Faits qui changeront votre esprit – Abeilles à miel de Caroline

Pourquoi les abeilles drones sont souvent méconnues

Quel est le rôle de l'abeille drone? Ils ne font aucun travail à l'intérieur de la colonie. Les abeilles drones sont-elles essentielles à la colonie d'abeilles mellifères? Pourquoi nos colonies utilisent-elles une énergie précieuse pour élever ces drones? Et pourquoi les apiculteurs devraient-ils mieux les apprécier?

L'abeille drone est un membre souvent méconnu de la colonie d'abeilles mellifères. Parfois, nous, les apiculteurs, les considérons comme une responsabilité ou «traînons dans les ressources de la colonie». À moins que ce ne soit la saison de reproduction, nous ne voyons pas la nécessité de leur présence.

Contrairement aux abeilles ouvrières, les drones ne travaille pas comme la recherche de pollen ou de nectar. Ils ne protègent pas la ruche. Ils n'aident pas à la production de miel.

abeilles drones et abeilles ouvrières devant une ruche

Même le la colonie d'abeilles mellifères considère l'abeille du drone comme consommable. Ils sont souvent élevés au bord du nid à couvain. Si les températures chutent trop bas et que le cluster se contracte? Le couvain de drones est le premier à mourir.

Pourquoi cette attitude désinvolte envers les seules abeilles mâles de la ruche? C'est parce qu'ils sont facilement remplacés s'ils sont perdus. Cependant, ce sont des membres essentiels d'une colonie d'abeilles mellifères.

Les drones sont-ils des garçons?

Oui, une abeille bourdon est une abeille mâle. En tant que seuls mâles abeilles de la colonie, vous pourriez vous attendre à ce qu'ils soient de grands défenseurs de la ruche, non? Malheureusement, ce n'est pas ainsi que cela fonctionne pour les abeilles.

Bien que ce soient des abeilles mâles, les drones ne font aucun travail pour maintenir la colonie d'abeilles. Ils n'ont pas de dard, d'estomac de miel ou de paniers à pollen.

Le seul but (que nous connaissons) est de s'accoupler avec des reines vierges. Bien que cela n'aide pas la colonie d'abeilles à survivre au jour le jour – c'est un partie vitale de la survie des abeilles.

La plupart des abeilles d'une colonie sont des femelles. Toutes les abeilles ouvrières et la reine sont des femelles. Les pauvres drones sont largement en infériorité numérique et ne font jamais de suggestions. Leur chemin de vie est différent de celui de leurs sœurs, du début à la fin.

À quoi ressemble une abeille bourdon?

Une abeille bourdon est souvent confondue avec la reine en commençant les apiculteurs. C'est parce que la plupart des gens savent que la reine est une plus grosse abeille.

Les drones sont nettement plus gros que les travailleuses. Cependant, il leur manque le long abdomen pointu de la reine.

abeilles mellifères sur cadre de couvain - abeille bourdon aux grands yeux

Lorsque vous cherchez des drones, vous voulez trouver abeilles avec des corps plus gros et plus épais et des extrémités arrière rondes et floues.

Également, les yeux des drones sont très grands et couvrir tout le haut de la tête. Ils ont besoin d'une grande vue pour surveiller les reines au moment de l'accouplement.

L'accouplement n'a pas lieu à l'intérieur de la ruche. Les drones et les reines s'accouplent bien loin de la ruche – dans l'air!

abeilles sur peigne - abeilles drones et abeilles ouvrières

Cycle de vie de l'abeille drone

Les drones partent sur un chemin différent de celui de leurs sœurs abeilles ouvrières dès le début.

Parce qu'elles deviennent une abeille plus grosse que les ouvrières, elles ont besoin d'une plus grande cellule de couvain. Cela leur donne plus d'espace pour grandir.

Une cellule de drone a un diamètre légèrement plus grand (autour) mais ça doit être plus long aussi. Une fois coiffé, le couvain de drone dépassera de la surface du peigne.

Cela donne au drone plafonné forme de balle caractéristique. Les cellules de drones plafonnées ressemblent beaucoup à la pointe d'une balle.

Couvée de drone coiffée avec une apparence de balle caractéristique sur un rayon de miel. Ces cellules de drones sont plus grandes que les cellules des travailleurs environnantes.

Comment une colonie fait des drones

Toutes les abeilles mellifères se développent à partir d'œufs. Qu'est-ce qui différencie un œuf de drone? L'œuf lui-même n'a absolument rien de différent lorsqu'il mûrit dans la reine. Ce sont les mesures prises par la reine au cours du processus de ponte qui rendent un œuf de drone spécial.

La plupart des colonies n'ont pas de drones présents toute l'année. Lorsqu'une colonie d'abeilles veut élever des drones, la reine pondra un œuf non fécondé dans une cellule d'abeille drone.

Les cellules de drone sont légèrement plus grandes que les cellules d'abeilles ouvrières normales. Après que les abeilles ouvrières ont nettoyé les cellules de la taille d'un drone, la reine mesure le diamètre avec ses pattes avant et dépose un seul œuf non fécondé dans chaque cellule.

C'est incroyable, non? La reine peut pondre des œufs non fécondés avec du sperme stocké dans son corps. (C'est ce qu'on appelle la parthénogenèse.)

Les œufs non fécondés se transforment en abeilles mâles ou en drones. Les abeilles mâles sont haploïdes, elles ont 16 chromosomes au lieu de 32 comme leurs sœurs diploïdes.

Les étapes du cycle de vie des abeilles drones

Une abeille bourdon passe par le mêmes stades de développement des insectes que les abeilles ouvrières ou les reines.

  • œuf (non fertilisé pour les drones)
  • larve (stade de croissance)
  • nymphe (la cellule est coiffée et la larve devient une nymphe)
  • une abeille drone adulte émerge

Toutes les abeilles passent par ces 4 étapes de développement. Pour les abeilles drones, leur calendrier de développement est légèrement différent.

Les abeilles ouvrières (femelles) émergent en tant qu'adultes en 21 jours après la ponte des œufs – mais une abeille bourdon nécessite 24 jours.

Une fois que ces abeilles mâles émergent, ils peuvent se servir une gorgée de miel ou en demander à une nourrice. Ensuite, ils traînent dans la ruche (près de la nourriture) jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment mûrs pour s'accoupler.

Le temps de développement plus long de la couvée de drones attire Varroa

Le varroa est un tueur majeur des ruches d'abeilles mellifères. Les acariens se reproduisent à l'intérieur des cellules couvées des abeilles mellifères. Les varroas sont attirés par le stade plus long «plafonné – pupe» du développement des drones.

Les acariens préfèrent la couvée de drones. Ils ont plus de temps pour produire des bébés acariens à l'intérieur de la cellule. Des niveaux élevés d'acariens ne sont qu'une cause de ruches mortes, mais ils sont une cause majeure.

Fondation Drone Brood pour la lutte contre les acariensFondation Drone Brood pour la lutte contre les acariensFondation Drone Brood pour la lutte contre les acariens

Certains apiculteurs utilisent des fondations de taille de cellule de drone spéciales pour encourager la production de drones et pour piéger les acariens au même endroit. Le couvain de drone scellé est retiré et congelé pour tuer les acariens.

Il s'agit d'un plan réalisable, mais il demande beaucoup de travail aux abeilles et à l'apiculteur. Et, vous ne pouvez pas oublier de retirer le cadre au bon moment – sinon vous avez soulevé un joli lot d'acariens!

Dans les situations naturelles, la couvée de drones est située en grappes le long du bord du nid à couvain. Toute colonie avec seulement un couvain de drones est en grande difficulté. Le fait de ne voir que des cellules de drones est le signe d'une reine des abeilles perdue ou d'une ruine de sperme.

Si aucune travailleuse n'est produite, la force de la colonie diminue rapidement. L'apiculteur devra intervenir dans l'espoir de sauver la ruche en fournissant une nouvelle reine.

Quand les abeilles drones apparaissent-elles?

Dans la plupart des colonies, vous ne voir les drones que pendant la saison chaude. Lorsque nous voyons des drones naître au début du printemps, nous savons que le temps de l'essaim d'abeilles approche.

De bons modèles de couvée de drones sont en fait un bon signe. Cela montre que votre colonie d'abeilles est suffisamment forte pour se déplacer vers l'essaimage.

Dans une colonie normale, le couvain de drones apparaîtra en groupes le long des bords du nid de couvain. Cela les place dans la zone la plus vulnérable. Si le temps glacial provoque la contraction de la grappe, le couvain de drone sera perdu plutôt que les travailleurs.

Rôle de l'abeille drone

Une abeille drone n'a qu'un seul but dans la vie – s'accoupler avec une reine vierge. Ces abeilles mâles transportent du sperme nécessaire à la production d'œufs fécondés. Les œufs fécondés se transforment en abeilles ouvrières nécessaires à la survie de la colonie.

Les abeilles drones peuvent-elles se nourrir?

Ils ne font pas de corvées. Mais ils peuvent se servir du nectar dans le peigne ou prier les abeilles nourricières de les nourrir. Laissant la ruche les après-midi chauds pour chercher des reines.

L'accouplement a lieu en dehors de la ruche. Des drones traînent à l'intérieur de la ruche, mangent et se reposent.

Quand les abeilles drones meurent-elles?

Les drones sont normalement produits au printemps et peuvent vivre jusqu'à 4 mois. Les drones qui s'accouplent avec succès avec une reine meurent peu de temps après. Tous les drones encore en vie viendront l'automne, seront jeté dehors et laissé mourir de faim.

Pourquoi? Les travailleurs savent que l'hiver n'est pas un temps de reproduction. Ils je ne veux pas avoir à nourrir les drones tout l'hiver. Plus de drones peuvent être facilement produits à temps pour l'accouplement printanier. (En savoir plus sur les types d'abeilles)

Les abeilles mâles ont-elles des dards?

Non. Les abeilles mâles n'ont pas de dard. Ils n'ont pas de dard car ils n'en ont pas besoin. Les abeilles drones ne protègent pas la ruche et ne ramassent pas de nourriture. On ne s'attend jamais à ce qu'ils donnent leur vie pour la colonie.

Les drones volent essentiellement du sperme (matériel génétique) à la recherche d'une reine. Ils ont une valeur, sans eux aucun œuf fécondé ne pourrait être pondu par la reine.

Les abeilles drones quittent-elles la ruche?

Oui, ils volent en dehors de la ruche. Aucun accouplement n'a lieu à l'intérieur de la ruche.

Les après-midi chauds, les drones quitteront la ruche et s'envoleront vers une zone spéciale. Les chercheurs appellent cet endroit un «Zone de rassemblement des drones. Nous ne savons pas comment les abeilles les trouvent!

Des centaines de drones traînent ici en espérant qu'une reine vierge passera. Si on le fait, ils chassent la reine en masse et essaient de s'accoupler avec elle.

Que se passe-t-il lorsqu'un drone s'accouple avec une reine des abeilles?

L'accouplement des abeilles a lieu en vol. Le drone chanceux qui attrape et s'accouple avec la reine, meurt. Ses organes reproducteurs sont arrachés du corps lors de la copulation. Il tombe par terre et meurt.

Une reine des abeilles se mariera avec 12 à 20 drones ou plus pendant son accouplement (quelques jours). Une fois que la structure spéciale à l'intérieur de son abdomen (spermathèque) est pleine – elle ne s'accouplera plus jamais.

Les abeilles mâles qui ne réussissent pas à s'accoupler continuent de sortir chaque jour agréable à la recherche de l'amour. Eh bien, jusqu'à L'automne arrive et ils seront finalement jetés.

Abeille à miel bourdon sur brin d'herbe

Avantage principal des drones pour une colonie d'abeilles

Le rôle principal de l'abeille drone est de s'accoupler avec une reine vierge. Un compagnon bien reine stocke le sperme de nombreux drones différents.

Parce qu'elle s'accouple avec plus d'une abeille mâle. Cela permet bonne diversité génétique dans les abeilles ouvrières qu'elle produit. Ce sont les colonies d'abeilles les plus saines. (Santé des drones et des colonies)

Qu'arrive-t-il aux bourdons en hiver?

L'automne n'est pas un bon moment de l'année pour une abeille drone. Rarement, une colonie gardera quelques drones à l'intérieur toute l'année. Normalement, les travailleurs jetteront les drones hors de la ruche à un moment donné à l'automne.

Ces pauvres mâles sont laissés dehors pour mourir de faim ou geler. Ils ne sont plus nécessaires car l'hiver n'est pas une période de production normale des reines.

Abeilles drones – Les faits

  • les abeilles drones sont des membres importants de la colonie
  • sans drones pour la fertilisation des reines vierges – aucun travailleur ne naîtrait
  • les drones sont les seules abeilles mâles de la ruche
  • l'accouplement entre des drones et une reine des abeilles ne se produit pas à l'intérieur de la ruche
  • ces abeilles mâles ne travaillent pas et périssent généralement avant l'hiver

Pourquoi les abeilles drones sont-elles importantes?

Les drones sont une partie importante de la colonie d'abeilles mellifères. Au-delà de l'accouplement avec de nouvelles reines, leur présence dans la ruche peut avoir d'autres avantages que nous ne connaissons même pas encore.

La colonie d'abeilles à miel garde encore des secrets sur les humains. La population de drones peut être réduite en période de pénurie alimentaire. Et, on leur refuse normalement la possibilité de passer l'hiver.

Cependant, leur présence continue dans la colonie pendant les mois chauds est le signe d'une colonie d'abeilles qui ne prend aucun risque. Juste au cas où quelque chose arriverait à la reine, des mâles seraient nécessaires. C’est une autre merveille de la survie de la nature.

Nouveaux apiculteurs, ne vous sentez pas mal si vous confondez le bourdon avec une reine. L'apiculteur recherche une abeille plus grosse et il y en a une!

Oh attendez, il y en a un autre et un autre. Attendez, je pensais que la colonie n'avait qu'une reine en règle générale. Oui – vous avez été drone.

Mais vous irez mieux dans votre recherche de la reine, je vous le promets.

Apiculteur Charlotte

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