Le Mi Drone de Xiaomi en test terminé – Avis Drones, test et guide d’achat

On aime

  • le mode 1080p à 60 images par seconde
  • la stabilisation vidéo sur 3 axes
  • les protections d’hélices fournies
  • la facilité de pilotage pour les débutants
  • l’autonomie en vol

On n'aime pas

  • l’application qui ne fonctionne pas
  • le bridage pendant 5 heures
  • l'effet fish-eye de la caméra
  • le prix différent de celui annoncé

Verdict:

Le Mi Drone dispose de nombreux arguments convaincants pour constituer un concurrent sérieux du Phantom de DJI. Mais son application pour smartphone, pourtant indispensable à son fonctionnement, est une véritable catastrophe! Ne l’achetez pas, en tous cas pas tant que son logiciel n’a pas été finalisé.

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Deux constructeurs voient le marché des drones de loisir destiné aux prises de vues. D’un côté le chinois DJI et sa gamme de Fantôme, de l'autre le français Perroquet et son Bebop. Il ne reste plus grand-chose choisi pour tous les autres! Est-ce que cette situation va changer? On pourrait en douter jusqu’à ce que le constructeur Xiaomi dévoile un appareil appelé le Mi Drone lors d'une conférence de presse sur Facebook en mai dernier. Avec des caractéristiques séduisantes et surtout la promesse d'un prix plancher, cet appareil était très attendu. Nous avons pris en main l’un des premiers ministres exemplaires commercialisés par la marque. Notez que vous ne devez pas protester, mais d'un appareil de série. Pourquoi cette précision? Parce que, vous allez le voir, le test ne s’est pas vraiment déroulé comme prévu.

Précisons également notre modèle de test nous a été prêté par Gearbest, que nous tenons à remercier. En théorie, il est disponible sur cette page à 699 € où il vous faut ajouter quelques 28 € de frais de port… sans compter les frais de douane, qui atteignent facilement les 50 euros. Notez cependant que plusieurs sites marchands comme DealExtreme font très souvent de belles promotions sur l'appareil. Il est possible ainsi de trouver à moins de 500 €, et c'est le cas notamment sur Gearbest au moment de la publication de ce test.

Image 3: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?

5 raisons de craquer (ou pas) pour le Mi Drone de Xiaomi

1 – Non, parce que son logiciel n’est pas prêt!

Le Mi Drone se pilote avec une radiocommande, mais il faut aussi une application pour smartphones et tablettes, sous iOS ou Android. Dans la boutique sur les deux magasins, mais elle est en… chinois. De plus, elle refuse catégoriquement de fonctionner et de la plante dès la connexion avec la radiocommande, via le câble USB fourni. Donc en l’état, le Mi Drone ne peut pas décoller. Dommage pour un drone, tout de même. La solution? C’est de la bidouille. Il faut télécharger un exécutable APK pour Android sur un site hors du Google Play. Bon point: il a été traduit en français par un passionné. Pourtant cette version plante aussi, tant que le smartphone ou la tablette n'a été passé en langue anglaise.
Résultat des courses? Pour utiliser le Mi Drone, il faut un smartphone ou une tablette Android (tant pis pour iOS) passé en anglais et une alternative d'application. Ça fonctionne, enfin. Une tablette? Vous pouvez utiliser, mais le support encastré dans la radiocommande n’est prévu que pour un smartphone. Les premiers pas avec le Mi Drone sont un peu difficiles.

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2 – Oui, parce que le matériel est de bonne qualité

Le Mi Drone ressemble aux innombrables clones chinois du Phantom de DJI: il est blanc, d'une envergure de 45 cm environ, avec une radiocommande blanche elle aussi, une caméra placée sous l'appareil, un retour vidéo en temps réel. Maïs la qualité des matériaux utilisés est meilleure, notamment sa finition. Le train d’atterrissage est pliable. N’allez pas pour autant et concluez pour obtenir la relève en facilitant les photos à 360 °. Non, il se manipule manuellement, au sol, et sert à faciliter le transport du Mi Drone. La caméra se retire (et se remet en place) facilement. Pratique pour le transport, là encore. Des protections d’hélices sont livrées dans la boîte, pour rassurer les pilotes débutants. Tout est fourni dans la boîte pour décoller une fois les batteries chargées, celle du Mi Drone, de la radiocommande et du smartphone.Image 4: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?

3 – Oui, parce que la caméra est de qualité correcte

Xiaomi a fait ses preuves avec la caméra Yi, première du nom. D’ailleurs, l’électronique à l’intérieur de la caméra du Mi Drone est très semblable à celle de la Yi. Elles filment toutes les deux en 1920 x 1080 pixels à 60 images par seconde. «À 60 images par seconde» est une particularité importante quand on filme depuis un drone. Explications: les images sont parfaitement stabilisées par l’électronique de bord et les trois moteurs sans balais de la nacelle qui maintient la caméra, à tel point qu’en vol stationnaire, on pourrait croire que l’appareil est fixe! Mais si on effectue une rotation du drone sur lui-même, pour réaliser un panoramique par exemple, une vidéo filmée à 30 images par seconde souffre de saccades désagréables. À 60 images par seconde, le panoramique est fluide. Même a choisi pour des vols rapides: si le Mi Drone est secoué à la fois par le vent et par le pilote, l’image reste parfaitement stable. Dommage, tout de même, que la caméra filme avec un effet fish-eye prononcé. C’est-à-dire qu’elle exagère la courbure de la planète quand on filme l’horizon avec un peu d’inclinaison. Les caméras récentes s’appuient sur des algorithmes pour corriger ce défaut.Image 5: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?

4 – Non, parce que le diable est dans les détails

Image 6: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?Face au Mi Drone, il y a le Phantom 3 Standard de DJI, à prix sensiblement équivalent. Cet appareil profite d'une expérience de plusieurs années, qui se traduit par un moteur très efficace et parfaitement opérationnel.
Le Mi Drone est recommandé pour les débutants pour sa stabilité et sa facilité d’emploi. Mais il va un peu trop loin, par exemple en bridant les fonctions de l’appareil pendant les 300 premières minutes d'utilisation. Le pilote est cantonné à 50 mètres de hauteur et 100 mètres de distance, et se trouve privé de la plupart des fonctions automatisées. 300 minutes, c’est 5 heures. Ou encore 12 batteries complètes. C’est pénible, surtout que l’application ne permet pas de passer outre cette période de probation.
La caméra donne satisfaction en plein soleil, mais les images tournées par temps nuageux souffrent de couleurs qui tirent vers le mauve, sans possibilité de gérer la balance des blancs. L’effet fish-eye est très prononcé, sans possibilité de correction en temps réel. Il faudrait donc utiliser un outil de postproduction pour réduire cet effet qui rend la terre plus ronde qu’elle n’est vraiment.
Notons aussi que la nacelle se rencontrait parfois à pencher sur le côté après une rotation de l’appareil de quelques degrés. Lorsque la caméra est placée à l’horizontale, les hélices entrent parfois dans le champ de l’image. Lorsqu’on vole rapidement – dans ce cas sur le lui pardonne -, mais aussi lors de vols plus doux, simplement parce que l’électronique de bord freine l’appareil brusquement, générant des à-coups indépendants de la volonté du pilote.
Xiaomi indique une portée de 1 kilomètre pour la vidéo en temps réel. Pendant nos essais, la liaison à fonctionné de manière très aléatoire, parfois avec des coupures dès 100 mètres, parfois une image correcte jusqu’à 400 mètres. Nous ne sommes pas allés plus loin pour l’instant, voler au-delà de la vue directe du pilote n’étant pas autorisé en France.Image 7: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?

5 – Non, parce que le prix n’est pas celui qu’on attendait

Lorsque Hugo Barra, le vice-président de Xiaomi, a présenté le Mi Drone, le prix annoncé pour la version 1080p était de 340 $. Même en affichant la TVA et le port, sur reste sous les 500 $. Ou l’appareil vaut plus de 500 € hors taxes et frais de douane! À ce prix, il est concurrencé par le Phantom 3 Standard, certes un peu moins performant côté caméra et retour vidéo. Ou le Bebop 2 de Parrot. Mais ils offrent de plus de fonctions! En effet, DJI et Parrot proposent un SDK pour que les développeurs se lancent dans la réalisation d’applications. Ce n'est pas le cas de Xiaomi pour le Mi Drone. Dommage pourrait être privé d’outils intéressant comme le suivi de personnes (Suivez-moi) ou le dronie automatisé.Image 8: (Test) Mi Drone: faut-il craquer pour le drone de Xiaomi?

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