La livraison par drone est déjà là – et ça marche

Le dimanche précédant le lundi de cyber, Amazon.com Inc. a publié une vidéo mettant en vedette l'animateur de télévision, Jeremy Clarkson, prétendant appartenir à "un avenir pas si lointain", qui montrait comment ses drones pouvaient livrer le ballon de football d'un enfant en moins de 30 minutes. "Avec le temps, il y aura toute une famille de drones d'Amazon", a déclaré Clarkson.

Quand des entreprises comme Amazon

AMZN, -0,97%

et Alphabet Inc.

GOOG, -0,61%

GOOGL, -0,61%

L'unité Google X parle de la livraison de drones comme prochaine itération de la technologie de vente au détail. La réponse est parfois une combinaison d'incrédulité et de scepticisme. Mais cela se produit déjà dans certaines parties du monde – et il n’ya rien de magique à ce sujet.

La start-up Matternet basée à Menlo Park, en Californie, gère des livraisons de drones de fournitures médicales et de spécimens dans divers pays du monde, notamment en Suisse, en Haïti et en République dominicaine, depuis sa création en 2011.

D'autres sociétés envisagent de livrer des drones, bien que Matternet soit peut-être le plus avancé dans la création d'une entreprise autour de celle-ci.

"La technologie est là", a déclaré Oliver Evans, responsable du développement commercial mondial de Matternet, qui a comparé le scepticisme suscité par la livraison de drones à des réponses interrogatives aux premières voitures.

Les drones n’ont pas besoin de chauffeur et ne sont pas pris dans le trafic.

«Envoyer un échantillon de sang par drone est beaucoup plus économique en coût, en énergie et en temps, plutôt que de l'envoyer dans une voiture de deux tonnes sur l'autoroute avec une personne à l'intérieur pour l'apporter dans un autre laboratoire à des fins de test, ”A déclaré Andreas Raptopoulos, fondateur et PDG de Matternet.

La société pense que les drones pourraient jouer un rôle important dans les secours en cas de catastrophe, en livrant en toute sécurité des médicaments, des bandages et d’autres fournitures dans des zones dangereuses.

Voici un aperçu détaillé du fonctionnement du processus de livraison de drones de Matternet – et de son incidence sur l’expédition de vos propres paquets dans un avenir pas trop éloigné.

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Terrence Horan / MarketWatch

1. Point de départ

Un médecin doit envoyer un échantillon de sang à un laboratoire de la ville pour qu'il soit testé. Les échantillons seraient emballés et déposés sur une aire d'atterrissage, éventuellement sur le toit ou dans la cour d'un hôpital. Les aires d’atterrissage de Matternet n’ont besoin que d’une petite cour ou d’un toit sur le toit pour décoller.

Les drones de Matternet peuvent contenir jusqu’à un kilogramme et transporter des articles sur une quinzaine de kilomètres, jusqu’à 40 mi / h, ce qui est à peu près la norme pour la technologie actuelle des drones. Avec un décollage et un atterrissage, un trajet de 10 miles devrait prendre environ 18 minutes.

Pour des entreprises comme Amazon ou Google X, cela signifie que le point de départ de la livraison, qu’il s’agisse d’un entrepôt ou d’un magasin, doit être relativement proche des lieux de livraison. Comme les drones de Matternet atterrissent à chaque livraison (contrairement aux drones qui abandonnent les livraisons), la batterie pourrait être remplacée après chaque livraison pour augmenter le temps de vol.

Magasins Wal-Mart Inc.

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indique qu'il a l'intention de capitaliser sur son étendue de magasins pour faciliter la livraison par drone. Un porte-parole de Wal-Mart, Brian Nick, a déclaré à MarketWatch qu’un magasin Wal-Mart, situé à moins de 5 km de 70% de la population américaine, avait annoncé à la société l'annonce du drone de la société en octobre. Wal-Mart n’a pas précisé comment il envisageait d’utiliser des drones, mais une application auprès des autorités de réglementation mentionne la possibilité de livrer des magasins au domicile des clients.

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Sally French / MarketWatch

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir de la gauche: 1. Un parachute enveloppé dans le drone de Matternet peut être déployé en cas d'urgence. 2. Une boîte de fournitures s'enclenche au centre du drone. La charge utile des fournitures médicales étant généralement irremplaçable, elles sont placées au centre pour une protection maximale. 3. Les drones livrent principalement des fournitures médicales, telles que des échantillons de sang illustrés ici. 4. Une batterie se fixe dans la partie supérieure du drone.

2. Mise sous tension du drone

Une fois le colis attaché à un drone, il est temps de le mettre sous tension et de se connecter au réseau de la société de livraison. L'application Matternet pour smartphone permet aux expéditeurs de choisir parmi une liste de destinations possibles.

Les drones de Matternet peuvent être arrêtés à distance en cas de vol. Et si le véhicule tombe en panne, un parachute sera déployé.

Les drones ne voleront que vers une autre piste d’atterrissage équipée de capteurs Matternet, ils ne se retrouveront donc pas dans des endroits non approuvés.

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Une route potentielle entre le siège de Matternet à Menlo Park et la salle de presse de MarketWatch à San Francisco.

3. L'itinéraire est généré automatiquement

Une fois que vous avez sélectionné une destination pour votre colis, le drone génère automatiquement un itinéraire basé sur quatre types de données:

  • Terrain: les drones peuvent représenter des collines, des arbres et des bâtiments
  • Espace aérien: le drone ne volera pas à proximité d’aéroports ou d’autres espaces aériens restreints, tels que la Maison Blanche.
  • Densité de population: les drones évitent les écoles ou les places publiques
  • Météo: les drones ne décolleront pas sous certaines conditions

L'application prend environ 30 secondes pour générer un itinéraire.

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Terrence Horan / MarketWatch

4. Décoller!

Un tap du bouton d'envoi, et le drone est éteint. Contrairement aux drones télécommandés que vous pouvez voir en vente sur Amazon, les drones de livraison décollent et volent sans télécommande.

Les itinéraires de Matternet tentent généralement de suivre une ligne aussi droite que possible, mais empruntent des itinéraires indirects pour éviter les zones très peuplées ou les zones d'exclusion aérienne telles que les aéroports.

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Terrence Horan / MarketWatch

5. Livraison

Dans notre exemple, le spécimen arrive au laboratoire de l'autre côté de la ville environ 15 minutes plus tard et peut être suivi sur un smartphone. Les drones Matternet requièrent des plateformes d'atterrissage aux extrémités d'envoi et de réception et peuvent atterrir sans la présence du destinataire.

Le drone arrête automatiquement ses hélices afin que le contenu puisse être récupéré – et le récepteur peut attacher un nouveau paquet ou changer la batterie afin qu'il puisse voler plus loin.

Certaines sociétés de drones de livraison expérimentent un format permettant aux colis de tomber. La vidéo d'un drone de Google en action, tweetée en octobre, montre un drone larguant un petit paquet au sol sans atterrir.

Si la technologie existe, quel est le problème?

Un mot: régulation. Aux États-Unis, l’utilisation commerciale de drones est illégale sans demande d’autorisation de la FAA dans le cadre de ce que l’on appelle une exemption en vertu de l’article 333. Le Congrès a demandé à la FAA en 2012 de proposer des règles qui légaliseraient et réglementeraient l'utilisation de drones commerciaux. La FAA a raté cette échéance. La FAA prévoit maintenant d’annoncer des règles pour l’utilisation légale et commerciale des drones d’ici à juin 2016, mais de nombreuses entreprises affirment que le retard retarde l’innovation. Ils craignent également que les futures règles de la FAA ne constituent un obstacle encore plus important.

Matternet pense que les utilisations médicales des drones de livraison pourraient amener les régulateurs à adopter cette technologie. Matternet travaille déjà avec des groupes tels que l’Unicef ​​et Médecins sans frontières et Raptopoulos indique que, dans les pays où les besoins sont pressants, les obstacles réglementaires sont généralement surmontés plus rapidement.

"Nous pensons que la valeur de la nouvelle technologie est primordiale là où elle est clairement nécessaire", a déclaré Evans. "C’est la raison pour laquelle nous avons voulu nous concentrer sur les drones fournissant des médicaments et non des pizzas."

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