Livox, financé par DJI, se transforme en voitures autonomes avec des capteurs Lidar à moindre coût

La plupart des gens considèrent DJI comme une entreprise de drones. Mais la société qui est devenue célèbre pour ses drones Phantom prêts à voler pourrait bientôt gouverner le monde de tonnes d'autres technologies autonomes, pilotées par capteurs – et cela inclut les voitures autonomes.

DJI partage sa scène au Consumer Electronics Show de cette année à Las Vegas avec Livox, une société indépendante de technologie de capteurs soutenue par DJI. Et cette semaine, Livox lance deux nouveaux capteurs lidar, Horizon et Tele-15, qui introduisent tous deux une nouvelle méthode de balayage qui, selon DJI, offrira de meilleures performances de détection à une fraction du coût des unités lidar traditionnelles. Et l'un d'eux coûte moins de 1 000 $.

À quoi serviront ces capteurs? Voitures principalement autonomes.

Livox affirme que ses nouveaux capteurs offrent non seulement de meilleures performances, mais sont de taille plus compacte, ce qui pourrait changer la donne pour la technologie de conduite autonome.

«En rendant le lidar plus facile et plus abordable à intégrer dans les produits et
applications, les capteurs Livox permettront de nouvelles innovations dans une large gamme d'applications, de la conduite autonome aux villes intelligentes, en passant par la cartographie, la robotique mobile et plus encore », a déclaré DJI dans un communiqué préparé.

Qu'est-ce que le Lidar?

Le Lidar est une technologie relativement nouvelle qui utilise des lasers de haute précision pour créer des images 3D de paysages à haute résolution.

Il s'est avéré être un élément important des opérations de drones d'entreprise, permettant aux géomètres de produire rapidement des numérisations aériennes du terrain pour créer des images 3D. Étant donné que le lidar peut pénétrer à travers la couverture lumineuse et est plus précis que d'autres méthodes de cartographie comme la photogrammétrie, il est considéré comme essentiel pour les personnes qui pourraient avoir besoin de mener des enquêtes urbaines et de voir à travers des objets sur le sol comme du tissu ou des fils, ou des personnes qui souhaitent cartographier la végétation envahissante. des terres agricoles ou même des eaux peu profondes.

Mais la plupart des enquêtes lidar coûtent entre quelques milliers de dollars et plusieurs millions de dollars, selon la longueur et la taille de l'enquête, donc l'avènement des capteurs Lidar pour drones a déjà été un changement de gamer. DJI a séparément essayé de rendre le Lidar plus accessible et «prêt à voler» grâce à des produits comme le Matrice 600 Pro, qui peut s'intégrer au système LiDAR de la série A de ScanLook.

Mais c'est plus que de simples cartes aériennes.

Aujourd'hui, les voitures autonomes utilisent généralement un lidar mécanique traditionnel monté sur le dessus du véhicule, qui se heurte à des problèmes de vent et ajoute de la hauteur aux voitures (ce qui peut être difficile lors de la conduite dans des zones de faible hauteur, comme sous des branches ou des ponts suspendus bas).

Qu'est-ce que Livox et qu'est-ce que cela a à voir avec DJI?

Livox, tout en étant une entreprise indépendante, est étroitement liée à DJI et a été incubée hors du géant des drones. La société a été créée en 2016 par une petite équipe d'ingénieurs au sein du programme d'innovation ouverte de DJI, une initiative où DJI fournit des conseils, des ressources et – peut-être le plus important – un soutien financier aux entrepreneurs qui présentent des projets prometteurs.

Numérisation non répétitive Livox Lidar

Livox a créé une conception optoélectronique (en termes simples: utiliser l'électronique pour contrôler la lumière) pour permettre une nouvelle méthode de numérisation appelée modèle de numérisation non répétitive. Le motif a été conçu pour résoudre un problème avec les méthodes de balayage horizontal des capteurs lidar traditionnels où les angles morts empêchaient certains objets de se détecter.

La méthode de balayage non répétitif de Livox est destinée à permettre une couverture du champ de vision (FOV) de près de 100% avec un temps d'intégration plus long.

L'une des caractéristiques les plus remarquables de Livox est qu'il conçoit ces produits pour une production de masse, ce qui signifie que la technologie Lidar n'est pas réservée aux géants de la technologie. Henri Deng, directeur du marketing mondial chez Livox, a déclaré que Livox est capable de produire 300 unités par jour.

Et aujourd'hui, Livox présente deux nouveaux capteurs produits en masse, Horizon et Tele-15, qui poussent cette technologie encore plus loin.

Ce que vous pouvez attendre du Tele-15

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Contrairement à ce que vous verrez sur de nombreuses autres voitures autonomes, le Tele-15 n'est pas monté sur le toit, ce qui améliore la fiabilité du système tout en conservant l'apparence du véhicule et en éliminant les compromis sur l'esthétique du véhicule et l'efficacité aérodynamique.
  • Conçu pour la détection à longue distance
  • Peut balayer une zone de 99,8% dans son champ de vision circulaire de 15 ° à 0,1 s, ce qui surpasse les capteurs mécaniques lidar à 128 lignes actuellement disponibles sur le marché
  • Peut détecter des objets jusqu'à 500 mètres
  • Permet aux systèmes de conduite autonomes de détecter les objets distants longtemps à l'avance, offrant plus de temps de réaction même à des vitesses élevées
  • Coût: 1499 $
  • Date de sortie: T2 2020

Ce que vous pouvez attendre de l'Horizon

  • Portée de détection jusqu'à 260 mètres
  • FOV horizontal (HFOV) de 81,7 °
  • Peut couvrir 4 voies de circulation à une distance de 10 mètres et son champ de vision
    le taux de couverture est comparable à celui d'un lidar mécanique à 64 lignes au temps d'intégration de 0,1 s
  • L'utilisation de seulement cinq unités Horizon permet une couverture complète à 360 ° avec seulement 5% du coût d'un lidar mécanique à 64 lignes
  • Clientèle visée (selon Livox): les clients qui souhaitent étendre leur flotte de robots-taxis à des centaines ou des milliers de voitures
  • Coût: 999 $
  • Date de sortie: 7 janvier 2020
Livox Horizon Tele-15

Que signifie l'actualité Livox pour l'avenir des drones, des voitures autonomes et du DJI?

Les nouvelles montrent clairement que DJI essaie d'être bien plus qu'une simple entreprise de drones, mais une entreprise technologique qui déplace l'aiguille dans une large gamme d'opérations autonomes qui s'appuient sur des capteurs pour fonctionner.

DJI compte désormais 14 000 employés et 25% d'entre eux travaillent en recherche et développement.

"Le potentiel de croissance de l'industrie du lidar a été entravé pendant trop longtemps par des coûts ultra élevés et des taux de fabrication lents", a déclaré Deng. «Livox cherche à changer cela en fournissant un accès à des systèmes lidar de haute qualité qui s'intègrent facilement dans un large éventail d'applications à usage différent.»

DJI vend déjà un certain nombre de produits Livox sur son site, y compris le Mid-40 à 599 $, qui utilise également des modèles de balayage non répétitifs pour fournir des données en temps réel à une portée de 260 mètres. Celles lancées l'année dernière.

Grâce à notre technologie, nous espérons être le catalyseur de l'adoption rapide du lidar dans les industries en croissance rapide de la conduite autonome, de la robotique mobile, de la cartographie, de l'arpentage et plus encore », a déclaré Deng.

Mais cela ne signifie pas que DJI lui-même serait une entreprise automobile autonome. Un rapport de China Money Network a suggéré que DJI, à un moment donné, testait et développait ses propres véhicules autonomes à Shenzhen, en Chine, citant des personnes familières avec le sujet. Avec les nouvelles de Livox, il semble que DJI pourrait essayer de servir de société vendant des capteurs Lidar que d'autres sociétés pourraient acheter pour développer leurs technologies.

Et tandis que les drones sont toujours dans l'image, les voitures autonomes sont au centre de Livox.

Deng a déclaré que la société voyait «un énorme potentiel dans les antennes à basse vitesse».

Mais il a les yeux rivés sur la terre.

«Notre marché stratégique numéro un est la conduite autonome à grande vitesse.»

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