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Drone

Drones sont des abeilles mâles. Les abeilles males se développent lorsque la reine abonde des œufs non fertilisés.

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On ne comprend pas clairement ce qui pousse une reine des abeilles mellifères à pondre un œuf non fécondé par rapport à un œuf fécondé. La taille de la cellule de couvain peut influencer le comportement des reines. Les œufs d'abeilles domestiques éclosent, qu'ils soient fertilisés ou non. Les drones ne se développent qu'à partir d'œufs non fertilisés. Les œufs non fertilisés sont d’origine haploïde, ce qui signifie qu’ils ne contiennent que 16 chromosomes de leur mère. Les abeilles à miel sont une espèce haplo-diploïde, dans laquelle les drones ont des cellules haploïdes et les ouvrières et les reines ont des cellules diploïdes. Les drones qui se développent partagent donc une constitution génétique très similaire à celle de leur mère.

Tous les chromosomes contiennent des unités héréditaires appelées gènes. Le lieu spécifique sur un chromosome où des gènes particuliers se trouvent s'appelle un locus. Toutes les formes d'un gène pouvant se produire au locus d'un chromosome sont appelées allèles. Les drones ne portent qu'un type d'allèle car ils sont haploïdes (ils ne contiennent qu'un seul jeu de chromosomes de la mère); ainsi, ils sont aussi appelés hémizygotes.

Au cours du processus de développement de l'œuf de la reine, une cellule diploïde à 32 chromosomes se divise pour générer des cellules haploïdes appelées gamètes à 16 chromosomes. Ce processus de division s'appelle également la méiose. Le mot "méiose" vient du grec meioun, qui signifie "faire plus petit", car il en résulte une réduction du nombre de chromosomes. Le résultat est un œuf haploïde, les chromosomes ayant une nouvelle combinaison d'allèles aux différents locus. Ce processus s'appelle également parthénogenèse arrhénotokée ou simplement arrhénotoké.

Il existe de nombreuses discussions dans la littérature scientifique sur la dynamique et les avantages apparents des formes combinées de reproduction chez les abeilles mellifères et d’autres insectes sociaux. Les drones ont deux fonctions de reproduction. Ils convertissent et étendent le seul œuf non fécondé de la reine en environ 10 millions de spermatozoïdes mâles génétiquement identiques. Deuxièmement, ils servent de véhicule pour s'accoupler avec une nouvelle reine afin de féconder ses œufs. Les abeilles ouvrières, qui se développent à partir d'ovules fécondés et sont d'origine diploïde, signifient que le sperme d'un père fournit un second ensemble de 16 chromosomes pour un total de 32 – un ensemble de chaque parent. Étant donné que tous les spermatozoïdes produits par un drone sont génétiquement identiques, les soeurs sont plus étroitement apparentées que les soeurs ordinaires d'autres animaux lorsque le sperme n'est pas génétiquement identique.

Une abeille ouvrière pond exclusivement des œufs non fécondés, qui se transforment en drones. À titre d'exception à cette règle, les abeilles ouvrières de certaines sous-espèces d'abeilles mellifères peuvent également produire une progéniture diploïde (et donc une femelle) fertile au cours d'un processus appelé thelytoky. Dans Thelytoky, le deuxième ensemble de chromosomes ne provient pas du sperme, mais de l'un des trois corps polaires au cours de l'anaphase II de la méiose.

Chez les abeilles mellifères, la génétique de la progéniture peut être mieux contrôlée en inséminant artificiellement une reine avec des drones prélevés dans une seule ruche, où la mère de ces drones est connue. Dans le processus d'accouplement naturel, une reine s'accouple avec plusieurs drones, qui peuvent ne pas provenir de la même ruche. Par conséquent, dans le processus naturel de reproduction, les lots de progéniture femelle auront des pères d’origine génétique différente.

La source:

Les yeux des drones sont deux fois plus grands que ceux des ouvrières et des reines et ont une taille corporelle supérieure à celle des abeilles ouvrières, bien que généralement plus petite que la reine des abeilles. Leur abdomen est plus gros que l'abdomen des ouvrières ou de la reine. Bien que lourds, les drones doivent être capables de voler assez vite pour rattraper la reine en vol.

Les drones sont sans aiguillon.

DéveloppementDrone (abeille) | Wiki Apiculture 3modifier

TypeOeufLarveCellule coifféePupePériode de développementDébut de la fertilitéTaillePoids à couver
Drone3 jours6 1/2 jours10 jours14 1/2 jours24 joursenviron. 38 jours15-17 mmprès de 200 mg

La fonction principale des drones est d'être prêt à féconder une reine réceptive. Les drones dans une ruche ne s'accouplent généralement pas avec une reine vierge de la même ruche car ils dérivent de ruche en ruche. L'accouplement a généralement lieu dans ou près des zones de rassemblement de drones. On comprend mal comment ces zones sont sélectionnées, mais elles existent. Quand un drone se lie à sa sœur, la reine résultante aura un modèle de couvain tacheté (de nombreuses cellules vides sur un cadre de couvain); Là encore, on ne comprend pas clairement s'il s'agit d'une mortalité plus élevée des larves ou de l'enlèvement de ces larves par des abeilles nourricières.

Plusieurs drones s'associent avec une reine vierge lors de ses vols de nidification à bonne distance de la ruche. L'accouplement a lieu en vol, ce qui explique que les drones ont besoin d'une meilleure vision, fournie par leurs grands yeux. Si un drone réussit à s'accoupler, il mourra bientôt car le pénis et les tissus abdominaux associés sont arrachés du corps du drone lors des rapports sexuels.

Les éleveurs de reines d'abeilles peuvent produire des drones pour l'insémination artificielle ou l'accouplement à ciel ouvert. Une cour d'accouplement de reine doit avoir plusieurs drones pour réussir.

Dans les régions où les hivers sont rigoureux, tous les drones sont chassés de la ruche en automne. Une colonie commence à élever des drones au printemps et la population de drones atteint son maximum coïncidant avec la saison des essaims à la fin du printemps et au début de l'été. L'espérance de vie d'un drone est d'environ 90 jours.

Les drones ne présentent jamais les comportements typiques des abeilles ouvrières tels que la collecte de nectar et de pollen, l'allaitement ou la construction de ruches. Étant donné que le dard de l'abeille ouvrière est un ovipositeur modifié (un organe de ponte), les drones sont sans défense et ne peuvent pas défendre la ruche – bien que, s'ils sont ramassés, ils tentent parfois d'effrayer le perturbateur en faisant pivoter sa queue vers les doigts. Cela a conduit le drone à être considéré comme un exemple canonique d'un membre sans valeur d'une société. Bien que le drone soit hautement spécialisé pour une fonction, en s'accouplant et en poursuivant la propagation de la ruche, il n'est pas totalement dépourvu d'avantages secondaires pour la ruche. Lorsqu'elles sentent que la température de la ruche s'écarte des limites voulues, toutes les abeilles génèrent de la chaleur en frissonnant ou en extraient de la chaleur en déplaçant l'air avec leurs ailes – comportements que les drones partagent avec les abeilles ouvrières. Ils seront également, chez certaines espèces, si le nid est perturbé, bourdonnent autour de l'intrus dans une tentative de désorientation.

Les drones volent en abondance au début de l'après-midi et sont connus pour se rassembler dans des zones de rassemblement de drones très éloignées de la ruche.

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Varroa sur une larve de bourdon

Varroa destructor, l'acarien parasite, se propage dans la cellule de reproduction des abeilles. L'acarien varroa préfère les couvées de drones, car il garantit une période de développement plus longue, ce qui est important pour son propre succès de propagation. Le nombre d'acariens varroa peut être contrôlé en enlevant le couvain du drone coiffé et en le congelant ou en le chauffant.


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