Opinion | Pour garder l'Amérique en sécurité, adoptez la guerre des drones – Avis Drones, test et guide d’achat

"Etes-vous sûr qu'ils sont là?", Demande le décideur. «Ils» sont des membres de Qaïda qui ont planifié des attaques contre les États-Unis.

«Oui, monsieur», répond l'analyste du renseignement en cochant les sources d'information humaines et électroniques. "Nous avons un bon Humint. Nous suivons avec la vidéo en streaming. Sigint s'enregistre maintenant et confirme que c'est eux. Ils sont là."

Le décideur demande s'il y a des civils à proximité.

«La famille est dans le bâtiment principal. Les gars que nous voulons sont dans la grande maison d'hôtes ici. "

"Ils ne sont pas très éloignés."

"Assez loin."

"Quelqu'un dans ce petit bâtiment maintenant?"

"Je ne sais pas. Probablement pas. Nous n'avons vu personne depuis que le Pred a capturé la cible. Mais A.Q. l'utilise quand ils passent ici, et ils passent beaucoup ici. "

Il demande la probabilité de tuer les cibles si elles utilisent une GBU-12, une puissante bombe à guidage laser de 500 livres.

"Ces gars sont bien morts", répond la réponse. "Nous pensons que la famille O.K."

"Vous pensez qu'ils sont OK?"

"Ils devraient l'être." Mais l'analyste avoue qu'il est impossible d'être sûr.

"À quoi cela ressemble-t-il avec quelques Hellfires?", Demande le décideur, se référant à des armes plus petites transportant des ogives de 20 livres.

"Si nous frappons la bonne chambre dans la maison d'hôtes, nous aurons tous les méchants." Mais les murs de la maison pourraient être épais. La famille est en sécurité, mais les méchants pourraient survivre.

"Utilisez les Hellfires comme vous l'avez dit", dit le décideur.

Puis une pause.

"Parle-moi encore de ces gars."

«Monsieur, grand A.Q. les opérateurs. Nous essayons de les suivre depuis toujours. Ils font vraiment attention. Ils ont été difficiles à trouver. Ils sont la première équipe. "

Encore une pause. Un long.

«Utilisez la GBU. Et ce petit bâtiment qu'ils utilisent parfois comme dortoir… »

"Oui monsieur."

"Après le GBU frappe, si les hommes en âge de sortir militaire sortent …"

"Oui monsieur?"

"Tue-les."

Moins d'une heure plus tard, il est de nouveau informé. Les deux cibles sont mortes. Les civils ont fui le complexe. Tous sont vivants.

Les tueries CIBLÉES à l'aide de drones font désormais partie du mode de guerre américain. Pour le faire légalement et efficacement, il faut des renseignements détaillés et précis. Cela nécessite également des décisions atrocement difficiles. Le dialogue ci-dessus, représentatif de nombreuses missions de ce type, montre à quel point les commandants et les analystes travaillent dur pour bien faire les choses.

Plus elles durent depuis longtemps, plus les frappes de drones sont controversées. Les critiques affirment qu'un pourcentage élevé des personnes tuées dans des frappes de drones sont des civils – une affirmation totalement en contradiction avec les renseignements que j'ai examinés – et que les frappes ont retourné le monde musulman contre les États-Unis, alimentant le recrutement de terroristes. Les élites politiques se sont jointes, se plaignant que les agences de renseignement sont allées trop loin – jusqu'à ce qu'elles se sentent en danger, lorsqu'elles se plaignent que les agences ne sont pas allées assez loin.

Le programme n'est pas parfait. Aucun programme militaire ne l'est. Mais voici l'essentiel: cela fonctionne. Je pense qu'il est juste de dire que le programme de mise à mort ciblée a été l'application la plus précise et la plus efficace de la puissance de feu dans l'histoire des conflits armés. Il a perturbé les complots terroristes et réduit l'organisation originale de Qaïda le long de la frontière afghano-pakistanaise à une coquille de son ancienne personnalité. Et c'était bien avant la mort d'Oussama Ben Laden en 2011.

Peu d'années auparavant, les assassinats ciblés étaient assez limités. Mais en 2008, nous savions que la menace terroriste avait atteint des niveaux intolérables, tant pour les forces américaines en Asie du Sud que pour les États-Unis eux-mêmes. Depuis nos plateformes de surveillance, nous avons pu observer des camps d'entraînement où des hommes sautaient de motos et tiraient sur des cibles simulées. Au début de l'année, le C.I.A. et j'ai commencé à recommander une action plus agressive.

Nous étions convaincus que les renseignements étaient suffisants pour soutenir une campagne d'attaques très précises. Certes, il n'était pas, n'est pas, toujours exempt d'erreurs. À la fin de 2006, par exemple, une grève a tué un homme à une jambe que nous pensions être un chef du réseau Haqqani, un groupe violent et très efficace allié à Al-Qaïda et aux talibans. Il s’est avéré que l’homme était effectivement affilié aux Haqqanis, mais il n’était pas le chef que nous voulions. Avec toutes les mines terrestres de la région, il y avait de nombreux terroristes à une jambe en Asie du Sud.

J'ai demandé une explication complète de cette erreur d'identification. Il n'y avait aucune excuse. Les gens étaient complètement, peut-être même excessivement, contrits.

Mais même si j'étais convaincu que nous pouvions fournir régulièrement des renseignements de haute qualité pour permettre un ciblage de précision, nous devions encore convaincre les décideurs politiques du gouvernement qu'ils devraient en tirer parti.

Nous avions une chose qui nous attendait. Je dois parler au président George W. Bush directement chaque semaine sans filtres. Je l'ai informé tous les jeudis matin et j'ai commencé à utiliser les séances pour souligner l'empreinte croissante et la bravoure d'Al-Qaïda dans la région tribale du Pakistan. Mon analyste en chef à ce sujet, un diplômé de Notre Dame, m'a rencontré presque quotidiennement et a souligné que, aussi mauvais que cela puisse être pour l'Afghanistan et nos forces là-bas, la menace pourrait également venir sur nos côtes.

Si nous avions réduit nos briefings, l'essentiel aurait été: "En sachant ce que nous savons, il n'y aura pas d'explication de notre inaction après la prochaine attaque."

Les États-Unis ont donc commencé à tester certaines limites. Début 2008, un chef des opérations charismatique de Qaeda a été tué le long de la frontière afghano-pakistanaise. La grève a été nette et l'objectif si important que même la réaction régionale a été mise en sourdine. La population locale savait qui il était et n'a pas pleuré son décès.

Plus tard dans l'année, un autre haut responsable de Qaïda, qui planifiait des attaques en Occident, a été tué avec plusieurs lieutenants lors d'une frappe similaire qui a provoqué une réaction similaire.

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Crédit…Mike McQuade

Au milieu de l'été, lorsque des missiles Hellfire ont tué un haut responsable de Qaïda qui était actif dans son programme d'armes de destruction massive, il était clair que les États-Unis avaient lancé une campagne de tueries ciblées en Asie du Sud.

Des sources accessibles au public documentent près de trois douzaines d'attaques au cours des sept derniers mois de l'administration Bush, près de trois fois le total des quatre années précédentes. Selon ces sources, 18 dirigeants talibans et qaïda de haut niveau et de niveau intermédiaire ont été tués.

Les renseignements utilisés pour ces frappes étaient basés sur des rapports humains, une technologie de surveillance et le regard quasi fixe du Predator lui-même. Les frappes ont été particulièrement préjudiciables aux chefs opérationnels d’Al-Qaïda, qui ne pouvaient pas se permettre de traquer comme Ben Laden et son adjoint, Ayman al-Zawahri, dont la principale contribution au mouvement était à peu près simplement de rester en vie. Ces opérateurs de première ligne ont dû se déplacer et communiquer – ce qui les a rendus vulnérables.

D'autres attaques visaient à perturber les lieux et activités connus de Qaïda même lorsque l'identité des personnes présentes n'était pas connue. Les critiques ont déclaré que ces soi-disant grèves de signature étaient aveugles. Ils n'étaient pas. L'intelligence pour les frappes de signature a toujours eu plusieurs fils et une histoire profonde. Les données étaient presque encyclopédiques.

Beaucoup de ces frappes ont tué des cibles de grande valeur dont la présence était suspectée mais non certaine. Et nous n'avons fait aucune excuse pour tuer des terroristes de rang inférieur. Les États-Unis considéraient ces attaques comme des actes de guerre légitimes contre un ennemi armé – et en temps de guerre, il est malheureusement nécessaire de tuer également des fantassins.

Les frappes de signature ont considérablement réduit le banc de l’ennemi et ont fait craindre aux dirigeants qu’ils n’avaient pas de refuge. Presque par inadvertance, ces frappes ont également aidé à protéger les sources et les méthodes de renseignement, car les frappes semblaient plus aléatoires qu'elles ne l'étaient en réalité.

Il ne fallut pas longtemps avant que les rapports de renseignement commencent à confirmer notre succès. Nous avons appris qu'il y avait un sentiment d'impuissance répandu parmi les dirigeants de Qaïda. Des années plus tard, les documents ont prouvé à quel point ils étaient angoissés.

En 2015, un procès américain contre un membre de Qaïda a incité le gouvernement à libérer huit documents du trésor de lettres de Ben Laden capturées lors de sa mort à Abbottabad, au Pakistan, en 2011. La correspondance de Ben Laden avec ses principaux lieutenants, en 2010, est remarquable par sa candeur.

Les lettres montrent le stress au sein de l'organisation. «Je vous transmets mes condoléances à l'égard de notre grand frère Sheikh Saïd», décédé «en martyr lors d'une attaque par un avion espion», lit-on dans un article de juin 2010.

"Les frappes des avions espions se poursuivent", a-t-il poursuivi. Un membre nommé al-Sa’di Ihsanullah a été «le dernier à être devenu un martyr: il a été tué il y a environ une semaine, également par des raids aériens».

Les grèves de signature faisaient également des ravages. En novembre, le même lieutenant de Ben Laden s'est plaint, après que 20 combattants ont été tués au même endroit à l'Aïd al-Fitr, la fête musulmane célébrant la fin du Ramadan, que les hommes s'étaient «rassemblés pour les vacances, malgré nos ordres».

Al-Qaïda a gagné un respect sain pour le renseignement américain. "Sur la base de notre analyse, ils surveillent constamment plusieurs cibles potentielles ou éventuellement confirmées", indique la lettre de juin.

Les subalternes effrayés sur le terrain ont supplié Ben Laden de l'aider. "Nous aimerions avoir vos conseils", indique la lettre de juin. «Surtout sur cette idée: réduire le travail, ce qui signifie arrêter la plupart des opérations afin que nous puissions moins nous déplacer et être moins exposés aux grèves.»

"Certains frères préfèrent l'idée d'éviter l'attrition", a-t-il poursuivi. «L'idée est que certains frères se rendront dans des zones« sûres »avec leur famille, juste pour se protéger. Ils ne resteraient que pendant un certain temps, jusqu'à la fin de la crise, peut-être un ou deux ans. »

Deux mois plus tard, un autre député de Ben Laden a accepté de se réfugier et de "se calmer et de minimiser les mouvements".

Toute cette correspondance datait de 2010, mais elle est cohérente avec l'image du renseignement que nous rassemblions en 2008. Al-Qaïda le long de la frontière afghano-pakistanaise passait plus de temps à s'inquiéter de sa propre survie qu'à planifier comment menacer la nôtre.

La correspondance a également confirmé nos renseignements montrant que l'attaque des Américains sur le sol américain était au cœur de leur complot.

Les lettres contiennent des références à des recrues de nombreux pays, dont les États-Unis. Une correspondance soulignait que «les opérations à l'intérieur de l'Amérique sont parmi les travaux les plus importants de l'Organisation, aussi longtemps qu'elles sont possibles, car elles affectent la sécurité et l'économie du peuple américain dans son ensemble».

Tout au long de la campagne, les pertes civiles ont été une préoccupation constante. D'un coup, le petit-fils de la cible dormait près de lui sur un lit de camp à l'extérieur, essayant de se rafraîchir dans la chaleur de l'été. Les missiles Hellfire étaient dirigés de manière à ce que leur énergie et leurs fragments s'éloignent de lui et se dirigent vers son grand-père. Ils l'ont fait, mais pas assez.

La cible était difficile à localiser et les gens risquaient leur vie pour le trouver. Les États-Unis ont pris le coup. Un enfant est décédé, et nous le regrettons profondément. Mais son grand-père avait un garage plein de produits chimiques dangereux, et il avait l'intention de les utiliser, peut-être sur les Américains.

Nous avons essayé de nous améliorer. En examinant attentivement la vidéo d'une frappe réussie, nous avons pu discerner – comme une GBU se précipitait déjà vers une cache d'armes – une femme effrayée répondant à une autre arme qui venait d'exploser. Elle courait avec de jeunes enfants sur le chemin de la bombe entrante, et ils ont été tués. Nous nous sommes rendu compte, une fois notre examen après action terminé, que nous devions mettre encore plus les yeux sur les cibles qui étaient frappées pour essayer d'éviter de futures pertes civiles.

Pour ma part, les États-Unis doivent non seulement maintenir cette capacité, mais aussi être disposés à l'utiliser. L'islamisme radical prospère dans de nombreux coins du monde – Pakistan, Somalie, Yémen, Syrie, Libye, Mali, la liste est longue – où les gouvernements ne peuvent pas ou ne veulent pas agir. Dans certains de ces cas, les États-Unis doivent.

Et les véhicules aériens sans pilote transportant des armes de précision et guidés par des renseignements puissants offrent une réponse proportionnelle et discriminante lorsqu'une réponse est nécessaire. Des civils sont morts, mais à mon avis, le bilan des attaques terroristes aurait été beaucoup plus élevé si nous n'avions pas pris de mesures.

Ce dont nous avons besoin ici, c'est d'un cadran, pas d'un interrupteur.

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