Review: Parrot Disco drones sur comme un avion – Avis Drones, test et guide d’achat

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Lorsque vous pensez à un drone, l'image d'un quadcopter vient probablement à l'esprit, et c'est ce qui fait que le Parrot Disco si unique. Il s'agit d'un drone à voilure fixe, avec une conception et une mécanique de vol entièrement différentes de n'importe quoi d'autre dans la catégorie des drones grand public. Prendre cela pendant quelques séances, c'est comme exercer un pouvoir dans l'air.

Le nom peut sembler étrange pour un drone. Cela n'a rien à voir avec la musique, et son facteur de forme n'émule pas un disque d'aucune sorte. Malgré l'origine du nom, Parrot a créé quelque chose qui prouve sa valeur peu de temps après son envol dans les airs. Ayant pu le piloter plusieurs fois maintenant, il ne fait que s'améliorer à chaque fois.

Conception

Étant à voilure fixe, l'envergure est de 45 pouces de large et le corps de 22 pouces de profondeur. La mousse est renforcée avec des tubes en carbone pour en faire un poids léger de 1,6 livres. Vous le regardez et le ressentez – et vous avez l'impression que la fragilité pourrait être un problème, mais elle résiste mieux que je ne l'aurais imaginé.

La connexion des ailes au corps principal prend quelques secondes, il n'y a donc pas beaucoup de savoir-faire requis pour assembler le cadre. La seule hélice à l'arrière est la partie principale qui donne à l'ascenseur Disco. Les ailes ont des ailettes à chaque extrémité qui dépassent, tout comme les avions, ce qui aide le drone à rester stable lors de la prise de vitesse.

L'avant même abrite l'appareil photo de 14 mégapixels, qui est exactement le même que celui que Parrot a intégré au Bebop 2, seul celui-ci a apparemment une meilleure optimisation logicielle pour de meilleures images. Plus sur cela plus tard.

À l'intérieur du corps principal se trouve un boîtier électronique évident appelé C.H.U.C.K. (Control Hub et Universal Computer Kit), autrement connu comme l'unité qui est connectée à tout. Cela comprend divers capteurs, plus un compartiment pour la batterie 2700mAh avec un connecteur juste à côté. L'astuce pour faire cela correctement consiste à insérer la batterie en premier, puis à brancher le connecteur après. C'est gênant quand on fait l'inverse.

Le Disco dispose de 32 Go de stockage interne, sans aucune extension de mémoire. Un port microUSB sur la boîte est destiné à transférer des vidéos et des photos du drone enregistrées sur un PC Windows ou Mac.

Le Wi-Fi intégré fonctionne sur la bande 2,4 GHz, en utilisant Wi-Fi Direct pour une connexion ad hoc à la fois au nouveau pad SkyController 2 et au smartphone ou à la tablette. Cette connexion avec un appareil mobile permet également de transférer des vidéos et des photos directement depuis le drone. Le Disco est livré avec le contrôleur et les CockpitGlasses, un casque de style VR qui fonctionne comme une vue à la première personne (FPV) lorsque le drone est en vol. Le contrôleur, en particulier, se démarque car il est une fraction de la taille de son prédécesseur, ressemblant à un contrôleur de jeu vidéo.

Le casque est compatible avec une large gamme de téléphones. Voici la liste que j'ai compilée jusqu'à présent: iPhone 7, 7 Plus, iPhone 6, 6 Plus, 6s et 6s Plus, Pixel, Pixel XL, Nexus 5, 5X, Sony Xperia Z5, LG G3, G4, G5, Galaxy S5, S6, S7, S7 Edge, Note 3 et Note 4 et Note 5. La liste est entièrement informelle car la fente à l'intérieur convient essentiellement aux téléphones iOS et Android qui se situent entre des écrans de 4,7 et 5,5 pouces. Il ne peut pas prendre en charge les cas, donc ceux-ci doivent disparaître. Je n'ai pas pu déterminer quelle épaisseur maximale il peut supporter, mais il est assez spacieux.

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Configuration et où voler

Parrot a mis à jour son application iOS et Android, en l'appelant FreeFlight Pro (anciennement FreeFlight 3). Il est gratuit à télécharger et requis pour ajuster les paramètres et voir ce que le drone voit en direct. Le processus pour préparer le Disco à voler n'est pas nécessairement séquentiel, mais la première fois, j'ai remarqué qu'il était préférable de suivre le manuel d'instructions.

J'ai d'abord lancé l'application, puis allumé le SkyController 2, qui clignotait en rouge. De là, j'ai appuyé sur le bouton d'alimentation sur le nez du drone (il ressemble à une clé USB qui dépasse), qui a clignoté avant de s'installer sur un blanc bleuâtre. J'ai associé le Disco à l'application (devant mettre à jour le micrologiciel du drone avant le décollage), le contrôleur est finalement devenu vert et la vue de la caméra du drone était affichée sur l'application.

Si je le voulais, je pourrais fixer le support sur le contrôleur et enclencher un téléphone ou une tablette pour le garder à portée de main pour enregistrer ou prendre des photos. L'application affiche également la durée de vie de la batterie et d'autres mesures, telles que l'altitude, la vitesse et plus encore.

En ce qui concerne les conditions pour voler, la discothèque a besoin d'un espace très ouvert pour voler, et ne doit pas être volée à proximité de bâtiments, d'aéroports ou de grandes foules. Une des raisons est à cause de la pièce dont il a besoin pour atterrir. Tout comme un avion, ce drone a besoin d'une sorte de piste pour atterrir en toute sécurité, à environ 500 pieds selon la suggestion de Parrot. Il doit descendre à 10 pieds pour atterrir de toute façon. Si ce n'est pas le cas, un décollage automatique entre en action et le ramène à nouveau.

L'herbe est la meilleure surface pour atterrir, sans exception. Il pourrait techniquement atterrir sur du béton ou de l'asphalte, mais les dommages sous la coque seraient évidents. Le sable est interdit car il pénétrerait dans toutes les crevasses, affectant l'électronique et l'appareil photo. L'eau et la neige ne sont pas des débutants.

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Parrot Disco Performance

Le décollage est vraiment satisfaisant en raison de sa facilité. En appuyant sur le bouton de décollage sur le contrôleur, l'hélice arrière commence à tourner, passant à plein régime après quelques secondes. Jetez-le comme un frisbee, et c'est parti.

Le Disco entre immédiatement dans le pilote automatique, s'élevant à une altitude prédéfinie de 164 pieds dans un schéma circulaire appelé «mode Loiter». Il reste sur ce modèle jusqu'à ce que le contrôle manuel l'emporte, ce qui ne fait que le diriger dans n'importe quelle direction.

Une fois le contrôle manuel établi, la portée maximale par défaut est de 1 600 pieds et d'environ 500 pieds de haut. Ceux-ci peuvent être biaisés plus haut, jusqu'à 1,9 km de distance, ce qui semble être une excellente idée, mais n'est réalisable que sur des terrains dégagés où la visibilité est encore possible. Les pilotes chevronnés pourraient certainement essayer, mais il est conseillé de s'en tenir aux valeurs par défaut jusqu'à ce que la confiance se renforce pour aller plus loin et plus haut. La vitesse maximale est d'environ 80 km / h.

Contrairement à un quadcopter, le Disco à voilure fixe ne se déplace pas latéralement ou en arrière, ni ne fait un panoramique à 360 degrés. C’est effectivement un avion, toujours en marche, ce qui rend impératif de ne jamais vraiment le perdre de vue. Faire glisser le joystick gauche vers la droite ou vers la gauche le remet en mode Loiter, ce qui est un excellent moyen d'obtenir une pause ou de faire des ajustements sans avoir à vous soucier de l'emplacement du drone.

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Les commandes sont assez simples, mais il faut du temps pour se repérer. Plus le sentiment de contrôle est grand, plus la confiance augmente. Je dirai, cependant, qu'il est presque certain que vous planterez le Disco au moins une ou deux fois. Je l'ai fait – en mésestimant la hauteur des arbres sur son passage – et il est tombé à travers les branches, atterrissant finalement sans une aile. Cette aile était coincée dans une branche qui était heureusement assez basse pour que je puisse pêcher avec une autre branche lâche sur le sol.

Le fait que l'aile se soit détachée est presque par conception. Malgré l'impact et la dégringolade brutale, je l'ai retrouvé en l'air peu de temps après. Aucun dommage grave. Même s'il y avait une déchirure dans la mousse sur l'aile, il suffit de la coller pour la réparer.

La qualité vidéo et photo est plutôt bonne dans l'ensemble. Peut-être un peu d'équilibrage des blancs désaturé ou asymétrique, mais la légère amélioration de la composition semble être exacte, sur la base de ce que Parrot a promis. En raison de la façon dont il vole, le Disco est capable de filmer des paysages d'une manière qui ressemble et se sent différente. Je n’ai pas obtenu suffisamment de séquences vidéo à différents endroits pour le montrer, mais cela m’était évident.

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Vue disco à la première personne (FPV)

Le casque CockpitGlasses offre un excellent moyen de découvrir à quoi ressemble le pilotage d'un drone, car il vous permet de voir directement la caméra. Comme indiqué précédemment, le FPV fonctionne via un smartphone compatible. Passer à ce mode via l'application FreeFlight Pro est facile, et il existe un mode «transparent» utilisant l'appareil photo du téléphone pour les cas où vous devez voir l'espace juste en face de vous.

Parrot recommande fortement de ne jamais voler en FPV seul, d'avoir une personne présente pour agir comme un "observateur". Je suis d'accord avec cela, car il est difficile de mesurer l'emplacement exact ou les obstacles potentiels lorsque le FPV ne peut voir que sous l'angle limité de la caméra.

Voler de cette façon en vaut la peine, même si une personne contrôle le drone (et le voit les yeux ouverts) tandis que l'autre porte le casque. Cela donne l'impression d'être dans un cockpit, et les vues et les vues d'en haut sont très cool à voir.

Vie de la batterie

La discothèque détient un avantage sur les quadricoptères car elle peut rester en l'air pendant plus de 40 minutes par charge. Pousser constamment vers l'avant pour la vitesse pourrait faire baisser ce nombre, mais pas autant qu'avec un quadcopter. La conception à voilure fixe gère également mieux les conditions de vent, grâce à l'aérodynamique supérieure et aux contours élégants de l'ensemble du cadre.

Le faire voler plus tranquillement peut étirer la batterie pendant plus de 50 minutes, bien que je ne la garderais pas vraiment en l'air aussi longtemps en un seul coup. Les atterrissages et décollages répétés étaient plus courants dans mes tests.

Dernières pensées

Le Parrot Disco est, sans aucun doute, l'un des drones de consommation les plus intéressants que vous pouvez piloter en ce moment. La conception à voilure fixe lui donne déjà un look unique, mais c'est l'expérience de pilotage qui se démarque à bien des égards. Et cela ne prend pas grand-chose. Je dirais que le faire voler une ou deux fois suffit pour ressentir ce à quoi je fais référence.

C'est un produit saisonnier, donc je ne sais pas si vous voudriez le faire voler en plein hiver quand la neige est partout sur le sol. Mais pour le beau temps sec ou les climats plus chauds? C'est un jouet parfait pour ça. Étant donné qu'il doit voler dans des espaces ouverts, les paysages et la photographie aérienne / vidéographie sont une excellente combinaison.

le Parrot Disco est disponible dès maintenant.

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