Les frappes de drones: fonctionnent-elles réellement?

Un véhicule aérien sans pilote Predator MQ-1 de l'US Air Force vole près de l'aéroport logistique de Californie du Sud à Victorville, Californie

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Les États-Unis auraient lancé une campagne de drones secrets pour tuer les combattants de l'État islamique en Syrie.

Depuis son entrée en fonction en 2008, le président Barack Obama a beaucoup utilisé la guerre par drones.

Les drones américains au-dessus du Yémen et du Pakistan ont ciblé sans relâche Al-Qaïda.

Mais si les drones sont capables de tuer des ennemis américains à distance et sans mettre en danger le personnel militaire américain, les critiques se demandent dans quelle mesure ils renforcent la stratégie plus large de lutte contre le terrorisme de l'Amérique.


Défendre la patrie

Brian Glyn Williams est un linguiste qui a travaillé brièvement pour la CIA et l'auteur de Predators: la guerre de drones de la CIA contre Al-Qaeda.

"Ces attaques d'Al-Qaïda contre nos ambassades américaines [en août 1998].

"Nous savions donc qu'Al-Qaida constituait une menace [et elle] était basée dans ces zones isolées du sud de l'Afghanistan, sous le contrôle des Taliban.

"Nous avons essayé de tuer [Oussama Ben Laden] à plusieurs reprises avec des missiles de croisière, tirés dans l'océan Indien, mais ils ont mis trop de temps à atteindre leur cible.

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Un drone américain non armé aurait repéré Oussama Ben Laden alors qu'il se trouvait en Afghanistan

"Un drone a survolé Ben Laden [peu de temps avant les attentats du 11 septembre] à une base de Kandahar, dans le sud de l'Afghanistan, et l'a en fait vu sur l'appareil photo, mais le drone n'était pas encore armé à l'époque.

"Donc, le rêve était d'avoir un" tireur ", comme ils l'appellent, qui puisse survoler sa cible et le tuer sur place, directement quand il a été repéré.

"Les drones ne sont pas des robots. Ils sont pilotés par un pilote et avant qu'une frappe de drones ait lieu, vous devez avoir des espions sur le terrain qui guident les drones vers les Taliban et vers Al-Qaïda.

«Souvent, ils communiquent par radio les coordonnées d’une réunion ou d’un dépôt d’armes talibans ou ils installent une petite balise de contrôle [autodirecteur] sur un véhicule taliban. Ces balises guident ensuite de très petits missiles directement vers les cibles.

"[Les grèves qui ont tué des membres d'Al-Qaïda qui préparaient des attaques en Occident se traduisent par] aucune nouvelle attaque terroriste à pertes massives depuis le 11 septembre aux États-Unis. Je pense donc que c'est un signe de succès.

"Quelle est l'alternative? Nous avons vu que l'armée pakistanaise avait finalement réagi à ces attaques des talibans et d'al-Qaïda contre leur pays et avait envahi les zones tribales l'année dernière.

"Au cours de cette opération, des milliers de civils ont été tués, des déplacements en masse, des villages en feu, vous savez, c'était comme utiliser un marteau pour obtenir une fourmi."


Désorganiser, dégrader, démanteler et vaincre Al-Qaïda

Shahank Joshi est chercheur principal au Royal United Services Institute de Londres.

"La tendance à essayer d'attaquer de plus en plus vos ennemis à distance de plus en plus grande est un élément fondamental du changement technologique. Et les drones n'en sont que la partie la plus récente.

"Plus de 10 années de frappes de drones n'ont pas éliminé Al-Qaïda en tant qu'organisation, mais elles ont obligé ses membres à être en fuite, à communiquer à l'aide de moyens extrêmement inefficaces qui rendent très difficile la réalisation d'un complot en douceur.

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Un drone de la Royal Air Force Reaper

"Les membres d'Al-Qaïda comprennent que l'utilisation de téléphones cellulaires, d'e-mails et de téléphones satellites peut permettre aux agences de renseignement de révéler leur emplacement. Elles doivent donc s'appuyer sur des méthodes de communication plus traditionnelles.

"Les… messagers d'Oussama Ben Laden ont dû sortir physiquement les messages de l'enceinte et les livrer de très loin. Cela ralentit la communication.

"Dans certains cas, comme avec Al-Qaïda dans la péninsule arabique, vous avez des compétences spécifiques, comme la capacité de fabriquer des bombes indétectables, détenues par des individus particuliers. Ainsi, en tuant cet individu, vous avez éliminé un talent très important.

"Mais dans la plupart des cas, ils ont été en mesure de reconstituer leur leadership afin de ne pas détruire l'organisation, tout ce qu'il a fait est obligé à s'adapter, à forcer de nouvelles personnes.

"Dans certains cas, vous avez vu des commandants de rang intermédiaire, plus radicaux, remplacer ceux qui étaient plus pragmatiques et prudents, tués lors de frappes ou de raids à l'occasion, de sorte que cela n'a pas toujours eu d'effet positif.

"[Au Yémen], il y a eu des cas où des renseignements très médiocres ont conduit à l'assassinat de membres d'une tribu âgée, et ont ainsi entraîné de nouveaux groupes à Al-Qaïda dans la péninsule arabique, dans la branche yéménite d'Al-Qaïda. loin de diminuer la menace, elle l’a aggravée dans certains endroits.

"L’erreur a été de penser que vous pouvez engager des frappes de drones sans des renseignements suffisants. Là où les renseignements sont là, ils ont été relativement efficaces. Là où ces renseignements n’étaient pas là, je pense qu’ils ont eu des effets plus contre-productifs. "


Éliminer les refuges

Le professeur Daniel Byman a conseillé le gouvernement américain sur la politique de lutte contre le terrorisme et a participé à l'enquête sur le 11 septembre.

"Vous pouvez avoir un refuge sûr comme l'Afghanistan des Taliban avant les attaques du 11 septembre, où vous avez un gouvernement favorable qui permet à un groupe terroriste de s'organiser [et] de constituer essentiellement une mini-armée avec des milliers de personnes entraînées.

"Il y a une différence importante entre un refuge dans une zone de guerre et un refuge dans un pays en paix relative.

"Ainsi, au Pakistan, où les personnalités d'Al-Qaïda dans les zones tribales seraient normalement relativement sûres, la campagne de drones leur a mis une pression énorme.

"Nous avons des documents internes d'Al-Qaïda qui ont été capturés et qui se plaignent de ce que la formation est misérable parce que les gens ont peur d'être tués."

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Image d'une cible de frappe de drone

"En revanche, les frappes de drones sur les dirigeants des États islamiques qui se trouvent sur les lignes de front en Syrie ou en Irak auront beaucoup moins d’impact, c’est des personnes qui évitent quotidiennement la mort. Les drones pourraient rendre la situation un peu plus dangereuse, mais ils ' ne va pas transformer fondamentalement la situation d’une situation sûre en une situation non sécuritaire.

"Les frappes de drones doivent d’abord être une campagne et non pas une action ponctuelle. Vous devez convaincre les militants locaux que les frappes peuvent avoir lieu à tout moment, à tout moment, et ainsi affecter leur comportement.

"En outre, vous avez besoin d’une excellente intelligence, de convaincre les habitants et les militants que les drones frappent les bonnes personnes et que, par conséquent, les militants ont peur et que les locaux ont moins peur.

"Les drones sont une partie importante de la politique globale, mais il devrait y en avoir beaucoup plus et surtout quand vous allez devoir faire face à des groupes engagés dans des guerres civiles, vous devez en faire beaucoup plus.

"Nous devrions continuer à les faire à certains endroits, mais nous devrions également utiliser d'autres outils politiques."


Contre l'idéologie d'al-Qaïda

Ahmed Rashid est un journaliste et écrivain pakistanais, spécialiste de l'islam militant.

"Il ne fait aucun doute que les drones, même s'ils ne font que tuer un civil, sont très faciles à utiliser comme outil de propagande pour recruter des jeunes, des personnes impressionnables.

"Il n'y a jamais eu de stratégie politique pour gagner la population locale [dans les soi-disant zones tribales du nord-ouest du Pakistan, depuis lesquelles al-Qaïda a opéré pendant des années].

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Ahmed Rashid pense que les frappes de drones n'ont pas encore convaincu les cœurs et les esprits

"Il s'agit d'une région très accidentée et montagneuse. Il y a très peu de terres arables. Il y a très peu de perspectives. Les familles sont divisées et le problème de la pauvreté n'est pas résolu, car l'électricité, l'énergie, le gaz sont rares.

"Une stratégie beaucoup plus globale est nécessaire [pour gagner les cœurs et les esprits] à la fois des Américains, des Pakistanais et des Afghans. Et tout cela manque complètement.

"Il existe un lobby très puissant des membres des tribus qui étaient en faveur des frappes de drones, parce qu'ils détestaient les talibans et détestaient al-Qaïda. Les cœurs et les esprits n'ont pas été conquis.

"Cette guerre est toujours en cours, beaucoup de ces militants sont allés en Afghanistan et maintenant qu'ils sont revenus dans les zones tribales, cette menace ne va pas disparaître rapidement."


L'enquête est diffusée sur le BBC World Service le mardi à partir de 13h05. Écoutez en ligne ou téléchargez le podcast.

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