Les livraisons de drones: sont-elles réellement à l'horizon?

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Les États-Unis accusent un retard par rapport à d'autres parties du monde en ce qui concerne les tests et l'adoption de drones pour les livraisons du dernier kilomètre. Cela n'est pas dû au manque d'intérêt ou aux efforts de recherche et développement de certains des plus grands fabricants de drones. En fait, des entreprises comme Amazon, Google et UPS ont investi des sommes incroyables dans la façon dont elles peuvent déployer des drones pour effectuer des livraisons. Ces sociétés ont également exercé des pressions sur Washington DC pour qu'il modifie la réglementation actuelle sur les drones, ce qui a freiné l'avancement de la technologie. Les réglementations actuelles de la FAA ont rendu les livraisons de drones essentiellement impossibles en raison de restrictions strictes sur les lignes de site, les contrôles de l'opérateur, l'espace aérien ouvert et les processus de vol.

Cependant, à la fin de l'année dernière, le président Trump a annoncé son intention d'assouplir la réglementation sur les drones et d'augmenter les vols d'essai afin de rendre l'utilisation des drones possible pour les livraisons à domicile. Et ce mois-ci, la FAA a annoncé qu'au moins 10 programmes pilotes approuvés pour les initiatives de drones, dont certains incluront probablement la livraison à domicile, pourraient commencer en mai. Même avec un assouplissement de la réglementation et des programmes pilotes approuvés par la FAA, il y a encore un certain nombre de défis auxquels sont confrontées les opérations de drones aux États-Unis.

Préoccupations en matière de sûreté et de sécurité

L'une des principales préoccupations de la FAA et du grand public concerne la sécurité. Bien que les fabricants de drones préfèrent les vols sans pilote pouvant parcourir quelques kilomètres, il existe clairement des préoccupations concernant ces types de livraisons. Alors que les drones deviennent plus intelligents et peuvent mieux naviguer, le grand public semble moins préoccupé par les catastrophes aériennes potentielles; cependant, les préoccupations sont toujours présentes. La grande question est de savoir quels types de plans d'urgence sont en place en cas de problème. Amazon a révélé les plans d'un drone de livraison qui se briserait en cas d'urgence aérienne. L'élément clé est que les pièces tomberont dans des «endroits sûrs» tels que des arbres ou des étangs en cas de dysfonctionnement en vol. Cependant, qu'est-ce qui constitue une urgence en vol? Si les drones tentent d'effectuer des livraisons dans des espaces surpeuplés, il pourrait facilement être trop tard pour que le drone s'autodétruise avant de s'écraser sur un bâtiment ou une personne.

Un autre problème de sécurité concerne la confidentialité. Les drones doivent être intégrés avec des caméras et des capteurs pour naviguer. Beaucoup de gens s'inquiètent de ce que ces caméras peuvent capturer en volant dans des espaces surpeuplés ou au-dessus des maisons. Il y a eu beaucoup de problèmes avec les drones récréatifs volant près des maisons des gens, provoquant des conflits sur les droits à la vie privée. Il s'agit d'un problème que les opérateurs de drones devront résoudre et s'assurer que les problèmes de confidentialité ne surviennent pas.

Aspect pratique

Quelles sont les utilisations pratiques des livraisons par drone? Nous avons écrit sur un assortiment de cas d'utilisation pour les livraisons de drones ici, mais la livraison du dernier kilomètre n'est généralement pas de ceux-là. Il y a eu trois types de livraison clés qui ont le plus de sens. La première est la livraison de fournitures médicales dans des régions éloignées. Ces fournitures comprennent le sang, l'équipement médical et les médicaments; l'essentiel est d'y acheminer les fournitures rapidement sans avoir à traverser un terrain accidenté. Une deuxième application pratique est dans la cour ou l'entrepôt pour les applications de gestion des stocks. PINC Solutions, par exemple, fournit des drones à utiliser dans les chantiers et les entrepôts qui utilisent la RFID pour localiser en temps réel les actifs du chantier et les processus de gestion des stocks dans l'entrepôt. Le troisième aspect que nous avons vu est l'utilisation de drones pour transporter les fournitures dans les ports. Maersk a effectué de nombreux tests pour stocker des navires en mer sans avoir à utiliser de plus petits navires pour apporter les fournitures. L'objectif est de réduire le coût de réapprovisionnement des navires en utilisant les drones.

Mais qu'en est-il des livraisons au dernier kilomètre, d'où provient la majeure partie de l'attention du public? Eh bien, bien qu'il y ait beaucoup d'intérêt, c'est le côté le moins pratique des livraisons de drones. L'un des problèmes est de savoir comment développer en toute sécurité des zones d'atterrissage pour les drones. Dans une ville animée ou même une ville densément peuplée, il y a tellement d'obstacles qui restreindront les drones livrant un colis à votre porte d'entrée, tels que des arbres, des lignes électriques, des voitures, des personnes et potentiellement d'autres drones. Cela est particulièrement vrai avec les complexes d'appartements. Où atterrira le drone? Même avec des zones d'atterrissage de toit dédiées, cela oblige toujours les consommateurs à se rendre sur le toit pour obtenir leur colis. Les consommateurs devront-ils construire des aires d'atterrissage dans leur arrière-cour, avec des limites clairement définies pour un atterrissage en toute sécurité? Cela semble tout simplement invraisemblable.

Il existe un moyen de contourner ce problème, et c'est en suivant l'exemple de Mercedes-Benz. Plutôt que de livrer des drones à votre porte, l'entreprise a utilisé des drones pour configurer le dernier kilomètre. Les drones ont déposé les colis à quatre points fixes dans la ville, déposant les objets sur les toits des fourgonnettes Mercedes-Benz Vito spécialement conçues. Les vols ont couvert jusqu'à 11 miles, et les camionnettes ont ensuite parcouru le dernier mile pour la livraison à domicile.

Maintenant, dans le Midwest et d'autres zones tentaculaires, la faisabilité est là. UPS a testé des drones où un conducteur charge un drone pour une livraison à domicile pendant qu'il effectue une autre livraison. Le drone s'envole vers la maison, laisse tomber le colis, puis revient à la station d'accueil sur le toit du camion. De cette façon, le chauffeur peut effectuer deux livraisons en même temps qu'il en faudrait normalement pour en faire une.

Évolutivité

L'évolutivité est toujours une préoccupation lorsqu'il s'agit de lancer de nouvelles technologies. Bien que le public s'intéresse à la possibilité de livraisons par drone, les entreprises sont-elles à bord? Selon ma dernière enquête de satisfaction omnicanal, la réponse est non. Selon les répondants à l'enquête, 0% des entreprises utilisent actuellement des drones pour la livraison à domicile, et seulement 16% ont indiqué qu'elles prévoyaient d'utiliser des drones à l'avenir. Certes, Amazon, Google et UPS prendraient en charge les livraisons de drones, mais à des fins d'évolutivité, les détaillants devraient également être à bord.

Un autre problème d'évolutivité se résume aux Teamsters. Alors qu'UPS a testé les livraisons de drones et a investi de l'argent dans des camions équipés de drones, le Teamsters Union, qui représente environ 260 000 employés d'UPS, a d'autres idées. Les Teamsters et UPS en sont aux premières étapes de la négociation d'une nouvelle convention collective. Tout d'abord sur la liste des demandes des Teamsters: pas de drones pour effectuer des livraisons. Cela est probablement dû à la crainte que les conducteurs ne perdent leur emploi. Mais, si le nouvel accord comprend cette disposition, c'est un coup dur pour l'avenir des livraisons de drones.

Réflexion finale sur les livraisons de drones

L'utilisation de drones pour les livraisons au dernier kilomètre continuera de susciter l'intérêt du grand public. L'idée de commander un article en ligne et de le laisser tomber à votre porte quelques minutes plus tard semble incroyable. Cependant, les obstacles technologiques et réglementaires impliqués en font davantage un scénario de rêve qu'une réalité. Cependant, alors que la FAA assouplit sa réglementation et commence à piloter davantage de programmes, les livraisons de drones se rapprochent certainement. Les grandes questions tournent toujours autour de la sûreté et de la sécurité, de l'aspect pratique et de l'évolutivité. La façon dont les fabricants et les opérateurs de drones traiteront ces préoccupations au cours des semaines, des mois et des années à venir jouera un rôle central pour déterminer quand et si des drones déposent des colis à nos portes.

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