Pourquoi le service de livraison de drones d'Amazon ne volera pas de sitôt

OK, Amazon a gagné le jackpot de nouvelles de Cyber ​​Monday. Bezos et son joyeux groupe ont annoncé leur intention de livrer un jour des colis avec des drones, faisant de nombreuses manchettes. Avant de passer au sérieux, prenons un moment pour comprendre à quel point il serait génial de placer un UAV dans votre jardin et de déposer votre nouvelle cafetière.

Le concept n'est pas nouveau. Plusieurs sociétés, y compris FedEx et même une entreprise de livraison de tacos Vaporware, ont rejeté l'idée d'utiliser un avion sans pilote pour livrer les produits aux clients. Mais Amazon est un peu plus gros que quelques gars qui parlent de livrer des fringales à ceux qui ont un besoin pressant, et ils ont produit une belle vidéo montrant comment leur service, appelé "Prime Air" pourrait fonctionner. Quand Amazon parle, même s’il parle un peu fou, les gens sont attentifs.

Nous sommes bien sûr aujourd’hui Cyber ​​Monday: la journée de magasinage la plus occupée de l’année pour les détaillants en ligne. Et tout comme les détaillants traditionnels ont fait les gros titres ces dernières années en ouvrant de plus en plus tôt le Black Friday (jusqu'à la veille du jeudi), ce n’est pas un hasard si Amazon a décidé de créer un petit battage médiatique la veille du Cyber ​​Monday. La question est de savoir à quel point le nouveau "Prime Air" d'Amazon est une réalité par rapport à un battage médiatique?

Le fondateur et PDG d'Amazon, Jeff Bezos, admet lui-même que l'idée de petits octocoptères électriques et autonomes n'a pas encore été utilisée avant plusieurs années pour être réellement utilisée pour la livraison de colis. En dévoilant l’idée sur CBS 60 Minutes, at-il déclaré à Charlie Rose, "c’est des années de travail supplémentaire".

En effet, comme l'a reconnu Bezos, la Federal Aviation Administration n'a pas encore écrit les règles sur la manière dont les aéronefs sans équipage pourraient être utilisés à des fins commerciales. Mais en annonçant son intention d’utiliser cet avion, Amazon espère probablement qu’il jouera un rôle important dans les discussions concernant les nouvelles règles. C’est après tout l’entreprise qui a réussi à convaincre le United States Postal Service de livrer des colis le dimanche.

La FAA vient de dévoiler sa feuille de route pour l'intégration d'aéronefs sans pilote dans l'espace aérien national le mois dernier. L’agence reconnaît qu’il existe de nombreuses possibilités d’utiliser des aéronefs sans équipage et que tout le monde, des détaillants aux agriculteurs en passant par les photographes, attend avec impatience l’opportunité d’élargir leur utilisation. L'amélioration rapide des capacités de tout, des drones de la taille d'une paume à l'avion sans pilote de taille normale, a amené les entreprises commerciales et les agences gouvernementales à attendre avec impatience les nouvelles règles.

La FAA a défini un plan qui commencerait par «l’hébergement» des drones existants sur une base limitée, au cas par cas, comme ils le sont aujourd’hui. Celles-ci incluraient probablement l'utilisation des forces de l'ordre et de la sécurité nationale, ainsi que l'utilisation dans des zones moins peuplées. L'agence reconnaît les préoccupations en matière de protection de la vie privée liées à l'utilisation d'aéronefs sans pilote. Donc, au-delà de l'utilisation gouvernementale, il est probable que leur utilisation en dehors des zones peuplées augmentera avant d'être utilisée dans des zones densément peuplées. Cela signifie que les agriculteurs qui les utilisent déjà pour surveiller leurs cultures vont probablement obtenir le feu vert avant que vous ne receviez une livraison de 30 minutes d'Amazon, en particulier pour les vols qui seraient autonomes ou au-delà de la portée visuelle d'un opérateur.

Jeff Bezos a expliqué que ses drones pourraient être utilisés pour acheminer des colis jusqu'à 10 km de ses centres de traitement des commandes, l'octocoptère sans pilote se dirigeant de manière autonome vers une coordonnée GPS: l'adresse du client. C'est quelque chose qui pourrait techniquement être fait aujourd'hui. Parmi les plus gros obstacles que la FAA a dressés pour les futurs drones au cours de la phase "d'intégration" de son plan, figurent les exigences de sécurité de base actuellement imposées aux aéronefs pilotés.

Peut-être d'abord et avant tout sur cette liste inclut la capacité de "détecter et d'éviter" d'autres aéronefs, en particulier ceux avec des personnes à bord. Il est également question de construire un avion suffisamment robuste pour que de simples problèmes mécaniques ne conduisent pas à un octocoptère de 100 livres (et à la boîte Amazone de cinq livres) qui s'écrase sur une foule en dessous. Au cours de l'entretien de 60 minutes, Bezos a déclaré vouloir éviter de se poser sur la tête de quelqu'un, ce qui signifie probablement une caméra. Les caméras ouvrent peut-être le plus gros problème de la vie privée. Ce ne sont pas des pactes pour Prime Air, mais ils mettent en place un long processus de développement de l'avion, au-delà des simples drones, que Amazon montre dans sa vidéo.

Il n'y a aucune raison technique pour laquelle les drones ne pourraient pas être utilisés pour livrer des colis. Amazon indique qu’il envisage d’utiliser les octocoptères pour livrer des colis de moins de 5 kg dans un rayon de 15 km autour d’un centre de distribution. Cette distance et cette charge utile sont peut-être un peu optimistes pour le quad-octocoptère ou l'octocoptère, mais il s'agit simplement d'utiliser le véhicule de la bonne taille pour obtenir ce type de performance. Et il ne fait aucun doute que d'ici 2015 et que la FAA commence à réglementer les aéronefs sans pilote, la technologie et les capacités se seront développées beaucoup plus loin que ce que Bezos a montré dans la vidéo. Mais la réponse probable à leur utilisation le sera aussi, y compris la capacité de… bien… perturber les accouchements.

Certains, lassés de l'utilisation d'avions sans pilote, se sont déjà engagés à les abattre. Il est moins probable que quelqu'un transporte un fusil de chasse dans une zone urbaine pour abattre une livraison Amazon. Mais il existe des moyens plus subtils de supprimer un petit octocotpe électrique, y compris des filets, même des "filets japonais", des filets pratiquement invisibles utilisés pour capturer ou contrôler les oiseaux, qui permettraient à tout le monde, des manifestants aux plus simples voleurs, d'arrêter une livraison. Et bien sûr, il y a probablement un pirate informatique ou deux qui aimeraient s'attaquer au problème.

Il serait naïf de suggérer qu'un jour, des avions sans pilote ne seront pas utilisés comme véhicules de livraison. Il y a même un bon argument selon lequel les passagers pourraient un jour voler sur des avions de ligne sans pilote assis aux commandes. La courbe de développement des avions sans pilote est plutôt raide à l’heure actuelle et, comme c’est souvent le cas, elle est en avance sur les régulateurs. Il est également en avance sur le discours public sur l’idée. Des débats ont eu lieu, mais à mesure que de nouvelles idées comme Prime Air d’Amazon sont dévoilées, il est probable que cela suscitera davantage de discussions. La question est de savoir s’ils seront enthousiasmés par la possibilité que leur commande soit livrée par octocopter ou s’ils achèteront simplement un filet antibuée et une copie de 1984 à la place.

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