Les nombreux drones iraniens

Par Arthur Holland Michel

La semaine dernière, l’Iran a dévoilé son nouveau drone mortel. Il s’appelle Fotros et, selon Hossein Dehghan, ministre iranien de la Défense, il a une autonomie de 2 000 km et peut rester en l'air entre 16 et 30 heures. Mais plus important encore, le Fotros peut transporter des missiles pour des attaques air-sol. En théorie, cela rend le Fotros à peu près équivalent aux drones que les États-Unis utilisent pour des opérations d’assassinats ciblés au Pakistan, au Yémen et en Somalie. Mais en réalité, le Fotros est probablement beaucoup moins performant que ses homologues américains, même s’il est même un véritable drone capable de voler (le Fotros utilisé pour le dévoilement était une maquette).

Mis à part les déclarations de performance douteuses, le Fotros ne doit pas être totalement ignoré. L’Iran possède l’un des plus anciens programmes de développement de drones au monde. L’Iran a commencé à mettre au point des drones au début des années 80 lors de sa guerre contre l’Iraq. Au fil des ans et malgré des sanctions internationales paralysantes, l’Iran a développé un écosystème coloré de véhicules aériens sans pilote. L’Iran utilise ses drones pour survoler les navires de la marine américaine dans le golfe Persique et pour une future guerre théorique contre Israël. L’Iran fournit des drones au Hezbollah, l’organisation paramilitaire libanaise, connue pour faire voler ses UAV iraniens dans l’espace aérien israélien. L’Iran fabrique également des drones de surveillance non dotés d’armes pour le gouvernement du dirigeant syrien Bashar Al Assad. Des drones iraniens survolent les zones de combat syriennes depuis les premiers jours de la guerre civile syrienne.

Le Fotros lors de son dévoilement. Crédit: Afp / Jiji
Le Fotros lors de son dévoilement. Crédit: Afp / Jiji

Mais l’Iran est-il en train de devenir un puissant drone? Comme Andrea Gilli l'a souligné dans son essai Attaque des drones: devons-nous craindre la prolifération des véhicules aériens sans pilote?Bien que de nombreux États plus faibles puissent avoir la capacité de construire des véhicules aériens autonomes, peu de forces armées, à l'exception des plus grandes et des plus avancées, sont en mesure de créer l'infrastructure et les systèmes d'information nécessaires à la prise en charge de drones extrêmement puissants et complexes. Néanmoins, l’Iran ne montre aucun signe de ralentissement de son programme de développement de drones, qui a pris un tempo obsédant après avoir capturé un drone de surveillance furtif américain Sentinel en 2011. L’Iran affirme qu’il procède à une ingénierie inverse du Sentinel afin de produire une réplique native.

Pour l’Iran, le drone a largement remplacé le missile à longue portée en tant que support militaire de choix pour les défilés officiels et les battements de torse sur la scène internationale. Lorsque le Royaume-Uni et les États-Unis commenceront à lever leurs sanctions contre l'Iran plus tard cette année, à la suite du récent accord sur le nucléaire, le programme de drones du pays devrait encore se développer. Bien que certains drones de l’Iran aient été plus crédibles que d’autres, il est difficile de ne pas être impressionné par la quantité et la diversité des avions sans pilote qu’il a produits au cours des trente dernières années. Même s’il semble que l’Iran ne deviendra jamais un grand exportateur de drones, il n’est en aucun cas hors de question. Il reste simplement à voir. En attendant, nous pouvons prendre un moment pour revenir sur ce qu’ils ont réussi à produire jusqu’à présent.

Les drones iraniens à travers les âges

1. Le premier drone iranien opérationnel était le Ababil, qui a commencé à servir en 1986 lors d'opérations contre l'Irak. L'Abadil est toujours en production aujourd'hui.

Des images plus anciennes de l'Ababil sont disponibles ici.
Des images plus anciennes de l'Ababil sont disponibles ici.

2. Le MohajerUn drone de surveillance de taille moyenne a suivi peu après Ababil et a également servi dans la guerre Iran-Irak. Certaines versions auraient été équipées de renades propulsées par fusée, faisant du Mohajer l’un des premiers drones armés. Le Mohajer 4, la quatrième itération du drone, reste utilisé aujourd'hui. Au cours de la guerre entre Israël et le Hezbollah à l'été 2006, les forces israéliennes ont abattu un drone de surveillance opéré par le Hezbollah, le Mirsad-1, qui proviendrait du Mohajer.

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Un mohajer 4
Un mohajer 4

3. Le Karrar, qui ressemble à l'un des vaisseaux spatiaux de l'émission de télévision Thunderbirds, est un drone à turboréacteur capable de transporter une seule bombe. La conception est basée sur les conceptions américaines de drones cibles des années 1970. L’Iran affirme que ce drone à usage unique a une autonomie d’environ 600 milles.

L'ancien président iranien Mahmoud Ahmadinejad avec un Karrar.
L'ancien président iranien Mahmoud Ahmadinejad avec un Karrar.

L’année dernière, l’agence de presse iranienne Fars a annoncé que les forces iraniennes avaient abattu un drone de surveillance américain Scan Eagle. L'administration Obama a nié avec véhémence ces informations. Néanmoins, l’Iran fabriquait bientôt une réplique du drone Scan Eagle, le Yasir, qu’elle prétend avoir désossé du drone américain capturé.


L’un des drones les plus impressionnants de l’Iran est également l’un de ses seuls drones non militaires. Le développeur iranien de technologies RTS Labs a développé le Pars drone de sauvetage. Le Pars transporte une pile de dispositifs de flottaison qu’il laisse tomber dans l’eau en cas d’urgence.

Les Pars pendant un vol d'essai.
Les Pars pendant un vol d'essai.Crédit: laboratoires RTS.

6. En avril, l’Iran a dévoilé le H-110 Sarir, un autre drone à longue portée. Le Sarir serait équipé de missiles air-air. L'Iran affirme que le Sarir a des capacités furtives. Cependant, la configuration du drone le rend inutilisable pour éviter la détection radar.

Le H-110 Sarir lors d'un défilé militaire.
Le H-110 Sarir lors d'un défilé militaire.

En mai, le président vénézuélien, Nicolas Maduro, a annoncé que le Venezuela avait collaboré avec l’Iran au développement et à la production d’une flotte de drones de surveillance pour patrouiller aux frontières du pays. le Arpia-001 Des drones, basés sur les drones de la série iranienne Mohajer, seront utilisés pour rechercher des trafiquants de drogue.

L'Arpia-001 lors d'un défilé.
L'Arpia-001 lors d'un défilé.

8. Comme le Karrar, le Hazem est un drone de surveillance et d’attaque propulsé par une fusée. On en sait très peu.

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Le Hamaseh lors de son dévoilement.
Le Hamaseh lors de son dévoilement.

10. Au cours de la «Semaine de la défense sacrée», l’Iran a publié ce qu’il considérait comme son drone le plus avancé et le plus puissant à ce jour: Shahed 129. Avec le Shahed 129, l’Iran est devenu un prétendant des ligues majeures du drone. Capable de mener des missions de surveillance et de frappe 24 heures sur 24, le Shahed 129 partagerait nombre des capacités des drones américains Predator et Reaper. Rien n'indique qu'un drone Shahed 129 ait été utilisé dans une opération de frappe.

Shahed 129

11. Le Ra’ad-85 est un hybride entre un drone et une bombe à guidage de précision. Techniquement, il s'agit d'un véhicule aérien sans pilote rempli d'explosifs. Le pilote peut diriger le Ra’ad, de style kamikaze, vers des cibles mobiles. Lors de son dévoilement, le Ra'ad a suscité de nombreux ridicules, car le modèle de démonstration semblait collé à un ruban adhésif en toile marron.http: //www.businessinsider.com/iran-suicide-combat-drone-patched-with-duct- tape-2013-10

Un Ra'ad en train d'être inspecté par un officier de l'armée iranienne.
Un Ra’ad en train d’être inspecté par un officier iranien.

Une image montrant ce qui ressemble à du ruban adhésif sur le fuselage d'un Ra'ad-85.
Une image montrant ce qui ressemble à du ruban adhésif sur le fuselage d’un Ra’ad-85. Crédit: l'avionniste.

Image de couverture: Ahmadinejad présidant un défilé militaire. Crédit: Agence de presse Fars

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