Les 10 plus longs véhicules aériens sans pilote (UAV)

Le drone Zephyr développé par Airbus Defence and Space offre la meilleure endurance et peut rester en l'air plus de 25 jours. Airforce-technology.com répertorie dix des meilleurs UAV au monde commandés par endurance.

UAV stratosphérique zéphyr

Zephyr est un nouvel UAV électro solaire et stratosphérique proposé par Airbus Defence and Space. Aussi appelé pseudo satellite à haute altitude (HAPS), l'avion a effectué un vol stationnaire pendant plus de 25 jours lors de son premier vol au troisième trimestre de 2018.

Zephyr sera proposé en deux versions, à savoir les Zephyr S et Zephyr T. Le Zephyr S est le modèle de production avec une envergure de 25 m et un poids inférieur à 75 kg, tandis que le Zephyr T est une version plus grande en cours de développement. Il aura une envergure de 33 m et un poids maximal de 140 kg.

L'avion sans pilote peut voler pendant des mois sans interruption. Il agit comme une plate-forme de surveillance persistante similaire à un satellite tout en offrant la flexibilité d'un UAV. Équipé de deux moteurs électriques à énergie solaire, le drone Zephyr peut voler à une altitude maximale de 70 000 pieds.

Le Global Observer est une UAS persistante dans la stratosphère conçue pour les missions de défense et de sécurité intérieure. Le système UAS peut transporter des charges utiles de relais de communication et de télédétection pour des clients militaires ou commerciaux.

AeroVironment a mis au point Global Observer dans le cadre du programme de démonstration de capacités interarmées (JCTD). Faisant son premier vol en août 2010, l'UAS a effectué son premier vol à hydrogène en janvier 2011.

L’UAS est équipé d’une propulsion liquide à hydrogène et peut flâner dans les airs jusqu’à une semaine ou 168 heures. Le système peut fonctionner à de hautes altitudes allant jusqu'à 65 000 ft, couvrant plus de 280 000 miles carrés (725 197 km²) et supporter des charges utiles allant jusqu'à 181 kg (400 lb).

Orion est un UAS à longue endurance développé par Aurora Flight Sciences, destiné aux missions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) et de relais de communication. Développé pour le même programme que Global Observer, le UAS Orion a été choisi comme option privilégiée par l’US Air Force pour son programme JCTD.

L’UAS Orion a effectué son premier vol en août 2013. Il peut transporter plusieurs charges utiles de 2 600 lb, comprenant un capteur vidéo électro-optique / infrarouge (EO / IR) vidéo, des équipements de relais de communication, des radars, des informations de signal (SIGINT) de surveillance aéroportée (WAAS). Les points durs de l'aile d'Orion peuvent également être montés avec des munitions.

Les deux moteurs à carburant lourd Austro Engine AE300 intégrés dans le système de stockage UAS Orion garantissent une haute endurance de cinq jours ou plus de 120 heures avec une charge utile de 1 000 lb. L’UAS a une vitesse de pointe de 120 000 km et une portée en ferry de 24 140 km. Il peut voler à une altitude maximale de 30 000 pieds.

United 40 ou Smart Eye 2 est un UAV à moyenne altitude et longue endurance (MALE) développé par ADCOM Systems, une société basée aux EAU. L'UAV a rendu publique sa présence au salon aéronautique de Dubaï en 2011. Le vol inaugural avait eu lieu en mars 2013.

L'UAV peut être utilisé pour effectuer une évaluation en temps quasi réel des missions de combat et des dommages de combat, des ISR, des relais de communication, des missions de surveillance des frontières et d'aide humanitaire. Les ailes de l’engin télépiloté ont un allongement élevé, ce qui lui confère une endurance ultra longue de 120 heures.

Le United 40 peut transporter 1 000 kg de charge utile, notamment deux plates-formes stabilisées pour le gyroscope, un radar à synthèse d'ouverture (SAR) et un sonar d'évitement d'obstacles et de terrain. Les quatre nacelles peuvent contenir chacune 100 kg. Le système de propulsion hybride, équipé d'un moteur Rotax 914 et d'un moteur électrique, permet d'atteindre une vitesse maximale de 75 km / h à 220 km / h à une altitude de 22 965 pieds.

Le drone MALE Yabon Smart Eye, construit par ADCOM Systems, est destiné aux missions stratégiques et tactiques. Le drone a été présenté pour la première fois lors de la conférence internationale IDEX 2009.

Le drone Smart Eye peut rester en l'air pendant 120 heures. Il peut transporter des charges utiles jusqu’à 550 kg, y compris les capteurs infrarouges, l’imageur thermique, le désignateur laser et le télémètre (LDRF) et les capteurs EO. Son unité de contrôle de vol avancée (FCU) assure un fonctionnement autonome.

La propulsion est assurée par un moteur à hélice primaire, complété par un moteur à réaction secondaire pour améliorer les performances. L'UAV a une vitesse maximale de 222 km / h et peut atteindre une altitude maximale de 24 000 pieds.

HERON est un système MALE UAS multi-rôle fabriqué par Israel Aerospace Industries (IAI). L’UAS est utilisé par plus de 20 clients pour des missions de renseignement, de surveillance, de patrouille maritime et autres missions tactiques.

Le HERON UAS peut transporter plusieurs charges utiles de capteurs telles que les systèmes EO / IR / LRF, les services de renseignement de communication et de renseignement électronique (COMINT et ELINT), les systèmes de relais de communication et les systèmes radar. Il utilise une liaison de données en ligne directe ou BLOS avec SATCOM pour communiquer avec le poste de commande au sol. La charge utile de la mission peut peser jusqu'à 400 kg.

L’UAS a une autonomie pouvant aller jusqu’à 45 heures en fonction de la charge utile. Il peut voler à une vitesse maximale de 120 km et peut atteindre une altitude de plus de 30 000 pieds. La propulsion est assurée par un moteur Rotax 914 à turbocompresseur.

MQ-1C Gamme étendue Gray Eagle (GE-ER)

La gamme étendue Grey Eagle (GE-ER) MQ-1C est une version avancée du système de drones Gray Eagle éprouvé au combat mis au point par General Atomics Aeronautical Systems. Le drone a effectué son premier vol en octobre 2016.

L’avion sans pilote a une endurance maximale de 42 heures et peut être déployé dans des missions de renseignement, de surveillance et d’acquisition d’objectifs, de relais de communication et de combat à longue endurance. Sa masse maximale au décollage (MTOW) est de 4 200 lb.

Le drone est lancé à l’aide d’un système ATLS (décollage et atterrissage automatiques). Propulsé par un moteur diesel hautes performances de 180 ch, le drone GE-ER peut voler à une vitesse maximale de 167 kt et atteindre une altitude maximale de 29 000 pieds.

Le système UAS Predator MQ-1, construit par General Atomics Aeronautical Systems, est le système aéronautique sans pilote le plus éprouvé au monde. L'UAS est en service dans l'armée de l'air italienne, l'armée de l'air turque, l'armée de l'air des Émirats arabes unis et l'armée de l'air royale marocaine. Il a été utilisé dans des missions de combat en Afghanistan, au Pakistan, en Bosnie, en Serbie, en Iraq, au Yémen, en Libye et en Somalie.

Le Predator a une autonomie de 40 heures et est le tout premier UAS armé capable de fournir des armes de précision air-sol. Il peut transporter 340 kg de charges utiles multiples, y compris des caméras vidéo EO / IR, des indicatifs laser, des relais de communication, le système SIGINT / ESM, un radar tout temps multi-mode Lynx et des missiles Hellfire.

Le système UAS est contrôlé depuis la station de contrôle au sol via une liaison de données LOS en bande C et un SATCOM en bande Ku. La centrale consiste en un moteur turbo Rotax 914 fortement modifié, offrant une vitesse maximale de 120k. L’altitude maximale que l’UAS peut atteindre est de 25 000 pieds.

Le système Hermes 900 est un système d’avion sans pilote MALE avancé polyvalent fabriqué par Elbit Systems. L’UAS est utilisée dans les missions ISTAR (renseignement, surveillance, acquisition d’objectifs et reconnaissance) persistantes.

Le vol Hermes 900 a effectué son vol inaugural en décembre 2009. Il peut survoler un avion pendant 36 heures maximum. Il est en service dans l'armée de l'air israélienne (IAF), l'armée de l'air chilienne, l'armée de l'air colombienne et la police fédérale mexicaine.

Le système UAS peut prendre en charge plusieurs configurations de charge utile, telles que désignateur EO / IR / laser, radar de poursuite maritime / indicateur de mouvement RSO / terrestre, COMINT, COMMJAM, ELINT, et guerre électronique, systèmes hyperspectraux, relais de surveillance des zones et cartographie des charges utiles. Il est contrôlé depuis le système de contrôle au sol Hermes (GCS) et peut voler à une altitude maximale de 30 000 pieds.

RQ-4 Global Hawk est un HALE UAS produit par Northrop Grumman. L'UAS éprouvée au combat est en service dans l'US Air Force et l'US Navy. Le Global Hawk a été déployé dans plus de 15 missions de combat et a accumulé 350 heures de combat au cours des opérations Enduring Freedom, Southern Watch et Iraqi Freedom. Il a une endurance maximale de plus de 32 heures et une autonomie en ferry de 22 780 km. Il peut voler à une altitude de 60 000 pieds.

Le Global Hawk a établi un nouveau record d’endurance pour les UAS opérationnelles, avec un vol sans escale de 33,1 heures à une altitude maximale de 60 000 pieds. Le système UAS prend en charge différentes configurations ou blocs. Les blocs 10 et 20 initiaux ont été remplacés par les dernières configurations des blocs 30 et 40. L'Euro Hawk, dérivé du Block 20 Global Hawk, a également été développé par Northrop Grumman et EADS pour le compte de l'armée de l'air allemande.

Les versions du bloc 40 intègrent un radar AESA (multi-platformes) à radar multi-plateformes, un radar à synthèse d'ouverture (SAR) et un indicateur de cible au sol (GMTI). L’UAV utilise les systèmes à large bande Ku SATCOM et LOS pour communiquer avec la station au sol.

Technologie de défense

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