour s’assurer qu’ils ne volent pas. t avoir le poids ou la hauteur pour causer des accidents avec d’autres véhicules aériens.

Les drones sont-ils interdits partout aux États-Unis?

Oui. En juin, le Service des parcs nationaux des États-Unis a interdit les drones de loisir dans tous ses parcs nationaux, principalement pour protéger la faune. (Les parcs sont toujours ouverts aux drones de recherche avec permis.) «Nous avons appelé une pause pendant l'analyse de l'activité (des drones) et de ses effets sur toutes les ressources du parc», a déclaré Jeffrey Olson, porte-parole des parcs nationaux. . La répression a eu lieu après une série de mauvais comportements de drones. Parmi les pires délinquants, l’un d’entre eux s’est écrasé contre les sources thermales immaculées du Grand Prismatic de Yellowstone en août, laissant derrière eux des vestiges que les autorités craignent de bloquer le flux du printemps; un drone en vol stationnaire qui a agité un groupe de moutons à grandes cornes dans le parc national de Zion en mai; et un drone qu'un homme a dirigé dans un habitat hors limites pour la nidification des goélands dans le parc national de Denali. «Il y a une vidéo de son vol au-dessus des panneaux indiquant que cette zone est interdite à cause des oiseaux nicheurs», a déclaré Olson. Selon le NPS, ils pourraient envisager d'ouvrir des zones délimitées dans des parcs où les gens peuvent piloter des drones, mais la répression restera en place pendant que les responsables du parc évaluent ses avantages et ses inconvénients.

Les drones peuvent-ils blesser les oiseaux?

Jusqu’à présent, les drones ne semblent pas avoir causé la mort d’oiseaux. Mais en dehors des parcs nationaux, un fait est clair: les drones de loisir sont en hausse et personne ne sait vraiment ce que cela signifie pour les oiseaux. «Maintenant, nous cherchons théoriquement à rencontrer des organismes dans des endroits où ils ne sont pas habitués à avoir des humains», déclare Kevin McGowan, écologiste du comportement au Cornell Lab of Ornithology, qui s'intéresse à l'utilisation de drones (avec considération) dans ses propres recherches. sur les corbeaux. Les vidéos en ligne révèlent déjà un schéma de vidéastes amateurs chassant les oiseaux avec des drones de loisir à la conduite maladroite, ce qui pourrait poser des problèmes pendant la période de nidification ou dans certains habitats sensibles. Nicholas Lund, expert en oiseaux et auteur, indique également que si les drones peuplent le ciel, ils seront confrontés à une légère hausse des impacts d'oiseaux territoriaux, comme celle de cette vidéo. À cet égard, les oiseaux ont jusqu’à présent fait la preuve de leurs prouesses, sans doute parce que les drones de loisirs les plus courants dans l’espace aérien ne sont plus assez grands ni assez puissants pour résister aux attaques aviaires. Cependant, on ne sait toujours pas si ces oiseaux ont simplement eu la chance de s’envoler indemnes, ou si certaines caractéristiques de ces machines, telles que des lames non protégées, sont potentiellement nocives.

Comment les drones pourraient-ils aider les oiseaux?

Les drones ont également un impact considérable sur la conservation. «Le potentiel pour accéder à différents endroits sans le même impact que de se promener dans une zone est extrêmement excitant», explique McGowan. Par exemple, au lieu de grimper aux arbres et de déranger les corbeaux qu’il essaie d’étudier, il utiliserait son quadricoptère pour explorer plus discrètement leurs habitats dans les arbres. La biologiste Leanne Hanson collabore avec l’United States Geological Survey dans le cadre de l’une des premières études de ce type, utilisant un avion sans pilote équipé de capteurs infrarouges permettant de compter et de surveiller les grues Sandhill et Greater Sage-Grouse à une distance de sécurité. Les drones peuvent aussi éliminer le crime en traquant le braconnage par le haut. Et ils sauvent des vies. Les accidents d'avion léger sont la principale cause de décès pour les biologistes de la faune qui volent à bord de petits avions pour étudier les paysages en contrebas; les drones leur permettent de contourner ce risque.

Peut-on fabriquer des drones adaptés aux oiseaux?

En dehors des parcs nationaux, la FAA indique qu’à l’heure actuelle, il n’est pas prévu de confiner les drones dans un «espace aérien spécial». Donc, à l'avenir, les oiseaux seront confrontés à des drones à travers les ondes. Tenant compte de cela, idéalement, les législateurs surveilleront de près la taille, les niveaux de bruit et les endroits où les drones volent. En attendant, les utilisateurs récréatifs peuvent s'inspirer des chercheurs utilisant des drones. Les pales épaisses peuvent être entourées de protecteurs pour protéger les oiseaux lors de toute collision, les drones ne doivent pas s’approcher trop près des oiseaux – en particulier ceux des territoires – et les utilisateurs doivent être attentifs au niveau de bruit autour des troupeaux ou des oiseaux qui nichent. À l’avenir, nous aurons peut-être des drones encore plus intelligents: les chercheurs en conçoivent déjà des qui répondent de manière plus prudente aux obstacles, ce qui pourrait protéger les oiseaux à long terme.

Que réserve l'avenir?

En 2012, le Congrès a ordonné à la FAA d'élaborer un plan pour l'intégration des drones dans l'espace aérien. L'organisation est en train de rédiger des règles pour l'année prochaine qui pourraient faciliter l'obtention de permis. Le Service des parcs nationaux a également déclaré que l’interdiction des drones de loisir ne serait pas éternelle. «Nous pensons qu'il est approprié de piloter des avions sans pilote dans certaines parties du système des parcs nationaux», a déclaré Olson. Ces décisions vont peupler les voies respiratoires avec plus de drones, récréatifs et commerciaux. La question de savoir si les oiseaux recevront une protection spéciale lorsque plus de ces véhicules sont dans les cieux va probablement évoluer avec la loi.

Pour le moment au moins, la preuve filmique révèle que lorsqu'il s'agit de combattre des drones de 55 livres, les oiseaux ont toujours le dessus – ou l'aile, le bec et le talon.

Correction: La version originale de cette histoire indiquait que les drones étaient interdits dans les 58 parcs nationaux – elle a été dépassée pour refléter le fait que les drones sont interdits dans tout le système des parcs nationaux. Il a également été mis à jour pour refléter le fait que le Service des parcs nationaux envisage uniquement la possibilité de spécifier des zones de vol pour les drones, sans lever l’interdiction des drones.

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