Parrot Disco Review | Tendances numériques

Parrot Disco Review | Tendances numériques 1

Drone xpro en promo

« Piloter la discothèque de Parrot présente un défi unique, avec ses propres récompenses étonnantes. »

Seulement 1,6 livres

Vol en douceur

Peu d’assemblage et de configuration requis

Long temps de vol par rapport aux quadcoptères

Conception durable

Impossible de planer ou de faire un panoramique latéral ou arrière

L’atterrissage nécessite beaucoup d’espace

Courbe d’apprentissage abrupte

La grande majorité des drones grand public actuellement sur le marché sont soit des quadricoptères, soit des hexacoptères: des drones multi-rotors conçus pour le décollage et l’atterrissage verticaux. Parrot les fabrique depuis son premier AR.Drone en 2010, mais a choisi d’aller dans une autre direction avec le Disco: un drone à voilure fixe (UAV) qui vole très différemment des autres.

Le pedigree de Parrot dans ce domaine n’est pas sans précédent, car la société a fabriqué des drones à voilure fixe à des fins commerciales et agricoles au cours des dernières années. Mais celui-ci n’est pas destiné aux agriculteurs ou aux arpenteurs-géomètres – il est conçu spécifiquement pour les amateurs de drones, les cinéastes amateurs et tout le monde entre les deux, alors nous l’avons emmené dans le ciel pour voir comment il se compare au quadcopter moyen.

Conception

Nous avons eu du temps avec la discothèque de Palm Springs en août, le pilotant dans un environnement plus contrôlé avec des représentants Parrot à proximité. Nous avons couvert les bases du drone à ce moment-là, mais voici un petit rappel. Arborant une envergure de 45 pouces et une profondeur de 22 pouces, le corps de 1,6 livre est fait de mousse de polypropylène expansé (EPP) et de tubes en carbone pour le renforcement. Il y a une seule hélice à l’arrière pour lui donner de la portance, avec des pointes de winglet sur les ailes faisant saillie pour une meilleure direction.

Il utilise le même appareil photo Parrot de 14 mégapixels conçu pour le Bebop 2, mais avec quelques améliorations logicielles pour améliorer la qualité de l’image. Cela est attaché à la boîte électronique appelée C.H.U.C.K. (Control Hub et Universal Computer Kit), qui comprend un connecteur pour la batterie de 2 700 mAh. Il y a 32 Go de stockage interne à bord, sans aucune option d’extension de mémoire. Il existe également un port micro-USB pour les connexions directes aux PC et aux Mac, mais uniquement pour le transfert de contenu, pas pour le chargement. La batterie possède son propre chargeur nécessitant une prise murale.La technologie sensorielle à bord comprend des ultrasons, un altimètre, une caméra et des capteurs de vitesse. Un gyroscope à trois axes, un accéléromètre, un magnétomètre et un GPS composent le système de navigation interne.

Le Disco est livré avec le nouveau casque SkyController 2 et CockpitGlasses. Le contrôleur est considérablement réduit en taille par rapport à son prédécesseur, simplifiant le stockage et le transport, et semble également durer plus longtemps par charge (il a sa propre batterie rechargeable à l’intérieur). Le casque est dans la même veine que d’autres qui utilisent des smartphones pour afficher le contenu à 360 degrés. La liste des combinés compatibles de Parrot comprend les modèles les plus populaires, mais officieusement, presque tout ce que iOS ou Android fonctionnera entre des tailles d’écran de 4,7 et 5,5 pouces. Renommée et repensée, l’application FreeFlight Pro gère et confirme le processus de configuration.

Contrairement à DJI et Yuneec, Parrot n’utilise pas son propre signal sans fil propriétaire, continuant à utiliser le Wi-Fi dans les bandes 2,4 GHz et 5,0 GHz. Le nouveau contrôleur semble offrir une connexion plus solide, mais la portée est évidemment limitée, ce que nous avons remarqué en vol.

Configuration et application FreeFlight

Comme nous l’avons noté lors de notre précédente intervention, l’assemblage de la discothèque n’a pris que quelques minutes. Le configurer pour voler nécessitait de l’allumer via le bouton d’alimentation qui dépasse à l’avant, de le coupler avec l’application FreeFlight Pro (iOS | Android) via le Wi-Fi (l’application trouve le drone lui-même) et SkyController 2 pour le préparer pour le vol. Au départ, nous avons rencontré d’étranges problèmes pour obtenir la connexion du contrôleur. Tuer l’application et la redémarrer semblait fonctionner, mais c’était quelque chose qui s’était produit plus d’une fois.

Le contrôleur a une fente et un support pour les appareils mobiles pour garder l’écran et l’application accessibles pour les réglages ou l’enregistrement et la prise de vue. L’application affiche une vue en direct de la caméra du Disco, un peu comme les autres drones le font déjà.

Avant de voler, l’application offre la possibilité de personnaliser la configuration du contrôleur. Par défaut, le mode de vol est sur «Flat Trim», le meilleur choix pour commencer.

Voler devant

Le décollage a été la partie la plus facile. En appuyant sur le bouton de décollage / atterrissage, le moteur a démarré, et une fois qu’il a atteint la vitesse, tout ce que nous avions à faire était de le lancer en avant comme un frisbee pour qu’il monte tout seul. Les capteurs à l’intérieur sont impressionnants de cette façon. Nous avons même essayé de le jeter à l’envers pour voir s’il pouvait se réorienter correctement, et il l’a fait totalement, en se retournant automatiquement et en décollant comme d’habitude.

Sa conception à voilure fixe signifie qu’il vole comme un avion – toujours en mouvement.

La discothèque est programmée pour grimper à 164 pieds (50 mètres), puis s’en tenir à un modèle de maintien en « mode Loiter », volant dans des cercles de 196 pieds de diamètre en continu jusqu’à ce qu’elle soit annulée manuellement sur le contrôleur avec un simple mouvement dans n’importe quelle direction sur l’un ou l’autre joystick . Le propulseur sur le joystick gauche peut accélérer le drone à une vitesse maximale de 50 mph, ce qui peut le mettre hors de portée rapidement, nous avons donc tendance à ne l’utiliser que pour de courtes rafales, en particulier lors de la montée ou de la descente. Nous devons noter que le rayon et l’altitude de Loiter sont réglables à l’aide de curseurs dans l’application FreeFlight Pro.

Techniquement, la discothèque peut aller jusqu’à 1,2 mile de distance et un peu moins de 500 pieds de haut pour respecter les réglementations de la FAA. Nous avons pu le porter jusqu’à 1 500 pieds de distance, mais sans être en position élevée, il était facile de le perdre de vue, nous forçant à appuyer sur le bouton Retour à la maison du contrôleur pour le ramener plus près de son point de départ. a décollé. Pour cette raison, nous prenons la distance maximale avec une certaine prudence car cela ne semblait pas pratique quand il n’y avait pas une vaste zone large sans aucun obstacle. Le geofence pour l’enfermer est déjà activé par défaut également, et le désactiver enlève les restrictions de distance.

Comme nous l’avons également remarqué lorsque nous avons vu le Disco pour la première fois, sa conception à voilure fixe signifie qu’il vole comme un avion – toujours en avant. Les quadricoptères peuvent effectuer un panoramique à 360 degrés, voler latéralement et reculer. Celui-ci ne fait rien de tout cela, donc le mode Loiter était le seul vrai recours à mettre le Disco en pilote automatique pour ajuster les paramètres ou prendre un moment pour décider où aller ensuite.

Le besoin inhérent de visibilité directe rend le Disco plus intéressant à piloter en raison de la concentration impliquée. Étions-nous trop bas pour ces arbres bien en avance? Pouvons-nous avoir confiance en regardant la vue de la caméra pour ramener le drone en vue manuellement? Quelles étaient les chances qu’un oiseau puisse tirer sur le drone?

Ted Kritsonis / Tendances numériques

Ted Kritsonis / Tendances numériques

La courbe d’apprentissage pour contrôler les mouvements de base du Disco était assez douce, mais savoir comment et quand utiliser les commandes pour le piloter avec un peu de panache prend du temps. Nous le comparons à l’apprentissage de la moyenne d’une nouvelle voiture dans des espaces de circulation et de stationnement étroits. Plus vous connaissez la voiture, plus vous connaissez ses limites physiques et comment éviter les collisions. Nous avons écrasé la discothèque à plusieurs reprises, en errant ou en mal évaluant son rayon de virage et sa trajectoire ascendante.

Les accidents sont un phénomène assez normal lorsque vous pilotez un drone pour la première fois, mais les quadcoptères peuvent au moins changer de direction si le pilote se déplace assez rapidement. Avec le Disco, vous devez agir plus tôt car il ne peut pas se déplacer brusquement à un angle de 90 degrés ou s’arrêter en plein vol.

Ce qui est intéressant, ce sont les différentes méthodes de vol. Les pilotes ne peuvent voler qu’avec le SkyController 2, avec le contrôleur et un appareil mobile, ou avec le contrôleur et CockpitGlasses (en utilisant un smartphone à l’intérieur). Le casque FPV transmet la vue du drone directement à vos yeux, laissant les commandes aveugles mais tactiles. Nous avons également demandé à quelqu’un d’autre de porter le casque, tandis que nous contrôlions les mouvements du drone avec le contrôleur à l’aide d’un long câble pour garder le téléphone branché au contrôleur.

Faire atterrir le drone était facilement la chose la plus difficile à réussir.

Nous avons tendance à être d’accord avec la recommandation de Parrot selon laquelle piloter la discothèque avec quelqu’un d’autre est conseillé, bien que nous ayons très bien réussi dans une zone de vol plus petite sans spotter. Les zones plus denses avec beaucoup de monde étaient trop risquées, nous avons donc choisi un parc avec de grandes zones ouvertes.

Cela avait tout autant à voir avec l’atterrissage du drone, facilement la chose la plus difficile à bien faire. La discothèque a besoin d’environ 150 pieds d’avance et de descendre à 30 pieds ou moins pour atterrir correctement. S’il ne descend pas assez bas, le décollage automatique se déclenche et remonte à l’altitude par défaut. L’herbe est la meilleure surface pour l’atterrir, nous l’avons donc fait exclusivement, ne voulant pas prendre de risques avec du béton, de l’asphalte ou d’autres surfaces rugueuses. La neige, le sable et l’eau ne sont pratiquement pas des débutants, il ne s’agit donc pas d’un drone toutes saisons ou tout-terrain. Les pilotes expérimentés qui savent ce qu’ils font pourraient être en mesure de le faire fonctionner dans diverses conditions, donc nous ne dirions jamais.

Alternativement, la discothèque peut faire un atterrissage en tire-bouchon, une option fournie par l’application, sauf qu’elle a besoin d’une zone d’au moins 260 pieds de diamètre pour le retirer.

En plus de cela, Parrot permet à d’autres télécommandes de fonctionner avec le Disco, seulement qu’il s’agit d’un contrôle manuel complet, donc il n’y a pas de mode Loiter ou quoi que ce soit d’automatique au-delà du décollage. Flight Plan est un achat intégré de 20 $ pour cartographier les vols à l’avance. Nous n’avons pas pu l’essayer, nous ne pouvons donc pas attester de sa qualité, mais la combinaison de ces deux fonctionnalités ajoute un niveau de contrôle total auquel les amateurs et les amateurs pourraient essayer de s’attaquer.

FPV, images et autonomie de la batterie

Voler en FPV avec le casque était vraiment cool. Le fait de pouvoir voir ce que le drone voit en direct a renforcé le sentiment d’être assis dans un cockpit. La résolution n’est pas la plus nette, car elle fonctionne via un téléphone, mais cela ne nous dérangeait pas tellement. Le passage en mode «transparent» a permis à la caméra arrière du téléphone de sortir du mode FPV et de nous montrer le monde réel. C’était bien, mais bizarre, car la latence de 250 ms donnait l’impression que les choses étaient au ralenti.

La discothèque commence immédiatement à enregistrer la vidéo lorsqu’elle décolle, il n’est donc pas nécessaire d’appuyer manuellement. Les images sont assez bonnes en HD 1080p, et les images fixes ne sont pas mauvaises. Le capteur d’image et l’objectif sont les mêmes que le Bebop 2, donc rien n’a changé physiquement, mais certains ajustements logiciels semblent avoir aidé la balance des blancs automatique à s’ajuster plus rapidement. La qualité n’est pas excellente en basse lumière, mais cela n’a pas autant d’importance car ce n’est pas un drone qui vole de toute façon par faible visibilité.

Les 32 Go de stockage interne sont bons, et il y a toujours la possibilité de transférer du contenu sur le téléphone ou la tablette via Wi-Fi sur place. Ou vous pouvez les transférer sur un PC ou un Mac via le port micro-USB (avec la possibilité de les supprimer de la mémoire interne juste après).

La durée de vie de la batterie était bien meilleure que celle de n’importe quel quadcopter actuellement proposé. Nous avons piloté la discothèque pour un total de 47 minutes sur une seule charge, composée de cinq décollages et atterrissages, avec enregistrement vidéo à différentes étapes. Les conditions de vent sont prises en compte, nous reconnaissons donc que c’est un nombre fluide, mais la plupart des quadcoptères peuvent à peine faire la moitié de ce temps dans des conditions idéales.

Informations de garantie

Parrot offre une garantie d’un an sur le «support et l’assistance» et une politique de retour de 15 jours en cas d’achat directement auprès de l’entreprise. Les ventes des détaillants respectent leurs politiques de retour, qui peuvent ou non refléter celles de Parrot.

Notre point de vue

Le Disco est très bien construit et vole très bien, mais il est également gêné par ses limites. En tant que drone à voilure fixe sans train d’atterrissage, il ne vole pas aux mêmes angles aigus et n’atterrit pas sur diverses surfaces comme un quadcopter. D’un autre côté, il vole vraiment bien et les images semblent naturellement plus cinématographiques en raison de leur mouvement constant vers l’avant.

Le défi dans tout cela est de savoir où le piloter. Les parcs et les prairies ouvertes sont les meilleurs choix, car ils ne sont clairement pas conçus pour voler à proximité de structures ou de personnes. Les quadricoptères ont l’avantage de pouvoir traverser des zones plus denses en survolant simplement ou en volant très lentement, ce qui facilite la configuration d’une photo ou d’une vidéo à l’avance. Avec le Disco, vous ne pouvez pas nécessairement voler où vous voulez, ni voler avec des modes de tournage autonomes tels que Cable Cam ou Orbit – ce qui limite le type de séquences que vous pouvez filmer.

Quelles sont les alternatives?

Les drones à voilure fixe ne sont pas encore disponibles en abondance, donc la conception unique du Disco se démarque pour cette seule raison. Si nous devions inclure des quadcoptères et des hexacoptères dans le mélange, les alternatives sont plus variées. Pour un peu moins, le DJI Phantom 4 est un quadcopter qui tire en 4K, et le DJI Mavic Pro fait de même dans un cadre plus petit et compact.

GoPro a son nouveau drone quadricoptère Karma, et pour 1100 $, il est livré avec une caméra HERO5 Black, adoucissant ce pot un peu plus loin. De même prix, le Typhoon H de Yuneec est un hexacoptère avec train d’atterrissage rabattable pour donner à son appareil photo une vue dégagée pour la prise de vue 4K.

Même le Bebop 2 de Parrot est une alternative car il utilise la même caméra, le même contrôleur et le même casque que le Disco. Ce drone peut être acheté avec le bundle FPV pour moins de 1000 $ maintenant.

Combien de temps ça va durer?

Parrot a construit la discothèque pour durer. Le corps en mousse se révèle très fragile, mais nous l’avons écrasé plus d’une fois et il peut toujours voler. Une hélice supplémentaire vient dans la boîte, et c’est 70 $ pour les ailes de remplacement, 100 $ pour les inserts de moteur qui se fixent aux ailes directement à partir de Parrot. Presque tous les aspects du drone sont disponibles à l’achat en tant que pièce de rechange.

Devriez-vous l’acheter?

La discothèque, qui comprend le SkyController 2 et CockpitGlasses, se vend 1300 $. C’est beaucoup pour n’importe quel drone, et avec les limitations à l’esprit, il est plus idéal pour les passionnés et les premiers utilisateurs qui l’apprécieraient. Si vous ne vous considérez ni l’un ni l’autre, ce n’est pas pour vous.

Recommandations des éditeurs

0/50 ratings