Près du tiers des morts sont des civils, pas Al-Qaïda

ATAQ, Yémen – Les Etats-Unis mènent une guerre de drones au Yémen depuis 16 ans, dans le but de supprimer la branche d’Al-Qaida. Mais la campagne a eu un coût caché: des civils abattus par les missiles des drones.

Il n’ya pas de décompte complet des morts civiles en raison de la difficulté de confirmer l’identité et les allégeances des personnes tuées. Mais lors d'un examen des frappes de drones cette année seulement, l'Associated Press a constaté qu'au moins 30 des morts n'appartenaient probablement pas à Al-Qaida.

Cela représente environ un tiers de toutes les personnes tuées lors de frappes de drones en 2018.

Le Pentagone ne divulgue pas son bilan du nombre de morts, mais une base de données indépendante considérée comme l'une des plus crédibles au suivi des violences au Yémen comptait 88 personnes – militants et non-militants – tués par des drones cette année.

Le décompte des AP donne un aperçu, même incomplet, de la fréquence à laquelle les civils sont frappés par erreur par des frappes de drones, à un moment où l'administration Trump a considérablement intensifié l'utilisation de drones armés. Il a effectué 176 grèves au cours de ses presque deux années de mandat, contre 154 pendant les huit années de l'administration Obama, selon un décompte de l'AP et du Bureau of Investigative Journalism.

L'AP a basé son décompte sur des entretiens avec des témoins, des familles, des chefs de tribus et des activistes. La plupart des personnes tuées, 24 ans, étaient des civils; au moins 6 autres étaient des combattants des forces progouvernementales – signifiant apparemment du même côté que les États-Unis – qui ont été frappés par des frappes à l'écart des lignes de front alors qu'ils étaient engagés dans la vie civile.

Le bilan des drones passe presque inaperçu dans les conflits de la région. Des alliés américains ont infligé des destructions énormément plus importantes dans le cadre de la campagne aérienne de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite contre les rebelles chiites soutenus par l'Iran, connus sous le nom de Houthis. Selon certaines estimations, plus de 57 000 civils et combattants ont été tués au cours de la guerre civile au Yémen, et des milliers d’autres pourraient être morts de faim en raison du conflit.

Le meurtre d’un homme célibataire – le journaliste saoudien Jamal Khashoggi, tué par des agents saoudiens dans le consulat de son pays – a suscité plus de tumulte dans le monde que dans aucun des morts dans une guerre menée par une coalition dirigée par l’Arabie saoudite et cuite par les États-Unis.

En comparaison, le nombre de drones américains au Yémen s'élève à des centaines, militants et civils compris. Plusieurs bases de données tentent de suivre les décès, avec des résultats variables. Le Bureau du journalisme d'investigation a compté jusqu'à 1 020 personnes tuées par des grèves de 2009 à 2016 sous le président Barack Obama, contre 205 personnes en 2017 et 2018. Une autre base de données, le Projet de données sur les événements et les conflits armés, comptait 331 personnes tuées. deux dernières années.

Compter des civils parmi ces chiffres est compliqué par la difficulté de déterminer qui appartient à Al-Qaida dans un pays de plusieurs milices belligérantes. Al-Qaida a rejoint la bataille contre les Houthis et beaucoup de ses combattants sont incorporés dans des milices armées et financées par la coalition soutenue par les États-Unis.

La campagne a connu des succès militaires. En 2015, les frappes américaines ont eu raison de Nasser al-Wahishi, le plus haut dirigeant d’Al-Qaida dans la péninsule arabique, appelé AQAP, ainsi que plusieurs hauts lieutenants.

Mais les drones ont très bien obligé Al-Qaida à limiter ses mouvements, à se cacher dans les montagnes, à éviter les grands rassemblements et à limiter l'utilisation du téléphone portable. Le groupe s'est retiré des zones qu'il contrôlait dans le sud, mais a été autorisé à conserver des armes et de l'argent dans le cadre d'accords secrets passés avec les Émirats arabes unis, un membre de la coalition.

Au fil des ans, le coût de la recherche de hauts dirigeants a été élevé.

Par exemple, les États-Unis ont tué au moins 66 civils, dont 31 enfants, lors de la chasse infructueuse à un homme, Qassim al-Rimi, l'un des fondateurs de l'AQPA qui a succédé à Al-Wahishi en 2015 comme chef du groupe.

Ces morts sont survenues lors de deux raids ciblant al-Rimi. La première a eu lieu en 2009 dans le village d'Al Majalah, dans le sud du pays. La seconde a eu lieu le 27 janvier 2017, quelques jours seulement après l'inauguration de Trump, lors d'un assaut des forces spéciales américaines sur un village de la province de Bayda.

Les morts de civils surviennent dans une guerre menée de très loin.

Les pilotes de drones travaillent à distance sur des bases américaines, le plus souvent aux États-Unis, parfois par équipes de 11 à 14 heures, dans des pièces comme des conteneurs d’embarquement remplis d’électronique. Ils fonctionnent sur la base des renseignements fournis par les informateurs, mais ils effectuent également ce que l’on appelle des "frappes de signatures", qui consistent à observer des comportements suspects. Ils ont une liste de caractéristiques, et si un sujet sur le terrain en montre un certain nombre, il pourrait être ciblé, a déclaré un ancien participant au programme de drones à l'AP, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat pour discuter des opérations.

Les erreurs sont dues à un mauvais comportement intellectuel ou à un mauvais jugement, a-t-il déclaré. Des groupes de défense des droits s'inquiètent du fait que certaines des informations pourraient provenir de prisonniers détenus dans des prisons gérées par des milices soutenues par les émiratis où la torture est répandue.

Certaines des grèves de 2018 examinées par l'AP semblaient être des erreurs.

Le 1er janvier, un drone missile a percuté une ferme de la province de Bayda, où Mohammed Mansar Abu Sarima, âgé de 70 ans, était assis avec un parent plus jeune, tuant les deux, selon un proche, Mohammed Abu Sarima.

Cette image 2018 fournie par la famille Sarima montre une photo de Mohammed Abu Sarima, tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Le Pentagone a confirmé une attaque de drones le même jour dans la province de Bayda, affirmant qu'ils visaient Al-Qaida. (Famille Sarima via AP)
Cette image 2018 fournie par la famille Sarima montre une photo de Mohammed Abu Sarima, tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Le Pentagone a confirmé une attaque de drones le même jour dans la province de Bayda, affirmant qu'ils visaient Al-Qaida. (Famille Sarima via AP)

Les hommes tués venaient de rentrer d'une médiation locale. Dans un pays où les liens tribaux sont puissants et le système judiciaire presque inexistant, ces médiations sont courantes pour résoudre les conflits fonciers ou les morts. Ils impliquent d'importants rassemblements d'hommes de tribus souvent armés, ce qui peut potentiellement éveiller les soupçons des opérateurs de drones.

«Nous n’avons aucune affiliation. Ce sont de simples agriculteurs qui ne savent ni lire ni écrire », a déclaré le frère. «Nous vivons dans la peur. Les drones ne quittent pas le ciel. "

Quelques semaines plus tard, Yahia al-Hassbi, un berger de 14 ans, a été frappé par un drone alors qu'il s'occupait des chèvres à plusieurs kilomètres d'un poste de contrôle qu'Al-Qaida avait récemment tenté de saisir. Il a été tué avec un ouvrier du bâtiment qui passait à ce moment-là, selon des proches et trois défenseurs locaux des droits de l'homme, qui ont requis l'anonymat, craignant des représailles.

Cette image de 2018 fournie par la famille al-Hassbi montre une photo de Yahia al-Hassbi, qui a été tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Al-Hassbi s'occupait de ses chèvres à environ 4 miles d'un point de contrôle lorsqu'un drone a frappé. Il a été tué immédiatement. (famille al-Hassbi via AP) "height =" 587.5 "width =" 600 "class =" image-paresseux
Cette image de 2018 fournie par la famille al-Hassbi montre une photo de Yahia al-Hassbi, qui a été tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Al-Hassbi s'occupait de ses chèvres à environ 4 miles d'un point de contrôle lorsqu'un drone a frappé. Il a été tué immédiatement. (famille al-Hassbi via AP)

Plus à l'est, dans la province de Hadramawt, des drones ont mené plusieurs journées consécutives de grèves en mars, visant des véhicules se trouvant sur une autoroute principale. Certaines des frappes ont tué des militants d'Al-Qaïda, selon des défenseurs des droits de l'homme dans la région.

Mais d'autres ont renversé des voitures transportant des personnes qui avaient fui la région depuis une province voisine, Jawf, pour échapper aux combats. Le 5 mars, un drone a tué un garçon de 10 ans, Ammer al-Mahshami, et blessé le chauffeur, selon trois proches. Quatre jours plus tard, une autre voiture a été touchée, tuant six hommes et garçons, dont un âgé de 14 ans et un âgé de 18 ans, se rendant à un enterrement.

Saleh al-Wahir, le frère d'un des morts, était dans une voiture derrière eux. «Je l'ai vu sous mes yeux», a-t-il déclaré à propos de l'explosion. «Les corps ont été déchirés.» Un rapport du bureau des droits de l'homme de Jawf a conclu que ces hommes étaient des civils.

Les survivants sont rares. Adel al-Mandhari a raconté comment sa voiture avait été projetée dans les airs par l’explosion d’un missile de drone. Il a perdu ses jambes et son bras et a été brûlé sur tout son corps. Les quatre autres personnes dans la voiture – son frère, son oncle, son cousin et un autre membre de sa famille – ont toutes été tuées. Aucun d'entre eux n'était lié à Al-Qaïda, a déclaré al-Mandhari, un fonctionnaire. Deux autres membres de la famille et les trois défenseurs des droits de l’homme à Bayda ont confirmé son témoignage.

Une photo prise en 2018 par la famille al-Mandhari montre Mohammed Saleh al-Mandhari, l'un des membres de sa famille chevauchant dans une voiture qui a été tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Un survivant de la grève a déclaré qu'aucune de celles qui se trouvaient dans la voiture n'était liée à Al-Qaida. (famille al-Mandhari via AP) "height =" 776.4705882352941 "width =" 600 "class =" image-paresseux
Une photo prise en 2018 par la famille al-Mandhari montre Mohammed Saleh al-Mandhari, l'un des membres de sa famille chevauchant dans une voiture qui a été tué lors d'une frappe de drone au Yémen. Un survivant de la grève a déclaré qu'aucune de celles qui se trouvaient dans la voiture n'était liée à Al-Qaida. (famille al-Mandhari via AP)

Depuis l'attaque, al-Mandhari a parlé aux médias et aux groupes de défense des droits, à la recherche de moyens d'obtenir une indemnisation et des excuses des États-Unis. "J'ai perdu tout espoir", a-t-il déclaré. "Rien ne va se passer."

Même certaines frappes que l'AP n'a pas incluses dans son décompte ont peut-être tué des civils, bien qu'il y ait une certaine controverse à leur sujet.

Le 14 mai, deux hommes, Hussein al-Dayani et Abdullah al-Karbi, ont été tués lorsqu'un drone a heurté leur camionnette dans une région de la province de Shabwa où al-Qaïda serait présent.

Le frère d'Al-Dayani, Khaled, a nié être des militants. Il a dit que son frère était un combattant dans une milice combattant les Houthis. "Nous sommes contre ces personnes", a déclaré Khaled à propos d'Al-Qaida.

Deux semaines plus tard, Mahdar Hussein al-Hag, âgé de 17 ans, est décédé des suites d'une grève alors qu'il conduisait sa moto dans le même secteur. Le père de Mahdar a déclaré qu'il était un élève du secondaire et qu'il revenait d'acheter des légumes. "Il a peut-être été confondu avec les jeunes d'Al-Qaida qui sont actifs dans ce domaine."

Un responsable de la sécurité yéménite a déclaré que les victimes de ces frappes étaient tous des membres d'Al-Qaida, bien qu'il n'ait pas fourni de preuves. Le fonctionnaire a parlé sous condition d'anonymat parce qu'il n'était pas autorisé à parler à la presse.

Cette histoire a été produite en partenariat avec le Pulitzer Center on Crisis Reporting.

Nous serions ravis de connaître votre avis

      Laisser un commentaire