Test DJI Mavic Air: photographe portable – Drone Mavic

Test DJI Mavic Air: photographe portable
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Test DJI Mavic Air: photographe portable
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Pour un photographe ou un vidéaste, la quantité de matériel qu’ils peuvent apporter sur une prise de vue est souvent limitée à ce qui peut tenir dans leur sac. En tant que réalisateur vidéo pour The Verge, mon grand sac est chargé de plusieurs appareils photo, objectifs, batteries, trépieds, supports et autres accessoires. Cela signifie que je dois souvent laisser mon ancien drone Phantom 3 derrière moi, ce qui signifie également que je laisse derrière moi la possibilité de prendre de superbes photos aériennes. Avec le nouveau Mavic Air de DJI, je n’ai plus à faire ces compromis.

Le nouveau Mavic Air à 799 $ partage de nombreuses similitudes avec le DJI Spark et le Mavic Pro et Pro Platinum. Comme ces modèles, c’est un drone compact avec un appareil photo de 12 mégapixels et une poignée de différents modes de vol et de prise de vue. Il ne cible pas les professionnels, mais plutôt les amateurs ou les amateurs qui pourraient acheter leur premier drone pour la photographie aérienne et la vidéographie et ne sont pas satisfaits des options créatives limitées du Spark. L’Air propose également quelques nouvelles astuces, comme une nouvelle technologie d’évitement d’obstacles.

Bien qu’il ne soit pas nécessairement vendu comme un drone à caméra pro, je voulais voir si le Mavic Air pouvait convenir à des travaux photo et vidéo plus sérieux. Malheureusement, ce n’est pas tout à fait à la hauteur des droneographes exigeants, mais cela ne signifie pas que ce n’est pas un grand drone.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Avant de parler de ce que c’est que de voler en l’air et de tirer, il y a quelques détails de conception à parcourir. Je ne peux pas croire que je vais dire cela à propos d’un drone, mais ce produit a fière allure. En général, les drones ne sont pas quelque chose que vous associez à une bonne conception; ils ont tendance à ressembler à des insectes volants surdimensionnés. En revanche, l’Air est étonnamment élégant. Il a de beaux matériaux, des couleurs attrayantes et une finition premium.

La caractéristique déterminante de l’Air est sa portabilité. L’ensemble du paquet, du drone lui-même, à ses batteries, en passant par sa nouvelle télécommande, sont tous conçus pour un stockage et un transport faciles. C’est de loin le drone le plus portable de la gamme DJI.

Photo de James Bareham / The Verge

Certains des ajustements de conception les plus intelligents se trouvent dans la télécommande. Les baguettes sont désormais amovibles et peuvent être rangées sous les bras qui retiennent votre téléphone. Cela facilite beaucoup le rangement de la télécommande dans le sac inclus de l’Air. (Il m’a fallu quelques minutes pour les trouver la première fois que j’ai piloté l’Air.) Curieusement, charger la télécommande nécessite un micro USB, mais le drone lui-même dispose d’un port USB Type-C pour transférer des images. Cela n’a pas de sens que deux câbles USB différents soient nécessaires.

L’Air est également très robuste. Les jambes pliables s’enclenchent bien en place, bien que parfois vous deviez forcer l’hélice sur la jambe, ce qui peut sembler étrange. Contrairement au Mavic Pro, où le cardan était exposé, l’Air cache le cardan à 3 axes dans le corps du drone lui-même. Ce sont ces types de changements qui facilitent beaucoup les déplacements.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Malheureusement, la caméra de l’Air, qui devient rapidement le composant le plus important de tout drone, ne m’a pas ébloui. Il partage le même petit capteur que le Spark et le Mavic Pro et Pro Platinum, ce qui signifie qu’il a une capacité limitée à capturer une gamme complète de tons clairs et sombres dans une seule scène. Il offre une légère augmentation de la qualité vidéo, au moins sur papier: l’Air enregistre des vidéos 4K à 30 images par seconde avec un débit de 100 Mbps, par rapport aux images 4K de Pro à 60 Mbps. Le cardan à 3 axes est le même que celui du Mavic Pro, et il est meilleur que le cardan à 2 axes plus simple utilisé sur le Spark. Pour les images fixes, il capture les mêmes 12 mégapixels que les autres.

Cependant, une chose à considérer, surtout si vous faites de la photographie commerciale, est que le capteur d’image dans l’Air est plus petit que celui que vous trouverez dans le Phantom 4 Pro. Et la différence est notable. Si vous êtes vraiment, vraiment sérieux au sujet de la dronographie, vous voudrez peut-être sauter la ligne Mavic entièrement pour cette raison.

Photo de Tyler Pina / The Verge

Flying the Air peut être effectué de trois manières. La manière la plus courante est ce que DJI appelle la «connexion filaire», à l’aide de la télécommande fournie couplée à votre téléphone. C’est un peu impropre, car aucun fil réel n’est utilisé ici. Ensuite, il y a la «connexion sans fil», qui dépend entièrement de votre téléphone. Le mode final est un système de contrôle gestuel mains libres, disponible sur le Spark et le Mavic Pro. Dans mes tests, les gestes fonctionnent aussi bien que dans les modèles précédents. Ils sont assez réactifs, et oui, cela vous fait vous sentir comme un Jedi. Pourtant, en tant que vidéaste, vous ne leur trouverez que rarement d’utilité car la caméra doit être face à vous pour qu’elle fonctionne.

Le contrôleur ressemble à celui que vous obtenez avec le Pro – sauf qu’il n’a pas d’écran et que les baguettes doivent être attachées avant de pouvoir voler. Il manque également le deuxième cadran où vous pouvez régler l’exposition, ce qui a compliqué le réglage de mes paramètres d’exposition en vol.

Les problèmes d’appariement initiaux m’ont donné quelques maux de tête avant même que je puisse voler

J’ai d’abord eu des difficultés à coupler l’Air à mon téléphone. (Mon téléphone voulait toujours sauter sur mon réseau domestique.) Une fois qu’il était couplé, chaque fois que je devais utiliser à nouveau le drone, je devais à nouveau coupler l’appareil, ce qui, évidemment, devenait rapidement ennuyeux. DJI a suggéré d’attendre que les voyants verts de la télécommande et du drone s’allument avant de lancer l’application, ce qui a fait l’affaire en grande partie. J’obtiens encore occasionnellement des erreurs concernant la boussole, mais généralement une réinitialisation rapide résout le problème.

Une autre distinction majeure entre l’ancien Mavic Pro et l’Air est qu’Air s’appuie sur une connexion Wi-Fi plutôt que sur la fréquence radio ou RF. Certains pourraient ne pas se féliciter de ce changement, mais lors de mes tests, cela n’a vraiment pas été un problème en dehors du jumelage initial. Le gros compromis est une perte de portée, mais la meilleure pratique pour voler avec un drone est de ne pas sortir de votre champ de vision, ce qui vous maintient beaucoup plus près que la limite de portée. Pourtant, il y a des pilotes qui n’ont vu l’Air voler que la moitié de sa portée promise déjà réduite.

J’ai perdu le lien vidéo à plusieurs reprises en vol, mais cela n’a pas affecté mes images. Mais «perdre les yeux» comme celui-ci peut être angoissant, même pour les pilotes qualifiés.

Photo de Tyler Pina / The Verge

La grande nouveauté technologique du Mavic Air est un mode d’assistance au vol appelé APAS, abréviation de Advanced Pilot Assistance System. Tous les drones DJI précédents reposaient sur l’évitement d’obstacles de base, qui tente de les empêcher de s’écraser sur les arbres, les murs et d’autres objets. La différence est que l’APAS lui permet de survoler ou de contourner des objets, au lieu de s’arrêter. Lors de mes tests, cela a très bien fonctionné. J’ai essayé de le faire voler dans un arbre et vers moi plusieurs fois, et chaque fois le drone s’éloignait et contournait les objets. Il échoue également avec élégance: si sa lecture de la zone est mauvaise, le drone restera juste en place.

La qualité vidéo de l’Air n’est qu’une petite augmentation par rapport au Mavic Pro

La chose la plus importante pour un droneographe est peut-être le métrage qu’ils peuvent capturer, et pour la plupart, l’Air a l’air bien. Il s’agit d’une étape mineure par rapport au Pro Platinum, donc la mise à niveau à partir de ce modèle n’en vaut probablement pas la peine. La différence de débit n’est pas quelque chose que vous remarquerez sans revoir les images sur des écrans plus grands. Pourtant, la bosse dans le débit binaire fournit plus de données à travailler en post-production. Le plus gros problème avec les petits capteurs est leur plage dynamique limitée, et l’augmentation du débit binaire de l’Air ne résout pas ce problème.

Lorsque vous photographiez en plein jour, tout semble net et riche. Mais une fois que vous introduisez une scène avec un contraste élevé, comme un lever de soleil, l’image commence à se désagréger. En cas de faible luminosité, les zones d’ombre ont beaucoup de bruit et perdent tous leurs détails. Cela se produit même lors de la prise de vue dans le profil de couleur Cinelike, qui offre plus de flexibilité pour manipuler l’exposition lors de l’édition.

Images capturées par le Mavic Air:

Vue de la grille

Les photos ont toujours des problèmes similaires, mais la capacité de l’Air à filmer des fichiers RAW me donne beaucoup plus de flexibilité lors du traitement après coup, donc c’est moins un problème.

Je fais généralement voler des drones en mode manuel, car cela me donne le plus de contrôle sur les clichés que je capture. Mais il y a un mode de vol automatique qui m’obsède et qui s’appelle « Astéroïde ». Dans ce mode, le drone vous identifie et se concentre sur vous, vole en arrière et en l’air où il plane pendant environ une minute et prend une photo sphérique à 360 °. L’application assemble ensuite automatiquement la vidéo et les photos dans un seul clip. C’est un effet sauvage amusant à utiliser pour les intros ou les sorties d’une vidéo.

Vous pouvez également prendre des photos sphériques 360, qui ont fière allure, mais la seule façon de les afficher est sur votre téléphone via l’application DJI Go. L’application effectue toutes les assemblages pour vous, mais des photos individuelles sont également enregistrées sur votre carte au cas où vous souhaiteriez les assembler vous-même. Et vous voudrez peut-être: quelques fois, l’assemblage automatique a produit des effets fantômes étranges.

Compte tenu de la taille compacte de l’Air, ses performances dans le vent pourraient être un problème. Nous n’avons pas eu de journée vraiment venteuse à San Francisco pendant ma période de test, mais j’ai reçu l’alerte de vent fort alors que je ne pensais pas vraiment qu’il en fallait un.

La courte durée de vie de la batterie est le principal facteur limitant de l’Air

Enfin, la durée de vie de la batterie. DJI commercialise le temps de vol à 21 minutes et, pour la plupart, c’est ce que vous obtiendrez sur une charge complète. Mais le temps réel dont vous disposez pour capturer des images sera sensiblement inférieur à cela. Au moment où vous le montez dans les airs, plus le temps de le ramener à l’atterrissage, vous regardez environ 15 minutes de temps de vol. Le kit Air de base n’est livré qu’avec une seule batterie, ce qui rend le temps de vol plus court encore plus contraignant. DJI propose également une option de 999 $ qui ajoute deux batteries supplémentaires et une poignée d’autres accessoires par rapport au kit standard.

Le Mavic Pro Platinum à côté du nouveau Mavic Air.
      
      
        Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Le Mavic Air est vraiment le meilleur des deux mondes offerts par le Mavic Pro et le Spark. Il a un appareil photo légèrement amélioré à l’intérieur d’un corps plus petit que le Pro ou le Spark. Il ne satisfera probablement toujours pas ceux qui ont besoin de quelque chose pour un travail commercial – qui est mieux servi par la ligne Phantom ou Inspire de DJI – mais pour le reste d’entre nous, le Mavic Air est le drone à battre.

Et pour moi, je suis assez excité d’avoir maintenant un drone suffisamment capable dans mon sac à dos à tout moment.

Verge Score
          
          8,5 sur 10

Bon produit
          
Grande conception compacte
Système intelligent d’évitement d’obstacles
Fonctions autonomes amusantes

        
      
      
        
          Mauvaises choses
          
Qualité d’image moyenne
La courte durée de vie de la batterie limite
La connexion Wi-Fi peut être instable

        
      
      
      
    
  

  
    
  

  

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