Tu veux faire six figures? Essayez d'être un pilote de drone

Vous cherchez un concert qui paie six chiffres? Envisagez d'être un pilote de drone indépendant.

Cela a fonctionné pour Andrew Dean, qui travaillait comme serveur après avoir quitté son poste dans l’armée de l’air américaine. Il y a quatre ans, il a investi dans des équipements de drones, ainsi que dans un cours de certification en thermographie pour renforcer ses compétences. Cette année, le pilote de drones basé au Colorado est sur le point de casser 200 000 dollars.

Son histoire n'est pas inhabituelle.

«Vous pouvez gagner quelques centaines de dollars pour un ensemble de photos immobilières», a déclaré Vic Moss, pilote de drones basé à Denver, qui est également copropriétaire de la communauté en ligne Drone U. «Les drones volants à temps partiel peuvent vous rapporter 500 USD ou 600 $ par semaine, et en volant à temps plein, vous pouvez faire six chiffres par an. Voler pour de grandes entreprises peut rapporter 3 500 dollars par jour. »

Une journée dans la vie d'un pilote de drone

Pour un pilote de drone, aucune journée n’est jamais la même. La plupart des pilotes de drones travaillent en tant qu'entrepreneurs indépendants, pilotant des drones pour les grandes entreprises et les petites entreprises. Ils utilisent des drones pour tout, de la collecte d’images thermiques du sol à la production de modèles de bâtiments en 3D.

Le travail de PJ Cook, pilote de drones basé à Tampa, en Floride, comprend l’utilisation d’un drone pour documenter la construction d’un appartement près de l’Université de Floride du Sud, ainsi que l’utilisation d’un drone pour scanner les sites de Costco Wholesale Corp.

COÛT, + 0,56%

nouveaux entrepôts.

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La volonté de voyager est une exigence importante du travail. Moss vient de rentrer du Nouveau-Mexique après avoir terminé le travail d'un enquêteur sur les incendies qui voulait des images aériennes pour trouver des points d'allumage. Il a voyagé aussi loin que le Guatemala.

Pour de nombreux pilotes de drones, les drones volants augmentent leur travail existant. Moss est un photographe professionnel basé à Denver depuis 1988, mais a récemment ajouté la photographie à l'aide de drones à son portefeuille, qui représente désormais environ 20% de son travail total.

Combien gagnez-vous en tant que pilote de drone?

Dean est sur le point de gagner 200 000 $ cette année grâce à son entreprise de drones. Mais ce n’était pas toujours aussi facile.

"Ma première année, j'ai couru à perte", a déclaré Dean. Cette première année est également venue avec son investissement le plus important, comprenant l’achat de matériel, un ordinateur portable, des caméras thermiques et une certification en thermographie.

Voir aussi: La FAA s'attend à une augmentation considérable du nombre de drones commerciaux d'ici cinq ans

Sa deuxième année, il a gagné 30 000 $ grâce à des emplois principalement dans l'immobilier et la construction. Au cours de sa troisième année, il a été frappé par une tempête massive qui lui a rapporté beaucoup plus d’affaires, lui rapportant environ 80 000 $.

Bien que Dean soit sur le point de gagner 200 000 $ cette année, il a eu d’énormes coûts de démarrage. Au-delà des dépenses traditionnelles telles que le marketing, les déplacements, les fournitures et l’ordinateur, il existe le matériel de drones, ainsi que les frais de certification et de licence.

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Dean a déclaré qu'il décrochait la plupart de ses concerts les mieux payés en raison de sa certification en thermographie. Chaque niveau de certification en thermographie coûte 2 000 $, et il y a trois niveaux (Dean a une certification de niveau trois).

Les drones vont d’environ 1 000 dollars à plus de 10 000 dollars. La start-up en matière de planification de vol, Kittyhawk, indique que le drone le plus utilisé parmi ses utilisateurs est le DJI Mavic Pro, dont le coût est inférieur à 1 000 dollars. Pour les pilotes souhaitant emporter une caméra thermique, le drone le plus populaire est le DJI Inspire 2, qui coûte environ 3 000 dollars. Une caméra thermique, telle que Flir’s

FLIR, + 1.04%

Zenmuse XT2, peut coûter 10 000 $.

DJI occupe une part de marché estimée entre 70% et 80%, mais d’autres drones sur le marché vont de la société GoPro Inc.

GPRO, +1,52%

Karma drone sur le bas de gamme – principalement utilisé pour les images visuelles traditionnelles telles que la photographie immobilière – au haut de gamme, Intel Corp. 40 000 $

INTC, -0,14%

Falcon 8, utilisé pour les enquêtes et les inspections.

Les drones nécessitent également des accessoires tels que des cartes mémoire, des chargeurs de voiture et des étuis. Moss dit qu'il porte 13 piles avec lui. (Chaque batterie DJI Phantom coûte 149 $).

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Ensuite, il y a une assurance. La police d’assurance de Moss lui coûte 2 700 dollars par an. Il recommande aux pilotes d’assumer leur responsabilité professionnelle, ainsi que la couverture de la coque, qui couvre les dommages matériels. Certaines grandes compagnies d’assurance telles que State Farm couvriront les drones, ce qui pourrait être une bonne idée pour les pilotes de drones à plein temps. Pour les passagers occasionnels, des sociétés comme DroneInsurance.com ou Verifly proposent des assurances à la demande pour les drones, dans lesquelles les pilotes paient pour des périodes plus courtes, certaines à l'heure.

Connexes: un seul pilote de drone a été arrêté pour avoir volé sans licence – et il a reçu un avertissement

La Federal Aviation Administration exige également que les pilotes de drones commerciaux détiennent une licence qui coûte 150 $ et doit être renouvelée tous les deux ans.

Airbnb pour les pilotes de drones

D'où vient l'entreprise? Certaines entreprises telles que Washington, basée à Washington, mesurent leurs activités en tant que fournisseurs de services de drones et recrutent des pilotes à temps plein.

Il existe également une liste croissante d'entreprises qui fonctionnent comme «Uber pour les pilotes de drones». Des sites comme DroneBase permettent aux clients nécessitant des images aériennes de passer une commande pour les images qu'ils souhaitent, et l'un des pilotes sous contrat de DroneBase pilotera le drone et l'enverra. eux les images.

Parmi les clients de DroneBase, on compte des agents immobiliers ou des promoteurs qui souhaitent des images aériennes de leurs propriétés et des compagnies d’assurance qui souhaitent des images aériennes afin de faciliter le traitement des réclamations dans des cas tels que les dommages causés à la toiture. Les forfaits DroneBase vont de 99 $ à 449 $ par emploi, et les pilotes sous contrat obtiennent une réduction.

«Les emplois DroneBase vont débourser 70 USD pour une inspection qui me prend 15 minutes», a déclaré Dean, basé à Denver. "Je peux faire trois de ces dans une heure."

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Mais la plupart des pilotes disent que DroneBase ne génère pas suffisamment d’affaires pour pouvoir travailler à plein temps en tant qu’entrepreneur pour la société. La plupart des pilotes disent qu'environ 20% de leurs activités totales proviennent de DroneBase, tandis que les 80% restants proviennent de clients personnels générés via la mise en réseau, le référencement ou le bouche-à-oreille.

La plupart des activités d’un pilote de drone dépendent des conditions météorologiques, ce qui signifie que le froid et le vent extrêmes peuvent l’interrompre, alors que les conséquences d’une tempête pourraient entraîner un afflux d’affaires. Dean se spécialise dans l'utilisation de drones pour l'inspection des dommages après la tempête, ce qui signifie qu'il n'a ce genre d'activité rapide qu'après une tempête.

Mais les tempêtes présentent encore plus de défis pour le pilote.

"Beaucoup de gens pensent que vous faites une fortune pendant les ouragans", a déclaré Cook. «Le dernier ouragan de Floride nous a bien frappés, mais vous avez besoin d'énergie pour recharger vos drones, et vous devez être en mesure de vous rendre sur le chantier. Des gens m'ont demandé de filmer mais je ne pouvais pas y aller car les routes étaient fermées. ”

Les leçons de drones comme une passe-passe

Une autre avenue pour gagner de l'argent avec des drones? Airbnb. Depuis que la société de location de vacances a lancé son service «Expériences» en 2016, les pilotes de drones offrent des cours de drones aux clients Airbnb.

Pour en savoir plus: les voyagistes prennent un dépliant lors de voyages de photographie avec des drones

Airbnb Experiences est un concept où, au lieu de louer leur maison, les hôtes proposent leurs services – qu’il s’agisse d’un cours de cuisine, d’une école de surf ou de la drone. Airbnb prélève 20% sur le coût de l'expérience Airbnb, mais les hôtes fixent leur propre prix.

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La pilote de drone new-yorkaise Elena Buenrostro facture 100 USD pour une leçon de drone d'une heure, elle gagne donc 80 USD par élève. En haute saison touristique, elle prévoit en moyenne 10 étudiants par semaine. Mais comme d’autres emplois de pilote de drones, il dépend également des conditions météorologiques. Peu d’élèves souhaitent réserver cette activité quand il fait froid et elle ne peut pas enseigner s’il neige ou qu’il pleut.

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Elena Buenrostro propose des leçons de pilotage de drones via une startup de partage à domicile Airbnb

Sa classe enseigne aux élèves comment configurer leur drone s'ils en ont déjà un, ainsi que les bases de la photographie.

Pour les étudiants à distance, elle offre également des leçons de drone en tant qu'entrepreneur au détaillant de photos Polar Pro. Le mois dernier, le site de matériel de photographie a élargi son offre, passant de la vente de matériel de photo au lancement de PolarPro EDU, une série de cours éducatifs en personne et en direct. Buenrostro, qui est également le fondateur de Women Who Drone, enseigne le cours de cinématographie Intro to Drone, qui coûte aux étudiants 149,99 $ pour une session d'une heure.

Un marché sursaturé de pilotes de drones?

Certains pilotes affirment que le marché devient de plus en plus saturé à mesure que les drones deviennent plus facilement accessibles.

Mais cela devient aussi une bénédiction déguisée pour Buenrostro. Même si on lui offre moins de concerts de tournage de vidéos, plus de gens achètent des drones, ce qui signifie que plus de gens ont besoin de leçons.

«Je me dirige vers l’enseignement à plein temps», a déclaré Buenrostro.

Voir aussi: Apple s'attaque au pilote de drone qui tourne des vidéos épiques sur le campus Apple

Et à mesure que les drones deviennent omniprésents, de plus en plus de sociétés découvrent comment tirer parti des données aériennes. Les agriculteurs recherchent de plus en plus des données aériennes pour optimiser l'utilisation de l'eau ou des pesticides, les biologistes les utilisent pour suivre les modèles d'animaux et les entreprises de construction veulent des images aériennes pour suivre leurs progrès.

Pour Dean, il n’a vu que des affaires se développer, pas rétrécir.

Le secret pour fabriquer des drones à six chiffres? Spécialiser

Les pilotes de drones disent que le marché des emplois de pilotage de drones faciles, comme la prise de photos immobilières simples, est le plus encombré. Mais les pilotes qui font six chiffres disent que le truc est de se spécialiser.

Moss a déclaré que les personnes qui gagnent le plus d’argent ont une expérience des systèmes d’information géographique et de la cartographie. Dean a accaparé le marché des images thermiques aériennes pour les restaurations commerciales.

«C’est une niche à l’intérieur d’une niche», a déclaré Dean. "Nous ne sommes que trois ou quatre environ aux États-Unis à avoir ce niveau d'expertise, il n'y a donc pas de concurrence."

Le dernier travail de Dean comprend une inspection complète du Las Vegas Convention Center, qui fait actuellement l’objet d’une rénovation massive de 1,4 milliard de dollars. Ce travail devrait lui rapporter 200 000 $.

Mais la vérité est que le titre de pilote de drone n’est pas un jeu amusant.

"Les gens pensent que vous allez simplement voler un jouet toute la journée", a déclaré Dean, mais le travail à Vegas lui prendra 14 jours pour parcourir tout le bâtiment. Après cela, il lui faudra quatre mois pour générer un rapport.

"Ce n'est pas seulement voler et prendre des photos", a-t-il déclaré. «Les gens me voient piloter un drone dans le Strip de Las Vegas et pensent que j’ai le travail le plus cool de tous les temps, mais ils ne voient pas que je travaille sur le rapport d’accompagnement depuis novembre.»

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Ajoutez la facturation, la facturation et le marketing, et piloter le drone ne représente qu'un petit pourcentage de la journée, a ajouté Moss.

Moss a déclaré que bien que de plus en plus de personnes essaient de le faire en tant que pilote de drone, il y a beaucoup d’espace pour réussir.

«C’est similaire à la photographie, lorsque la révolution numérique est arrivée et que tout le monde pouvait acheter un appareil photo numérique et s’appeler photographe», a-t-il déclaré. "C’est ce qui se passe avec les drones en ce moment."

"Ce n'est que la nature des marchés libres", a déclaré Moss. «Le marché sera saturé, puis il redescendra. Mais ne concurrence pas avec le prix. Rivaliser avec la qualité. "

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