Oubliez les voitures volantes – les drones passagers sont l'avenir – TechCrunch

Dans le numéro de juillet 1924 de Science populaire, Pilote de chasse «Ace of Aces» E.V. Rickenbacker a dit aux lecteurs de s'attendre à "Flying Autos dans 20 ans". La voiture volante de Rickenbacker aurait des ailes rétractables de 12,5 pieds, une coque et des roues dignes de la mer pour parcourir le réseau croissant d'autoroutes en Amérique.

Quatre-vingt-treize ans plus tard, les voitures personnelles restent à terre. Mais l'avion semblable à une voiture de Rickenbacker domine toujours notre idée de ce qu'une voiture volante devrait être. Cette attente – ancrée dans des décennies de culture pop et copiée par de vrais technologues – a freiné l'innovation.

La «voiture volante» gagnante sera un drone de passagers, et vous ne la trouverez pas sur les autoroutes. Il volera uniquement et mélangera le meilleur des technologies de conduite autonome, des logiciels de covoiturage et de l'ingénierie des drones. Et il atteindra bientôt le ciel amical, peut-être dans 10 ans. La voiture volante conventionnelle est une impasse, mais les obstacles aux drones passagers sont tous surmontables.

La partie facile

Si vous vous attendiez à survoler le ciel dans votre voiture volante personnelle, je suis désolé d'éclater votre bulle. Si chaque pilote devait voler 40 heures pour obtenir une licence de pilote privé approuvée par la FAA, il n'y aurait pas de marché. Le drone passager doit être entièrement automatisé, et c'est plus facile qu'il n'y paraît.

Tesla, Google, Uber et d'autres constructeurs automobiles autonomes sont dans un délai de trois à cinq ans pour commercialiser des voitures autonomes qui ne nécessitent aucune surveillance humaine. Tous les algorithmes d'apprentissage automatique, les capteurs et les systèmes de sécurité de cet effort serviront aussi bien, sinon mieux, les drones passagers. Par rapport aux voitures, les drones seront confrontés à moins d'obstacles imprévisibles dans le ciel et auront beaucoup plus d'options pour échapper aux accidents.

Donnons un espace aérien aux drones passagers et modifions notre façon de penser la mobilité personnelle.

Le logiciel de covoiturage d'entreprises telles que Uber et Lyft sera également crucial. Outre les milliardaires qui achètent des îles, personne ne possédera de drones de passagers car ils seront d'un coût prohibitif. Au lieu de cela, les drones seront proposés en taxi ou en covoiturage. Les applications Uber et Lyft sont exactement ce dont nous avons besoin pour les drones passagers. Le cavalier tapera pour réserver un drone, qui volera vers le lieu de ramassage, atterrira et décollera verticalement, puis volera à l'adresse demandée.

L'autre partie «facile» mais risquée des drones passagers est la conception du véhicule. La plupart d'entre nous ont vu les drones Predator ailés de l'armée américaine ou les minuscules drones quadcopter pilotés par des passionnés dans les parcs. Pour les passagers, ce dont nous avons besoin est d'un mélange – un grand quadcopter à ailes fixes qui peut soutenir le vol avec une charge lourde tout en manœuvrant dans des environnements urbains encombrés. Il pourrait ressembler à une version plus grande du plus récent drone de livraison Amazon.

La partie difficile

Le développement de passagers-drones est plus avancé que de nombreuses personnes ne le pensent. En juin 2016, la société chinoise EHang a reçu l'autorisation du Nevada pour tester le premier drone de passagers au monde. Le gardien rapporte que le drone peut voler jusqu'à 11 500 pieds à 63 mph, mais seulement pendant 23 minutes. Uber estime qu'Uber Elevate, un service de transport aérien à la demande, est réalisable en une décennie. Sa flotte d'avions électriques à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) ressemblerait au jet de Lilium Aviation, qui vient de lever 10 millions de dollars en série A. Bientôt, les fabricants de drones comme DJI, 3D Robotics, Hubsan et même Amazon peuvent mettre leurs propres véhicules de tourisme Dans la course.

Ces entreprises se heurteront à deux principaux obstacles:

En charge. Actuellement, la durée de vie de la batterie est le plus grand obstacle pour les fabricants de drones qui souhaitent augmenter les temps de vol. Une percée dans la technologie des batteries n'est pas une garantie, mais aucune raison d'attendre.

Les drones passagers auront simplement besoin d'une infrastructure pour la recharge en vol. LaserMotive, une startup de recharge sans fil basée à Seattle, est prometteuse ici. En 2012, ils ont mené une expérience avec Lockheed Martin pour prolonger le temps de vol du système aérien sans pilote Stalker. Leur «faisceau laser» a maintenu le drone en vol en ciblant les lasers sur les cellules photovoltaïques (c'est-à-dire les panneaux solaires) montées sur le véhicule. Ils ont poursuivi leur vol pendant 48 heures, marquant une amélioration de 2 400% par rapport au temps de vol habituel.

Envoyer des lasers à haute énergie dans le ciel semble fragmentaire, mais pas si l'infrastructure des drones minimise et compartimente les accidents. Les villes pourraient désigner des autoroutes de drones et limiter la charge laser à ces voies aériennes. La recharge en vol prolongerait considérablement les temps de vol et les vols par jour, car les drones n'auraient jamais à atterrir pour être rechargés.

Règlement. Malheureusement, la FAA a tardé à répondre à l’appel de l’industrie des drones à une réglementation complète. Les règles existantes, mises à jour par la FAA en août 2016, insistent sur le fait que les drones doivent être à portée de vue et doivent toujours être contrôlés par un opérateur en direct. Ils étrangleront l'innovation – au moins aux États-Unis.

D'autres pays ont accueilli des drones autonomes à bras ouverts. Par exemple, Delft, une ville des Pays-Bas, a accepté d'héberger le premier réseau de drones entièrement autonome, avec des stations d'accueil et des locations de drones. De plus, Flirtey et Domino’s ont choisi la Nouvelle-Zélande pour le premier service de livraison de drones commerciaux au monde en raison des réglementations amicales du pays. Ils ont transporté par avion la première pizza aux clients le 16 novembre.

Les États-Unis pourraient faire leur retour en testant des drones de passagers avec des services d'urgence. Les autorités de réglementation pourraient dégager les drones d'ambulance et de recherche et sauvetage pour les situations de vie ou de mort. En cas d'arrêt cardiaque, par exemple, les victimes ont besoin d'un traitement dans les six minutes pour avoir une chance de survie. Pour les personnes qui vivent à New York, où le temps de réponse moyen des ambulances était supérieur à 12 minutes en 2015, pourquoi ne pas déployer un ambulancier et un défibrillateur dans un drone? Pourquoi ne pas prendre le risque de sauver des gens qui n'auraient aucune chance autrement? De tels cas d'essai pourraient briser la résistance réglementaire aux drones autonomes.

Un meilleur symbole de progrès

Les films, les livres et les émissions de télévision ont établi l'espoir que les innovateurs livreraient éventuellement des véhicules volants personnels. Bien que beaucoup considèrent cela comme de la simple science-fiction, la vérité est que nous y sommes presque.

Bien que nous n'obtenions pas la voiture volante archétypale qu'E.V. Imaginait Rickenbacker, nous obtiendrons quelque chose d'encore mieux. Les drones de passagers pourraient sauver les Américains de dépenser 6,9 milliards d'heures par an coincés dans le trafic. Plus important encore, les drones de passagers d'urgence pourraient éviter des milliers de morts inutiles. Donnons un espace aérien aux drones passagers et modifions notre façon de penser la mobilité personnelle.

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