L'histoire de la technologie des drones – Avis Drones, test et guide d’achat

Les drones, également connus sous le nom de véhicules aériens sans pilote (UAV), sont des aéronefs sans pilote et sans équipage qui sont capables de voler soit par télécommande soit par l'utilisation d'ordinateurs de bord. Les autres noms de ces types d'aéronefs sont les véhicules téléguidés (RPV), les aéronefs téléguidés (RPA) et les aéronefs télécommandés (ROA).

Les drones sont couramment utilisés par les militaires, mais sont également mis en œuvre dans les opérations de recherche et de sauvetage et utilisés dans d'autres applications civiles, telles que la police et la lutte contre les incendies. La technologie permet également aux amateurs et autres passionnés de devenir des opérateurs de drones passionnés, bien qu'à une échelle relativement plus petite.

Un drone est capable d'un vol en palier contrôlé et soutenu et est propulsé par un moteur à réaction, alternatif ou électrique. Les UAV diffèrent des missiles de croisière par le fait que les drones sont récupérés une fois la mission terminée tandis qu'un missile de croisière impacte sa cible. Les drones militaires peuvent transporter et tirer des munitions, tandis qu'un missile de croisière est une munition.

Le concept de vol aérien sans pilote n'est pas nouveau. L'idée est apparue pour la première fois le 22 août 1849, lorsque l'Autriche a attaqué la ville italienne de Venise avec des ballons sans pilote chargés d'explosifs. Certains ballons ont été lancés depuis le navire autrichien Vulcano. Alors que certains ballons ont atteint leurs objectifs, la plupart ont été pris dans des vents changeants et ont été projetés par-dessus les lignes autrichiennes.

Le système était en cours de développement depuis des mois et un compte rendu du plan du pays a paru dans un article d'un journal de Vienne à l'époque:

«Venise doit être bombardée par des ballons, car les lagunes empêchent l'approche de l'artillerie. Cinq ballons, chacun de vingt-trois pieds de diamètre, sont en construction à Trévise. Dans un vent favorable, les ballons seront lancés et dirigés aussi près de Venise que possible, et lorsqu'ils seront amenés à des positions verticales sur la ville, ils seront tirés par électro-magnétisme au moyen d'un long fil de cuivre isolé avec une grande batterie galvanique placé sur un bâtiment. La bombe tombe perpendiculairement et explose en atteignant le sol. »

Bien que ces premiers drones ne répondent généralement pas à la définition actuelle d'un drone, le concept était suffisamment fort pour qu'une fois les aéronefs à ailes inventés, le concept était toujours vivant et en plein essor et serait bientôt mis en œuvre à nouveau.

PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

Les premiers avions sans pilote ont été développés pendant et peu de temps après la Première Guerre mondiale. Le premier était la «cible aérienne», développée en 1916. Elle était destinée à abattre les Zeppelins, mais n'a jamais volé. Peu de temps après, l'Avion Automatique Hewitt-Sperry (la bombe volante) a effectué son premier vol, démontrant le concept d'avion sans pilote. Cet UAV était destiné à être utilisé comme torpille aérienne, une première version des missiles de croisière modernes. Le contrôle de ces avions a été réalisé à l'aide de gyroscopes.

En novembre 1917, l'avion automatique est présenté pour l'armée américaine. Après le succès de cette démonstration, l'armée a commandé un projet de construction d'une torpille aérienne, qui est devenue connue sous le nom de Kettering Bug et a volé en 1918. Bien que la technologie ait été un succès, elle n'était pas à temps pour se battre pendant la guerre, qui a pris fin avant que l'UAV puisse être développé et déployé.

Plusieurs successeurs ont été développés pendant la période après la Première Guerre mondiale et avant la Seconde Guerre mondiale. Il s'agit notamment du Larynx, testé par la Royal Navy entre 1927 et 1929; le Fairey «Queen» radiocommandé développé par les Britanniques en 1931; et le drone britannique de suivi «DH.82B Queen Bee» en 1935. Toujours à la suite des travaux antérieurs de l'armée de terre, la marine américaine a continué de faire progresser la technologie des drones, en expérimentant des avions radiocommandés. En 1936, le terme «drone» a été inventé pour la première fois, car le chef du groupe de recherche de la Marine l'a utilisé pour décrire des cibles aériennes radiocommandées.

Pendant la ruée technologique de la Seconde Guerre mondiale, les drones ont été utilisés à la fois comme outils de formation pour les artilleurs antiaériens et pour les missions d'attaque aérienne. L'Allemagne nazie avait également produit et utilisé divers drones au cours de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, des moteurs à réaction ont été appliqués aux drones, le premier étant le Teledyne Ryan Firebee I de 1951. En 1955, le modèle 1001, développé par Beechcraft, a été développé pour l'US Navy – ces UAV n'étaient rien de plus que télécommandés avions jusqu'à l'ère du Vietnam.

ÈRE MODERNE

La naissance des drones américains a commencé en 1959 lorsque l'US Air Force, soucieuse de perdre des pilotes sur un territoire hostile, a commencé à planifier des vols sans pilote. Après un abattage par l'Union soviétique de l'avion secret «U-2» en 1960, le programme d'UAV hautement classifié a été lancé sous le nom de code «Red Wagon». Les UAV de l'ère moderne ont été utilisés pour la première fois les 2 et 4 août. 1964 affrontement dans le golfe du Tonkin entre les marines américaine et nord-vietnamienne. Pendant la guerre du Vietnam.

Après que des photographies chinoises aient fait apparaître des avions sans pilote américains abattus pendant et après la guerre du Vietnam, la réponse officielle de l'US Air Force était «sans commentaire». Cependant, en 1973, l'armée américaine a officiellement confirmé qu'elle utilisait la technologie des UAV au Vietnam, déclarant que pendant la guerre, plus de 3 435 missions d'UAV ont été effectuées, dont environ 554 ont été perdues au combat.

Pendant la guerre de Yom Kippour en 1973, Israël a développé le premier drone avec surveillance en temps réel, après que des missiles sol-air de l'Union soviétique utilisés par l'Égypte et la Syrie ont causé de lourds dommages aux avions de combat israéliens. Les images et le leurre radar fournis par ces drones ont aidé Israël à neutraliser les défenses aériennes de la Syrie au début de la guerre du Liban en 1982, ce qui n'a entraîné aucune perte de pilotes. En 1987, Israël avait développé pour la première fois des capacités de preuve de concept dans les commandes de vol à commande vectorielle en poussée, sans furtivité et tridimensionnelles.

L'intérêt pour la technologie des drones a augmenté au cours des années 1980 et 1990 – utilisé pendant la guerre du golfe Persique en 1991 – et est devenu des machines de combat moins chères et plus performantes. Alors que la plupart des drones des années précédentes étaient principalement des avions de surveillance, certains transportaient des munitions. Le General Atomics MQ-1, qui utilisait un missile air-sol AGM-114 Hellfire, était connu comme un véhicule aérien de combat sans pilote (UCAV).

POST 9/11

Bien que la plupart des UAV aient été utilisés par l'armée, la technologie a été commandée par la CIA après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Les opérations de collecte de renseignements ont commencé en 2004, avec des drones exploités par la CIA principalement en Afghanistan, au Pakistan, au Yémen et en Somalie. Le premier programme de drones de la CIA s’appelait le programme Eagle.

En 2008, l'USAF avait utilisé 5 331 UAV, ce qui représente le double des avions pilotés. Parmi ceux-ci, les Predators ont été les plus louables. Contrairement à d'autres drones, le Predator était armé de missiles Hellfire. Les Predators ont été utilisés pendant la chasse à Oussama Ben Laden et ont démontré la capacité de pointer des lasers sur des cibles pour une précision extrême. Le succès global des missions Predator est évident parce que de juin 2005 à juin 2006 seulement, Predators a effectué 2 073 missions réussies en 242 raids distincts.

Alors que Predator est exploité à distance via des satellites à plus de 7 500 miles de distance, le Global Hawk fonctionne de manière pratiquement autonome. Une fois que l'utilisateur appuie sur un bouton, alertant l'UAV de décoller, la seule interaction entre le sol et l'UAV est des instructions directionnelles via GPS. Les Global Hawks ont la possibilité de décoller de San Francisco, de survoler les États-Unis et de cartographier tout l'État du Maine avant de devoir revenir.

En février 2013, il a été signalé que des drones étaient utilisés par au moins 50 pays, dont plusieurs en ont fait eux-mêmes, dont l'Iran, Israël et la Chine.

Récemment, les drones sont de plus en plus populaires sur le marché commercial et privé. Amazon.com, le plus grand détaillant en ligne, a déclaré en décembre 2013 qu'il développait une technologie de drone pour un jour livrer son courrier de manière autonome.

Des drones sont également développés pour les amateurs et autres passionnés. En réalité, ces types d'avions sont courants depuis les années 1930, lorsque Reginald Denny a produit en masse le premier avion radiocommandé pour le marché des loisirs. Alors que les avions RC sont restés populaires au fil des décennies, la technologie récente les rend maintenant plus petits, plus puissants et plus utiles – certains ajoutant des caméras et des trackers GPS, ainsi que les rendant plus abordables pour les amateurs de tous les jours.

Crédit d'image: Thinkstock.com

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