Quand les oiseaux attaquent! – Des opérateurs de drones expérimentés discutent de cette menace de mission (étonnamment commune)

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Chaque exploitant doit faire face à des défis en matière d’exploitation de drones commerciaux: obtenir l’autorisation officielle de voler, savoir où vous pouvez opérer en toute sécurité, rester au top des conditions météorologiques… un droniste professionnel s’ennuie rarement. Mais une question, du moins au niveau mondial, fait rarement l'objet de discussions: le problème très réel des oiseaux de proie attaquant des avions sans pilote en vol.

Pour approfondir ce sujet, Waypoint a rencontré deux opérateurs de senseFly: Troy Fardell, directeur de RPAS Australia et Andrew Chapman, directeur de NSW australien pour les UAV. Basés en Australie, foyer de l'aigle à queue biseautée agressif, ces professionnels de la cartographie savent tout ou deux sur le travail avec des envahisseurs ailés. Dans cette discussion exclusive, ils discutent de la manière dont les oiseaux s’attaquent, de la manière de les éviter, et soulignent un incident spécifique qui en dit long sur la durabilité de l’eBee.

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Troy Fardell de RPAS Australia, un homme qui sait très bien éviter les aigles.

Les frappes de drones par les oiseaux sont étonnamment fréquentes et se produisent dans de nombreuses régions du monde; non seulement en Australie, mais aussi dans certaines régions de l’Afrique, dans certains États américains, dans certaines régions de l’Europe et en Amérique latine. Les coupables sont généralement des oiseaux de proie graves – et sérieusement volumineux.

Dans Down in Oz, par exemple, les aigles à queue biseautée sont l’un des assaillants d’UAV les plus courants. «Ce sont des oiseaux magnifiques, bien plus grands que les pygargues à tête blanche américains», déclare Andrew Chapman de l’UAV australien. «Ici en Australie, nous voyons généralement un aigle sur un travail sur quatre lorsque nous volons dans des zones rurales et notre drone est attaqué de manière agressive, peut-être un emploi sur six ou huit."

Notre drone est agressivement attaqué, peut-être un travail sur six ou huit

Troy Fardell de RPAS Australia affirme que ce taux d'attaque peut être encore plus élevé: "Je suppose que 40% du temps, je dois éviter au moins un aigle", dit-il. "Ils sont toujours là."

Facteurs de risque

Fardell et Chapman ont identifié plusieurs facteurs qui semblent augmenter la probabilité d'une attaque. «En tant qu’opérateur, vous devez être vigilant à chaque vol, toute l’année. Mais les chances augmentent chaque fois que rien ne facilite le vol et la consommation de ces oiseaux, tels que les courants d'air thermiques et la nourriture docile », explique Fardell.

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«Même à six kilos et demi et avec une envergure de deux mètres et demi, ils peuvent se cacher dans le ciel», dit Chapman, un aigle à queue en coin. (Image: Carol Carpenter, CC-BY-2.0, via Wikimedia Commons.)

Fardell évite également de voler à proximité de fermes de poulets, car ces endroits augmentent les risques d'attaque. «Je recherche ces lieux lors de la planification au bureau», explique-t-il. «J'utiliserai Google Earth pour rechercher de longs hangars dans la région, en particulier ceux de type libre. Non loin de ma ville, il y a des dizaines de ces fermes et j'ai compté plus d'une douzaine de wedgies qui les entouraient. "

Fardell dit que lorsqu'il a plané son quadricoptère au-dessus d'une de ces fermes, il a immédiatement su qu'il s'agissait de sites à éviter. «Je pouvais voir dans le flux vidéo du quad qu’un eBee« docile »prévisible serait comme un agneau pour le massacre, tout comme les centaines de poulets dans les enclos.

Bien que certains mois accueillent davantage d’attaques, note Chapman, il ne reste plus aucune période au cours de laquelle les drones d’un opérateur australien sont totalement sûrs. «Les aigles ont une saison de reproduction assez large, d'avril à septembre, période à laquelle ils sont le plus agressifs. Mais vous remarquerez que nous ne sommes pas dans cette période de l’année à présent (Fardell et Chapman ont parlé à Waypoint en février). Ils nous attaquent toujours tout le temps; ils sont juste plus agressifs et tenaces pendant la saison de reproduction. "

"Les oiseaux sont pratiquement partout en Australie, à l'exception des villes", ajoute-t-il. "Cependant, nous avons même été attaqués à la périphérie de Sydney. Les experts en oiseaux vous diront que c’est peu probable, mais cela se produit. Les oiseaux semblent venir de dizaines de kilomètres quand ils nous voient dans les airs.

«Nous avons entendu quelqu'un qui a été attaqué alors qu'il pilotait un hélicoptère à turbine rouge vif. Si la couleur la plus brillante et la plus bruyante du ciel ne les effraie pas, cela devrait vous dire quelque chose! "

Non seulement cela, mais les aigles ne sont pas exactement des observateurs nerveux. «Ces oiseaux sont au sommet de la chaîne alimentaire, ils n’ont jamais eu de prédateur naturel. Les gens nous demandent pourquoi nous n’avons pas peint les drones d’une certaine couleur ou qu’ils ne font pas de bruit, mais nous avons consulté des experts en matière d’oiseaux et vous ne pouvez rien faire de tel, ils ne craignent rien. Ils ont même attaqué des avions habités. Nous avons entendu quelqu'un qui a été attaqué alors qu'il pilotait un hélicoptère à turbine rouge vif. Si la couleur la plus brillante et la plus bruyante du ciel ne les effraie pas, cela devrait vous dire quelque chose! "

Antenne, mo

Alors, à quoi ressemble un oiseau de proie attaquant un drone? Comment fonctionne l'attaque? Chapman et Fardell disent, d’une part, qu’ils viennent de nulle part.

“Comme un Français en wingsuit, ils sont au-dessus de votre eBee”

"Un oiseau peut être sur votre radar quelques kilomètres plus loin, ou ce qui semble avoir 1 000 pieds de haut, mais vous regardez votre écran eMotion pendant cinq secondes et – bang! – comme un Français en combinaison de plongée, ils sont au-dessus de votre eBee, Dit Fardell. «Ils ont une vitesse de descente incroyable. Ils peuvent facilement parcourir un ou deux kilomètres pendant le temps qu'il faut à l'eBee pour tourner un waypoint et prendre sa première photo. ”

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Aigle à queue biseautée, capturé par un eBee australien utilisant un UAV, survolant une forêt de plantations à Victoria, en Australie

Les aigles travaillent souvent aussi en groupe, ajoute Fardell. "Quand ils sont actifs, je vois généralement trois personnes ou plus travailler ensemble, au plus six." Cela correspond à l'expérience de Chapman. «Il n’est pas rare qu’il y ait de grands groupes d’aigles. J'ai personnellement eu neuf dans les airs à la fois », dit-il.

"J'ai personnellement eu neuf (aigles) dans les airs en même temps"

Fardell a identifié deux méthodes d'attaque distinctes. “La première consiste à attaquer par derrière sous un angle oblique. Je pense qu’ils veulent se faire tuer mais ils sont curieux, alors ils suivent le drone pendant un moment avant d’accélérer. Il est relativement facile d’échapper à ces attaques si un oiseau chasse seul, bien que ce soit rare. Une fois que vous grimpez, ils s'en vont et utilisent des thermiques pour revenir à la hauteur d'attaque normale. C’est le deuxième type d’attaque: de haut en bas. "

Fardell affirme que ces plongées aériennes constituent de loin la menace la plus grave. Les aigles plongent tête la première, mais dans les trois derniers mètres environ, ils tournent dans les airs pour se diriger à la place avec leurs serres. "Effectivement, ils sont hors de contrôle", affirme-t-il. «Je n'ai jamais vu la tête impliquée dans l'attaque. Leur MO consiste à perforer, à étrangler, à déchirer l’emballage de leur cible et à essayer de le manger. "

«Nous parlons ailes repliées et nous plongeons à 150 kilomètres à l’heure», explique Chapman. «J'avais un moniteur de fréquence cardiaque pendant l'une de ces attaques et ma fréquence cardiaque a dépassé les 135 bpm – qui a besoin d'exercice?»

«J'avais un moniteur de fréquence cardiaque pendant l'une de ces attaques et ma fréquence cardiaque a dépassé les 135 bpm – qui a besoin d'exercice?»

Ce qui épaissit encore l’intrigue, c’est que les aigles à queue biseautée sont, de façon surprenante compte tenu de leur taille, assez exploitants. «Même à six kilos et demi et avec une envergure de deux mètres et demi, ils peuvent se cacher dans le ciel. La chasse et la surprise sont ce qu’ils font de mieux », explique Chapman. «Ils apprennent aussi très vite. Une fois, notre eBee RTK est sorti de trois cents mètres, me dirigeant droit vers moi lors de la dernière manche de la journée. Et j'étais extrêmement vigilant, sachant que des aigles seraient présents dans les environs. Mon stylet était alors placé au dessus du bouton Fast Climb d’eMotion pendant que je fixais l’avion. Mais même dans ce cas, il n’ya pas de détente. Même si je regardais droit le drone, je n’ai pas vu l’aigle avant que celui-ci n’ouvre ses ailes lors de la dernière descente de l’avion. Heureusement, le bouton enfoncé, le drone est passé à la verticale et ma journée s'est bien terminée.

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Fardell et Chapman sont tous deux de fervents partisans des manœuvres d’évitement des oiseaux d’eBee, intégrées au logiciel de station terrestre eMotion.

Carrière carrière

L’une des attaques les plus récentes de RPAS Australia a eu lieu à Hanson Heidelberg Cement, à Kulnura, en Nouvelle-Galles du Sud.

«Notre eBee naviguait à environ 100 mètres du sol au moment de l'attaque et a capturé des images sur sa trajectoire de vol standard», se souvient Fardell. "Ce qui semblait être arrivé, de mon point de vue situé à quelques centaines de mètres, était que l'oiseau était plongé dans son engagement et ne pouvait plus manœuvrer, jetant ses serres à l'extérieur alors que je m'engageais dans la fonction de montée rapide. comme l'oiseau est descendu. Ses serres semblent avoir simplement heurté l'extrémité de l'aile, plutôt que l'aigle la tenant. Cela expliquerait pourquoi l’ailette et les trois pouces de l’aileron semblent s’être détachés et non arrachés. Je pense que c'était une collision. "

"Il n'y avait aucun impact perceptible sur la capacité du drone à voler. Bien sûr, il a tremblé après avoir été touché, mais il a continué à grimper »

Malgré sa longue expérience, Fardell a été surpris par le fait que l’eBee n’était pas tombé en panne. "Il n'y avait aucun impact perceptible sur la capacité du drone à voler. Bien sûr, il a vacillé pendant un moment après avoir été touché, mais il a continué à grimper – à aucun moment, il n’est descendu avec le wedgie. Il y a des «médiators» dans le corps, mais il s’agit de tirs purement visibles et non profonds. En fait, ils auraient aussi pu être de l'un des deux autres oiseaux! ”

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Le drone de cartographie eBee endommagé par RPAS Australia (voir astuce de droite) a vacillé dans les airs après l’attaque de l’aigle à queue biseautée, mais a ensuite poursuivi sa mission.

Voir les résultats de l’attaque sur eBee de RPAS Australia:


Comment éviter une attaque

Face aux menaces aériennes si répandues, les équipes de Fardell et Chapman ont développé toute une gamme de tactiques d’évitement, principalement axées sur les fonctions d’évitement des oiseaux intégrées au logiciel de station terrestre eMotion de senseFly.

"Je vais littéralement indiquer la position de l’aigle tout en regardant le eBee"

«Je vais littéralement indiquer la position de l’aigle en regardant le eBee; avoir mon bras comme ça me garde vigilant », commence Fardell. "Pendant ce temps, ma main droite survole le bouton Fast Climb d’eMotion."

Cette fonction d'escalade est essentielle pour éviter les attaques, confirme Chapman. «Au début de eMotion, avant l’ajout de cette fonctionnalité, les dégâts causés par les oiseaux étaient beaucoup plus fréquents. Après la réception de deux des premiers e-mail en Australie, nous avons été les premiers à vraiment faire pression pour la fonction "montée rapide". Nous remercions donc senseFly d'avoir écouté nos préoccupations et de l'avoir ajoutée. "

Fardell a également décoré son drone, en ajoutant des décalques à la finition miroir pour faciliter l'identification à distance.

«Avec mon eBee, je peux le voir dans un rayon de 1,2 km, dans des conditions appropriées», explique-t-il. Quant aux aigles, ils sont moins difficiles à identifier. «Je peux voir les wedgies plus facilement puisqu'ils sont plus de trois fois plus gros que le drone! Il y a même des moments où je ne pouvais pas voir le eBee, mais en raison du «mode de vol» du mercredi, je savais qu'il était temps de grimper.

“… Savoir quand monter est une question de timing”

Selon Fardell, si plusieurs oiseaux sont en jeu, une bonne tactique consiste à rapprocher le drone de la maison.

«Je rapproche le combat pour que je puisse mieux juger de la séparation, car savoir quand monter est une question de timing!» aussi proche. «J'ai commis cette erreur une fois. J’ai ramené le jeu chez moi, juste au-dessus du point d’atterrissage du drone – mauvais mouvement! Maintenant, vous avez des aigles bien reposés qui tournent autour de votre point d'origine mais, comme vous vous disputez avec ce chien à la fin d'une mission, le niveau de votre batterie peut être faible et vous ne pouvez pas continuer à abandonner votre atterrissage à chaque fois. l'aigle bouleverse votre approche finale. Alors gardez les combats à l'extérieur de chez vous.

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L'une des captures d'écran de Chapman’s eMotion, tirée d'une attaque qui s'est mal terminée il y a plusieurs années, avant que ce logiciel de station terrestre ne comprenne des manœuvres d'évitement des oiseaux.

Une fois la bataille rapprochée, il ne vous reste plus qu’à fatiguer le prédateur. «Le but est de faire en sorte que le gros oiseau soit pris au piège!» Déclare Fardell. «Les mettre à la traîne est en fait facile s’il ne s’agit que d’un oiseau, mais si vous en avez trois, ils se relaient et se reposent à tour de rôle avant leur prochaine attaque. Je trouve généralement qu'ils ont chacun trois tentatives avant d'avoir besoin d'une tasse de repos chaud. ”

Vous avez juste besoin d'apprendre à sortir rapidement des blocs, à prendre votre rythme et à connaître votre ennemi.

Chapman résume son conseil en ces termes: «Cela dépend d'un facteur: vous devez surveiller de très près l'avion et être prêt à entreprendre des manœuvres d'évitement au bon moment. Trop tôt et l'aigle ajustera son parcours pour monter et vous rencontrer. Trop tard, eh bien… trop tard. Vous ne pouvez pas faire grand chose pour éviter d’être attaqué, c’est ce que vous faites quand cela se produit. "

En Australie, Fardell conclut: «Tout veut vous tuer et votre eBee. Ce drone est inégalé dans ce qu’il fait et fait le bonheur de nos clients, mais c’est un amoureux, pas un combattant (bien que ce soit aussi un très bon coureur). Vous avez juste besoin d'apprendre à sortir des blocs rapidement, à prendre votre rythme et à connaître votre ennemi. "

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Conseils pour éviter les oiseaux

  • Pimp ton drone pour mieux le voir de loin
  • Fatiguez l'attaquant – créez votre plan de vol avec suffisamment de temps de batterie pour plusieurs plongées et montées
  • Utilisez un monoculaire VuFine HDMI pour conserver la ligne de vue tout en regardant l’écran de votre station au sol
  • Achetez le tracker radio optionnel d’eBee
  • Rapprochez l’attaque pour améliorer votre vue, mais pas tout le chemin du retour!

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Êtes-vous un opérateur de drones ayant l'expérience d'attaques d'oiseaux? Partagez votre histoire dans les commentaires ci-dessous…

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