Les cinq puissances de drones les plus meurtrières au monde

Les véhicules aériens sans pilote (UAV) ne sont pas nouveaux. Les nations utilisent des drones au combat depuis au moins la Seconde Guerre mondiale et constituent depuis lors une part importante de l’arsenal aérien. Toutefois, au cours des deux dernières décennies, l’extension massive de la bande passante des communications s’est combinée à la miniaturisation en cours des composants électroniques afin de produire l’âge d’or de la technologie UAV. Les drones, jadis relégués aux missions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR), sont devenus des joueurs vedettes de la guerre contre le terrorisme des États-Unis et jouent désormais un rôle crucial dans les établissements militaires de nombreux pays.

Quels pays ont tiré le meilleur parti de l'âge du drone? Certaines des réponses ne sont pas surprenantes. Les pays dotés d'une grande capacité d'investissement et de conflits militaires en cours ont des avantages évidents en termes de capacité à développer des drones et à développer des moyens de les utiliser à des fins stratégiques. Cet article examine les cinq pays qui ont le plus efficacement tiré parti de l'âge d'or du drone, en insistant davantage sur la manière dont ces pays ont géré l'innovation, l'organisation et le déploiement plutôt que sur les caractéristiques d'armes spécifiques.

États Unis

Les États-Unis restent, de loin, le leader mondial de la technologie des drones. Une décennie de travail opérationnel intensif avec des drones a permis à l’armée américaine d’acquérir une expérience considérable de l’architecture, de la conception et de l’utilisation de la technologie des drones. Bien que les conflits interservices et interinstitutions aient ralenti le développement des drones au cours de la seconde moitié de la guerre froide, le besoin de puissance aérienne dans le cadre de la guerre contre le terrorisme a été à l'origine d'une vague massive d'innovation.

Chaque service américain emploie des milliers d’UAV, menant des missions allant de la frappe à l’ISR jusqu’au relais de communication. Les campagnes de drones en Irak, en Afghanistan, au Pakistan, au Yémen et en Somalie ont capturé leur imagination, mais pas toujours dans le bon sens. Ce n’est pas depuis l’utilisation des B-52 au Nord-Vietnam que la campagne aérienne a suscité autant de critiques internationales. Cependant, ces campagnes ont à peine effleuré la surface des contributions d’UAV aux opérations militaires américaines.

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Les États-Unis repoussent également les limites de l'innovation en matière de drones. Quoi qu’il en soit, le programme UCLASS UAV fournira aux États-Unis les bases d’une capacité de drones embarqués pouvant assurer la vitalité de l’aviation américaine. Les États-Unis ont également fait œuvre de pionnier dans les travaux sur les drones furtifs, les drones de surveillance à haute altitude et d'autres véhicules répondant aux besoins de tout l'éventail des politiques politiques et militaires.

Israël

Comme les États-Unis, Israël possède une vaste expérience des drones, qu'il utilise depuis des décennies à titre de représentant indépendant. Le drone Predator lui-même a un pedigree israélien, car certaines des premières conceptions sont venues d'un immigrant israélien aux États-Unis. Israël a emprunté la même voie au développement de drones à forte intensité de technologie que les États-Unis, produisant des UAV remplissant des rôles clés au sein d'un complexe plus vaste de surveillance et de grève.

Les drones permettent à Israël de surveiller de près et en permanence Gaza, la Cisjordanie et le sud du Liban, ainsi que certaines parties de la Syrie situées près des hauteurs du Golan. Particulièrement intéressant pour un pays obsédé autant par le potentiel d'Israël que de prisonniers de guerre, les drones ont également joué un rôle de grève, opérant en Égypte et dans les territoires occupés.

Peut-être plus important encore, Israël est devenu un grand exportateur de technologies de drones, envoyant des drones avec équipement de soutien et entraîneurs dans un grand nombre de pays du monde entier. La mesure dans laquelle la technologie israélienne a directement influencé les programmes de drones en Russie et en Chine reste une question ouverte. Cependant, il ne fait aucun doute que la technologie et la production israéliennes font progresser la «course» mondiale des drones.

Chine

La République populaire de Chine, consciente peut-être de la rentabilité potentielle du marché international émergent, a commencé à investir massivement dans la production de drones. La Chine a (pour ainsi dire) laissé une centaine de fleurs éclore en ce qui concerne la production et le développement d’UAV, les grandes entreprises de défense détenues par l’État et une foule de petits fournisseurs privés cherchant à entrer sur le marché. Cela a abouti à un éventail ahurissant d’options pour le gouvernement chinois, avec des drones qui pourraient potentiellement occuper de nombreux créneaux différents dans le cadre militaire de l’APL, y compris les opérations de lutte contre le terrorisme.

Les Chinois ont également commencé à comprendre les implications des drones sur leur système A2 / AD, ainsi que sur les efforts en cours pour «couper le salami» dans les mers de Chine orientale et méridionale. Dans le premier cas, les drones dans le rôle de RSI peuvent fournir l’entrée de données cruciale dont les systèmes de systèmes anti-accès de la Chine ont besoin pour fonctionner. Lors du découpage du salami, les drones offrent une certaine incertitude croissante qui convient à un agresseur «détendu» intéressé à sonder les défenses et à résoudre une coalition adverse. L’utilisation de drones permet à la Chine d’avoir accès à l’espace aérien au-dessus des zones contestées, sans transmettre la même menace que les avions pilotés.

La Chine restera un acteur important sur le marché des drones et elle semble prendre les bonnes mesures en mettant l'accent sur la coopération public-privé dans le domaine de la technologie. C’est une approche que les Américains et les Israéliens ont également adoptée.

J'ai couru

Quelle que soit la menace que l’Iran représente pour la stabilité du Moyen-Orient, la République islamique est rarement mentionnée dans les listes de technologies de pointe. L’Iran se vante régulièrement de systèmes extrêmement sophistiqués (rappelons le «chasseur furtif» Qaher 313), et nombre de ses revendications sur la technologie militaire doivent être considérées avec un grain de sel.

Mais sur les drones, l’Iran frappe beaucoup plus que son poids technologique. L’Iran a eu du mal à mettre en place les systèmes nécessaires au déploiement d’un drone d’attaque tactique, mais il a fait du bon travail avec des moteurs et des cellules fiables et abordables. L’expérience iranienne montre que des investissements modestes peuvent, dans certaines circonstances, être très rentables. L’Iran a beaucoup utilisé des drones en Syrie et en Irak, fournissant aux gouvernements irakien et syrien des données de reconnaissance et identifiant des cibles pour des frappes aériennes habitées. Globalement, l'Iran a probablement plus d'expérience opérationnelle avec les drones que n'importe quel pays autre qu'Israël ou les États-Unis.

L’Iran a également réussi à exporter ses drones vers des serveurs mandataires, tels que le Hezbollah, où ils jouent essentiellement le même rôle de RSI. Le Hezbollah a expérimenté des drones suicidaires (pas tout à fait comme des missiles de croisière, mais pas si loin), et Israël peut probablement anticiper un environnement aérien plus complexe dans le prochain conflit au Liban.

Russie

L’âge d’or des drones n’a pas frappé au bon moment pour la Russie. Dans les années 1990 et 2000, la Russie était aux prises avec un vaste complexe militaro-industriel inefficace, peu innovant et qui était essentiellement suspendu aux années soviétiques. La mise au point de nouveaux UAV avancés, en particulier ceux qui dépendaient de l’accès à des réseaux de communication de haute technologie, n’est pas tombée dans les rouages ​​du système russe.

Les choses ont un peu changé. L'industrie aérospatiale russe dispose encore d'assez de dynamisme pour produire des cellules intéressantes et la Russie a accumulé suffisamment d'expérience de guerre au cours des quinze dernières années pour élaborer une bonne doctrine opérationnelle en matière d'emploi. La Russie semble également avoir une bonne idée de ce que les UAV peuvent offrir d'un point de vue militaire.

Rien n’indique jusqu’à présent que la Russie ait utilisé des drones d’attaque en Ukraine, mais il ne fait aucun doute que les forces russes ont utilisé des drones pour identifier et suivre les forces ukrainiennes, fournissant des données aux «séparatistes». La Russie a également exploré le potentiel de drones dans l’Arctique. Les drones de surveillance à longue portée peuvent sans aucun doute améliorer la capacité de la Russie à gérer et à surveiller ses vastes régions du nord.

Conclusion

À l'avenir, les États-Unis, la Chine et Israël resteront presque certainement sur cette liste dans dix ans. Chacun de ces pays a développé sa capacité industrielle et son capital humain pour le développement de drones, et chacun a de bonnes raisons de rester à la pointe de l'innovation. L'Iran et la Russie peuvent avoir du mal à rester au top. Les boxeurs ne peuvent frapper plus longtemps que leur poids, et malgré les méthodes créatives employées par les Iraniens jusqu'à présent avec des drones, un manque fondamental de capacités industrielles et innovantes par rapport aux plus grands complexes militaro-industriels risque de les gêner. Le MIC russe reste important, mais des problèmes d’économie russe, combinés aux exigences extrêmement coûteuses de réforme et de recapitalisation de l’ensemble de l’armée russe, pourraient ralentir les progrès en matière de drones.

Qui pourrait remplacer ces pays? Parmi les bons candidats figurent l’Inde, le Brésil et plusieurs pays de l’UE. L'Inde combine la connaissance des pratiques russes, l'amitié avec les États-Unis et un secteur technologique innovant. L’industrie de l’aviation militaire brésilienne continue de croître et l’armée brésilienne pourrait devenir un client fiable. La France, lorsqu'elle déciderait d'aller dans cette direction, pourrait potentiellement produire des UAV très efficaces. Le champ reste ouvert et les opportunités ne manquent pas.

Robert Farley est professeur assistant au École de diplomatie et de commerce international Patterson. Son travail inclut la doctrine militaire, la sécurité nationale et les affaires maritimes. Il blogue sur Avocats, armes à feu et argent,Diffusion de l'information et Le diplomate. Suivez-le sur Twitter:@drfarls.

Image: photo DoD par la Capt. Jane E. Campbell, US Navy

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