Pourquoi les drones de Gatwick étaient si difficiles à arrêter – Avis Drones, test et guide d’achat

Pourquoi les drones de Gatwick étaient si difficiles à arrêter
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John Stillwell / PA Wire / Images PA

La perturbation du drone de l'aéroport de Gatwick est entrée dans sa deuxième journée alors que la police, les militaires et les responsables de l'aviation tentent de retrouver qui est derrière les vols. Certains vols ont recommencé à arriver et à quitter l'aéroport, mais les autorités n'ont pas encore trouvé la personne qui a causé le cauchemar logistique.

Juste après 21h00 le 19 décembre, deux drones ont été repérés près de la piste de l'aéroport de Gatwick. Bien que les drones aient disparu pendant une courte période vers 03h00 le 20 décembre, permettant à la piste de rouvrir temporairement, ils ont réapparu, fermant l'aéroport pendant toute la journée.

Gatwick est un moteur massif de personnes à travers le monde. Le mois dernier, 3,05 millions de passagers ont transité par ses terminaux, soit une augmentation de près de 6% par rapport à l'année précédente. En 2017, 282 000 vols sont arrivés et ont décollé de l'aéroport – environ 772 «mouvements d'aéronefs» chaque jour.

Hier, Gatwick devait transporter 110 000 passagers sur 760 vols distincts, 10 000 passagers supplémentaires étant touchés par la perturbation du drone à la fin du 19 décembre. Au moins 650 de ces vols ont été annulés.

L’impact de l’arrêt de ces mouvements, même pendant quelques heures, comme le montrent les drones qui planent toujours près de la piste de Gatwick, est énorme. Les vols ont été détournés vers les aéroports du pays à un moment où l'espace aérien est le plus occupé alors que les gens essaient de rentrer chez eux pour Noël. L'effet d'entraînement est également énorme, avec des mouvements d'aéronefs étroitement planifiés non synchronisés. Les petites perturbations peuvent prendre des jours à corriger.

Le dernier en date de Gatwick – le matin du 21 décembre – est que la piste de l'aéroport est à nouveau utilisée avec un "nombre limité" de vols à l'arrivée et au départ. Les responsables de l'aéroport s'attendent à ce que près de 700 vols quittent Gatwick aujourd'hui, et une centaine ont été annulés. Il a été conseillé aux passagers de vérifier auprès des compagnies aériennes leurs vols individuels.

Cependant, la personne (ou les personnes) pilotant les drones n'a pas encore été retrouvée. Chris Woodroofe, le chef de l'exploitation de l'aéroport, a déclaré que les vols partant normalement dépendaient de la réapparition ou non du drone.

Dans la soirée du 20 décembre, le secrétaire aux transports Chris Grayling a déclaré que des drones avaient été vus chaque fois que l'aéroport tentait de rouvrir une piste. Rapports a déclaré qu'il y avait eu environ 50 observations de drones au-dessus de l'aéroport. "Nous avons appelé des agences gouvernementales et militaires pour nous aider à rouvrir Gatwick pour contrer cet événement sans précédent, cet acte criminel", a-t-il déclaré à la BBC.

L'incident a attiré les critiques de la Première ministre Theresa May, qui a déclaré que les actions des drones circulaient et que davantage de lois seraient envisagées.

Le secrétaire britannique à la Défense, Gavin Williamson, a également déclaré que des forces armées avaient été mobilisées pour aider à gérer les drones. Reporters dire qu'une «capacité militaire unique» sera utilisée pour améliorer la situation. Aucune autre information n'a été donnée.

Un porte-parole de NATS, l'organisation qui supervise l'espace aérien du Royaume-Uni, a déclaré qu'il travaillait en étroite collaboration avec les aéroports et les compagnies aériennes pour atténuer les perturbations.

"Faire voler tout type de drone près d'un aéroport ou dans un espace aérien contrôlé sans les autorisations appropriées est dangereux et inacceptable", a ajouté le porte-parole du NATS. «Les personnes utilisant des drones doivent faire preuve de bon sens lorsqu'elles décident où voler et doivent se rappeler que les mêmes obligations légales s'appliquent à elles ainsi qu'à tout autre pilote.»

NATS a travaillé en étroite collaboration avec des organismes de l'industrie, tels que la Civil Aviation Authority (CAA), qui régit l'espace aérien au-dessus du pays, et le gouvernement "pour créer un environnement qui assure la sécurité de tous les utilisateurs de l'espace aérien tout en soutenant l'utilisation croissante des drones, " ils ont dit.

«Il y a un problème constant et la CAA le sait depuis des années», explique Andrew Heaton, expert indépendant en drones. "Il s'agit d'essayer de sensibiliser les gens à l'existence de lois et de réglementations."

Bien que les pilotes des drones n'aient toujours pas été retrouvés, ce qu'ils font est illégal. Sur les réseaux sociaux, la police a demandé à toute personne connaissant les auteurs de l'incident de se manifester.

«À la fin du mois de juillet de cette année, la CAA a révisé l'ordre de navigation aérienne pour rendre explicite que vous ne pouvez pas piloter un drone à moins d'un kilomètre d'un aéroport, quel que soit l'endroit d'où vous décollez», explique Owen McAree, expert en drones. à Liverpool John Moores University.

Il existe des règles strictes concernant le vol de drones de moins de 400 pieds. «Ces 400 pieds visent à maintenir la séparation des drones et des avions sans pilote de l'aviation avec équipage», explique Heaton. Les avions volant le plus bas – quelque chose comme un Cessna biplace léger – vole à environ 500 pieds.

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La révision de la réglementation n'a pas rendu le pilotage d'un drone près d'un aéroport illégal – «il a toujours été illégal de mettre en danger un avion et de survoler des personnes», explique McAree – mais l'a rendu plus explicite. Le changement de réglementation a été provoqué après une série d'amateurs de drones amateurs pilotant leurs avions sans pilote près des aéroports, souvent pour obtenir des images d'avions décollant et atterrissant. D'après aucun incident en 2013 près des aéroports, près de 100 ont été enregistrés l'année dernière, selon le UK Airprox Board, les chiffres de cette année montrant une augmentation.

La raison pour laquelle il existe des règles aussi strictes concernant les drones à proximité des aéroports est le dommage potentiel qu'ils peuvent causer. «La comparaison la plus simple à faire est avec les impacts d'oiseaux», explique Heaton. "Quand un oiseau heurte un avion, il peut endommager le pare-brise ou s'il entre dans le moteur, il peut faire descendre l'avion."

L'atterrissage d'urgence du vol 1549 d'US Airways sur la rivière Hudson à New York, qui a ensuite été dramatisé dans le film hollywoodien Sully, était dû à une volée d'oies du Canada heurtant les deux moteurs. «La même chose peut se produire avec les drones, mais ils ne sont pas faits de chair et d'os», explique Heaton – «mais plus important encore, les batteries qui les composent ont beaucoup d'énergie et ont tendance à prendre feu si elles sont percées. "

Cela augure également d'un nouvel avenir potentiellement dangereux. Plus tôt cette année, le président vénézuélien Nicolas Maduro a survécu à une tentative d'assassinat impliquant un drone transportant une petite quantité d'explosifs. La tentative a échoué, et bien que les drones armés puissent être un risque dans un proche avenir, la plupart des drones disponibles dans le commerce ne peuvent pas voler tout en portant quelque chose de plus lourd qu'une grenade à main – "ce qui est terrible, mais pas à l'échelle d'un gilet anti-bombe", dit McAree.

Comment arrêter les drones?

Il est difficile d'attraper et de perturber ce vol de drones. La police a été réticente à simplement abattre les drones à l'aide de balles, car s'ils manquent, le coup de feu pourrait atterrir ailleurs. Même s'il a été touché par une balle, dit Heaton, «vous êtes dans un aéroport. Il peut y avoir du trafic et de l'industrie, il y a donc toujours des dommages potentiels. »

La police de Sussex, qui dirigeait l'opération de Gatwick, a déclaré que le drone avait des "spécifications industrielles". Grayling a ajouté qu'il s'agit d'un drone commercial et non d'un petit plastique qui peut être acheté à moindre coût. On ne sait pas combien de drones ont survolé l'aéroport. Cependant, même un drone commercial ne sera probablement pas assez gros pour apparaître sur les systèmes radar des contrôleurs d'aéroport.

Beaucoup de gens développent une technologie anti-drone, mais il n'y a pas encore de moyen largement accepté de les gérer. Il existe de nombreuses startups développant une technologie qui peut interrompre et remplacer le signal radio du contrôleur au drone. La firme australienne DroneShield a créé un appareil géant ressemblant à une arme à feu qui brouillerait les fréquences 2,4 et 5,8 GHz et pourrait abattre un drone à 2 km de distance. DroneShield dit que sa technologie a été utilisée pour faire tomber un drone lors des Jeux du Commonwealth de février 2018.

Une autre façon de contrôler les drones est d'introduire le géofencing GPS. Cela signifie qu'un logiciel de drone ne lui permet pas d'entrer dans certaines zones géographiques qui ont été répertoriées comme interdites. Il y a un rayon de 30 milles marins autour de l'aéroport national Ronald Reagan où les drones ne peuvent pas voler.

D'autres ont essayé des canons à filet montés sur d'autres drones. En 2016, la police néerlandaise expérimentait la formation d'aigles pour piquer et arracher des drones rouges dans les airs. Le plan a attiré l'attention de la police britannique, mais il n'a jamais donné suite au plan. "Il existe une technologie qui peut aider à cela, mais elle n'est pas largement disponible ou connue", explique McAree.

"Personne ne veut une situation comme celle-ci", explique Rupert Dent d'ARPAS UK, une association d'utilisateurs de l'industrie des drones. "La technologie disponible pour le faire en ce moment cette seconde n'est pas aussi bonne qu'elle va l'être. Il y a encore beaucoup de développement à faire, mais beaucoup d'entreprises recherchent la technologie des contre-drones depuis un certain temps. »

Bien que personne ne connaisse le motif de celui qui pilote les drones planant autour de Gatwick, McAree ne pense pas que ce soit un amateur amateur au-dessus de leur tête. "Dans ce cas, cela semble plus délibéré", dit-il, citant le fait que les batteries standard ne permettent aux drones de voler que pendant 10 ou 15 minutes à la fois.

Mais alors que beaucoup de gens restent dans les terminaux de l'aéroport, il y a une doublure argentée. «J'ai eu des conversations dans le passé sur la possibilité que les gens les utilisent à des fins néfastes», explique McAree. «Essayer délibérément de faire tomber un avion est presque un non-démarrage. Cela cause juste d'énormes perturbations comme celle-ci. "

Mise à jour: 21 décembre, 08:00: Cet article a été initialement publié le 20 décembre et a été mis à jour pour inclure les informations les plus récentes

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