Examen pratique des drones de combat Star Wars

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Propulsez des drones de combat Star Wars

"Avec des détails de qualité collector, vous pourriez avoir peur de piloter ces drones – mais vous manqueriez une expérience de vol super amusante."

  • Détail extraordinaire

  • L'emballage est de qualité collector

  • Formation et notation utiles dans l'application

  • Télécommande de haute qualité

  • Délicat à voler

  • Exiger de grands espaces ouverts

Si vous avez grandi en regardant Star Wars – et avouons-le, si vous avez 50 ans ou moins, vous l'avez fait – à un moment ou à un autre, vous avez probablement fantasmé à quel point ce serait cool de piloter une X-Wing, ou un TIE Fighter, ou peut-être le Millennium Falcon. Ces véhicules fictifs sont tellement ancrés dans notre culture collective occidentale, il n'est pas étonnant qu'ils aient été ressuscités (et encore) en tant que modèles, figurines, jeux vidéo et LEGO. Oh le LEGO!

Mais aucune de ces incarnations n'a réussi à combiner une apparence authentique avec la capacité de réellement mouche. Spin Master s'est approché le plus près, mais les nouveaux drones de combat Star Wars de Propel ont placé la barre si haute, il peut s'écouler des années avant que quelqu'un d'autre n'essaye même. La question est, ont-ils fait assez pour plaire aux fans de Star Wars et aux amateurs de drones, ou s'agit-il simplement d'un autre ensemble de produits Star Wars médiocres? Lisez notre revue Propel Star Wars Battle Drones pour savoir s'il s'agit des drones que vous recherchez.

Down is up

La gamme de haut vol de Propel se compose de trois drones de combat Star Wars, qui se vendent 179 $ chacun. Les acheteurs peuvent choisir parmi le Speeder Bike Star Wars 74-Z, le Star Wars TIE Advanced X1 et le Star Wars T-65 X-Wing Starfighter. À l'origine, il devait aussi y avoir un Millennium Falcon, mais actuellement, il est en attente (apparemment, c'est un navire capricieux dans la vie réelle ainsi que dans les films).

Simon Cohen / Tendances numériques

Les drones eux-mêmes sont de minuscules modèles poids plume qui sont contrôlés via une télécommande 2,4 GHz incluse. Cette télécommande se couple également avec votre smartphone via Bluetooth, vous donnant le contrôle via l'application gratuite Propel Star Wars Battle Drones (iOS / Android), qui exécute à la fois des simulations d'entraînement et un suivi en direct des combats. Vous pouvez les faire voler à l'intérieur ou à l'extérieur – à des vitesses allant jusqu'à 35 MPH, selon Propel – jusqu'à plusieurs centaines de pieds de distance, et ils emballent à la fois des émetteurs et des récepteurs de lumière infrarouge et visible, pour une utilisation lors des combats.

Mais ce qui est vraiment inhabituel avec ces drones, c'est qu'ils sont inversés. Leurs accessoires sont face vers le bas, pas vers le haut, ce qui signifie qu'ils sont poussés en l'air plutôt que tirés. Nous ne savons pas si cette disposition présente des avantages en termes de contrôle ou de vol, mais nous pouvons dire ceci: c'est le système parfait pour préserver l'apparence de ces véhicules emblématiques de Star Wars.

Avec aucune hélice visible au-dessus, et seulement un petit ensemble d'accessoires transparents ci-dessous, il est beaucoup plus facile de maintenir le fantasme que vous contrôlez un vrai vaisseau Star Wars, au lieu d'un modèle Star Wars que quelqu'un a enroulé autour du cadre d'un quadcopter. De plus, cogner l'un de ces drones au plafond n'est pas un problème – ils continueront volontiers à pousser sur cette barrière jusqu'à ce que vous les redescendiez ou que la batterie meure.

Soyez averti cependant: ces accessoires transparents ont fière allure jusqu'à ce que vous essayiez d'en trouver un qui s'est détaché après un accident … Heureusement, Propel comprend non seulement six remplacements de chaque type d'accessoire, mais propose également des pièces de rechange gratuites pour la première année.

Transpirer les petites choses

L'autre aspect remarquable de ces drones est l'incroyable attention aux détails que Propel a obtenue. Nos deux unités d'examen, un TIE Advanced X1 et un T-65 X-Wing Starfighter, ressemblent à des versions miniatures parfaites des machines à film. L'échelle de leurs caractéristiques, la finition mate de la peinture, les minuscules motifs et détails travaillés dans le plastique… il est difficile de croire que ces choses peuvent également voler et interagir les unes avec les autres.

Le design inversé est parfait pour préserver l'apparence de ces véhicules emblématiques de Star Wars

La plupart des véhicules RC, quels que soient leur taille ou leur budget, utilisent une batterie rechargeable standard, mais Propel a personnalisé les batteries de ces véhicules en les enveloppant dans des étuis qui font partie de la carrosserie du véhicule lors de leur insertion. Cette approche élimine les compartiments et couvercles de batterie séparés et aide à maintenir les proportions de chaque véhicule. L'inconvénient est que les batteries et les chargeurs sont uniques à chaque modèle – vous ne pourrez pas utiliser la batterie du X-Wing sur le TIE Fighter ou vice versa.

Notre seule critique est que les moteurs avant et les jambes de force de la X-Wing sont peints pour correspondre au fuselage, ce qui change les lignes emblématiques du célèbre navire en forme de fléchettes. Nous pensons que ces pièces auraient dû être peintes d'une couleur différente – peut-être un gris foncé – pour conserver l'apparence de la X-Wing. Les fans qui sont d'accord pourraient probablement prendre les choses en main avec l'application judicieuse de la peinture modèle, tout en faisant attention de ne pas toucher les moteurs.

L'engagement de Propel dans les détails va bien au-delà des drones réels. Pour les fans de Star Wars, toute l'expérience du déballage et de l'utilisation de ces drones est un régal pour les sens. Chaque drone est emballé dans ce qui ne peut être décrit que comme du matériel de qualité collector.

Simon Cohen / Tendances numériques

La boîte extérieure est une surface noire lisse avec des impressions en couleur pour chaque véhicule et la marque Star Wars obligatoire, mais elle n'existe que pour protéger la boîte intérieure: un boîtier au fini argenté avec un rendu en relief en plastique du navire contenu à l'intérieur et scellé deux côtés avec insigne en plastique impérial ou rébellion. Ce type de boîte est normalement réservé aux montres-bracelets de mille dollars, pas aux jouets. Malheureusement, si vous souhaitez utiliser les produits à l'intérieur, vous devrez endommager ce magnifique emballage – les insignes en plastique sont collés sur les coques supérieure et inférieure de la boîte.

Normalement, nous ne commenterions pas l’emballage d’un produit, mais dans ce cas, il est tout simplement trop remarquable pour être passé sous silence.

Son et lumière

Une fois que vous avez pris la décision déchirante d'ouvrir la boîte, vous voudrez peut-être assombrir un peu la pièce et vous assurer qu'il n'y a pas de musique ou de télévision en arrière-plan. C'est parce que retirer la coque supérieure de la boîte révélera le modèle Star Wars, assis à califourchon sur une plate-forme d'affichage inclinée qui s'allume automatiquement et commence à jouer de la musique et des effets sonores sur le thème de Star Wars à partir de son minuscule haut-parleur intégré.

Déballage du Star Wars T-65 X-Wing Starfighter

Nous nous sentons un peu mal d'inclure cette information car c'est un spoiler total, mais nous avons juste été époustouflés par l'expérience, et cela nous a pris totalement au dépourvu. Bien sûr, vous pouvez toujours fermer la boîte et attendre une minute – cela réinitialisera le capteur et déclenchera un nouveau son et lumière lorsque vous le relèverez. C'est un effet qui ne vieillit jamais (ce petit haut-parleur fait un travail impressionnant!) C'est donc une bonne chose que vous puissiez recharger la batterie de l'écran en utilisant le même chargeur que celui fourni pour les batteries du drone.

THX pour l'audio

Propel n'a pas seulement utilisé des pistes audio Star Wars pour ses vitrines, il les a également intégrées dans la télécommande du drone. Retournez le contrôleur à l'envers et vous verrez une petite grille de haut-parleur et une prise casque standard. Que vous pilotiez ces drones en solo ou dans un combat aérien, vous pouvez vous entourer de musique, d'effets sonores et de voix de Star Wars, à voix haute ou juste pour que vous l'entendiez. C'est un autre détail étonnamment délicieux qui propulse l'expérience dans celle d'un jeu vidéo immersif, pas seulement avec un drone.

Vous pouvez vous entourer de musique, d'effets sonores et de voix Star Wars, à voix haute ou juste pour que vous l'entendiez

En parlant des contrôleurs, ils ont chacun un thème pour correspondre à leur véhicule, avec des insignes impériaux ou rebelles qui servent également de boutons d'alimentation. Ils ont des packs de grondements, qui s'activent au démarrage et s'arrêtent – ainsi que lorsque votre navire est «touché» pendant la bataille – tandis que les quatre boutons d'épaule brouillent davantage la frontière entre piloter un drone et jouer à un jeu vidéo.

Certes, nous étions un peu inquiets que Propel ait pu réduire les composants des télécommandes pour réduire les coûts, mais nous avons été agréablement surpris de découvrir que les bâtons sont solides, avec juste la bonne tension de ressort, offrant une bonne sensation et une douceur transitions entre les directions. Ils ont également un poids considérable, donc la décision d'inclure une boucle de longe est une touche réfléchie, tout comme le tournevis caché qui remplit une double fonction – vous permettant d'accéder au compartiment de la batterie du contrôleur et d'échanger des composants sur les véhicules. Notre seule préoccupation – et elle est minime – est que le support de téléphone extensible se sent un peu fragile, alors assurez-vous de ne pas le prendre sur quoi que ce soit.

Simulation intelligente

Depuis la publication de cette revue, Propel n'a pas publié une seule vidéo tutoriel YouTube sur la façon de piloter ou de combattre ces drones, ce qui, selon nous, est une énorme opportunité manquée. Mais l'entreprise a peut-être supposé que les nouveaux pilotes n'en auraient pas besoin, car l'application contient une section de formation. Nous pourrions certainement être convaincus. C'est une programmation phénoménale, qui vous permet d'utiliser la télécommande pour contrôler un drone virtuel correspondant à l'écran et de gravir les échelons tout en acquérant de l'expérience et de la maîtrise du schéma de contrôle.

Le drone virtuel répond instantanément à vos commandes, grâce à la connexion Bluetooth, ce qui nous fait souhaiter que nous puissions également utiliser le contrôleur Propel pour d'autres applications. L'application maintient même une perspective forcée, le drone virtuel s'éloignant de vous, devenant plus petit à mesure que la distance augmente, tout comme dans la vie réelle. Il peut être un peu difficile de juger ces distances virtuelles (hé Propel, que diriez-vous de la version compatible avec Daydream?) Mais cela signifie simplement que si vous pouvez gérer la simulation, vous serez beaucoup mieux dans la vraie vie.

Vol capricieux

La seule chose que la simulation ne donne pas est la tendance du drone à dériver et à modifier son altitude de lui-même. Quand il s'agit de piloter ces drones, on vous rappelle finalement que ce sont toujours des jouets après tout. Sans GPS, ni positionnement visuel, ni même de capteurs à ultrasons comme Parrot utilise sur son AR.Drone bas de gamme, ces drones Star Wars se comportent de manière imprévisible une fois en vol, nécessitant une entrée presque constante sur les bâtons pour les garder dans une écurie flotter.

La télécommande a à la fois des fonctions d'étalonnage et de trim, mais nous les avons trouvées corrigées uniquement pour d'énormes problèmes de stabilité de vol, au lieu d'offrir un bon vol stationnaire. Il faudra probablement des dizaines de vols aux novices pour ressentir un véritable sentiment de contrôle, alors attendez-vous à planter souvent. Le protecteur d'hélice inclus aidera, mais nous avons quand même réussi à le casser. Heureusement, les drones eux-mêmes sont beaucoup plus résistants que leurs obus peints à la main.

Est-ce une rupture de contrat? À peine. Sans caméras embarquées, un vol parfaitement stable n’est pas nécessaire, et quand il s’agit de combats de chiens, ce n’est absolument pas pertinent – vous ne vous arrêterez pas pour admirer le paysage. La solution de Propel au problème de la stabilité du vol consiste à proposer trois modes de vol, plus un mode d'entraînement, chacun imposant des restrictions différentes sur la vitesse, l'altitude et la sensibilité du manche du véhicule.

En mode d'entraînement, les pilotes débutants peuvent se familiariser avec les commandes et sont moins susceptibles de coincer leur navire dans un mur accidentellement, tandis que le mode le plus avancé permet un degré passionnant de vitesse et de maniabilité. Nous avons constaté que lorsqu'il était poussé à ses limites dans ce mode, l'avion ne pouvait pas faire face à des changements de direction massifs et soudains, tombant souvent dans les airs car ses gyroscopes ne compensaient pas les mouvements extrêmes.

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Simon Cohen / Tendances numériques

Simon Cohen / Tendances numériques

Plutôt que d'être ennuyeux, nous pensons que cela ne fait qu'ajouter au réalisme des combats de chiens, car cela oblige le pilote à comprendre ce que son navire peut et ne peut pas faire, et les oblige à ajuster son vol en conséquence – tout comme tout vrai pilote devrait le faire .

Pourtant, peu importe comment vous le secouez, le fait est que ces drones ne sont pas simples à piloter. Vous pouvez absolument piloter les Star Wars Battle Drones à l'intérieur dans de petites pièces si vous le souhaitez – la cage de sécurité incluse est un must pour ces vols – mais vous n'aurez que l'expérience complète de voler ces navires à l'extérieur (par une journée très calme) ou dans un grand espace intérieur, comme un gymnase. Propel recommande un rayon minimum de 100 pieds pour le vol, mais plus grand est certainement mieux.

Batailles de grande envergure

La technologie de Propel s'adapte à jusqu'à 12 drones de combat dans le même espace de vol, en trouvant automatiquement les fréquences disponibles lorsque chaque combo drone / contrôleur est activé. Nous n'avons eu l'occasion de tester que deux drones à la fois, mais cela a suffi pour voir comment de plus grandes batailles fonctionneraient. Vous pouvez choisir entre deux types d'armes – infrarouge ou une lumière laser visible. Celui que vous utilisez dépend de l'endroit où vous vous battez.

Quelle que soit l'arme que vous choisissez, le combat est une tonne de plaisir.

Dans une zone extérieure plus grande, le laser est préférable, car il est moins susceptible d'être affecté par la lumière ambiante, mais il nécessite une plus grande précision. À l'intérieur, l'infrarouge fonctionne bien, mais dans les petits espaces, il pourrait rebondir sur les murs et les surfaces réfléchissantes comme les fenêtres, les miroirs ou même les écrans de télévision. Pour obtenir l'effet Star Wars complet, allumez une machine à brouillard dans votre espace et vous verrez réellement les lumières laser.

Quelle que soit l'arme que vous choisissez, le combat est une tonne de plaisir. L'application suit le nombre de fois où chaque pilote marque des coups (ou prend des coups de la part d'adversaires) et déclare un gagnant à la fin de chaque tour. Vous pouvez choisir la durée de chaque manche, mais vous ne pouvez subir que trois coups sûrs avant d'être immobilisé pour le reste de la manche. Se faire toucher entraîne un grondement de la part de votre contrôleur, une perte de contrôle et une oscillation de votre navire, provoquant parfois un atterrissage forcé si votre altitude est trop basse.

Les pilotes expérimentés auront un avantage énorme, car il peut être assez difficile de faire voler ces drones dans la direction voulue, même s'ils les orientent correctement vers un adversaire tout en essayant de leur tirer dessus. Nous étions inquiets lorsque nous avons découvert que les batteries ne sont bonnes que pendant environ huit minutes de vol, et ce n'est pas beaucoup lorsque vous apprenez.

Mais une fois engagé dans le feu de l'action, cela peut sembler une éternité – vous pourriez même être reconnaissant qu'ils ne durent pas plus longtemps. Vous obtenez deux batteries avec chaque drone et la charge complète prend environ 45 minutes. Il y a un indicateur à 80% sur le chargeur, pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas attendre.

Nous avons vécu quelques moments frustrants lorsque, même après avoir terminé la séquence d'installation avant la bataille, nos navires n'ont pas décollé, nous obligeant à tout fermer et à réessayer. Finalement, cela a fonctionné, mais comme pour tout le reste quand il s'agit de piloter ces drones, la patience est une exigence.

Informations de garantie

Propel remboursera intégralement les produits non ouverts dans les 30 jours, et offre également une garantie de 90 jours contre les défauts, mais cela n'inclut pas les pièces qui ne cassent pas. Pendant la première année suivant l'achat, la société fournira gratuitement des protections d'hélice, des hélices, des trains d'atterrissage, des arbres de rotor principaux et des auvents de remplacement.

Verdict

Les drones de combat Star Wars de Propel ne sont pas seulement des jouets; ce sont des œuvres d'art miniatures, présentées dans des emballages qui plairont même au collectionneur le plus particulier. La combinaison du souci du détail, de la conception, de l'utilisation des effets sonores et de la musique offre un environnement de jeu vidéo réel inégalé qui, nous en doutons, peut être trouvé ailleurs, à tout prix.

Vous pouvez trouver des modèles Star Wars plus détaillés, et vous pouvez trouver des drones plus polyvalents et plus satisfaisants à piloter, mais vous ne trouverez nulle part ces deux attributs dans un seul produit. Lorsque vous ajoutez la capacité de combattre d'autres drones, les drones de combat Star Wars de Propel sont dans une classe à part. Si vous êtes un passionné de Star Wars, c'est un incontournable.

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