DJI Mavic Air Review: Le meilleur drone photo

DJI's Mavic Pro a fait des vagues pour sa portabilité: c'était le premier drone à avoir des bras repliés contre son corps, ce qui le rend super compact. Depuis son lancement, de nombreux autres ont mis en place des imitations avec un design similaire, mais il semble que seul DJI puisse faire tomber le Mavic Pro de son perchoir comme notre drone de caméra préféré. Et c'est le cas, avec le Mavic Air.

Plus petit (et 200 $ de moins) que le Pro, le Air à 799 $ a également des bras pliants et la même caméra 4K et le même cardan que le Pro. Mais le dernier modèle est également livré avec un nouveau mode d'évitement d'objet qui facilite encore plus le pilotage dans des espaces étroits. C'est pourquoi nous pensons que le Mavic Air est le meilleur drone à ce jour.

Conception

C'est comme le Mavic Pro, mais plus petit. Le Mavic Air a un look élégant avec des courbes plongeantes qui lui donnent l'air de voler, même lorsqu'il est au sol. Comme le Pro, les quatre bras de l'Air tournent vers l'extérieur du corps principal pour le mode vol.

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Une fois plié, le Mavic Air mesure environ 3,5 pouces de large et 6,5 pouces de long. Avec les bras étendus, le drone se dilate à environ 7 pouces de large, sans compter ses rotors.

Le Mavic Air a un look élégant avec des courbes plongeantes qui lui donnent l'air de voler, même lorsqu'il est au sol.

L'avant du drone abrite sa caméra 4K et son cardan à trois axes, ce qui est le même que sur le Mavic Pro plus cher. Ici, cependant, la caméra est protégée des deux côtés par le corps du drone. Sur le Pro, la caméra était plus exposée, donc une protection en plastique transparent était nécessaire pour la protéger pendant le transport.

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L'Air est parsemé de capteurs qui l'aident à naviguer dans son environnement: au-dessus de la caméra principale se trouvent deux capteurs orientés vers l'avant, tandis que le dessous et l'arrière ajoutent chacun deux capteurs supplémentaires.

La majeure partie du fond de l'Air est occupée par sa batterie amovible, qui dispose de quatre voyants pour indiquer la charge qu'il a.

Manette

Similaire au contrôleur pour le DJI Spark, le contrôleur du Mavic Air a deux bras qui s'étendent du corps principal pour maintenir votre smartphone en place. J'aime que le contrôleur de l'Air utilise un câble physique pour le connecter à votre téléphone (il existe des adaptateurs pour les appareils Android et iOS); avec le Spark, vous deviez d'abord coupler votre téléphone sans fil avec le contrôleur, puis avec le drone – une étape supplémentaire mineure mais ennuyeuse.

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Sinon, le contrôleur de l'Air est sensiblement le même: deux joysticks contrôlent l'altitude et le mouvement, tandis que les boutons d'épaule font pivoter l'appareil photo, prennent des photos et vidéo. D'autres boutons sur le visage font atterrir l'Air, activent le mode Sport et mettent le contrôleur sous et hors tension. Tout est bien disposé. Quiconque a utilisé une manette PS4 ou Xbox au cours de la dernière décennie n'aura aucun problème à trouver comment utiliser la version Air.

Une autre touche agréable: le contrôleur colle pour le dévisser Air et peut être rangé dans le corps du contrôleur, ce qui le rend beaucoup plus facile à transporter. Cependant, il me semblait toujours oublier cela et j'ai dû déplier les bras du contrôleur, ranger les bâtons et replier les bras à nouveau.

Contrôle gestuel

Si vous souhaitez ignorer complètement le contrôleur, le Mavic Air, comme le Spark, peut être contrôlé en utilisant rien de plus que des mouvements de la main. Vous pouvez lancer l'Air, le déplacer vers le haut, le bas, la droite et la gauche, et prendre des photos et des vidéos.

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Ces gestes fonctionnaient tous assez bien, mais parfois, je devais essayer plusieurs fois avant que la caméra de l'Air ne reconnaisse le mouvement de ma main. La portée de l'Air est également limitée à environ 20 pieds dans ce mode, car la caméra doit avoir une vue claire de votre paume.

Performances de vol

Comme avec tous les drones de DJI, le Mavic Air était un drone incroyablement facile à piloter. Il flotte bien dans toutes les rafales de vent, mais très fortes (l'application vous avertira s'il y a trop de vent) et se zippe sans effort.

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Une nouvelle fonctionnalité appelée Advanced Pilot Assistance Systems (APAS) fera en sorte que l'Air vole automatiquement autour des objets, tels que les arbres et les buissons. Lorsque cette fonction est activée, l'Air vole un peu plus lentement que d'habitude, mais APAS fonctionne bien. J'ai trouvé que c'était particulièrement utile lorsque je pilotais le drone à travers des zones boisées. Cependant, l'Air ne revient pas à sa trajectoire d'origine après avoir esquivé un objet; vous devrez le réorienter manuellement.

En mode Sport, le Mavic Air se déplace. Selon DJI, il peut atteindre des vitesses allant jusqu'à 48 miles par heure. Bien que je n'aie pas de pistolet radar, le drone a couvert la longueur approximative d'un terrain de football en environ 3 secondes et sonnait comme une chauve-souris en enfer.

Qualité vidéo et photo

Comme il a la même caméra 4K et le cardan à trois axes que le Mavic Pro plus cher, les vidéos et les photos prises avec le Mavic Air étaient excellentes.

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La caméra a fait un excellent travail d'adaptation aux différentes conditions d'éclairage. Dans un scénario, j'ai lancé le drone au crépuscule, face au soleil couchant. Alors qu'il montait dans l'air, le Mavic Air a pu garder les maisons du premier plan plus sombre correctement éclairées, tout en montrant les teintes roses du soleil. J'ai remarqué un peu de bruit dans les zones sombres, mais c'est normal.

Par une claire journée d'hiver, la caméra du Mavic Air était suffisamment nette pour que je puisse distinguer les gratte-ciel de Manhattan, à environ 15 miles de là.

L'enregistrement de vidéos 4K prend un peu plus de temps que les fichiers de résolution inférieure. Après avoir arrêté un enregistrement, l'Air prenait souvent environ 10 à 15 secondes pour terminer le traitement de ce qu'il venait d'enregistrer.

En mode HDR, le Mavic Air peut prendre une série de trois photos à différentes expositions et les combiner en une seule photo. J'aime aussi le fait que le drone stocke chaque photo individuellement, vous pouvez donc utiliser un éditeur de photos pour modifier vous-même le HDR.

Il est devenu un peu ennuyeux de fouiller dans les menus de l'application DJI pour trouver des choses telles que le mode panorama ou sphérique pour la caméra Mavic Air.

Comme avec le Spark, l'Air dispose de quelques modes de vol autonomes, appelés QuickShots, qui vous permettent de capturer des vidéos assez spectaculaires. Les deux plus récents, Asteroid et Boomerang, sont assez sauvages; L'astéroïde fait voler le drone à une altitude prédéfinie et prend une photo à 360 degrés. Et puis il combine cela avec une vidéo pendant qu'il vous arrive.

Mode astéroïde

Mode astéroïde

Grâce à l'application DJI, vous obtenez des commandes assez granulaires sur l'appareil photo, vous permettant de régler l'exposition, la vitesse d'obturation et plus encore. Cependant, il est devenu un peu ennuyeux de fouiller dans les menus pour trouver des choses comme le panorama ou le mode sphérique pour l'appareil photo.

Autre astuce: lorsque je suis passé du mode vidéo au mode photo, l'interface de l'application a été redimensionnée et rétrécie pour tenir compte du rapport d'aspect différent des photos. Cependant, cela a également compressé tous les contrôles à l'écran.

Temps de vol

DJI dit que le Mavic Air devrait rester en altitude pendant environ 20 minutes, et j'ai trouvé que c'était presque précis. C'est seulement quelques minutes de moins que le Mavic Pro, et certainement un compromis raisonnable, compte tenu du prix inférieur de l'Air. Le drone est livré avec une seule batterie, qui peut facilement être remplacée; les extras coûtent 79 $ chacun.

Configurations

À lui seul, le Mavic Air coûte 799 $ et est disponible en blanc, noir ou rouge. Il comprend un contrôleur, deux ensembles d'hélices, des protections d'hélice, un chargeur pour une seule batterie et un boîtier pour le drone lui-même.

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Le Fly More Combo (999 $) comprend le contrôleur, trois ensembles d'hélices, trois batteries, un chargeur pouvant accueillir quatre batteries, ainsi qu'une mallette de transport de style sacoche pouvant accueillir le drone, les batteries et le contrôleur, ainsi qu'une pièce de rechange ensemble d'accessoires. Le sac lui-même est très attrayant et le rend très pratique pour tout transporter.

Un troisième forfait, qui a coûté 1299 $, comprend tout dans le forfait Fly More et ajoute un ensemble de lunettes DJI, pour une vue à la première personne depuis le drone.

Bottom Line

Lorsque le Mavic Pro est sorti, je pensais que DJI avait fabriqué le meilleur drone de tous les temps. Avec le Mavic Air, c'est à nouveau un drone qui fait l'envie de tous les autres. Le Mavic Air est portable, maniable, prend de superbes photos et vidéos, et est livré avec un certain nombre de goodies, tels que les modes de caméra automatique et l'évitement d'objet. À 799 $, c'est 200 $ de moins que le Mavic Pro, mais offre presque toutes les mêmes fonctionnalités. (Je choisirais le package Fly More à 999 $ pour obtenir deux batteries supplémentaires, l'étui de transport et le chargeur.) Si vous recherchez le meilleur drone de consommation polyvalent, le Mavic Air vous fera voler à droite.

Crédit: Mike Prospero / Tom's Guide

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