Drones tueurs: combien y en a-t-il et qui tuent-ils? | Nouvelles – Avis Drones, test et guide d’achat

Qu'est-ce qu'un drone?

Les drones – des engins pilotés à distance – sont apparus pour la première fois dans les années 1990 lorsqu'ils ont été utilisés pour la surveillance militaire par les États-Unis. Les progrès familiers en matière de miniaturisation et de coût signifient qu'ils sont désormais utilisés à toutes sortes de fins – pour les loisirs, le tournage, la surveillance de la conservation ou pour fournir des médicaments essentiels dans des zones reculées.

La technologie militaire a également progressé, quoique plus lentement, et les principaux drones utilisés aujourd'hui sont des évolutions de la technologie déployée pour la première fois pour repérer des positions serbes cachées pendant la guerre du Kosovo en 1999. Les armes sur drones ont été déployées pour la première fois presque immédiatement après le 11 septembre, leur utilisation étant depuis liée à la soi-disant «guerre contre le terrorisme».

Combien de drones militaires sont là-bas?

La grande majorité des milliers de drones militaires sont utilisés pour la surveillance, et les experts de la défense prévoient que cela continuera. Les analystes du groupe d’information Jane’s estiment que plus de 80 000 drones de surveillance et près de 2 000 drones d’attaque seront achetés dans le monde au cours des 10 prochaines années.

Les drones armés ne sont pas bon marché: les experts disent que le prix de départ de la technologie est d'environ 15 millions de dollars par unité, avec plus pour les modules complémentaires, en plus de la formation et des équipages nécessaires pour les piloter.

C'est un monde dans lequel le Royaume-Uni est une puissance relativement petite mais toujours influente. La RAF exploite neuf drones Reaper portant des missiles, dont l'un est en réparation; il prévoit d'acheter 16 drones Protector de prochaine génération d'ici 2023 pour un coût initial de 415 millions de livres sterling.

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Rien qu'en 2019, les experts de Jane s'attendent à ce que les 10 plus grandes puissances de drones du monde dépensent environ 8 milliards de dollars en unités.

«La grande variété de types de drones (véhicules aériens sans pilote) les rend adaptés à la fois aux missions de surveillance et de combat, avec des modèles à faible coût capables de mener des opérations de surveillance, ouvrant ainsi la capacité aux forces armées avec un budget plus petit», explique Greg Murray, analyste principal chez Jane's.

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Quels pays sont les principaux utilisateurs de drones?

La première phase de la guerre des drones a été dominée par trois pays: les États-Unis, le Royaume-Uni et Israël. Les États-Unis et le Royaume-Uni s'appuient sur les drones Predator et dernièrement Reaper fabriqués par General Atomics, une société californienne appartenant aux frères milliardaires Neal et Linden Blue. Israël développe sa propre technologie.

Les drones ont rapidement proliféré dans une deuxième vague au cours des cinq dernières années, le Pakistan et la Turquie développant leurs propres programmes. Depuis 2016, la Turquie utilise massivement des drones, contre le séparatiste kurde PKK dans son propre pays, dans le nord de l'Irak et plus récemment contre des groupes kurdes en Syrie.

La Chine, quant à elle, a commencé à fournir un éventail de pays avec ses drones Wing Loong et CH, y compris aux Émirats arabes unis – où ils ont été utilisés dans une série de frappes meurtrières en Libye – ainsi qu'en Égypte, au Nigéria, en Arabie saoudite et en Irak, bien que tous les pays n'aient pas pu déployer ce qu'ils ont acheté.

L'Iran a été blâmé pour une attaque contre des installations pétrolières saoudiennes en septembre qui aurait impliqué des drones ainsi que des missiles. La prolifération devrait se poursuivre, notamment parce que la Russie et l'Inde sont en retard.

Quand les drones se sont-ils transformés en armes?

L'armement a eu lieu presque immédiatement après le 11 septembre. Des drones prédateurs avaient déjà observé Oussama ben Laden, le chef d'al-Qaida, depuis le ciel. Mais la première frappe, en octobre 2001, n'a pas atteint son objectif, le chef des talibans, le mollah Omar. Certains de ses gardes du corps ont plutôt été tués dans un véhicule à l’extérieur de l’enceinte du chef. Mais cet échec n'a pas découragé les États-Unis.

Des drones Predator et Reaper ont depuis été déployés par les États-Unis en Afghanistan et dans les régions tribales septentrionales du Pakistan à diverses reprises de la «guerre contre le terrorisme», ainsi qu'en Irak, en Somalie, au Yémen, en Libye et en Syrie.

Les statistiques britanniques donnent une idée de la fréquence des frappes de drones contemporaines (les États-Unis ne publient pas de données équivalentes). En quatre ans de guerre contre Isis en Irak et en Syrie de 2014 à 2018, les drones Reaper ont été déployés dans plus de 2400 missions – près de deux par jour.

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Les drones représentent 42% de toutes les missions aériennes britanniques contre Isis et 23% des frappes d'armes, selon les statistiques recueillies par le site britannique Drone Wars via les demandes d'accès à l'information.

Qui les pilote?

Les drones RAF Reaper sont pilotés à partir de la RAF Waddington dans le Lincolnshire et par le personnel britannique de la base aérienne de Creech au Nevada, où les équipages opèrent par équipes de trois heures, bien que les drones eux-mêmes soient basés au Moyen-Orient, presque certainement dans une base aérienne au Koweït .

Des pilotes sur des dispositifs de contrôle de rotation qui sont capables de flâner dans une zone de conflit pendant environ 16 à 20 heures – et capables en théorie de toucher une cible de la taille d'une vitre de ménage. Justin Bronk, du groupe de réflexion militaire du Royal United Services Institute, affirme que «les drones sont cinq à six fois plus efficaces que les missions aériennes conventionnelles».





Le SSgt Christopher DeLucia vérifie un drone Predator à Creech Air Force Base à Indian Springs, Nevada.



Le SSgt Christopher DeLucia vérifie un drone Predator à Creech Air Force Base à Indian Springs, Nevada. Photographie: Christian Science Monitor / Getty Images

Mais le professeur Peter Lee, expert en drones à l'Université de Portsmouth, a déclaré que «les drones sont beaucoup plus analogiques que les gens ne le pensent. Les moissonneurs ont encore besoin de pilotage humain pour décoller et atterrir ».

L'utilisation du drone est-elle légale? Éthique?

L'utilisation de drones teste constamment les normes légales. Ils ont été déployés par Washington dans des pays avec lesquels les États-Unis ne sont pas techniquement en guerre, en utilisant la justification générale que de telles frappes font partie d'une «guerre contre le terrorisme».

Cela repose sur une loi controversée adoptée une semaine après le 11 septembre. Les critiques disent que l'autorisation d'utilisation de la force militaire permet une «guerre perpétuelle» mais malgré l'opposition démocrate, une majorité républicaine au Sénat américain aide à empêcher son abrogation. Pour les États-Unis, de telles frappes de drones sont devenues monnaie courante.





Image satellite de l'usine de traitement de pétrole d'Aramco à Abqaiq à Buqyaq, en Arabie Saoudite, après un missile et un drone sur l'industrie pétrolière du royaume.



Image satellite de l'usine de traitement de pétrole d'Aramco à Abqaiq à Buqyaq, en Arabie Saoudite, après un missile et un drone sur l'industrie pétrolière du royaume. Photographie: AP

La pratique a commencé sous George W Bush, a été élargie sous Barack Obama et semble avoir encore augmenté sous Donald Trump, bien qu'en mars il ait rendu l'analyse plus difficile en signant un décret interdisant la communication de détails sur les victimes de drones.

Au cours des deux premières années de mandat d'Obama, 2009 et 2010, 186 frappes de drones ont été lancées au Pakistan, en Syrie et au Yémen, selon les chiffres fournis au Bureau of Investigative Journalism. Au cours de la première année et des 11 mois de mandat de Trump, 238 frappes de drones ont été lancées.

Quelle est la précision des frappes?

La réalité est que des civils ont été frappés grève après grève car les cibles sont mal identifiées. Il est toutefois difficile d'établir des chiffres précis car une grande partie de l'information est classée.

Dans une pièce rare, les États-Unis ont déclaré que 473 frappes aériennes (à partir de drones et d'avions, les chiffres ne sont pas séparés) avaient été faites contre des cibles en dehors de l'Afghanistan, de l'Irak et de la Syrie entre janvier 2009 et décembre 2015. Ils ont reconnu qu'il y avait eu pas moins de 116 civils tués à la suite de ces frappes, soit 4% des victimes signalées.

Mais Jennifer Gibson du groupe de défense des droits humains Reprieve dit que l'organisation a détecté un taux élevé d'erreurs. Une recherche menée par Reprieve en 2014 «a révélé que lors des tentatives de tuer 41 personnes, les États-Unis ont tué jusqu'à 1 147 autres personnes et qu'en moyenne, les cibles de grande valeur sont mortes trois fois».





Un garçon de 12 ans à l'hôpital de Jalalabad après avoir survécu à une frappe de drone américaine qui a tué son père. L'armée américaine prétend qu'elle visait des combattants d'Isis dans la province de Nangarhar, en Afghanistan.



Un garçon de 12 ans à l'hôpital de Jalalabad après avoir survécu à une frappe de drone américaine qui a tué son père. L'armée américaine prétend qu'elle visait des combattants d'Isis dans la province de Nangarhar, en Afghanistan. Photographie: Andrew Quilty / The Guardian

Certaines divulgations poussent la crédibilité à la limite. Le Royaume-Uni dit qu'un seul civil a été tué ou blessé par des drones britanniques et des raids aériens en Syrie et en Irak, entre septembre 2014 et janvier 2019. Au cours de ces mêmes raids, la Grande-Bretagne a déclaré que 4 315 combattants avaient été tués.

Les articles de presse racontent une histoire différente. Au cours des 12 derniers mois, une frappe de drones américaine aurait tué 30 ouvriers agricoles en Afghanistan; jusqu'à 11 civils ont été tués lors d'une frappe de drones américains dans le sud de la Libye.

Quelles étaient les utilisations les plus flagrantes des drones?

Les États-Unis appliquent une politique de ciblage par signatures ou schémas, dans laquelle des frappes sont lancées à des endroits où les cibles sont censées se rassembler, bien que cela puisse facilement conduire à des erreurs. Des documents divulgués ont révélé qu’un programme secret américain, Skynet, avait utilisé des «métadonnées» pour identifier des individus suspects au Pakistan: en tête de liste figurait en fait un journaliste – le chef du bureau pakistanais d’al-Jazeera, Ahmad Zaidan.

Il a également utilisé un ciblage «double tap», où un site est visité deux fois, voire trois fois, pour cibler les premiers intervenants considérés comme liés à ceux déjà attaqués. Cette idée semble se répandre: les Émirats arabes unis sont accusés d'avoir déclenché une grève à double appui en Libye en août, qui a tué 45 personnes, dont des invités d'un mariage à proximité, qui étaient venus aider.

Les politiciens, les militaires et les agences de renseignement dans les pays utilisant des drones ont établi des «listes de mise à mort» sur lesquelles des individus nommés devraient être, en fait, assassinés par drone ou lors d'autres frappes aériennes, une politique qui n'est qu'occasionnellement reconnue publiquement.





Reyaad Khan, un citoyen britannique qui se bat pour Isis, tué lors d'une attaque de drone de la RAF en Syrie.



Reyaad Khan, un citoyen britannique qui se bat pour Isis, tué lors d'une attaque de drone de la RAF en Syrie. Photographie: YouTube / PA

Reyaad Khan, un combattant britannique d'Isis de Cardiff, a été tué en Syrie à l'âge de 21 ans, lors d'une frappe de drone de la RAF. Le Royaume-Uni n'était pas en guerre en Syrie à l'époque, mais le premier ministre de l'époque, David Cameron, a affirmé qu'il avait le pouvoir de prendre la décision de le cibler. «Je ne vais pas sous-traiter notre politique de lutte contre le terrorisme à quelqu'un d'autre», a-t-il déclaré.

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Comment les drones changeront-ils la guerre?

Les drones ont déjà changé la guerre, offrant une alternative plus efficace – du point de vue militaire – aux missions aériennes conventionnelles. Mais les analystes s'inquiètent du fait qu'ils permettent aux pays de se lancer plus facilement dans des guerres et des «guerres fantômes» non déclarées, et mettent les non-combattants plus à risque. «En termes simples, ils transfèrent les risques des combattants aux civils», explique Chris Cole, directeur de Drone Wars.

La question à long terme est de savoir si les humains seront retirés de la boucle – le cauchemar de science-fiction où les drones alimentés par l'IA sélectionneront et se verrouilleront sur des cibles sans surveillance humaine. Il n'y a pas de pénurie de spéculations sur le sujet et d'inquiétude quant à l'idée, mais pour l'instant peu de preuves de l'utilisation de drones, en particulier de drones mortels, régis uniquement par ordinateur.

Néanmoins, le risque à moyen terme demeure, et il y a une campagne – Stop Killer Robots – dans l'espoir d'arrêter leur développement avec un traité mondial, auquel s'opposent les États-Unis, la Russie et la Chine. Les experts espèrent maintenant introduire des règles pour la guerre autonome, mais comme pour la technologie des drones elle-même, il n'y a aucune tentative sérieuse d'arrêter le développement – ou la prolifération.

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