DJI Mavic Air Review: le meilleur drone de DJI à ce jour

"DJI a sélectionné toutes les meilleures fonctionnalités et les a insérées dans le Mavic Air."

  • Contrôleur de joystick dédié

  • Caméra 4K stabilisée par cardan

  • Évitement d'obstacles robuste

  • Nombreux modes de vol intelligents

  • Commandes de l'appareil photo délicates, sauf si vous êtes en mode Cinématique

Fin janvier, DJI a tiré le rideau sur un autre ajout à sa flotte croissante de drones. Le Mavic Air, comme on l'appelle, est une version plus petite, plus légère et plus intelligente du Mavic Pro, très apprécié de la société. Sur le papier, les deux drones se ressemblent beaucoup – mais lequel est le meilleur? Nous l'avons retiré pour un test étendu pour le découvrir.

Toutes les cloches et les sifflets

À bien des égards, le Mavic Air est la progéniture hybride du Mavic Pro et du drone Spark de DJI. Il possède les meilleures caractéristiques de chacun de ses parents, ce qui donne un drone intelligent et attrayant qui sera très recherché pour les années à venir.

De son prédécesseur le Mavic Pro, l'Air hérite de nombreux aspects de son physique. Plus particulièrement, il présente la conception de bras articulé caractéristique de la ligne Mavic qui lui permet de se replier pour un transport facile. Cependant, grâce à un peu d'ADN Spark, il est également considérablement plus petit et plus léger que le Mavic d'origine – ce qui en fait sans doute le drone le plus portable de la gamme DJI à ce jour. Une fois emballé, il n'est pas beaucoup plus gros qu'un bâton de déodorant, ce qui est étonnant quand on considère ses caractéristiques. L'Air est sans aucun doute le drone le plus portable de cette gamme de prix.

Le Mavic Air est la progéniture hybride du Mavic Pro et du DJI's Spark.

Tout comme le Pro, le Mavic Air arbore également une caméra 4K capable de filmer des vidéos UHD et des images fixes de 12 mégapixels. En plus du même capteur d'image CMOS 1 / 2,3 ”, l'Air arbore un cardan redessiné pour la stabilisation – quelque chose qui, à en juger par son apparence, a été hérité du Spark.

D'autres traits transmis de la lignée Mavic? Capacités de vol sportives, évitement d'obstacles et manette de commande pliable. Avec ce drone, vous n'êtes pas limité au pilotage sur smartphone ou aux commandes gestuelles – vous obtenez des bâtons physiques et des antennes dédiées qui peuvent transmettre de la vidéo jusqu'à 4 km. Il n'est pas aussi robuste que le contrôleur du Mavic Pro, et ne dispose pas d'un écran de télémétrie intégré, mais c'est certainement mieux que de n'avoir aucun contrôleur du tout.

Le Mavic Air a également appris quelques astuces logicielles du Spark. Ceux-ci incluent la suite standard de DJI des modes de vol Quickshot (Rocket, Dronie, Circle, Helix), ainsi que quelques nouveaux ajouts, comme Spherical Panorama, Asteroid et Boomerang. Nous vous épargnerons une tentative de les décrire. C'est plus simple si vous les consultez simplement sur YouTube. Le nouveau et amélioré logiciel Active Track de DJI est également présent, ainsi que son mode Gesture de nouvelle génération, tous deux plus rapides et plus réactifs qu'auparavant. Étant donné que ces mises à niveau sont basées sur des logiciels, il est probable qu'elles seront ajoutées à la gamme de drones existante de DJI dans une prochaine mise à jour.

Enfin, il y a le système d'évitement d'obstacles du Mavic Air qui, étonnamment, est supérieur à la fois au Spark et au Mavic Pro plus cher. Il arbore un système de détection environnementale à sept capteurs qui lui permet non seulement de «voir» les obstacles, mais aussi d'éviter intelligemment ces obstacles avec ou sans intervention du pilote. Il est rare de voir l'évitement d'obstacles dans un drone au prix d'environ 800 $, et aucun ne l'a approché de l'excellent système du Mavic Air.

C’est beaucoup de kit, c’est pourquoi nous sommes si impressionnés. Le Mavic Air n'est pas le produit phare de DJI, au moins en termes de taille, de prix et de performances de vol brutes, mais il connaît des astuces qui rivalisent ou dépassent des concurrents beaucoup plus chers, et même les propres drones de DJI.

Facile à piloter, reste là où vous le pilotez

Le Mavic Air est l'aboutissement de tout ce que DJI a appris de la construction et de la vente de drones au cours des 12 dernières années. En tant que tel, il possède une expérience de vol très soignée qui est susceptible de satisfaire les pilotes débutants et professionnels. Vous pourrez commencer à piloter ce meunier comme un vétéran d'UAV en seulement quelques minutes après l'avoir déballé, quel que soit votre niveau de compétence.

DJI Mavic Air Review
Dan Baker / Tendances numériques

Dan Baker / Tendances numériques

Tout comme les drones Phantom, Spark et Inspire de la société, l'air du Mavic est resserré et réactif dans le ciel. Il est tout aussi rapide et agile que le Mavic Pro, bien qu'il soit considérablement plus petit. Il est également incroyablement stable pour un drone de sa taille. La plupart des drones de cette taille sont relativement calmes et ne peuvent généralement pas très bien maintenir un vol stationnaire. Le Mavic Air, cependant, s'arrêtera net sur ses traces lorsque vous relâcherez les joysticks. Lorsque vous le faites, il utilise une symphonie de capteurs et de systèmes de positionnement pour le maintenir verrouillé dans les airs – donc même dans des conditions venteuses, vous n'aurez pas à vous soucier qu'il dérive ou souffle sur un obstacle à proximité. Il ne va que là où vous lui dites d'aller, ce qui est sans doute l'une des fonctionnalités les plus importantes qu'un drone puisse avoir.

Le Mavic Air est tout aussi bon que le Mavic Pro en termes de performances de vol – sinon un peu mieux.

Le système d'évitement d'obstacles de l'Air est également utile. Le nouveau logiciel de DJI utilise les données recueillies à partir de ces caméras pour construire une carte virtuelle de la zone environnante, ce qui permet au drone de se tenir à l'écart des choses qui ne sont pas actuellement au-dessus, en dessous ou devant. Cela vous permet de voler en toute confiance, même si vous survolez un fourré plein d'arbres. C'est important. Vous aurez moins de plaisir à piloter un drone si vous êtes constamment inquiet à l'idée de le claquer dans un arbre.

Pour compléter le package, le Mavic Air arbore une gamme complète de modes de vol intelligents de DJI. Plus particulièrement, le nouveau et amélioré Active Track de DJI peut désormais suivre plusieurs sujets simultanément, tandis que la reconnaissance améliorée des gestes vous permet de repositionner le drone via des gestes – maintenant avec pratiquement aucune latence.

Après l'avoir survolé pendant quelques jours, nous pouvons affirmer avec confiance que le Mavic Air est tout aussi bon que le Mavic Pro en ce qui concerne les performances de vol, sinon un peu mieux. Il est tout aussi rapide, tout aussi maniable et offre une portée maximale identique; mais l'Air a un avantage en matière de sensibilisation à l'environnement. Tout cela, et c'est toujours 200 $ moins cher que le Pro.

Rugueux et culbute

Le Mavic Air semble également avoir hérité des os solides de ses ancêtres. Nous avons appelé le Mavic Pro «une petite bête robuste avec l'une des coques les plus résistantes que nous ayons jamais rencontrées», et avons déclaré que le Spark «pourrait en fait être le drone le plus résistant que la société ait jamais produit». Le Mavic Air continue cet héritage de construction exceptionnelle qualité.

Certes, il n'est pas aussi résistant aux bombes que le Spark (ces bras articulés le rendent un peu plus cassant), mais il améliore le design du Mavic Pro avec un cardan plus encastré et protégé. Le drone ne survivrait pas à une longue chute sur le roc ou la chaussée – mais une rencontre avec des branches d'arbres, des buissons et des hautes herbes? Mavic Air devrait bien sortir.

Le contrôleur est également assez robuste et bien construit. Il s'agit essentiellement du même contrôleur fourni avec le Mavic Pro, mais plus portable et sans écran de télémétrie intégré. Nous disons plus portable parce que les joysticks du Mavic Air peuvent être dévissés et rangés à l'intérieur du contrôleur lui-même, ce qui lui donne un profil plus bas et le rend plus facile à transporter. C'est un petit ajustement en termes de conception globale, mais vous l'apprécierez lorsque vous remplissez le contrôleur dans un sac à dos.

Petite batterie, mais le temps de vol ne souffre guère

Compte tenu de sa petite taille, le Mavic Air possède un temps de vol moyen incroyablement long. Les spécifications officielles de DJI indiquent qu'une batterie complètement chargée vous permettra de prendre 21 minutes maximum dans les airs, ce qui est techniquement inférieur aux 25 minutes citées, disons, par le Parrot Bebop. Bien sûr, les performances réelles sont presque toujours une histoire différente.

Pour mettre cette spécification à l'épreuve, nous avons lancé une application chronomètre, envoyé le Mavic Air dans le ciel et laissé planer jusqu'à ce qu'il doive descendre pour un atterrissage d'urgence. Du décollage au toucher des roues, le drone a eu 19 minutes et 23 secondes de temps d'antenne – ce qui est assez bon pour une batterie aussi petite que celle du Mavic. Cela met carrément son équilibre entre le Mavic Pro et le Spark en termes de temps de vol, car le premier vous donnera environ 25 minutes de vol par charge, tandis que le dernier n'en fournit que 13 environ.

DJI Mavic Air Review
Dan Baker / Tendances numériques

Gauche: batterie Mavic Air; Droite: batterie Mavic Pro. (Photo: Dan Baker / Tendances numériques)

Dans les tests de vol normaux (dans lesquels nous l'avons survolé et utilisé les différents modes de vol du drone), le Mavic a fait en moyenne 17 minutes 50 secondes. Comme d'habitude, la batterie se décharge un peu plus rapidement si vous volez en mode Sport, ou si vous utilisez les capacités de piste active ou d'évitement d'obstacles de DJI, qui nécessitent un peu plus de puissance de calcul. Le Bebop de Parrot a géré entre 15 et 20 minutes dans nos tests, donc le Mavic Air est compétitif. Le 3DR Solo a duré un peu plus longtemps, à 22 minutes.

Après avoir manqué de jus, il faudra environ 50 minutes au chargeur pour amener une batterie à 100% – ce qui semble être la norme pour le drone DJI. Heureusement, la nouvelle station d'accueil rapide de DJI vous permet de charger plusieurs batteries simultanément.

Une excellente caméra 4K, avec un cardan robuste

En termes de spécifications, la caméra du Mavic Air est presque identique à celle du Mavic Pro – mais elle présente quelques différences mineures. Les deux drones portent le même capteur CMOS 1 / 2,3 ", mais la plage ISO de l'Air est légèrement inférieure à celle du Pro, ce qui signifie qu'il ne fonctionne pas aussi bien en basse lumière.

Les deux Mavics souffrent toujours de commandes de cardan délicates.

La résolution vidéo maximale du Mavic Air est de 3840 × 2160 (4K UHD) à 30 FPS, tandis que le Mavic Pro peut compresser jusqu'à 4096 × 2160 (Cinematic 4K) à 30 FPS. C’est une différence mineure, mais une différence néanmoins. Si votre principale préoccupation est la qualité vidéo, alors vous pourriez être sage de vous en tenir au Pro.

Le véritable différenciateur entre le Pro et l'Air n'est pas la caméra – c'est le cardan qui tient la caméra. L'assemblage fragile du cardan du Mavic Pro est sans doute son plus gros défaut, mais l'Air arbore un design de cardan plus récent et plus réfléchi qui est moins sujet aux dommages. Ce nouveau cardan donne également à la caméra une amplitude de mouvement légèrement plus large. Il convient de mentionner, cependant, que les deux Mavics souffrent toujours de commandes de cardan délicates, vous devrez donc filmer en mode Cinématique si vous souhaitez effectuer un panoramique / inclinaison en douceur.

Tout bien considéré, la caméra du Mavic Pro est légèrement meilleure en termes de spécifications brutes, mais le Mavic Air n'est pas loin derrière, et compense principalement ses défauts avec une plate-forme de stabilisation supérieure. C'est une course serrée, mais nous dirions que le Mavic Air gagne par une marge étroite.

Notre point de vue

Le Mavic Air est peut-être le meilleur drone de DJI à ce jour. Ce n’est certainement pas parfait, mais il coche toutes les bonnes cases. Il est super compact et portable, dispose d'un contrôleur dédié, enregistre des vidéos en 4K, dispose d'un système avancé d'évitement d'obstacles et offre une portée de plus de 4 km. Il est même livré avec 8 Go de stockage intégré. Que pourriez-vous demander de plus?

Y a-t-il une meilleure alternative?

Le concurrent le plus proche du Mavic Air est son prédécesseur, le Mavic Pro. Le choix de celle qui vous convient variera en fonction des fonctionnalités que vous appréciez le plus.

Si votre principale préoccupation est l'appareil photo, optez pour le Mavic Pro. Il a une résolution légèrement supérieure et fonctionne mieux dans des conditions de faible luminosité. Cela dit, le Mavic Air et le Pro souffrent tous deux de commandes de caméra délicates, donc si vous voulez capturer de superbes photos cinématographiques de niveau professionnel, vous feriez probablement mieux avec un drone plus orienté vers la vidéographie comme le Phantom 4 Pro ou le Yuneec Typhoon H Mavic 2 Pro. Les deux sont un peu plus chers, mais offrent des commandes de caméra plus fluides et plus raffinées qui vous aideront à obtenir la photo parfaite.

Un autre à considérer est le drone Anafi de Parrot. C’est 100 $ moins cher, mais il possède un appareil photo supérieur à celui des drones Mavic de DJI. Anafi peut prendre des photos en cinématique 4K (4 096 x 2 160) à 24 ips, et est également équipé du mode HDR, qui augmente le contraste de l'appareil photo et vous permet de capturer de belles images même si la scène que vous photographiez contient des zones claires et sombres . Il convient également de noter que la caméra d'Anafi peut pivoter vers le haut ou vers le bas avec 180 degrés de liberté, ce qui vous permet de capturer des photos tournées vers le haut – ce que les drones Mavic ne peuvent pas faire.

Si ce que vous recherchez est un simple drone selfie, le Spark pourrait être un meilleur choix. Il n'est pas aussi riche en fonctionnalités que le Mavic Air, mais il est mieux adapté pour des décollages rapides et un fonctionnement sans contrôleur. C’est aussi quelques centaines de dollars moins cher.

Mais si ce que vous recherchez, c'est un cric qui peut aller n'importe où et gérer n'importe quelle situation, alors ne cherchez pas plus loin. Le Mavic Air est celui que vous voulez.

Combien de temps ça va durer?

DJI a une solide expérience dans la publication de mises à jour régulières du firmware pour ses drones, et il n'y a aucune raison de penser que Mavic Air serait une exception. Sauf en cas de crash catastrophique, ce drone durera probablement plus de cinq ans. Peut-être plus.

Devriez-vous l'acheter?

Oui. C'est le meilleur drone polyvalent que vous pouvez acheter dès maintenant l'un des meilleurs drones du marché. (Mise à jour: vous devriez vraiment vérifier la nouvelle ligne Mavic 2 avant de prendre votre décision!)

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