L'attaque "par les drones" contre les Saoudiens déstabilise une région déjà instable

Frappe aérienne de la coalition saoudienne sur Dhamar au Yémen, le 1er septembre

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Des frappes aériennes de la coalition saoudienne visent régulièrement les Houthis au Yémen


Les Houthis disent qu'ils l'ont fait; les États-Unis insistent sur le fait que c'était l'Iran; les Iraniens nient toute implication.

Une guerre des mots prévisible a suivi l'attaque spectaculaire contre les plus importantes installations pétrolières d'Arabie saoudite. Les grèves ont montré la vulnérabilité remarquable des installations pétrolières d’une importance capitale pour l’économie mondiale.

Les Saoudiens – dont la campagne aérienne au Yémen est soutenue par les Américains et dont les avions de combat sont uniquement gardés dans le ciel par divers entrepreneurs occidentaux – mènent une longue campagne aérienne contre les rebelles houthis. Mais leurs adversaires ont maintenant démontré leur capacité à livrer leur propre riposte stratégique.

Tout cet épisode a inévitablement relancé le débat sur la mesure dans laquelle l'Iran fournit technologie et assistance aux Houthis. Compte tenu de l'atmosphère déjà très chargée dans le Golfe, cela a contribué à attiser les tensions régionales.

Mais il a également révélé certaines des faiblesses de la politique déclarée de l'administration Trump consistant à exercer une "pression maximale" contre Téhéran.

Parmi les demandes et les demandes reconventionnelles, il y a encore une bonne affaire que nous ne connaissons pas. Les Houthis ont déjà utilisé des drones et des missiles pour toucher des cibles saoudiennes.

Mais les attaques de drones n'ont généralement eu qu'un succès limité. La distance parcourue par l'opération la plus récente, ainsi que la précision et l'ampleur des frappes, en font un ordre de grandeur tout à fait différent.

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La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaAbqaiq est le site de la plus grande usine de traitement du pétrole d'Aramco

Alors était-ce vraiment des drones armés (UAV) qui ont conduit ces attaques, ou était-ce une sorte de frappe de missile? Et si ces derniers, pourquoi les défenses aériennes saoudiennes n'ont-elles pas été alertées? Les attaques ont-elles été lancées depuis un territoire contrôlé par les Houthis ou ailleurs? Des groupes pro-iraniens en Irak ont-ils pu être impliqués ou peut-être les Iraniens eux-mêmes?

Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, n’a pas tardé à accuser Téhéran du blâme, mais il l’a apparemment fait avant que des renseignements clairs soient disponibles. il n’en a certainement offert aucune à un examen public immédiat.

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Mike Pompeo (à gauche) a déclaré que les Etats-Unis et leurs alliés veilleraient à ce que "l'Iran soit tenu pour responsable"


Quelques heures plus tard, des sources américaines ont indiqué que l'attaque avait eu environ 17 points d'impact, ce qui donne à penser qu'ils venaient du nord ou du nord-ouest, c'est-à-dire plus probablement d'Iran ou d'Irak, plutôt que du Yémen au nord. Sud.

Les États-Unis promettent plus de détails en temps voulu et certains des drones ou des missiles qui n'ont pas atteint leurs objectifs sont en cours d'analyse.

L’Iran entretient des liens étroits avec les Houthis et il ne fait aucun doute qu’il a été le principal acteur qui leur a permis de développer leur capacité de frappe à longue portée, que ce soit à l’aide de drones armés ou de missiles.

En 2018, un rapport d'un groupe d'experts des Nations Unies soulignait la similitude remarquable entre l'UAV Houthi Qasef-1 et l'Iranien Ababil-T. Dans une étude de grande envergure, il a affirmé que l'Iran avait levé l'embargo sur les armes imposé au Yémen et fourni aux Houthis une variété de systèmes d'armes.

Une étude de mars 2017 de l'organisation indépendante Conflict Armament Research, qui portait sur l'assistance d'un drone iranien, est parvenue à peu près au même résultat.

Cependant, le Qasef-1 / Ababil-T n’a qu’une portée d’environ 100 à 150 km. La distance entre la frontière yéménite et la cible la plus proche – le gisement de pétrole de Khurais – est d'environ 770 km. Donc, si ces attaques récentes étaient commises par un UAV, il aurait dû être de conception différente, avec une portée considérablement accrue et un niveau de fiabilité nettement supérieur.

L’Iran, et donc probablement les Houthis, ont effectivement des systèmes à plus longue portée, mais jusqu’à présent, peu de preuves de leur déploiement dans le conflit au Yémen. Une sorte de missile de croisière pourrait également être une possibilité, peut-être tirée d'Irak ou d'Iran, mais la clarté sur ces questions nécessitera l'accès à des informations de renseignement fiables.

À certains égards, cependant, les détails précis importent peu. Les dégâts diplomatiques ont déjà été faits. Les États-Unis et les Saoudiens sont des ennemis implacables de l’Iran. L’administration Trump a déjà pris sa décision, accusant Téhéran d’exploiter des navires miniers dans le Golfe. L'Iran a ouvertement saisi un pétrolier battant pavillon britannique, après l'arrestation d'un navire transportant du pétrole iranien au large de Gibraltar.

Donc, en ce qui concerne l'équipe Trump, les empreintes digitales des Iraniens sont partout dans la campagne stratégique grandissante des Houthis contre l'infrastructure pétrolière de l'Arabie saoudite.

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L'Arabie saoudite a couru pour redémarrer sa production de pétrole à la suite des attaques


La question est maintenant ce qu’ils vont faire à ce sujet, ou peut-être ce que pouvez ils font à ce sujet? Et la réponse peut être: pas beaucoup. Les États-Unis sont déjà fermement ancrés dans le coin saoudien, en dépit de l’impopularité croissante de la guerre du Yémen sur Capitol Hill, où l’on sent de plus en plus que la campagne aérienne saoudienne est inutile, ne servant qu’à transformer un pays déjà appauvri en une zone de catastrophe humanitaire.

Mais il y a un aspect curieux révélé par ces attaques d'infrastructures. Malgré le soutien de l'administration Trump aux Saoudiens et son accent mis sur la "pression maximale", Washington envoie en réalité des signaux très mitigés à Téhéran.

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Une image satellite de la Nasa montre la fumée d'incendies à la suite des attaques de drones


Après tout, M. Trump semble disposé à organiser une rencontre face à face avec les Iraniens en marge de la prochaine Assemblée générale des Nations Unies. Il vient de limoger son conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, l'homme le plus associé à l'idée de changement de régime à Téhéran.

L’Iran et ses alliés houthis mènent une guerre classique du faible contre le fort; un "conflit hybride" comme il est connu dans les manuels stratégiques. Il emprunte de nombreuses tactiques au livre de jeu russe – l’utilisation du déni; les procurations; cyber-opérations et guerre de l'information.

Téhéran sait que M. Trump, malgré son agitation et son imprévisibilité, veut sortir les États-Unis de l’enchevêtrement militaire et non de nouveaux enchevêtrements. Cela donne aux Iraniens la possibilité d’exercer leur propre "pression maximale".

Le danger demeure qu'une erreur de calcul pourrait conduire à un conflit total, que personne ne veut vraiment.

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