Deux grandes installations pétrolières saoudiennes frappées par un drone et les États-Unis accusent l'Iran

Les attaques revendiquées par les rebelles houthis du Yémen ont frappé samedi deux installations pétrolières clés en Arabie saoudite, endommageant des installations qui traitent la grande majorité de la production de brut du pays et font craindre une rupture des approvisionnements mondiaux en pétrole.

Les attaques ont immédiatement provoqué une escalade de la tension dans le golfe Persique au milieu d'une impasse entre les Etats-Unis et l'Iran, alors même que des questions clés restaient en suspens: l'origine des drones et la manière dont les Houthis ont réussi à frapper des installations situées en profondeur dans le territoire saoudien, à 500 km environ Sol yéménite.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a accusé l'Iran d'être derrière ce qu'il a appelé "une attaque sans précédent sur l'approvisionnement énergétique mondial" et a affirmé qu'il n'y avait "aucune preuve que les attaques venaient du Yémen". Il n'a toutefois pas spécifié de site de lancement alternatif, et les Saoudiens eux-mêmes se sont abstenus de pointer directement du doigt l'Iran.

Le président Trump a condamné l'attaque lors d'un appel téléphonique avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman et a offert son soutien à "la légitime défense de l'Arabie saoudite", a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué, ajoutant que les États-Unis "restaient déterminés à assurer la stabilité des marchés mondiaux du pétrole" et bien fourni.

Les Houthis ont déclaré avoir lancé des attaques aériennes avec 10 drones, ce qui constituerait leur frappe la plus audacieuse en Arabie saoudite depuis que le royaume est intervenu dans la guerre au Yémen il y a plus de quatre ans. La campagne de bombardement menée par l’Arabie saoudite a dévasté le pays appauvri et exacerbé la pire crise humanitaire dans le monde.

Les Houthis font partie d’un réseau régional de groupes militants alignés sur l’Iran, son rival régional, et soutenus par elle. Des responsables américains et saoudiens soupçonnent l'Iran d'avoir envoyé des techniciens au Yémen pour former les Houthis à la technologie des drones et des missiles.

Les Nations Unies les enquêteurs ont écrit que les Houthis avaient acquis des drones perfectionnés pouvant parcourir une distance allant jusqu'à 930 milles. Cela laisse entrevoir la possibilité que les drones utilisés samedi aient quitté le territoire contrôlé par les Houthis au Yémen. Mais ils peuvent aussi avoir été lancés depuis un autre pays, comme l'Irak, ou depuis l'Arabie saoudite même.

Au Yémen, par exemple, après l'interception de missiles Houthi visant l'Arabie saoudite, l'Iran a formé les Houthis à la technologie des drones, emmenant des groupes en Iran pour maîtriser le montage, la gestion et la réparation de drones, ont déclaré les habitués des programmes.

Les Houthis ont déjà attaqué des infrastructures saoudiennes, principalement avec des missiles balistiques moins précis.

Les installations pétrolières ciblées peuvent traiter 8,45 millions de barils de pétrole brut par jour, ce qui représente l’essentiel de la production en Arabie saoudite, premier exportateur mondial de pétrole. Saudi Aramco, le géant pétrolier national, a déclaré que la production de 5,7 millions de barils par jour, soit bien plus de la moitié de la production quotidienne totale du pays, avait été suspendue.

On ne savait pas tout de suite à quel point les installations avaient été endommagées, mais leur fermeture pendant plus de quelques jours affecterait l’offre mondiale de pétrole. Les analystes qui suivent de près l’industrie pétrolière saoudienne ont déclaré qu’ils entendaient dire que l’impact ne serait pas grave – peut-être seulement quelques jours de panne que les Saoudiens pourraient couvrir.

«Les prix du brut continueront d'augmenter un peu, mais apparemment, l'économie mondiale a esquivé», a déclaré Robert McNally, président de Rapidan Energy Group, une société d'études de marché basée à Washington.

Le Département de l'énergie a déclaré que, si nécessaire, les États-Unis étaient prêts à utiliser leurs réserves stratégiques de pétrole pour compenser toute rupture d'approvisionnement.

Les frappes illustrent comment la tactique de David et Goliath consistant à utiliser des drones bon marché ajoute une nouvelle couche de volatilité au Moyen-Orient. Ces attaques nuisent non seulement aux infrastructures économiques vitales, mais peuvent également augmenter les coûts de sécurité, perturber les marchés et propager la peur.

Alors que les Houthis n’ont pas de ressources financières importantes, les drones leur donnent le moyen de blesser l’Arabie saoudite, qui était le troisième investisseur mondial en équipement militaire en 2018, en investissant une estimé à 67,6 milliards de dollars.

"Cela a posé aux Saoudiens un défi auquel ils ne peuvent pas faire face, quelles que soient leurs capacités financières, militaires ou de renseignement", a déclaré Farea Al-Muslimi, cofondatrice du Centre d'études stratégiques de Sanaa, centré sur le Yémen.

Les attaques ont touché plus profondément le territoire saoudien que la plupart des précédentes grèves houthies et ont déclenché des flammes dont la fumée pouvait être vue de l'espace.

La guerre au Yémen a débuté en 2014, lorsque les rebelles houthis ont pris le contrôle de la capitale et de la majeure partie du nord-ouest du Yémen, poussant le gouvernement en exil. Une coalition de pays arabes dirigée par l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, avec le soutien des États-Unis, a commencé à bombarder le Yémen en 2015 dans l'espoir de repousser les Houthis et de rétablir le gouvernement.

Au lieu de cela, la guerre s'est enlisée dans une impasse et les Houthis ont développé des moyens de plus en plus sophistiqués pour riposter en Arabie saoudite, notamment avec des drones. Les premiers signes d'utilisation de drones par les Houthis sont apparus l'année dernière et leurs capacités se sont améliorées depuis.

Le ministère de l'Intérieur saoudien a signalé des incendies dans les deux centres de traitement – à Abqaiq et également à Khurais – avant l'aube samedi, et a déclaré par la suite qu'ils avaient été attaqués à l'aide de drones. Le ministère a déclaré que les deux incendies avaient été "contrôlés et maîtrisés" Le réseau d'informations saoudien Al Arabiya a rapporté sans plus de détails.

Un porte-parole houthi, Brig. Le général Yahya Sare’e a déclaré que les forces du groupe "avaient mené une opération offensive massive de 10 drones visant les raffineries d'Abqaiq et de Khurais". Il n'a pas précisé avoir lancé les drones du Yémen.

Le conflit au Yémen a tué des milliers de civils, dont beaucoup dans des frappes aériennes saoudiennes en utilisant des armes de fabrication américaine. Cela a également créé une crise humanitaire énorme avec des millions de personnes menacées de famine et des millions d'autres sans abri.

Dans un rapport présenté au Conseil des droits de l'homme des Nations Unies à Genève la semaine dernière, un groupe d'experts a déclaré que les deux parties au conflit commettaient d'horribles violations des droits humains, notamment des assassinats arbitraires, des viols et des actes de torture, en toute impunité. Les atrocités ont souligné l'échec collectif de la communauté internationale, a déclaré le panel.

Après une période de calme relatif, à la suite d’un cessez-le-feu négocié en fin d’année dernière, les tensions se sont intensifiées ces derniers mois. Les forces houthies ont attaqué des pipelines saoudiens et d'autres infrastructures pétrolières en mai, arrêtant temporairement les flux de pétrole brut. En juin, elles ont frappé un aéroport en Arabie saoudite, blessant des dizaines de personnes.

En juillet, les Émirats arabes unis, qui fournissaient des armes, de l’argent et, surtout, des troupes terrestres au Yémen, frappaient durement la coalition dirigée par l’Arabie saoudite. Ils ont annoncé le retrait rapide d’un conflit devenu trop coûteux. Cette décision a laissé des diplomates et des analystes se demandant si l’Arabie saoudite continuerait seule la guerre.

Bien que le gouvernement Trump ait défendu ardemment les efforts saoudiens visant à dissuader l’Iran et ses alliés dans la région, l’opposition du Congrès à la vente d’armes et au déploiement de troupes supplémentaires en Arabie saoudite a limité la portée de l’aide fournie par les États-Unis.

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