Test du Parrot Bebop 2: amusant, fin et imparfait – Drone Parrot

Test du Parrot Bebop 2: amusant, fin et imparfait
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Test du Parrot Bebop 2: amusant, fin et imparfait
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En tant que drone résident de The Verge, j’ai reçu beaucoup de questions autour de Noël de personnes qui voulaient acheter un drone pour leurs amis ou leur famille. J’aime discuter de drones, donc ce serait normalement une expérience amusante. Mais beaucoup de gens voulaient que je suggère un «grand» drone, avec un bel appareil photo, pour moins de 500 $. Et bien qu’il existe de nombreuses unités qui correspondent à cette contrainte de prix, il y en a très peu que je qualifierais de géniales, surtout si vous voulez qu’elles capturent des photos aériennes et des vidéos que vous pouvez réellement apprécier.

La chose la plus proche d’une réponse à ce prix était le nouveau Parrot Bebop 2, que vous pouvez obtenir pour 550 $. Il offre plus de 20 minutes de temps de vol sur une seule charge, possède un appareil photo de 14 mégapixels qui peut capturer des vidéos 1080p et est évalué pour une portée maximale de 300 mètres. À ce prix, il ne dispose pas d’une caméra vidéo 4K, d’un flux HD en direct ou d’une télécommande à deux manches. Mais aucune de ces choses n’est nécessaire pour quelqu’un qui ne fait que commencer.

Le Bebop est presque le drone de démarrage parfait: léger, peu coûteux et un appareil photo suffisamment bon. Malheureusement, lors de mes tests, le Bebop 2 souffre du même défaut critique que son prédécesseur: une connexion Wi-Fi très peu fiable qui tombe fréquemment, laissant votre drone coincé dans les airs. Cela le rend vraiment difficile à recommander, même pour un pilote de drone novice.

La batterie est bien meilleure Commençons par ce que j’aime du Bebop 2. La durée de vie de la batterie du Bebop est le double, et la batterie se verrouille maintenant en place, au lieu d’être mal fixée avec une bande velcro.

Le corps semble par ailleurs pratiquement identique à son prédécesseur, bien que les rotors soient désormais codés par couleur pour faciliter un peu la mémoire de chacun. À lui seul, sans la télécommande et le prolongateur de portée Wi-Fi en option, le Bebop est merveilleusement compact et léger. Malgré sa petite taille, j’ai trouvé qu’il avait bien réussi à maintenir sa position dans des vents forts.

Le Bebop d’origine s’est souvent déconnecté de mon téléphone lorsqu’il n’était qu’à quelques mètres. Et au lieu de planer sur place après une déconnexion, il a parfois continué à voler, conduisant à un accident dangereux. Je n’ai jamais eu aucun de ces problèmes avec le Bebop 2.

Pour capturer des images et des vidéos, le Bebop 2 adopte une approche différente de celle de la plupart des drones: il utilise un objectif fisheye fixé au nez au lieu d’une caméra externe montée sur un cardan. Au lieu d’utiliser une télécommande pour effectuer un panoramique et une inclinaison manuels d’une caméra, vous pouvez déplacer votre mise au point dans le large champ de vision généré par le fisheye, une astuce accomplie grâce au logiciel.

Le nouveau Bebop a fait du bon travail en améliorant la qualité de la vidéo lorsque vous êtes panoramique directement vers le sol, un point de vue unique au tournage aérien et qui peut produire des résultats magiques sur un terrain intéressant.

Il n’y a toujours pas de stockage amovible Malheureusement, la caméra elle-même n’a pas été beaucoup mise à niveau. Lorsque vous comparez les images compressées floues à ce que nous avons tourné à des endroits identiques avec des caméras de DJI et de Yuneec, le Bebop est clairement bien inférieur.

Et il n’y a toujours pas d’option de stockage amovible, seulement 8 Go de mémoire interne, qui se remplit assez rapidement lorsque vous filmez en 1080p. Cela signifie que vous devez arrêter et transférer des images sur votre téléphone ou votre ordinateur ou extraire des images directement du drone sur votre téléphone ou votre tablette à l’aide d’une connexion Wi-Fi. Aucun des deux processus n’est rapide ou pratique, et l’option de transfert sans fil signifie que vous brûlez la batterie sur les deux appareils au lieu de voler.

Comparaison vidéo entre le Bebop 2, le DJI Phantom 3 et le Yuneec Typhoon 500. Toutes les images ont été enregistrées avec la plus haute qualité de la caméra du drone avec ISO et réglage de la balance des blancs sur automatique.

J’ai piloté le Bebop 2 à trois endroits différents: un parc à New York; une plage à Hammonasset, Connecticut; et un terrain de golf à Fairfield, Connecticut. Je me suis assuré de le tester sur toutes les bandes Wi-Fi disponibles: 2,4 GHz, 5 GHz et une combinaison des deux. J’ai piloté des drones de DJI, Yuneec, 3D Robotics et Blade à ces mêmes endroits dans le passé sans aucun problème.

Dans tous les cas, il était facile de se connecter, de décoller et de voler avec le Bebop 2. Mais une fois qu’il a franchi environ 100 mètres, le flux vidéo a commencé à être saccadé, gelé et pixellisé. À 150 mètres ou plus, je perdais fréquemment la connexion. Si je marchais à moins de 50 mètres du drone, je pouvais parfois me reconnecter. La plupart du temps, il a plané pendant 60 secondes avant de monter à 30 mètres et de revenir au point d’origine où il a décollé.

Les déconnexions étaient une constante

Après un certain nombre d’échecs, j’ai décidé d’aller à fond et de tester un pire scénario potentiel. J’ai fait voler le drone au-dessus de l’East River, pensant que s’il tombait dans la boisson, cela ferait une grande conclusion à mon examen. Il a atteint 250 mètres, le plus loin que j’ai volé en utilisant uniquement le téléphone comme télécommande. Mais quand il s’est déconnecté, pour une raison quelconque, il n’est pas rentré chez lui après 60 secondes. J’ai regardé, impuissant, le drone en place, la batterie diminuant. En désespoir de cause, j’ai sauté une clôture, scintillé le long d’une jetée et en me rapprochant de quelques dizaines de pieds, j’ai réussi à récupérer le réseau Wi-Fi, à redémarrer l’application et à appuyer sur le bouton de retour à la maison, en atterrissant avec seulement 9% de ma batterie pour de rechange.

J’ai réussi à obtenir plus de portée du Bebop 2 en utilisant le « SkyController » en option à 399 $, qui est le nom délicieux de Parrot pour sa télécommande à deux manches traditionnelle. Cette unité a un prolongateur de portée Wi-Fi sur le dessus, ce qui m’a permis de faire voler le Bebop 2 à environ 550 mètres avec un contrôle total et seulement de petits hoquets dans mon flux vidéo. Mais au-delà de cette plage, j’ai connu deux déconnexions, et avec la quantité de terrain entre les deux, je ne pouvais pas me rapprocher suffisamment pour récupérer le signal avant que le drone ne rentre chez lui. Et l’ajout du SkyController rend le Bebop 2 aussi cher et encombrant qu’un DJI Phantom ou Yuneec Typhoon.

La portée limitée est correcte; La connectivité non fiable n’est pas la chose suivante: 300 mètres, c’est en fait beaucoup pour un drone débutant qui coûte moins de 600 $. Si Parrot avait promis et livré sur cette gamme de manière fiable, je le verrais comme un attribut sur un drone bon marché qui essaie de combler l’écart entre un outil et un jouet, un compromis judicieux entre la sécurité et la capacité. Il y a un endroit idéal sur le marché en ce moment pour une unité qui est petite, légère et à faible coût, comme l’a montré le déluge de demandes de cadeaux que j’ai reçues cette saison des fêtes. Je serais même d’accord avec un drone qui détectait quand il perdait la connexion et m’avertissait ou arrêtait de bouger pour se maintenir à portée. Mais lorsque Parrot promet que vous pouvez atteindre 300 mètres et vend un drone qui se déconnecte régulièrement à 150 mètres (ou 600 mètres au lieu de 2 kilomètres avec le SkyController), je répugne à recommander l’unité à tout le monde.

Photographie par Amelia Krales

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