La production de pétrole et de gaz en Arabie Saoudite réduite par les frappes de drones

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Légende du médiaAbqaiq est le site de la plus grande usine de traitement du pétrole d'Aramco

L'Arabie saoudite a réduit sa production de pétrole et de gaz à la suite d'attaques de drones contre deux grandes installations pétrolières gérées par la société publique Aramco.

Le ministre de l'Energie, Abdulaziz bin Salman, a déclaré que les grèves avaient réduit la production de pétrole brut de 5,7 millions de barils par jour, soit environ la moitié de la production du royaume.

Un porte-parole rebelle des Houthis yéménites a déclaré avoir déployé 10 drones lors de ces attaques.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a imputé les attentats à l'Iran, affirmant qu'il n'y avait aucune preuve qu'ils venaient du Yémen.

Les Saoudiens dirigent une coalition militaire soutenue par l'Occident soutenant le gouvernement du Yémen, tandis que l'Iran soutient les rebelles Houthi.

Dans une déclaration publiée par l'agence de presse saoudienne (SPA), le prince Abdulaziz a déclaré que ces attaques "ont entraîné une suspension temporaire de la production des usines d'Abqaiq et de Khurais".

Il a ajouté qu'une partie de la réduction serait compensée par l'utilisation des stocks de pétrole d'Aramco.

La situation était sous contrôle dans les deux installations, a déclaré Amin Nasser, PDG d'Aramco, ajoutant qu'aucune victime n'avait été rapportée lors des attaques.

Dans un tweet, Mike Pompeo a décrit l'attaque comme "une attaque sans précédent sur l'approvisionnement en énergie du monde".

"Nous appelons toutes les nations à condamner publiquement et sans équivoque les attaques de l'Iran", a ajouté M. Pompeo.

Les Etats-Unis travailleraient avec leurs alliés pour que les marchés énergétiques restent bien approvisionnés et "l'Iran est tenu pour responsable de son agression", a-t-il ajouté.

Les tensions entre les Etats-Unis et l'Iran se sont accrues depuis que M. Trump a abandonné un accord limitant les activités nucléaires de l'Iran l'année dernière et a rétabli les sanctions.

Le porte-parole des Houthis, Yahya Sarea, a déclaré à la télévision al-Masirah, détenue par le mouvement houthi et basée à Beyrouth, que de nouvelles attaques étaient à prévoir dans le futur.

Il a ajouté que l'attaque de samedi était l'une des plus grosses opérations entreprises par les forces houthies en Arabie saoudite et qu'elle avait été menée en "coopération avec des personnalités honorables à l'intérieur du royaume".

Des images télévisées ont montré un énorme incendie à Abqaiq, site de la plus grande usine de traitement du pétrole d'Aramco, tandis qu'une deuxième attaque de drones a déclenché des incendies dans le champ pétrolifère des Khurais.

"À 04h00 (01h00 GMT), les équipes de sécurité industrielle d'Aramco ont commencé à faire face à des incendies dans deux de ses installations à Abqaiq et à Khurais à la suite de … drones", a rapporté l'agence de presse saoudienne (SPA) .

"Les deux incendies ont été contrôlés."

Plus tard, la SPA a rapporté que le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman avait déclaré lors d'une conversation téléphonique entre le président des États-Unis, Donald Trump, que le royaume était "désireux et capable de faire face à cette agression terroriste".

La Maison Blanche a déclaré que M. Trump avait offert son soutien aux États-Unis pour aider l'Arabie saoudite à se défendre.

L'envoyé des Nations Unies, Martin Griffiths, a qualifié les attaques de "extrêmement préoccupantes" dans une déclaration dans laquelle il a appelé toutes les parties impliquées dans le conflit au Yémen à faire preuve de retenue +.

Abqaiq se trouve à environ 60 km au sud-ouest de Dhahran, dans la province orientale de l'Arabie saoudite, tandis que Khurais, à 200 km plus au sud-ouest, possède le deuxième plus grand gisement de pétrole du pays.

Les forces de sécurité saoudiennes ont déjoué une tentative d'Al-Qaïda d'attaquer les installations d'Abqaiq avec des kamikazes en 2006.


La réduction de la production pourrait toucher les prix mondiaux

Analyse de la correspondante d'affaires de la BBC, Katie Prescott

Aramco n’est pas seulement le premier producteur mondial de pétrole, c’est également l’une des entreprises les plus rentables au monde.

Le gisement de pétrole de Khurais produit environ 1% du pétrole mondial. Abqaiq est la plus grande installation de la société, avec une capacité de traitement de 7% de la production mondiale. Même une brève ou partielle perturbation pourrait affecter la société et l'approvisionnement en pétrole, compte tenu de leur taille.

Les analystes auxquels j'ai parlé aujourd'hui ont bien digéré les informations, selon lesquelles des rapports suggèrent que la moitié de la production de pétrole de l'Arabie saoudite aurait pu être mise hors service par ces attaques.

Le pays produit 10% du pétrole brut mondial. Réduire ce chiffre de moitié pourrait avoir un effet significatif sur le prix du pétrole à compter de lundi, lorsque les marchés s'ouvriront.

Le succès de la grève des drones montre la vulnérabilité de l’infrastructure d’Aramco, alors qu’elle tente de se montrer sous son meilleur jour tout en se préparant à flotter sur le marché boursier.

Et il est à craindre que l'escalade des tensions dans la région ne pose un risque plus grand pour le pétrole, menaçant potentiellement le cinquième de l'approvisionnement mondial traversant le détroit d'Hormuz.


Une méthode d'attaque ouverte à tous

Cette dernière attaque souligne la menace stratégique posée par les Houthis aux installations pétrolières d'Arabie Saoudite.

La sophistication croissante des opérations de drones des Houthis est appelée à relancer le débat sur l'origine de cette capacité. Les Houthis ont-ils simplement arme des drones civils commerciaux ou ont-ils bénéficié d'une aide importante de l'Iran?

L'administration Trump va probablement pointer du doigt carrément Téhéran, mais les experts varient dans la mesure dans laquelle ils pensent que l'Iran facilite la campagne de drones.

L'armée de l'air saoudienne frappe des cibles au Yémen depuis des années. Maintenant, les Houthis ont la capacité de riposter, bien que beaucoup plus limitée. Cela montre que l'ère des opérations de drones armés, limitée à un petit nombre de grands pays, est maintenant révolue.

La technologie des drones, même si elle est plus ou moins sophistiquée, est accessible à tous – des États-Unis à la Chine, en passant par Israël et l'Iran – et des Houthis au Hezbollah.


Qui sont les Houthis?

Le mouvement rebelle Houthi aligné avec l'Iran s'est battu contre le gouvernement yéménite et une coalition dirigée par l'Arabie saoudite.

Le Yémen est en guerre depuis 2015, lorsque le président Abdrabbuh Mansour Hadi a été contraint de fuir la capitale Sanaa par les Houthis. L'Arabie saoudite soutient le président Hadi et a dirigé une coalition de pays de la région contre les rebelles.

La coalition lance des frappes aériennes presque tous les jours, tandis que les Houthis tirent souvent des missiles sur l’Arabie saoudite.

M. Sarea, porte-parole militaire du groupe Houthi, a déclaré à Al-Masirah que les opérations contre les cibles saoudiennes "ne feraient que s'élargir et seraient plus douloureuses qu'auparavant, tant que leur agression et leur blocus continueraient".

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Des frappes aériennes de la coalition saoudienne visent régulièrement les Houthis au Yémen

Les combattants houthis ont été accusés d'avoir lancé des attaques de drones sur l'installation de liquéfaction de gaz naturel de Shaybah le mois dernier et sur d'autres installations pétrolières en mai.

Il y a eu d'autres sources de tension dans la région, souvent dues à la rivalité entre l'Arabie saoudite et l'Iran.

L’Arabie saoudite et les États-Unis ont tous deux accusé l’Iran d’avoir attaqué dans le Golfe deux pétroliers en juin et juillet, allégations démenties par Téhéran.

  • Les attaques de pétroliers dans le golfe d'Oman: ce que nous savons
  • Tensions irano-américaines: que se passe-t-il?

En mai, quatre pétroliers, dont deux sous pavillon saoudien, ont été endommagés par des explosions dans les eaux territoriales des Émirats arabes unis dans le golfe d'Oman.

La tension dans les couloirs de navigation vitaux s’est aggravée lorsque l’Iran a abattu un drone de surveillance américain au-dessus du détroit d’Hormuz en juin, menant un mois plus tard au Pentagone en annonçant le déploiement de troupes américaines en Arabie saoudite.

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