Les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV)

Les drones ont connu une croissance rapide de l'électronique grand public avec les avancées technologiques. Mais, ces avions sans pilote ont été à l'origine construits à des fins militaires. Surtout, comme des armes sous la forme de missiles aériens guidés par des télécommandes via des ondes radio. Aujourd'hui, les drones ont trouvé un large éventail d'applications à usage civil sous la forme de petits quadcoptères et octocoptères. Celles-ci sont aujourd'hui utilisées pour un large éventail de fonctions, telles que la surveillance du changement climatique et la livraison de marchandises, afin de mener des opérations de recherche après une catastrophe naturelle, ainsi que de filmer et photographier. Les UAV constituent également un élément de plus en plus important de la puissance aérienne dans plus de 80 pays. Les forces armées américaines disposent à elles seules d’une flotte de 11 000 drones, contre quelques-uns en 2001.

Bref historique des drones: les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV)
Pays avec des drones armés. La source: Nouvelle amérique

Bien que l’opinion publique au sujet des drones de consommation puisse être associée à l’utilisation militaire, les systèmes militaires ont en réalité très peu d’influence. Pour comprendre comment, examinons plus en détail l’histoire des drones.

Histoire des Drones

Beaucoup citent que l’origine des drones remonte à 1849, lorsque l’Autriche attaqua Venise à l’aide de ballons sans équipage remplis d’explosifs. Cependant, ces ballons ne répondent pas à la définition actuelle des drones, qui, selon The Oxford English Dictionary, est «un avion ou un missile piloté sans télécommande».

1915-1920

Selon la définition même, les premiers aéronefs sans pilote ont été développés après la Première Guerre mondiale en 1916. Peu de temps après, l’armée américaine a construit le Kettering Bug, destiné à être utilisé comme «torpilles aériennes» à l’aide de contrôles gyroscopiques. Le premier insecte Kettering a volé en 1918, mais la guerre a pris fin avant de pouvoir être utilisée.

1930-1945

Bref historique des drones: les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV)
La source: Bill Larkins / Wikimedia Commons

Les progrès technologiques des drones se sont toutefois poursuivis et, en 1930, la marine américaine a commencé à expérimenter un avion télécommandé, ce qui a conduit au développement du drone Curtiss N2C-2 en 1937. Simultanément, en 1935, les Britanniques développèrent «Queen Bee ”, La cible radiocommandée, qui aurait également conduit à l’utilisation du terme“ drone ”pour désigner les aéronefs sans pilote particulièrement radio-contrôlés.

Radioplane OQ-2, l’appareil télécommandé mis au point par Reginald Denny au cours de la Seconde Guerre mondiale, est en fait devenu le premier produit UAV fabriqué en série aux États-Unis. Près de 15 000 drones ont été fabriqués pour l’armée pendant la guerre.

Toutefois, Edward M. Sorensen, qui a breveté son invention, pourrait savoir ce que fait l’avion depuis un terminal au sol. Sans ces brevets, les premiers aéronefs radiocommandés ne pourraient fonctionner que sous les yeux du pilote commandant de bord.

1980-1989

Même si les États-Unis ont réussi à faire une percée dans la fabrication en série et la fourniture de drones pour l'armée, les UAV ont souvent été considérés comme peu fiables et coûteux. Cette perspective a toutefois changé en 1982, lorsque les forces israéliennes ont utilisé des aéronefs sans pilote pour remporter la victoire sur l'armée de l'air syrienne avec un minimum de pertes. Les États-Unis ont également lancé le programme UAV Pioneer en 1980 afin de construire un drone peu coûteux pour les opérations de la flotte. Un projet conjoint des États-Unis et d’Israël en 1986 a également conduit au développement du RQ2 Pioneer – un avion de reconnaissance de taille moyenne.

1990-2010

Bref historique des drones: les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV)
La source: Photo de l'armée de l'air américaine / Lt Col Leslie Pratt / Wikimedia Commons

Des versions mini et micro des drones ont été introduites en 1990, et le célèbre Predator a été introduit en 2000, utilisé en Afghanistan pour la recherche d'Oussama Ben Laden. Les sociétés suivantes, AeroVironment Inc., ont introduit plusieurs drones de surveillance à voilure fixe tels que Raven, Wasp et Puma. Actuellement, de nombreux pays utilisent environ 20 000 unités.

2010-2017

Alors que la plupart des vols de drones étaient à des fins militaires, Amazon a proposé en 2014 d'utiliser des UAV pour livrer des marchandises. Les drones sont également devenus un composant populaire pour le tournage et la photographie. Cependant, ces drones de consommation ont suscité un intérêt croissant, non en raison de l'influence militaire. C'est en fait le résultat de la fusion de deux technologies complètement différentes: les avions radiocommandés (RC) et les smartphones.

La croissance rapide de l’utilisation des smartphones a réduit les prix des microcontrôleurs, des accéléromètres et des capteurs de caméras, ce qui était idéal pour les avions amateurs à voilure fixe. Des recherches ultérieures ont montré comment un drone à 4 rotors ou plus peut être contrôlé en ajustant la vitesse de rotors individuels. La stabilité des avions multirotors ouvrait de nouvelles possibilités pour leur utilisation sur les aéronefs à voilure fixe.

Bref historique des drones: les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV)
La source: Don McCullough / Flickr

Il existe également une tendance croissante aux drones DIY, qui sont de petits drones RC (SUV). En raison de leur taille et de leur portabilité réduites, ces drones de bricolage offrent un grand potentiel d'utilisation par les forces de police et les services d'incendie pour les besoins de surveillance. Cependant, ce type d’UAV non réglementé a également soulevé des questions concernant la vie privée et la sécurité physique.

L'avenir des drones

L'avenir des drones semble très prometteur. Gartner prédit que le marché mondial des drones va générer une croissance de plus de 11,2 milliards de dollars d’ici 2020, en tenant compte à la fois des marchés militaires et civils.

Les véhicules aériens sans pilote télécommandés (UAV) 2

Pour les applications militaires, les drones devraient devenir plus petits et plus légers avec des temps de batterie, de carburant ou de vol longs. Des progrès seront également accomplis dans l'amélioration de l'optique et d'autres capacités. Sur le marché civil, l'amélioration des temps de vol a été améliorée pour servir de plates-formes de livraison, de services d'urgence et également de collecteur de données pour l'agriculture et la foresterie.

Le développement dans le sens des algorithmes de contrôle de vol, de la vision par ordinateur et de la puissance de traitement à bord permettra à ces drones de prendre des décisions eux-mêmes plutôt que de compter sur des humains moins experts en manœuvres.

Malgré le grand potentiel d’utilisation comme arme pour tuer des militants présumés, certains pays ont également soulevé des questions sur l’éthique de l’utilisation de ce type d’armes, compte tenu des conséquences à supporter lorsqu’elle entraîne la mort de civils en raison de données inexactes. Certains prétendent que les UAV constituent une menace pour la société, mais d’autres pensent qu’il a un grand potentiel d’utilisation pour l’amélioration. Quelles que soient les opinions exprimées, le nombre de drones devrait augmenter à mesure qu'ils deviendraient plus intelligents et plus capables.

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