Meilleurs drones pour l'agriculture 2019: le guide de l'acheteur ultime

À qui s'adresse ce guide

Ce guide d'achat d'un drone agricole est destiné aux Les agriculteurs et professionnels des services agricoles qui veulent utiliser des véhicules aériens sans pilote pour surveiller la santé des cultures et du bétail.

Il couvre tout ce que vous devez savoir, y compris les examens par drone des principaux drones utilisés pour l'agriculture de précision; progiciels et services d'imagerie populaires; une courte liste de géomètres UAV; et les derniers règlements de la FAA régissant l'utilisation des drones en agriculture.

  • Si vous êtes intéressé à piloter votre propre drone agricole à voilure fixe ou multi-rotor, alors ce guide vous dira tout ce que vous devez savoir pour sélectionner et acheter le drone adapté à vos besoins.
  • Si vous envisagez d'embaucher un tiers pour enquêter sur les cultures pour vous, ce guide fera de vous un acheteur plus intelligent.

Dans ce guide, vous découvrirez:

  • le drones ag les plus populaires vendus aujourd'hui (voilure fixe et multi-rotor)
  • comment et pourquoi les drones sont utilisés pour explorer les champs et les cultures afin de vérifier la santé des plantes
  • les avantages et les limites de l'utilisation drones vs autres méthodes de levés aériens
  • le différents composants logiciels et matériels Champs obligatoires
  • Comment commencer – dont un courte liste de drones prêts à voler conçu spécifiquement pour l'agriculture et un liste des sociétés de services de drones ag vous pouvez embaucher pour enquêter sur les cultures pour vous.

POINTE: Utilisez le Contenu dans le coin supérieur droit de ce guide pour afficher tout ce qu'il contient et passer directement à ce que vous recherchez.

Professionnels seulement s'il vous plaît!

Les drones agricoles ne sont pas votre drone caméra ou drone de course grand public. Ce sont des outils avancés de collecte de données pour les professionnels sérieux. Les prix des systèmes de drones ag complets et prêts à voler varient de 1 500 $ à bien plus de 25 000 $.

Il existe deux types de les professionnels qui pourraient vouloir posséder un drone agricole:

  1. Les agriculteurs qui veulent effectuer leurs propres missions d'imagerie; et,
  2. prestataires de services agricoles et d'autres qui pilotent des drones pour Les agriculteurs.

Si vous appartenez à l'une de ces catégories, veuillez noter:

Les vues de la FAA tout activité de drone agricole opération commerciale de drone.

Ça signifie l'opérateur de drone doit avoir un certificat de pilote à distance voler. C'est vrai, même si aucun argent ne change de mains.

Pour en savoir plus sur les exigences des pilotes de la FAA, consultez notre guide de sécurité des opérateurs de drones.

En d'autres termes, il n'y a rien de tel qu'un amateur opérateur de drone agricole.

Donc, si vous êtes projeté par une tenue de drone prétendant qu'elle n'a pas besoin d'un certificat de pilote à distance pour sonder votre champ, puis courir – loin, très loin.


Les meilleurs drones / drones agricoles (prêts à voler)

Voici les plus populaires drone agricole prêt à voler / systèmes UAV / UAS dans le monde, à voilure fixe et multi-rotors.

Tous ces drones de relevés aériens sans pilote sont livrés prêt à voler et sont équipés de tous les logiciels, capteurs et matériels dont vous aurez besoin à vérifier la santé des cultures, suivre le bétail et arpenter les terres agricoles.

Cependant, le marché évolue rapidement.

Certains des premiers entrants ont disparu maintenant, et la plupart des fournisseurs mettent à jour leurs prix, fonctionnalités, plates-formes et progiciels sur une base mensuelle. Assurez-vous de consulter le site Web du fabricant pour les derniers détails.


Les meilleurs drones à voilure fixe

AgEagle RAPID - survolant un champ

Les drones à voilure fixe sont les meilleur choix lorsque vous devez parcourir beaucoup de terrain, rapidement. Les drones ag à voilure fixe peuvent couvrir jusqu'à 10 fois la superficie qu'un quadcopter typique peut couvrir en un seul vol.

Cela dit, la qualité de l'image peut souffrir en raison de la vitesse. Par exemple, les drones à voilure fixe sont souvent incapables de capturer des détails 3D / topographiques de qualité topographique.


senseFly eBee SQ (12 000 $ +)

le eBee SQ est la dernière mise à jour de l'UAV eBee Ag, un choix éprouvé et populaire parmi les fournisseurs de services agricoles qui doivent couvrir beaucoup de terrain rapidement. À ce jour, la série eBee a enregistré plus de 300 000 missions.

Une solution d'agriculture complète

Ce drone est facile à piloter et est livré avec le senseFLY Capteur Sequoia à 5 spectres (4 bandes spectrales + visible / RGB) et avancé, logiciel de planification de vol, de gestion de vol et de traitement d'image conçu spécifiquement pour fonctionner dans un flux de travail complet du drone au tracteur.

Planification de vol simplifiée

L'eBee SQ comprend leur logiciel propriétaire de planification de vol et de station au sol eMotion Ag, ce qui rend le processus de création d'un plan de vol très simple.

Pour commencer, téléchargez simplement les limites de votre champ à partir de votre système FMIS existant, comme SMS d'Ag Leader ou FarmWorks de Trimble; ou, vous pouvez les dessiner à l'écran.

Pour lancer une nouvelle mission, le pilote n'a qu'à établir la zone à surveiller, définir la résolution de l'image et définir le chevauchement d'image souhaité. Ensuite, le logiciel génère un plan de vol optimal.

500 acres en une seule charge

Parce que ce drone est si rapide, le eBee SQ peut capturer des données multispectrales et visuelles sur des centaines d'acres de cultures en un seul vol.

Une fois que vous avez capturé ces données, vous pouvez les traiter à l'aide de tout logiciel populaire de votre choix tel que Pix4Dmapper Ag / Pro Logiciel, MicaSense ATLAS ou AIRINOV pour créer des cartes d'indice de végétation.

Certaines des informations que vous pouvez capturer dans un seul vol eBee comprennent:

  • Indices de végétation (NDVI, CCCI, NDRE, MCARI, CWSI, et al)
  • Nombre de plantes
  • Niveaux de sol H20
  • Temp du sol
  • Topographie / cartographie 3D (qualité limitée / non topographique)

Agir dès maintenant

En utilisant vos cartes d'index, vous pouvez ensuite générer des cartes de prescription à l'aide Pix4Dmapper Ag (optionnel) et téléchargez-les dans votre système FMIS ou dans un tracteur; ou, vous pouvez poursuivre le traitement des données à l'aide d'une autre solution de carte d'index comme SMS, AgPixel, QGIS, ArcGIS, Global mapper et d'autres systèmes SIG populaires.

Caractéristiques

  • 1,1 kg / 2,4 lb
  • Le capteur multispectral Sequoia fournit des données plus précises que les options NIR
  • 55 minutes de vol
  • Jusqu'à 500 acres par vol (altitude de 400 pieds, résolution de 12 cm / pixel)

EN SAVOIR PLUS CHEZ SENSEFLY


PrecisionHawk Lancaster 5 (25 000 $ et plus)

Un autre choix très populaire auprès des arpenteurs-géomètres, UAV à voilure fixe Lancaster de PrecisionHawk porte la plus large gamme de capteurs aériens et est le drone à voilure fixe le plus «intelligent» conçu pour l'agriculture.

La dernière version, Lancaster 5, ajoute un châssis renforcé qui est plus durable sur les atterrissages durs; une nouvelle structure de queue; une envergure plus longue pour améliorer la stabilité; contrôle de vol à bord plus intelligent.

Intelligent et conscient

Guide d'achat de drones agricoles - PrecisionHawk Lancaster

En plus du capteur multispectral obligatoire orienté vers le bas, le Lancaster est équipé de capteurs embarqués qui mesurent l'humidité, la température, la pression atmosphérique ainsi que la lumière incidente, le tout en temps réel. Il utilise ensuite l'intelligence artificielle pour réagir aux conditions météorologiques changeantes, à la charge utile, aux charges de vent changeantes, à la visibilité, etc.

Planification de vol

La planification de vol ne pourrait pas être plus simple – il suffit de sélectionner votre altitude cible et la résolution au sol souhaitée, et le Lancaster crée automatiquement un plan de vol. Ensuite, lancez simplement l'avion comme un avion en papier, pour commencer votre levé.

Une fois terminé, le Lancaster se posera automatiquement.

Contrôle de vol

PrecisionHawks » Logiciel de surveillance et de suivi des vols InFlight vous donne des données en temps réel sur la trajectoire de vol, la position, l'altitude, les performances de l'avion et la durée de vie de la batterie.

Capteurs

La plate-forme Lancaster est construite sur un logiciel open source qui permet aux développeurs de concevoir et d'intégrer facilement des capteurs pour tous les besoins. Guide d'achat de drones agricoles - PrecisionHawk Lancaster - Capteurs disponibles

Une large gamme de capteurs est disponible pour capturer des données visuelles, thermiques / IR, multispectrales, LIDAR et hyperspectrales.

Guide d'achat des drones agricoles - PrecisionHawk Lancaster - Baie de capteur échangeable

Changer un capteur est également un jeu d'enfant – le processus est 100% Plug and Play, sans configuration requise.

Cartographie et analyse

Le Lancaster 5 est livré avec l'excellent PrecisionHawk Solution de gestion et d'analyse des données DataMapper. Disponible en tant que logiciel de bureau ou via le cloud, DataMapper produit des cartes 2D et 3D précises dans des mosaïques géoréférencées.

De là, vous pouvez traiter les données de terrain à l'aide d'algorithmes et d'indexeurs disponibles sur le DataMapper AlgoMarket.

Guide d'achat de drones agricoles - PrecisionHawk Lancaster - AlgoMarket

Sur AlgoMarket, vous pouvez voirlire et acheter le traitement des données pour n'importe quel but – une large gamme d'indices est disponible, y compris:

  • Hauteur de la plante
  • Nombre de plantes
  • NDVI amélioré
  • Uniformité de champ
  • Mesure de volume
  • Indice de végétation ajusté au sol optimisé (OSAVI)
  • Mise en commun de l'eau
  • Et beaucoup plus

Spécifications du PrecisionHawk Lancaster 5

  • 5,3 lb de poids sec
  • Charge utile de 2,2 lb
  • 45 minutes de vol
  • Portée de 2 km / 1,2 mile
  • 300 acres par vol (300 pieds d'altitude)
  • Baie de capteur Plug-and-Play
  • Caméra multispectrale à 5 canaux disponible
  • Appuyez sur un bouton pour lancer (fonctionnalité intéressante)
  • Résolution des données jusqu'à 1 cm / pixel

EN SAVOIR PLUS CHEZ PRECISIONHAWK


Autres drones à voilure fixe

  • AgDrone par HoneyComb (10 000 $ +): un ensemble complet de matériel / logiciel / stockage de données avec une variété de capteurs disponibles, y compris NDVI, stéréoscopique visuel et NIR (imagerie thermique). Temps de vol jusqu'à 55 minutes. Livré avec un logiciel de planification / contrôle de vol et tout le matériel dont vous avez besoin.
  • Sentera Phoenix 2 (18 000 $): une solution matérielle, logicielle et de stockage de données complète conçue pour l'arpentage des cultures. Capture le visuel RVB, le NIR, le NDVI et le NDVI en direct (streaming) pendant le même vol. Couvre 100 acres par vol.
  • AgEagle RX60: une "aile volante" ultra-robuste en fibre de verre et fibre de carbone, ce drone peut voler jusqu'à 60 minutes avec une charge. Capture des images NDVI, NIR et visuelles à l'aide de GoPro et d'autres capteurs. Le forfait comprend un avion, un lanceur, une caméra, un logiciel et une formation.
  • Trimble UX5 (25 000 $ et plus): le La société aérospatiale française Trimble vend son drone UX5 très avancé aux États-Unis par l'intermédiaire de revendeurs locaux. Le matériel, les logiciels et le traitement sont inclus. À l'aide d'une caméra visuelle MicaSense RedEdge ou 24MP en option, l'UX5 peut capturer des données jusqu'à une résolution de 2 cm / pixel et fonctionne dans les environnements les plus difficiles.

Les meilleurs drones à rotor multiple

meilleur drone pour le travail - drone multi rotor ag

Un drone multi-rotor est un meilleur choix pour les tâches de repérage, de repérage et d'arpentage détaillées qu'un drone à voilure fixe.

Piloter un drone multi-rotor, bas et lent, vous donne beaucoup plus de contrôle sur chaque image que vous prenez. En conséquence, la précision et la résolution sont souvent meilleures que celles des drones à voilure fixe.

Le compromis, bien sûr, est que vous avez beaucoup moins de portée et de couverture par vol. La plupart des drones ag multi-rotor ne peuvent pas couvrir plus de 50 acres entre les charges / les échanges de batterie.


Ensemble de dépistage des cultures PrecisionHawk (1 989 $)

Guide d'achat de drones agricoles - Ensemble de dépistage des cultures PrecisionHawk avec Phantom 4 PRO

PrecisionHawk vend un niveau débutant pack quadcopter qui comprend un Phantom 4 PRO avec inclus capteur visuel, DataMapper Lite logiciel de traitement d'image (Abonnement d'un an avec quelques algorithmes de données VIS), InField logiciel de surveillance de volet contrôle et surveillance des vols InFlight application mobile qui vous permet de contrôler l'avion à l'aide de votre smartphone.

le Phantom 4 PRO est un excellent drone caméra qui est plus que capable de la plupart des tâches de levé visuel; mais il y a des coûts supplémentaires pour faire de ce progiciel une solution complète d'arpentage des cultures. Et, il a ses limites.

Par exemple, il n'a pas de capteur multispectral pour capturer les données NDVI, et vous devrez probablement acheter des algorithmes Datamapper supplémentaires pour extraire de la valeur des images que vous prenez.

EN SAVOIR PLUS CHEZ PRECISIONHAWK


Mise à niveau Sentera NDVI pour DJI Phantom 4 PRO (environ 2000 $)

Guide des acheteurs de drones agricoles - Mise à niveau Sentera DJI NDVI pour Phantom 4 PRO

C'est un grand drone de démarrage ag, en particulier pour le dépistage.

Sentera vend un Mise à niveau de la caméra TrueNDVI pour DJI est extrêmement populaire et facile à utiliser Quadrirotor Phantom 3 et Phantom 4. Ils vous vendront également un nouveau Phantom 4 PRO, entièrement équipé.

le le kit intègre un 1.Caméra d'obturation globale 2MP NIR aux côtés de votre caméra Phantom existante, donc vous obtenez le meilleur des deux mondes – une caméra couleur entièrement gimbaled pour le scoutisme, ainsi que des photos NIR pour Indexation NDVI.

Les photos sont géolocalisées et horodatées pour permettre un dépistage rapide et rationalisé sur le terrain et l'identification des zones problématiques.

Le forfait comprend une version gratuite de Sentera Logiciel de traitement d'image AgVault.

Deux inconvénients, cependant: vousJe vais devoir expédier votre quad Phantom à Sentera pour effectuer la mise à niveau; et, fixer une deuxième caméra annule la garantie de DJI.

EN SAVOIR PLUS CHEZ SENTERA


Forfait DJI Smarter Farming (8 300 $)

Guide d'achat de drones agricoles - Pack DJI Smarter Farming - Kit complet

DJI's Forfait agriculture plus intelligente est une solution d'arpentage agricole abordable et facile à utiliser pour les prestataires de services agricoles professionnels et les exploitants agricoles sérieux.

Contrairement à l'ensemble de reconnaissance des cultures de PrecisionHawk, cette plate-forme est une plate-forme d'arpentage agricole multispectrale appropriée.

Et, contrairement à la caméra NDVI boulonnée de Sentera, La garantie de DJI reste intacte.

Guide d'achat de drones agricoles - Pack DJI Smarter Farming - InField et Datamapper

Le forfait DJI Smart Farming comprend leur facile à piloter Plateforme volante Matrice 100 avec deux capteurs embarqués (visible et NDVI) installés.

Pour le traitement des images, le package est livré avec l'excellent PrecisionHawk Solution DataMapper.

Tout est intégré, testé et prêt à fonctionner, prêt à l'emploi.

EN SAVOIR PLUS CHEZ DJI


AGCO Solo (7850 $)

Basé sur Quadricoptère 3DR Solo, le kit complémentaire AGCO SOLO comprend un GoPro Hero 4 caméra pour l'imagerie couleur et un Go Pro caméra proche infrarouge pour surveiller la santé des plantes.

Cet UAV comprend également un an de Logiciel d'imagerie Agribotix. Le package produit des orthomosaïques à haute résolution, des cartes NDVI et des cartes de zone de santé et de zone de gestion. Le temps de vol utile est d'environ 20 minutes.

EN SAVOIR PLUS CHEZ AGCO


Sentera Omni Ag (16 995 $)

Guide d'achat des drones agricoles - Kit complet Sentera Omni Ag

Utilisation de Sentera Double capteur multispectral 4K, l'Omni Ag est un ensemble matériel + logiciel entièrement intégré qui capture les données RVB haute résolution visuelle, NIR, NDVI et Live (streaming) NDVI – Tout en même temps.

De manière unique, le drone Omni Ag peut diffuser en direct les données de récolte NDVI en vol, ce qui signifie que vous obtenez un retour d'information instantané sur la santé des cultures et que vous pouvez agir avant leur atterrissage. Je ne connais aucun autre quad qui puisse faire ça pour le moment.

Le drone Omni Ag peut être contrôlé par votre smartphone ou le contrôleur de vol dédié.

Traitement d'image est géré à l’aide de Sentera Logiciel AgVault 2.0.

EN SAVOIR PLUS CHEZ SENTERA


Autres drones à rotor multiple

  • senseFly eXom: l'eXom est un quadricoptère développé par le fabricant de drones français Parrot, spécifiquement pour les applications agricoles. Ce package comprend un pipeline de traitement d'image basé sur la populaire solution cloud de Pix4D.
  • AgBot par Aerial Technology International (8 000 $ +): Forfait ATI offre des modules vidéo IR, multispectral et HD (libération rapide / permutable); Temps de vol de 26 minutes; Portée de 16 milles; châssis robuste en fibre de carbone; Capture de données 1 fps à 38 mph
  • InDago AG (30 000 $ et plus): construit par Lockheed Martin, l'InDago peut rester en altitude pendant 45 minutes et couvrir 75 acres par vol, environ le double de tout autre quadcopter.

Fournisseurs de services de drones agricoles

Il existe aujourd'hui des milliers d'opérateurs de drones aux États-Unis et environ un tiers prétendent offrir des services utiles aux exploitations agricoles.

Avec les nouveaux règlements de la FAA, qui permettent aux nouveaux pilotes d'obtenir leur certificat de pilote à distance en passant simplement un test écrit, sans aucun doute des milliers de nouveaux opérateurs arriveront bientôt sur le marché.

Mais cela ne signifie pas qu'ils savent comment voler en toute sécurité. Cela ne signifie pas non plus qu'ils savent comment prendre des images orthomosaïques pour votre exploitation agricole.

Voici des opérateurs de drones expérimentés et certifiés et des fournisseurs de services d'image au service des entreprises agricoles:

  • Empire Unmanned (ID): Empire a été le premier service de drone agricole à recevoir une exemption de 333 aux États-Unis. Robert Blair est l'un des principaux et l'un des conférenciers les plus informés sur l'utilisation des drones pour l'agriculture de précision.
  • Vine Rangers (CA): ce fournisseur de services du Nord de la Californie est spécialisé dans le service aux vignerons.
  • AeroHarvest: Comme Vine Rangers, cette entreprise de Californie sert des vignobles avec détection de fuite et optimisation des calendriers d'irrigation.
  • AgWorx: un spécialiste de l'agriculture de précision de Raleigh, NC. qui gère tout, du moment de la récolte aux applications logicielles pour la collecte de données au sol et dans les airs.
  • Digital Harvest (anciennement BOSH Precision Agriculture): cette entreprise de Newport News, VA, est spécialisée dans la collecte d'images, le traitement de données et la production d'informations agricoles utiles.
  • Leading Edge Technologies: Basée à Winnebago, au Minnesota, Leading Edge convertit les données des drones en intelligence agricole pour des applications telles que la gestion des céréales et d'autres solutions d'agriculture de précision.
  • PrecisionHawk: Cette startup de Raleigh, en Caroline du Nord, crée un marché d'algorithmes pour aider à interpréter et corréler les données collectées à partir de satellites et de drones. Ils fabriquent également le drone à voilure fixe Lancaster et fournissent à DJI des modules complémentaires spécifiques à l'agriculture. Un leader de l'industrie.
  • Trimble Navigation: Mis à part son activité GPS massive, cette tenue de Sunnyvale, en Californie, offre de nombreuses applications pour une agriculture de précision, de la surveillance du rendement à la gestion de l'eau.
  • Wilbur-Ellis: Ce fournisseur d'équipement agricole de 3 milliards de dollars s'efforce d'apporter des images satellite et de drone à AgVerdict, sa plate-forme logicielle pour les agronomes.
  • Measure32: Cet opérateur de drones à service complet fournit des levés et des traitements d'images pour un large éventail d'industries, y compris l'agriculture. Ils exploitent plus de 300 drones et UAV à des fins commerciales.

Pour une plus grande collection de fabricants de drones agricoles, d'analyses et de fournisseurs de services, consultez la liste ci-dessous:

EntrepriseProduit / ServiceEmplacement
Drones et capteurs AGCes sociétés fabriquent les drones et les capteurs les plus populaires utilisés dans les opérations d'agriculture intelligente dans le monde entier.
AgEagleDrones d'acquisition de données pour l'agriculture de précision.États Unis
American RoboticsDéveloppeur de drones spécialisé dans l'automatisation agricole.États Unis
DJIPlates-formes de vol, ensembles de capteurs et logiciels populaires pour l'arpentage aérien des culturesHong Kong
PrecisionHawkDrones, capteurs et logiciels permettant aux entreprises de gérer et de surveiller leurs actifs.États Unis
Sensefly (perroquet)Drones pour la collecte et l'analyse des données géospatiales, y compris un système d'analyse des cultures aériennes.Suisse
SenteraDrones, capteurs et logiciels de précision AG.États Unis
SkycisionSolution pour la détection du stress des cultures et l'analyse des exploitations agricoles à l'aide de drones.États Unis
Pulvérisation de pesticidesCes fabricants d'UAV vendent des drones conçus pour transporter et pulvériser des pesticides et d'autres liquides.
Airboard AgroLe premier drone agricole d'une capacité de 100 litres pour la pulvérisation industrielle de pesticides et d'engrais.États Unis
DJIDJI Agras série de drones agricoles, un multicoptère populaire à 8 rotors conçu pour pulvériser des pesticides et des liquidesHong Kong
HSE11 modèles de pulvérisateurs de pulvérisateurs agricoles UAV, 6 hélicoptères et 5 pulvérisateurs multi-rotors UAV.États Unis
SkyxSystèmes de drones pour la pulvérisation des cultures.Canada
RantizoUne plate-forme de pulvérisation de drones facile à utiliser qui applique précisément les entrées où et quand vous en avez besoin.États Unis
Imagerie aérienne et analyseCes fournisseurs d'imagerie aérienne utilisent leur propre équipement et vous facturent à l'acre pour fournir des données de capteur et d'image.
AGERpointCapturez des données agricoles précises à l'aide de drones compatibles LiDAR.États Unis
Agribotix (AgEagle)Solutions d'agriculture de précision adaptées aux drones.États Unis
AérobicSolution de détection précoce des ravageurs et des maladies guidée par des images de drones et de satellites.Afrique du Sud
Astro DigitalSociété mondiale d'imagerie et d'analyse par satellite. Utilise des nano-satellites pour capturer des images dans le spectre visible et infrarouge.États Unis
Ceres ImagingData-as-a-service (les producteurs paient à l'acre) société d'imagerie spectrale aérienne qui utilise des avions volant à basse altitudeÉtats Unis
DeveronUne société de données de drones s'est concentrée sur l'agriculture opérant au Canada et aux États-Unis.Canada
FarmShots (Syngenta)Détecte les maladies, les ravageurs et la mauvaise nutrition des plantes dans les exploitations agricoles en analysant les images des satellites et des drones.États Unis
GamayaUne solution de gestion agricole utilisant l'imagerie hyperspectrale et l'analyse des données.Suisse
ColibriEntreprise d'intelligence artificielle qui fournit des analyses de cultures avancées aux agriculteurs.Royaume-Uni
Mavrx (Taranis)Plateforme d'analyse spatiale utilisant des drones, des avions et des satellites pour aider les producteurs à maximiser les rendements et à réduire les coûts.États Unis
TellusLabs (Indigo Ag)Combine l'imagerie satellitaire historique et l'apprentissage automatique pour cartographier et prévoir la chaîne d'approvisionnement agricole.États Unis
Technologie Smart FarmSi vous exploitez votre propre flotte de drones et souhaitez utiliser vos données pour gérer votre ferme, utilisez l'une de ces applications ou de ces services.
CainthusUtilise la technologie de vision industrielle pour surveiller la santé et le bien-être des cultures et du bétail.États Unis
FluroSatUtilise des satellites et des images de drones pour prédire les maladies et aider les producteurs à prendre des décisions.Australie
RessonLa solution d'analyse agricole utilise des drones, des données de capteurs dans le sol et l'apprentissage automatique pour créer des informations.États Unis
Distance obliqueSLANTRANGE utilise des capteurs, des drones et des outils d'analyse personnalisés pour informer les agriculteurs sur la santé des cultures.États Unis

Qu'est-ce que l'agriculture de précision?

L'agriculture de précision est un concept de gestion agricole basé sur l'observation, la mesure et la réponse à la variabilité inter et intra-champ des cultures.

L’agriculture de précision a pour objectif d’appliquer plus efficacement les ressources limitées d’une ferme pour obtenir un rendement maximal. Une méthode principale pour ce faire est de minimiser la variabilité de la santé des cultures à l'intérieur des champs et entre eux. Pour en savoir plus sur l'agriculture de précision, lisez cet excellent aperçu publié par The Economist.

En raison de sa nature, l'agriculture de précision nécessite BEAUCOUP de données pour fonctionner. Les trois principaux types de données comprennent:

  1. images géolocalisées: images aériennes visibles et multispectrales prises de champs, dans le temps; c'est là que les drones jouent
  2. performances de l'équipement: rétroaction et journaux en temps réel fournis par des équipements avec et sans pilote équipés de capteurs tels que semoirs, épandeurs, tracteurs et moissonneuses-batteuses
  3. données de gestion: rendement des cultures et autres données fournies par les exploitants agricoles

L'utilisation de technologies d'agriculture de précision se développe très rapidement, à l'échelle mondiale, selon Technavio.

Où se situent les drones dans l'agriculture de précision?

Les drones sont vraiment juste une nouvelle méthode de haute précision pour obtenir des images géomarquées de l'air.

Comparés à d'autres méthodes de relevés aériens, les drones génèrent des données plus précises et plus fréquentes sur l'état des cultures. Ces données sont utilisées de nombreuses façons pour améliorer les performances d’une exploitation agricole.

Pour l'arpentage de champs de moins de 50 hectares, les drones sont moins chers que la surveillance des avions habités, le scoutisme habité et l'imagerie par satellite.

Certains prétendent que le les nouvelles règles de la FAA limiteront l'utilité des drones pour l'agriculture, parce qu'en vertu des nouvelles règles de la partie 107, toutes les observations et mesures doivent être prises par un drone qui est à l'intérieur ligne visuelle du site (VLOS) de l'opérateur. Cela devient un vrai problème pour les champs et les fermes plus grands que VLOS.

Mais la grande majorité des fermes n’ont pas ce problème.

Selon ce rapport, il y a environ 2,1 millions de fermes en Amérique. La taille moyenne est de 434 acres. Les petites fermes familiales, d'une superficie moyenne de 231 acres, représentent 88%, ce qui signifie que 1,85 million de fermes peuvent bénéficier immédiatement des drones agricoles.

Les drones sont utilisés pour rassembler une variété de données basées sur des images sur l'état des cultures, des champs et du bétail – y compris:

  • hauteur de la plante
  • nombre de plantes
  • santé des plantes
  • présence de nutriments
  • présence de maladie
  • présence de mauvaises herbes
  • estimations de la biomasse relative
  • Données 3D / volumétriques (pieux, patchs, trous et collines)

Pour exploitations d'élevage, les drones peuvent être utilisés pour surveiller emplacement, statut et mouvement des animaux au fil du temps avec plus de fréquence et à moindre coût que les autres moyens.

Les données des drones sont utilisées pour effectuer les travaux agricoles plus efficacement et efficacement, y compris:

  • Scoutisme des cultures – remplacer les hommes par des drones
  • Surveillance de la santé des cultures – le plus grand retour sur investissement, de loin
  • Arpentage / Scoutisme sur le terrain (avant la plantation)
  • Recommandation sur l'azote
  • Surveillance du rendement
  • Surveillance du stress des plantes
  • Évaluation de la sécheresse
  • Analyse de la sénescence
  • Indexation de la surface foliaire
  • Phénologie
  • Classification des arbres
  • et plus

Pour agir rapidement, images orthomosaïques générés par les drones peuvent être intégrés à un programme agricole comme SMS par Ag Leader, Sommet SST®, FarmRite®, Stratus®, Sirrus® »ou d'autres outils logiciels pour créer cartes de prescription.

Cartes de prescription informer l'exploitant de la ferme où et quelles actions spécifiques sont nécessaires, telles que l'augmentation ou la diminution de la propagation de l'azote sur les points chauds. Les cartes de prescription peuvent être transférées directement dans un applicateur de précision (pulvérisateur) comme un John Deere® ou Case IH®.

Voici un excellent segment vidéo de 7 minutes produit par Iowa Public TV qui explique pourquoi de plus en plus d'agriculteurs intègrent des drones dans la gestion des cultures.

Drones et systèmes de gestion agronomique

En raison de la quantité de données requises, de nombreux agriculteurs de précision utilisent systèmes de gestion agronomique pour collecter et intégrer toutes les données circulant vers / depuis leurs tracteurs équipés de capteurs, moissonneuses-batteuses, drones et autres équipements trouvés dans les fermes d'aujourd'hui.

Les principales plateformes de gestion agronomique comprennent AgOS par AgWorks et MyAgCentral.

Les drones interagissent avec les systèmes de gestion agronomique en les alimentant avec des informations riches, détaillées et opportunes images géomarquées. En utilisant ces données, les agriculteurs peuvent réagir plus rapidement et plus précisément qu'ils ne peuvent utiliser d'autres méthodes d'imagerie aérienne.


Avantages du drone par rapport aux autres systèmes d'imagerie aérienne

Par certaines mesures, 80% des revenus de l'industrie mondiale des drones sont liés à l'agriculture, en quelque sorte.

Mais pourquoi les agriculteurs – certaines des personnes les plus réticentes au monde – adopteraient-ils une telle nouvelle technologie?

C'est peut-être parce que les drones agricoles offrent des avantages évidents par rapport aux autres méthodes de surveillance des cultures y compris l'imagerie par satellite, le dépistage habité et les aéronefs pilotés. Ces avantages comprennent:

  • Imagerie moins chère: pour les champs de moins de 50 hectares, les drones sont considérablement moins chers que les satellites ou la surveillance des avions avec équipage.
  • Une plus grande précision: les caméras de drone prennent des images au centimètre près qui révèlent beaucoup plus de détails sur l'état d'un recadrage.
  • Détection plus précoce des problèmes: parce que les drones enquêtent plus fréquemment, les mauvaises herbes, les ravageurs et autres anomalies sont détectés plus tôt.
  • Scoutisme sur le terrain: au lieu de conduire un VTT autour du périmètre pour explorer peut-être 5% d'un champ, maintenant chaque champ peut être surveillé à 100% à l'aide de drones.
  • Données 3D / volumétriques: des images de drones peuvent être utilisées pour calculer le volume de pieux, de trous, de collines et de patchs. Ceux-ci peuvent être comparés aux images infrarouges pour détecter les problèmes de densité comme les points chauds dans un champ de betteraves surpeuplé, ou pour identifier les problèmes de contour tels que les problèmes d'ombre du versant nord.
  • Rapports d'index plus fréquents: les drones offrent un moyen rentable de surveiller plus fréquemment les cultures pour des indices clés tels que CCCI (indice de teneur en chlorophyle de la canopée), CWSI (indice de stress hydrique des cultures) et NDVI (indice de végétation par différence normalisée).

Dans les opérations quotidiennes, ces avantages aident les agriculteurs à détecter les problèmes plus rapidement et à réagir plus rapidement, ce qui peut permettre d'économiser des milliers de dollars en pertes de récoltes par champ.

À long terme, les données générées par les drones aident les agriculteurs à obtenir une image plus précise et détaillée de la façon dont leurs cultures réagissent à leurs stratégies de gestion, ce qui peut conduire à une utilisation plus efficace des ressources limitées.

Après tout, un agriculteur familial typique n'a que 40 chances (saisons) de bien faire les choses… chaque petit supplément de connaissances aide!


Comment les caméras volantes mesurent la santé des cultures

La plupart des drones agricoles dépendent de l'imagerie multispectrale pour détecter les problèmes de santé d'une culture; en particulier, ils examinent les changements au fil du temps dans lumière visible (VIS) et proche infrarouge (NIR) la lumière réfléchie par les cultures. Ces images sont prises au fil du temps par des drones, des avions pilotés ou des satellites.

Il est possible de détecter la santé des plantes à partir de ces images car les plantes réfléchissent différentes quantités de lumière verte et NIR visible, selon leur état de santé. En mesurant les changements de lumière visible et NIR réfléchie par une culture, nous pouvons repérer les problèmes de santé potentiels.

Cette image explique l'idée générale:

Guide d'achat des drones agricoles - comment le NIR est utilisé pour mesurer la santé des plantes

Pour surveiller les changements dans la santé des plantes au fil du temps, des images de drones sont traitées pour calculer un indice de suivi appelé NDVI (indice de végétation à différence normalisée), qui est une mesure de la différence entre l'intensité lumineuse réfléchie par le champ à deux fréquences différentes:

NDVI est le rapport de la réflectivité proche infrarouge (NIR) moins la réflectivité rouge visible (VIS), divisé par NIR plus VIS:

NDVI = (NIR-VIS) / (NIR + VIS)

Voici ce que vous voyez lorsque vous comparez une image de caméra normale d'un champ de blé d'hiver à une image traitée par NDVI du même champ:

Guide d'achat de drones agricoles - Images NDVI d'un champ de blé d'hiver gracieuseté d'Agribotix
Images VIS et NDVI d'un champ de blé d'hiver (avec la permission d'Agribotix)

Remarquez comment l'image améliorée par NDVI (à droite) fait un excellent travail en séparant les tiges de blé saines (vertes) des bords mourants (rouge) et la terre sèche (noir / brun).

Il y a un débat pour savoir si NDVI est le bon indice ou si la simple différence entre les spectres lumineux (NIR – VIS) est plus utile. Agribotix a rédigé un excellent article sur ce débat et les idées fausses concernant. ce que le repérage NIR peut et ne peut pas faire aujourd'hui.

NDVI est l'indice le plus populaire calculé à l'aide de données de drones, mais il en existe de nombreux autres. Certains peuvent être plus ou moins importants pour votre ferme, selon votre situation. Certains des indices les plus populaires comprennent:

  • CWSI (indice de stress hydrique des cultures): mesure les écarts de température pour détecter / prédire le stress hydrique des plantes. Nécessite un capteur d'imagerie thermique et l'utilisation d'une station météorologique à proximité.
  • CCCI (indice de teneur en chlorophyle de la canopée): détecte les niveaux d'azote de la canopée à l'aide de trois bandes d'ondes le long du bord rouge du spectre visible. Nécessite des caméras visibles et proche infrarouge.

Si vous voulez plonger profondément dans cette science émergente du traitement d'image agricole, voici une liste des dernières recherches.


Première décision: voilure fixe ou multi-rotors?

AgEagle RAPID - survolant un champ
AgEagle RAPID – survolant un champ

Drones à voilure fixe comme le AgEagle RAPID, PrecisionHawk Lancaster et SenseFly eBee SQ sont souvent préférés par les agriculteurs car ils peuvent couvrir plus de surface et passer plus de temps dans l'air qu'une plate-forme multi-rotors comme le DJI Phantom 4.

Cela dit, ils ne peuvent pas tout faire et conviennent mieux à la numérisation en plein champ.

Les drones à voilure fixe transportent souvent plus de charge utile qu'un multi-rotor – ce qui signifie plus de capteurs – de sorte que plus d'informations peuvent être capturées en un seul vol. Cela peut réduire le temps total nécessaire pour collecter des données pour un acre donné.

Les drones à voilure fixe sont également plus chers – ils coûtent généralement entre 5000 et 25000 $ ou plus, après avoir été équipés de capteurs.

drone ag sur le terrain

Drones AG multi-rotors comme DJI's Matrice 100 are better-suited to precision imaging of small/constrained areas and 3D scanning of fields and objects, due to their maneuverability.

Flight times for quads and other multi-rotors are about 1/2 that of a fixed wing drone.

Payloads on many multi-rotors are less than fixed wings, so most only carry one or two sensors. As a result, covering an entire field can take twice as long as with a fixed wing.

Multi-rotor drones are generally cheaper than fixed wings, starting at around $1,500-$10,000 for a professional-grade camera drone packaged with multi-spectral cameras and software for agriculture image processing.

The Best of Both Worlds

Rather than opting for one type of drone, some farmers and operators purchase less expensive versions of both.

A fixed wing drone is used for large open spaces where long, unobstructed straight-line passes are possible; and, a small inexpensive multi-rotor is used for spot-checking trouble areas more closely, for quick scouting missions and for handling area a plane cannot fly over.

Lots of farmers today start by buying a ready-to-fly $1,500 quadcopter like a Phantom 4 PRO or an NDVI-equipped pre-tested solution like DJI’s Smarter Farming Package.

After testing the ROI of drone surveying, they may upgrade to more expensive and more efficient multi rotor and fixed wing packages that can integrate with their Farm Management Information Systems (FMIS) and Agronomy Management Systems (AMS).


Capturing The Data: Imaging & Sensors

Agriculture Drone Buyers Guide - visual vs multispectral vs 2D vs 3D

There are many choices of imaging sensors available today for agriculture drones. Options range from $200 for a GoPro HD camera to well over $50,000 for a hyper-spectral camera.

Appareils photo

Horizon Precision Chroma Camera Drone - camera and gimbal
Horizon Precision Chroma – camera and gimbal

The most common and cheapest type of sensor is a high-resolution caméra, which takes visible wavelength images (VIS). Several of these cameras can also take near-infrared images (NIR) when equipped with the right filters.

The minimum image resolution required for agriculture applications is 12 megapixels, which popular drone cameras such as the GoPro Hero 3 and Hero 4 are capable of capturing.

In contrast to what most photographers will tell you, you want a camera with a wide-field, wide-angle or “fish-eye” lens, as these lenses tend to capture more area in a single shot.  Don’t worry about the image distortion – quality image processing software eliminates this during processing.

Some of the more popular cameras used in agriculture today include:

  • Sony QX1: compact, lightweight mirrorless camera takes 20 megapixel high precision Images in RAW and JPEG. VIS images only.
  • Canon EOS Rebel SL1 DSLR Camera Kit: captures VIS images only.
  • Zenmuse X7: Gimbal and camera system used on DJI systems. VIS images only.
  • GoPro Hero: lightweight and weather-proof, GoPros are used on lower-cost quadcopter drones. The Hero probably the most popular ag camera in use today. VIS images only.
  • MaxMax offers a line of Nikon, Sony and other model near-infrared (NIR) cameras priced from $500 to $5,000. NIR and VIS versions.

Multi-Spectral

AgEagle RAPID - MicaSense multispectral sensor
MicaSense Red multispectral sensor

Multi-spectral imaging sensors allow you to see things you cannot see in the visual spectrum, such as wet patches on the ground.

The MicaSense Red multi-spectral sensor (shown above) lists for $6,450.

Another option is the Sentera NDVI upgrade for the DJI Phantom series drones. This is a new ultra-lightweight NDVI sensor for Phantom 3 and Phantom 4. The DJI gimbaled camera is not modified. It captures visual-band (VIS), near-infrared (NIR), and NDVI data together during a single flight.

Thermal

Agriculture Drone Buyers Guide - wet soil vs dry soil
Thermal Sensors can detect wet vs. dry soil

Airborne thermal sensors can see hotspots and measure changes in land and plant temperature over time.

Thermal sensors can also detect the presence of water due to its cooling effect, which can be helpful in spotting crop damage due to drought and/or seasonal issues.

LIDAR

Agriculture Drone Buyers Guide - LIDAR imaging
LIDAR imaging can detect elevation changes & drainage issues

LIDAR is a precise remote sensing technology that measures distance by illuminating a target with a laser and analyzing the reflected light.  LIDAR is commonly used to measure buildings and land masses with precision, and to develop an accurate 3D model of an area.

LIDAR sensors are very expensive, often costing $60,000 to $150,000.


Surveying Crops By Drone: The Process

Whether you use a fixed wing or a quad to survey your fields, the process of gathering useful data with a drone consists of 4 basic steps, as follows:

1. Plan Your Flight

pre-flight plan for quadcopter on DroneFly

Many of the latest agriculture drones come with flight planning software that lets you to draw a box around the field you want to survey (on a Google Earth map or similar), and a flight plan will be created for you automatically. Some even plan the camera shots for you, automatically.

Then, you upload the flight path into your drone and get ready to fly.

If you are using a home-built platform or an older ground control station, then you may need to manually code or set each turn point.

2. Fly & Shoot

best drones for data acquisition

With your flight plan loaded and drone armed, it’s time to start flying – and shooting images.

With a fully-integrated system like the PrecisionHawk Lancaster, this part is easy.

Basically, you just send the drone on its way and the system will automatically take images using the onboard camera and sensors as the drone executes its flight path. The drone will use GPS location to trigger each shot.

After finishing its run, the drone lands automatically (usually all goes well). Facile!

If you don’t use a completely integrated drone package, then one person will need to take the shots manually while a GPS autopilot or another pilot flies the aircraft.

If you are manually shooting your images, please bear these points in mind:

  • to capture high resolution data correctly for ag purposes, your images need to overlap with each other by at least 70%
  • shoot images based on GPS location, not time, to ensure you get the image overlap and the coverage needed

3. Process Images

The most challenging part of the agriculture drone surveying process is translating the hundreds of high-res images you just captured into information you can actually use. But don’t worry, it’s not that hard to do (or learn).

Most farm drone operators need to process hundreds of visual, thermal and multi-spectral images per flight, to identify changes in crop health over time or to spot anomalies.

All of these images need to be stitched together, converted into orthomosaic 2D images, processed and analyzed for you to get useful information from the flight.

Agriculture Drones Buyers Guide - multiple hi res images captured and ready for processing
Aerial drone images captured & ready for stitching

That’s a lot of data processing. And your home PC probably isn’t up to it.

This is where image processing software and services come in.

Popular Image Processing Software for Agriculture

Most agriculture drone operators use the following tools to turn aerial images into useful data. All of them use cloud-based processing to take the load off of you:

  • Pix4D: this popular & expensive image processing platform converts a series of aerial images into 2D orthomosaics, 3D point clouds and 3D mesh models. Pix4D can also calculate NDVIs, DVIs, SAVIs and custom indices as needed. To use Pix4D, you upload your images, let them process, then receive your reports and visuals typically within minutes to a few hours.  Pricing is $350 per month to rent or $8,700 to own.
  • AgEagle’s RAPID
  • senseFly’s Postflight Terra 3D: based on Pix4D, this is senseFly’s software for converting aerial imagery into 2D orthomosaics, 3D models and differential indices. Terra 3D is provided free with all eBee drones.
  • PrecisionMapper by PrecisionHawk: now called Data Mapper, this is a cloud-based application that gives anyone the ability to upload, store, process, and share their aerial image data. Works with some, but not all, UAS platforms.
  • Trimble: designed for professional land surveyors, Trimble’s Photogrammetry Module office software to create detailed orthophotos, digital elevation models, point clouds, volume calculations and 3D models. Trimble’s general-purpose Inpho UASMaster Module can be used for advanced photogrammetric processing.
  • DataMapper by PrecisionHawk: a 100% cloud-based platform that supports image capture, differential processing and algorithmic analysis for many industries. Their unique Algorithm Marketplace lets you pick & apply specific algorithms to extract useful data such as NDVI, DVI, plant counts, scouting reports and more.
  • Correlator3D™ by SimActive:  advanced photogrammetric processing client software for use on high-end PCs. Several aerial survey firms such as AeroVironment use them. Performs aerial triangulation (AT) and produces dense digital surface models (DSM), digital terrain models (DTM), point clouds, orthomosaics and vectorized 3D models.
Extracting NDVI data from images
senseFly eBee Ag: extracting NDVI data from images

Some image processing platforms are proprietary to the flying hardware you’re using, and others are general purpose tools that anyone can use. General-purpose packages like Pix4D tend to have a bit of a learning curve.

Image Processing Services for Agriculture

If you don’t want to operate the software yourself, you can upload your data to a data processing service who will generate the reports for you.

4. Review & Take Action

Now that you’ve downloaded your reports and enhanced images, it’s time to see what’s up with your crops.

Perhaps you’ll see issues your scouting crew couldn’t see from the ground:

Agriculture Drone Buyers Guide - NDVI images reveal issues you cant see from the road

Or, maybe you’ll find a problem with water retention after the latest storm:

Agriculture Drone Buyers Guide - wet soil vs dry soil

Or, perhaps you’ll uncover new trouble spots in your corn fields that need a bit more nitrogen:

Agriculture Drone Buyers Guide - DVI images of 40 acres of corn courtesy Agribotix
DVI images of 40 acres of corn (courtesy Agribotix)

Whatever you find, after you’ve reviewed the health of your crops you can input the data into one of several farm management systems like MyAgCentral to improve your overall view of the farm’s health and operational status.

Et take action.


How Much Does It Cost To Survey My Farm?

Agris Co-op Ltd. in Chatham, Ontario is one of the first precision ag drone imaging service providers to enter the Canadian market.

Cost of ag drone surveying service
Measure.aero’s Cost Estimator tool

Using fixed-wing eBee and Swinglet drones, the firm shoots high-res NDVI images of corn fields in Ontario for a price of about $5 an acre. A single flyover covers 100 acres in 15 minutes, capturing about 300 images for a price of $500.

This compares to a cost of about $1,500-$2,000 for satellite or manned aircraft photography of 100 acres, or $15-20 per acre; and, both these older methods yield less resolution, can be hampered by cloud cover, and take more time to process the images.

On a single day, Agris can cover more than 1,000 acres using a single drone. Images are post-processed in about 2 days.

For another custom full-service cost estimate, check out the nifty Drone Service Cost Calculator on Measure.aero’s site Internet.


Drone Insurance

For any commercial activity, it’s a good idea to insure yourself against property damage, liability and lawsuits.

All you need to do is search “drone lawsuit” to prove it’s worth getting insured.

At Interdrone 2015, Scott Smith of SkySmith shared this example of what it costs to unsure a $20,000 drone (about the cost of a PrecisionHawk Lancaster):

Agriculture Drone Buyers Guide - Insurance example
Drone insurance example (courtesy Scott Smith)

To learn how to find insurance for an agriculture operation, read our buying guide, Drone Insurance: Where To Buy It & How Much To Get.


Options and Upgrades

Without going into detail, you should be aware that some of your system’s components can be upgraded or replaced if you don’t like what you’re currently using.

The most common components upgraded include:

  • Ground Control Station
  • RC Controller
  • Capteurs
  • Props

Avoid changing image processing tools and services that have been designed with your hardware in mind.  Something to think about when selecting your first drone.


Common Issues and Concerns

Flying a drone for agriculture involves many of the same issues facing consumer and other commercial drone operators. But there are a few gotchas unique to agriculture, especially when it comes to data and the EPA.

Privacy Laws

There’s a lot of noise in the media today about camera drones taking photos of people without their knowledge. Shotguns have been used to settle the score.

While this could happen on a farm, it’s unlikely.

Nevertheless, your neighbor’s home and fields are their property, and taking unauthorized images of them could violate local or state privacy laws. And state legislatures are on fire, when it comes to drones.

Nineteen US states (Arkansas, Florida, Hawaii, Illinois, Louisiana,Maine, Maryland, Michigan, Mississippi, Nevada, New Hampshire, North Carolina, North Dakota, Oregon, Tennessee, Texas, Utah, Virginia and West Virginia) have passed legislation. 6 other states have adopted resolutions.

In 2015 alone, 45 states have considered 156 bills related to drones.

So: make sure you check with a local lawyer to get the latest rules in your region.

Connectivity and Bandwidth

Millions of acres of farmland in the US have little to no online connectivity or cell coverage. If this includes some of your fields, then you need the ability to store captured images & data locally – in the drone or on a nearby ground station – and then upload them later on, when you get back to the office.

Systems such as AgOS by Agriworks operate under the assumption you may not have connectivity at all times.

Don’t choose a drone that requires a live connection to the internet to capture data; it just isn’t a good choice for agriculture.

Data Ownership

The image data generated by agriculture drones can be really useful for lots of people other than farmers.

The EPA, county officials, drone operators, land surveyors and land management officials can get a tremendous amount of value from your geotagged images – if they have access to them.

Some organizations can also do damage to a farm if they have access.

For this reason, ownership of data is a critical legal issue that needs to be dealt with upfront, via contract, whenever you:

  • hire someone to perform an aerial survey of your farm
  • process your images through a third party (software or service provider)
  • share or commingle your images with a third party

By default, the farmer/land owner should always retain full ownership of all data generated by drones flying over his/her property. Then, via contract, these rights can be granted to third parties on a need to know, exception basis.

Bottom line: you jamais want a third party to own your data.

FAA Regulation & Operator Certification

Flying drones for agriculture is always a commercial operation, according to the FAA.

By law, your drone operator must have FAA operator training and have their remote pilot certificate before they can operate a drone over your land.

If they are not properly certified to fly an unmanned aircraft, then you should not hire them nor let them operate a drone over your property – even if no money changes hands.

EPA Regulations

By law, the EPA has the right to access any and all data generated by drones flying over your property.

There’s nothing you can do about this. For this reason, data retention and storage policies are important to pay attention to.

Interference With Other Aircraft

Crop spraying and other manned aircraft may share the same airspace as an agriculture drone.

For this reason, it is important to file a flight plan with your local airport/FAA office before every drone flight.

Make sure your drone operators understand this, too.


Get Your Contracts Right

If you are a new agriculture surveyor or drone operator, then you need professional legal help when setting up your contracts to deal with the issues above (and more). DroneLaw.Pro offers operators contract templates, training videos and a unique “Ops In A Box” business setup kit.

If you operate a farm and are interested in hiring a drone surveyor, then make sure you know what a good contract looks like.


We’re Still In The First Season…

Little known fact: Japan has been using unmanned aerial drones for over a decade, in rice farming.

But in the US & Canada, agriculture drones are very new.

In fact, the first FAA exemption for a precision agriculture drone operator was only awarded in January of 2015.

And according to that operator, Empire Unmanned, only 5-10% of farms are using drones in their precision agriculture operation.


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