Que se passe-t-il vraiment lorsque les drones s'approchent des aéroports?

La capacité des drones d'interférer avec les avions de ligne – et de gêner leurs passagers – est maintenant démontrée sur deux continents et le problème va probablement s'aggraver à mesure que le nombre de petits appareils sans pilote se multiplie.

Les autorités de police cherchent à savoir qui a piloté un drone si haut et si près de l'aéroport international de Newark Liberty que les vols entrants ont été bloqués pendant une heure de pointe dans l'un des aéroports les plus fréquentés du pays.

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Les vols ont repris environ 30 minutes plus tard, bien plus rapidement qu’après un incident similaire survenu le mois dernier à l’aéroport de Gatwick à Londres.

Voici quelques questions courantes que les lecteurs ont à propos de ces incidents et des réponses brèves.

Que s'est-il passé dans le New Jersey?

Les pilotes des vols Southwest Airlines et United Airlines ont déclaré avoir vu un drone à environ 1 000 mètres au-dessus de Teterboro, dans le New Jersey, à environ 15 km de l'aéroport de Newark, mardi.

À titre de précaution, la Federal Aviation Administration a bloqué 43 vols déjà en vol à destination de Newark; neuf ont atterri à la place dans d'autres aéroports. 170 autres avions à destination de Newark ont ​​été brièvement retardés au sol avant de décoller des autres aéroports du pays.

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Aucune vidéo du drone signalé n'a fait surface.

Qui exploitait le drone?

Les autorités n'ont pas déterminé cela. La FAA a alerté la police de l'État du New Jersey et le FBI.

Peut-on être sûr qu'il y avait un drone?

Certains opérateurs de drones sont sceptiques sur un drone signalé à 3500 pieds et sur le fait que les pilotes d'un jet rapide puissent identifier avec précision un objet aussi petit.

Vic Moss, l'un des fondateurs de Drone U, une école d'opérateurs de drones basée à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a déclaré que de nombreux drones de consommation ne pouvaient pas atteindre cet objectif, bien que les appareils fabriqués à la maison ou les drones plus anciens ne le soient pas. Il existe cependant des vidéos en ligne montrant des drones à de telles altitudes.

"C'est possible, mais il est simplement très improbable que ce soit un drone", a déclaré Moss. "Les drones sont le nouvel OVNI."

Que s'est-il passé à Londres?

À la mi-décembre, des centaines de vols ont été annulés et plus de 100 000 personnes ont été bloquées ou retardées plus de deux jours après que des drones auraient été repérés près de la piste de l'aéroport de Gatwick, une plaque tournante internationale majeure.

Quelques jours plus tard, la police a arrêté deux hommes vivant à proximité de l'aéroport mais les a ensuite dégagés, et aucun autre suspect n'a été identifié. La police a également déclaré que deux drones trouvés près de l'aéroport n'étaient pas impliqués dans la perturbation.

Quelques semaines plus tard, une observation de drones aurait interrompu brièvement les vols au départ de l'aéroport de Londres Heathrow, l'un des plus achalandés au monde.

Pourquoi cela arrive-t-il?

Si les intrusions dans le New Jersey et à Londres ont été délibérées, les motifs ne sont pas clairs. Des responsables à Londres ont déclaré que rien n'indiquait que l'incident de Gatwick était lié à la terreur. Une enquête pénale a été ouverte sur l'incident de Heathrow.

Quelles sont les lois concernant les drones volants à proximité des aéroports?

Les règles fédérales interdisent l'utilisation d'un drone à moins de 8 km de la plupart des aéroports ou à plus de 120 m (400 pieds) sans dérogation de la FAA.

Les fabricants de drones sont-ils responsables?

Les dispositifs du plus grand fabricant de drones grand public, DJI, incluent ce que l’on appelle le géofencing – technologie conçue pour empêcher l’avion de décoller près d’un aéroport. Un drone qui est lancé correctement mais entre dans une zone d'exclusion aérienne volera en vol stationnaire au bord de la zone, selon un porte-parole de DJI.

Les propriétaires disent que DJI peut prendre des jours pour débloquer des restrictions d'interdiction de vol, même pour les petits aéroports. Mais DJI dit que ces demandes sont maintenant automatisées et traitées rapidement.

Cependant, de nombreux drones proposés à la vente ne comportent pas de telles restrictions: ils ne disposent pas de GPS ni de geofencing.

Les opérateurs peuvent-ils désactiver les systèmes de sécurité?

Oui. Il y a des discussions en ligne au cours desquelles les opérateurs de drones parlent de piratage, mais ils impliquent un certain niveau de sophistication technologique.

"Les barrières de protection (de fabricants comme DJI) sont en place, mais dans certains cas, elles peuvent être vaincues – ce n'est pas facile", a déclaré Tom Kilpatrick, pilote de drone qui a fondé une société de drones dans l'Oklahoma. "Ils sont conçus pour empêcher l'opérateur de drone moyen de voler à proximité d'un aéroport."

Les drones construits à la maison n'auraient probablement pas les mêmes caractéristiques de sécurité.

Que fait-on pour empêcher les drones d'interférer?

DJI dit avoir développé une technologie permettant de suivre les drones à proximité – leur trajectoire de vol et la localisation de l'opérateur – à l'aide d'unités mobiles situées au sol.

La technologie est actuellement utilisée uniquement pour identifier d'autres drones DJI.

Que font les aéroports?

L’Autorité portuaire de New York et du New Jersey, qui exploite l’aéroport de Newark, a déclaré dans un communiqué que les responsables de l’agence avaient rencontré la semaine dernière des homologues de la FAA, du FBI et du département de la Sécurité intérieure afin de réviser et d’améliorer les protocoles de détection et d’interdiction des drones. " Un porte-parole n'a fourni aucune précision et a refusé de préciser si l'aéroport dispose d'une technologie anti-drone.

Après l'incident de Gatwick, des responsables britanniques ont déclaré avoir déployé du matériel de défense anti-drones dans d'autres aéroports du Royaume-Uni, bien qu'ils aient donné peu de détails.

Des règles plus sévères sont-elles prévues?

À la fin de l'année dernière, le Congrès a confié aux départements de la Sécurité intérieure et de la Justice le pouvoir de développer et de déployer un système d'identification des drones et de neutraliser, voire de détruire, des drones considérés par les autorités comme une menace.

Le porte-parole de la FAA, Greg Martin, a déclaré que tout système de ce type devait être conçu avec soin de manière à ne pas nuire aux équipements de navigation utilisés par les avions.

La journaliste de l'Associated Press, Julie Jacobson à New York, a contribué à ce rapport.

David Koenig peut être atteint sur Twitter.

Cette histoire a été mise à jour pour corriger le fait que DJI affirme qu'un drone entrant dans une zone de non-survol stationne au-dessus de la zone, ne retourne pas son site de lancement et atterrit tout seul.

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