Les principales installations pétrolières d'Arabie saoudite touchées par les frappes d'un drone Houthi | Nouvelles du monde

Les rebelles houthis ont revendiqué la responsabilité d’une attaque par drone contre la plus grande installation de traitement du pétrole en Arabie saoudite, essentielle pour l’approvisionnement énergétique mondial.

Les attaques contre le transformateur et un important gisement de pétrole exploité par Saudi Aramco samedi matin ont provoqué un énorme incendie, a annoncé le ministère de l’Intérieur du Royaume.

Selon Reuters, trois sources ont affirmé que l’assaut avait perturbé la production et les exportations, une source affirmant que 5 millions de barils de production de brut par jour avaient été touchés, soit près de la moitié de la production du royaume.

Le Wall Street Journal a rapporté que l’Arabie saoudite arrêtait environ la moitié de sa production de pétrole en raison de cet incident. Les autorités n'ont pas confirmé si la production ou les exportations de pétrole étaient affectées.

Un porte-parole militaire des rebelles houthistes du Yémen alignés sur l’Iran a revendiqué les frappes, affirmant que 10 drones avaient été déployés lors de l’attaque.

La coalition dirigée par les Saoudiens a lancé samedi des frappes aériennes dans la province saadienne du nord du Saada, un fief des Houthis, a déclaré un témoin de Reuters. La chaîne de télévision Al Masirah, dirigée par les Houthis, a déclaré que les avions de combat avaient visé un camp militaire.

Yahia Sarie a fait cette annonce samedi dans un discours télévisé diffusé par la chaîne d’informations par satellite al-Masirah du mouvement houthi.

Sarie a déclaré que les rebelles avaient attaqué l'usine de traitement de pétrole Abqaiq et le champ pétrolier de Khurais. Il a ajouté que les attaques contre le royaume empireraient si la guerre au Yémen se poursuivait.

Interactif

"La seule option pour le gouvernement saoudien est de cesser de nous attaquer", a-t-il déclaré. Une coalition dirigée par l'Arabie saoudite est en guerre avec les rebelles depuis mars 2015.

On ne savait pas s’il y avait eu des blessures lors des attaques ou si elles auraient une incidence sur la production de pétrole du pays. Ils risquent toutefois d’exacerber les tensions dans la région, où l’Arabie saoudite et l’Iran mènent effectivement une guerre par procuration au Yémen. Téhéran est en désaccord avec Washington sur le retrait de ce dernier de son accord nucléaire avec les puissances mondiales.

Des vidéos en ligne apparemment tournées à Abqaiq incluaient le bruit de coups de feu en arrière-plan. La fumée montait à l'horizon et des flammes pouvaient être aperçues au loin dans l'installation de traitement du pétrole.

Les incendies ont commencé après que les sites aient été ciblés par des drones, a annoncé le ministère de l'Intérieur dans un communiqué publié par l'agence de presse saoudienne, gérée par l'État. Il a indiqué qu'une enquête était en cours.

Saudi Aramco décrit ses installations d'Abqaiq comme la plus grande usine de stabilisation du pétrole brut au monde. On pense pouvoir traiter jusqu'à 7 millions de barils de brut par jour.

Bob McNally, qui dirige Rapidan Energy Group et a siégé au Conseil de sécurité nationale des États-Unis lors de la seconde guerre du Golfe en 2003, a déclaré à Reuters: "Une attaque réussie sur Abqaiq s'apparenterait à une crise cardiaque massive pour le marché pétrolier et l'économie mondiale."

Les militants ont ciblé l'usine par le passé. Des kamikazes prétendant être d'Al-Qaida ont tenté, mais en vain, de l'attaquer en février 2006.

On pense que le champ pétrolier de Khurais produit plus de 1 million de barils de brut par jour. Elle aurait des réserves estimées à plus de 20 milliards de barils, selon Aramco.

Il n'y a pas eu d'impact immédiat sur les prix mondiaux du pétrole, car les marchés sont fermés pour le week-end. Le Brent de référence se négociait à un peu plus de 60 dollars le baril.

Abqaiq se trouve à 330 miles au nord-est de Riyad.

Une coalition dirigée par les Saoudiens est en guerre contre le mouvement houthi au Yémen depuis mars 2015. Les rebelles soutenus par l’Iran occupent la capitale, Sanaa, et d’autres territoires du pays le plus pauvre du monde arabe.

La guerre a déclenché la pire crise humanitaire dans le monde. La violence a poussé le Yémen au bord de la famine et plus de 90 000 personnes ont été tuées depuis 2015, selon le projet basé aux États-Unis intitulé Armed Conflict Location and Event Data, qui suit le conflit.

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Depuis combien de temps dure la guerre?

Le Yémen est troublé par des guerres civiles depuis des décennies, mais le conflit en cours s'est intensifié en mars 2015 lorsqu'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite est intervenue au nom du gouvernement internationalement reconnu contre les rebelles Houthis et l'ancien président Ali Abdullah Saleh.

La guerre est largement considérée comme ayant transformé un pays pauvre en une catastrophe humanitaire. Riyad s'attendait à ce que sa puissance aérienne, appuyée par une coalition régionale comprenant les Émirats arabes unis, puisse vaincre l'insurrection houthie en quelques mois. Elle a toutefois provoqué le pire désastre humanitaire au monde, avec 80% de la population – plus de 24 millions d'habitants – nécessitant assistance ou protection et plus de 90 000 morts.

Quelle est la cause de la guerre?

Ses racines se trouvent dans le printemps arabe. Des manifestants pro-démocrates sont descendus dans les rues pour forcer le président Ali Abdullah Saleh à mettre fin à son règne de 33 ans. Il a répondu par des concessions économiques mais a refusé de démissionner.

En mars 2011, les tensions dans les rues de Sana’a, la capitale, ont provoqué la mort de manifestants aux mains de l’armée.

À la suite d'un accord international, le vice-président Abd Rabbu Mansour Hadi a été transféré au pouvoir en novembre, ouvrant la voie à des élections en février 2012 – dans lesquelles il était le seul candidat à la tête d'un gouvernement de transition. Les tentatives de Hadi de réformes constitutionnelles et budgétaires ont été rejetées par les rebelles houthis du nord.

Les Houthis s'emparèrent de la capitale, forçant Hadi à fuir à destination de Riyad.


Photographie: Mohamed Al-Sayaghi / X03689

Les rebelles houthis utilisent des drones au combat depuis le début de la guerre menée par les Saoudiens. Les premiers semblaient être des drones standards, de style hobby-kit, mais les versions ultérieures étaient presque identiques aux modèles iraniens. Téhéran nie avoir fourni des armes aux rebelles, mais les nations occidentales et arabes du Golfe le disent.

Les rebelles ont lancé des drones dans les radars des batteries de missiles Patriot d’Arabie saoudite, selon le rapport "Conflict Armament Research", les désactivant et leur permettant de lancer des missiles balistiques dans le royaume sans aucune contestation.

Ils ont lancé des attaques de drones sur le pipeline est-ouest crucial de l'Arabie saoudite en mai, alors que la tension montait entre l'Iran et les États-Unis.

Des drones Houthi ont également frappé le champ pétrolifère de la Shaybah en août. Le champ produit 1 million de barils de pétrole brut par jour près de la frontière saoudienne avec les Émirats arabes unis.

Les enquêteurs de l’ONU ont suggéré que le nouveau drone UAV-X des rebelles aurait une autonomie pouvant atteindre 1 500 km, ce qui signifie qu’ils pourraient atteindre l’Arabie saoudite et les Emirats Arabes Unis.

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