Critique du DJI Mavic Mini | PCMag – Drone Mavic

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Le DJI Mavic Mini (399 $) est la dernière tentative de la société de fabriquer un drone d’entrée de gamme. Ce n’est pas sa première: la série Phantom avait le modèle Standard à bas prix, qui se vendait souvent 500 $ ou moins, et DJI a réessayé avec le minuscule Spark, qui était gêné par un temps de vol limité. La durée de vie de la batterie est abordée avec le Mavic Mini, qui vole pendant plus de 25 minutes à la fois, et a rendu le drone encore plus petit et plus léger – au point qu’il n’a pas besoin d’être enregistré auprès de la FAA. Mais malgré les améliorations, nous avons rencontré des problèmes de connectivité lors des vols d’essai, et nous sommes déçus par l’ensemble des fonctionnalités de la caméra.

Une ingénierie guidée par la réglementation

La caractéristique principale du Mavic Mini est son poids au décollage, 249 grammes, qui est fièrement affiché sur la cellule. C’est juste un peu moins que le seuil de 250 g (8,8 onces) auquel vous devez vous inscrire auprès de la FAA avant de voler à l’extérieur aux États-Unis.

DJI nous a dit que ses ingénieurs avaient pris le chiffre de 250 g comme un défi lors du développement de la Mini. Et il y a des sacrifices pour y arriver. Le Mini n’a pas de capteurs d’obstacles avant ou arrière, comme vous le faites dans le Mavic Air, ni ses capacités d’imagerie et de vidéo aussi robustes.

Cependant, il n’a pas compromis la durée de vie de la batterie, contrairement au Spark, qui ne filme qu’environ 12 minutes de vol par charge, et à l’Air, qui obtient environ 18 minutes. Le Mavic Mini est évalué à 30 minutes de vol, mais obtient un peu moins en réalité. Lors de nos vols d’essai, qui impliquent un bon mélange de mouvements, de vol stationnaire et de changements d’altitude, nous avons accumulé environ 26 minutes sur une batterie complètement chargée – parmi les plus longues que vous obtiendrez d’un drone grand public.

Si vous achetez une Mini au Japon, prenez garde. Ses réglementations sont plus strictes, donc DJI vend une version 199g sur ce marché. C’est le même drone, mais avec une batterie de plus petite capacité, évaluée à environ 15 minutes de temps de vol.

L’avion lui-même est de la taille d’une paume une fois plié, il est donc assez facile de le ranger dans le même sac que votre kit de caméra sans miroir. Le drone est fini en gris clair et est assez facile à déplier pour se préparer au vol. Vous voudrez trouver une bonne surface plane à partir de laquelle même l’herbe bien entretenue peut gêner les hélices en raison de la conception très discrète.

La batterie amovible se charge dans un compartiment arrière. Vous trouverez également la fente pour carte microSD et le port micro USB vers l’arrière, juste en dessous du couvercle de la batterie. Le bouton d’alimentation est en bas – pour allumer le drone, vous devrez appuyer une fois rapidement, puis le maintenir une seconde fois jusqu’à ce que les moteurs s’enclenchent et que le drone émette une série de bips.

Une télécommande est incluse, mais vous devrez toujours connecter votre téléphone et installer l’application DJI Fly, disponible pour Android et iOS, pour voir la vue depuis la caméra. J’ai testé le Mavic Mini avec un iPhone et je n’ai eu aucun problème, mais certains utilisateurs d’Android ont souligné que l’application n’est pas compatible avec certains combinés dans les critiques de l’App Store. Je vous recommande de vérifier que votre combiné figure dans la liste des appareils pris en charge avant de vous lancer.

La télécommande a des clips en bas pour sécuriser votre smartphone, ainsi qu’un câble amovible pour se connecter à son port de données. Vous obtenez des câbles pour les appareils Lightning, micro USB et USB-C dans la boîte.

Si vous voulez plus de temps de vol, DJI vend un ensemble attrayant, le kit Fly More, pour 499 $. Il ajoute deux batteries supplémentaires (pour un total de trois), des protections d’hélice, un chargeur multi-batteries et un étui de transport, ainsi que quelques extras divers.

Navires avec télécommande

La télécommande elle-même est assez basique. Il a des joysticks amovibles, qui se rangent à l’intérieur lorsqu’ils ne sont pas utilisés; le manche gauche contrôle l’altitude et la rotation, tandis que le manche droit déplace le drone vers l’avant, l’arrière, la gauche et la droite.

Il y a un bouton Enregistrer sur l’épaule gauche et un bouton Photo sur la droite. Vous obtenez également une molette de contrôle, sur la gauche, pour régler la hauteur de la caméra. Il n’y a pas de cadran dédié pour régler la luminosité de votre scène via la compensation EV. Au lieu de cela, vous devrez le définir via l’interface tactile de l’application. J’aurais préféré une télécommande à deux roues, une pour le contrôle de la caméra et une autre pour EV, comme vous obtenez avec les modèles Mavic haut de gamme.

Les clips font un bon travail en tenant un téléphone, même un plus grand comme mon iPhone 8 Plus. Ils ne pouvaient pas gérer son étui de protection, cependant, j’ai donc dû le retirer pour les vols. C’est quelque chose à penser si vous aimez garder votre téléphone dans un grand boîtier.

Connectivité inégale

Le Mavic Mini est censé offrir une meilleure connexion que le Spark, qui ne fournissait qu’un vol à portée limitée hors de la boîte via une connexion Wi-Fi directement sur votre téléphone. Ici, le contrôle direct via votre téléphone n’est pas une option, vous volerez toujours avec le contrôleur fourni.

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DJI promet que, sans obstruction, le Mavic Mini est capable de communiquer avec sa télécommande à des distances allant jusqu’à 4 km (2,5 miles), bien au-delà de la plage de fonctionnement visuelle prescrite par la FAA.

Mais je n’ai pas encore pris le Mini en l’air et je n’ai pas de moment de connectivité douteux, le tout sur des distances beaucoup plus courtes, ce qui comprend des vols dans les zones suburbaines et carrément rurales.

Dans mon quartier, la banlieue du New Jersey, où les interférences sans fil sont une préoccupation réelle, j’ai commencé à voir des sauts et des bégaiements dans le flux vidéo à des distances de moins de 500 pieds, et j’ai reçu des messages d’interférence RC dans l’application à partir d’environ 800 pieds. C’était dans un champ ouvert dans un parc, sans obstruction visible entre moi et la Mini. Dans une zone d’essai rurale, les résultats étaient similaires.

C’est une préoccupation en soi. Le Mini est fortement commercialisé pour les nouveaux pilotes, et toute sorte de turbulence dans l’expérience de vol peut conduire à un désastre. Le Mini est doté de certaines fonctions de sécurité intégrées pour éviter les accidents, y compris GPS + GLONASS pour stabiliser le vol en plein air et une fonction de retour au domicile automatisée.

DJI comprend également une fonction Geofence dans l’application. Il peut vous éviter des ennuis juridiques, empêchant le drone de décoller si vous êtes dans un espace aérien restreint, mais vous permet également de définir une portée maximale pour le vol. Par défaut, il est fixé à 2 000 m, soit plus d’un mile. Je recommande de le réduire à environ 1 000 pieds (305 m) pour un fonctionnement plus sûr. Vous pouvez toujours l’ajuster plus tard si nécessaire.

Trouver mon drone

Il y a aussi une option Find My Drone dans l’application, qui m’a été utile lorsque j’ai dû l’utiliser pour récupérer le Mavic Mini après un atterrissage imprévu. Dans notre spot de test rural, je balayais le Mini à la maison pour atterrir après un vol d’essai et m’arrêtai pour prendre une photo du soleil matinal frappant l’eau d’un petit ruisseau.

Mais après avoir obtenu le coup de feu, j’ai eu du mal à faire voler le drone vers la maison. Je craignais que cela ne prenne pas du tout les commandes du bâton – j’étais assez loin pour voir les messages RC Interference dans l’application, même dans une zone avec peu de Wi-Fi, au cœur du pays Amish.

Mais les bâtons ont répondu à d’autres contrôles. J’ai pu faire tourner le drone sur son axe et voler dans d’autres directions, mais pas vers la maison. J’ai décidé de déclencher la fonction automatisée de retour à la maison, mais le drone n’a pas pu se rapprocher de la maison.

Il m’a fallu deux bonnes minutes pour réaliser que le problème était probablement lié au vent – la prévision avait appelé des vents de 12 mph, moins que la résistance au vent déclarée de 17,9 mph, mais j’étais assez haut, à environ 300 pieds, et combattais probablement un vent contraire. J’avais déjà brûlé une grande partie de la durée de vie de la batterie en le combattant, et il ne me restait qu’une seule option: atterrir dans un endroit sûr.

Le champ d’un voisin semblait être mon meilleur choix. Avec des arbres entre moi et le drone, je savais que je perdrais la communication si j’essayais d’atterrir manuellement, et je ne voulais pas risquer de manquer de batterie en rentrant chez moi au-dessus de la cime des arbres, alors j’ai dit à l’application de poser le drone et croisa mes doigts.

L’application DJI Fly dispose d’une fonction Find My Drone, qui a enregistré le point d’atterrissage sur la carte. Après avoir prononcé quelques mots de choix et calmé mes nerfs, j’ai examiné de près l’emplacement dans l’interface de la carte de l’application. Après avoir discuté avec mon père, qui connaît un peu mieux la configuration du terrain que moi, nous avons sauté sur le tracteur, sommes allés à la limite de la propriété et avons franchi un petit mur de pierre dans le champ de notre voisin.

Au crédit de DJI, le Mavic Mini était exactement là où l’application l’avait annoncé. Je souhaite juste ne pas avoir eu à utiliser la fonctionnalité dans des circonstances aussi stressantes. Parfois, des rafales de vent inattendues se produisent, mais je pense que j’aurais été plus rapide à identifier le problème si je n’avais pas été préoccupé par le fait que le drone ne répondait pas à la télécommande en premier lieu.

Il convient de noter que c’est après avoir passé des dizaines d’heures derrière les commandes de divers drones de DJI et d’autres. Je ne peux qu’imaginer à quel point il serait difficile pour un nouveau pilote de gérer une situation similaire.

Matériel de caméra compatible, logiciel décevant

La caméra du Mavic Mini est montée sur un cardan à trois axes, avec un capteur d’image de 1 / 2,3 pouces de la taille d’un smartphone pour des images fixes 12MP et une capture vidéo 2,7K. Son angle de vue est similaire à celui d’un objectif plein format 24 mm, et il arbore une ouverture fixe de f / 2,8.

Il y a des avantages certains à la conception. L’objectif est net et sans distorsion en barillet visible. Nous sommes allés bien au-delà des jours où une perspective fish-eye était considérée comme acceptable, même sur un drone grand public. Le cardan maintient la vidéo stable, même lorsque le drone tourne ou freine, un avantage pour attraper des séquences POV dramatiques.

Vous pouvez voler et régler l’inclinaison de la caméra manuellement. C’est intuitif, et la vue de la caméra rend l’expérience semblable à une balade dans Microsoft Flight Simulator. L’application comprend également des prises de vue automatisées. Dronie et Rocket s’éloignent pour révéler votre environnement, tandis qu’Orbit et Helix volent autour d’un sujet selon un motif circulaire. Ils sont faciles à utiliser – l’application vous invite à identifier un sujet et le drone fait le reste – mais vous devez absolument les utiliser dans une zone ouverte, car la Mini n’offre pas de détection d’obstacles.

Certains peuvent déplorer le manque de prise en charge 4K – vous pouvez enregistrer à une résolution de 2,7 K au maximum, à votre choix de 25 ou 30 ips, les fréquences d’images standard pour la vidéo dans les régions PAL et NTSC, respectivement. Il n’y a pas d’option 24fps, ce qui est une déception. Vous pouvez filmer à 25 images par seconde et vous rapprocher de l’aspect cinématographique, mais ce n’est pas exactement la même chose. La limitation est absolument artificielle: DJI veut vous pousser à acheter un modèle Mavic Air ou Mavic Pro plus cher si vous souhaitez utiliser 24 images par seconde pour un projet. Pour le ralenti, vous pouvez réduire la résolution à 1080p et augmenter la fréquence d’images jusqu’à 60 images par seconde. Comme la plupart des drones, la vidéo est silencieuse, nous avons donc ajouté un morceau de musique classique à notre exemple de métrage pour le rendre un peu plus agréable à regarder.

Il n’y a pas beaucoup d’autres options pour le contrôle vidéo. Vous êtes coincé avec le profil de couleur par défaut, qui montre des couleurs naturelles, mais surligne légèrement le métrage. Vous ne pouvez pas ajuster le profil, ni même appliquer des filtres de base comme l’enregistrement en noir et blanc, disponibles dans d’autres drones DJI. En l’absence de réglages de base disponibles, vous pouvez absolument oublier la prise en charge des fonctionnalités avancées: les utilisateurs professionnels peuvent regarder ailleurs s’ils veulent filmer des séquences à faible contraste avec un profil Log.

Les images fixes sont enregistrées au format JPG avec une résolution de 12 MP. Vous ne pouvez prendre des photos qu’avec le profil de couleurs par défaut, tout comme avec la vidéo, ce qui est une décision déconcertante. Je ne peux pas penser à un autre appareil photo grand public qui n’offre pas, au minimum, une option JPG en noir et blanc. Bien sûr, vous pouvez toujours modifier les photos après coup en utilisant le même smartphone ou les mêmes applications de retouche d’image que vous utiliseriez pour n’importe quelle autre photo.

La qualité d’image est aussi bonne que ce à quoi vous vous attendez d’un appareil photo de smartphone haut de gamme, mais pas de la dernière génération. Alors que la stabilisation du cardan réduit le besoin de trucs en basse lumière comme Night Shot, un drone crie absolument pour la capture HDR, absent des images fixes et de la vidéo avec le Mavic Mini.

Je ne manque pas la fonctionnalité gimmicky à 360 degrés que DJI a intégrée au Mavic Air, mais couper le HDR de l’ensemble de fonctionnalités est presque criminel. Les photos de drones incluent souvent une large bande de ciel clair, ce qui rend difficile l’équilibrage de l’exposition, en particulier lorsque vous travaillez avec la plage dynamique limitée offerte par un petit capteur d’image. Les smartphones et autres drones utilisent le HDR pour mieux rivaliser avec les SLR dans la capture de scènes avec des éléments à la fois brillants et ombragés.Même après avoir baissé ma compensation EV, je me suis retrouvé avec des reflets soufflés dans la vue aérienne d’une ferme, ci-dessous. Avec le HDR (ou le support Raw), il serait facile de prendre des photos comme celle-ci, tout en gardant les détails visibles à la fois dans les toits lumineux et les longues ombres.

C’est une raison de considérer le Parrot Anafi comme une alternative. Il n’a pas le même cachet de marque que DJI, mais l’Anafi est très capable, compact et prend en charge l’imagerie Raw et HDR, ainsi que la vidéo HDR.

Ça pourrait être mieux

DJI veut que le Mavic Mini soit le drone pour tout le monde. Sa conception légère signifie que vous n’aurez pas à payer pour vous inscrire à la FAA, et le prix d’entrée bas en fait certainement le drone DJI que de nombreux pilotes novices voudront. Il est beaucoup plus facile de prendre la décision d’ajouter 400 $ à votre kit appareil photo par rapport à un modèle qui coûte 1000 $ ou plus, après tout.

Mais mettre la Mini entre les mains de nouveaux voyageurs peut être un peu dangereux. Ses capacités de vol sont plus robustes que ce à quoi vous vous attendez d’un si petit quadcopter, et le drone est si rapide et réactif qu’il est un peu trop facile de le faire voler trop loin de chez lui ou dans un endroit restreint. Cela est particulièrement préoccupant car la distance de clôture géographique par défaut permet au drone de voler bien au-delà de la portée visuelle.

Mais alors, vous devez regarder ce qu’il y a d’autre. Malgré mes réserves sur la portée de transmission, DJI fait autre chose pour vous éviter les ennuis. Il reconnaît et identifie l’espace aérien restreint sur la carte et offre un retour à la maison et un atterrissage en une seule touche, ainsi qu’une fonction Find My Drone qui enregistre sa dernière position connue. Ce sont des étapes au-delà de ce que proposent les autres marques, en particulier à ce prix.

L’appareil photo du Mavic Mini est également un peu terne. C’est une chose de ne pas offrir de fonctionnalités professionnelles comme les profils de journal et le 4K à haut débit dans un produit d’entrée de gamme. Mais sauter des bases comme la capture en noir et blanc est frustrant, et nous aurions vraiment aimé la même imagerie HDR offerte par le Mavic Air inclus ici. Des combinés comme l’iPhone 11 Pro nous ont fait repenser la qualité d’image au niveau du smartphone.

Le Mavic Mini n’est pas le home run que de nombreux pilotes en herbe et DJI espéraient. Il y a de la place pour des améliorations via les mises à jour logicielles, mais nous verrons peut-être plus d’imagerie et de contrôle vidéo ajoutés à l’application DJI Fly à l’avenir.

Je me sens plus à l’aise de recommander le Parrot Anafi aux nouveaux pilotes, même si c’est un peu plus cher à 600 $. Son appareil photo est plus performant, vous avez donc de la place pour grandir en tant que vidéaste ou photographe aérien, et il s’est avéré avoir un signal de télécommande plus fiable lors de nos vols d’essai. Le DJI Mavic Air est également un très bon choix, mais il commence autour de 800 $.

Avantages

Faible coût d’entrée.

Comprend une télécommande.

Excellente autonomie de la batterie.

Vidéo nette 2,7K et photos 12MP.

Stabilisation du cardan.

Mouvements de caméra cinématographiques automatisés.

Fonction Find My Drone.

Ne nécessite pas d’enregistrement fédéral.

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Les inconvénients

Quelques problèmes de connectivité lors des tests.

Omet les capteurs de détection d’obstacles.

Pas d’option vidéo 24fps.

Ne prend pas en charge les images Raw ou HDR.

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The Bottom Line

Le DJI Mavic Mini est un drone léger que vous n’avez pas besoin d’enregistrer, mais la connectivité inégale rend difficile la recommandation sans réserve.

Spécifications DJI Mavic Mini

Dimensions
2,2 x 3,2 x 5,5 pouces

Poids
8.8 oz

Rotors
4

Caméra intégrée
Intégré à Gimbal

Résolution vidéo
1080p, 2,7 K

Mégapixels
12 MP
 

Format des médias
MicroSD, microSDHC, microSDXC

Éloigné
Dédié à l’application

Flux vidéo en direct
Oui

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