Un drone "attaqué" par un essaim de frelons asiatiques et "aspergé de venin" en Grande-Bretagne

Un essaim de frelons asiatiques a attaqué et a aspergé de venin un drone des services d'incendie alors qu'il essayait de regarder de plus près le nid.

Une fois le nid repéré par les apiculteurs munis de jumelles, le Département de l’environnement de Jersey a envoyé un drone à recherche de chaleur doté de caméras haute résolution pour inspecter le nid, que les autorités et les apiculteurs cherchaient depuis des mois.

Le différentiel de chaleur entre les arbres et le nid ne suffisait pas pour que le drone le détecte avec précision, mais le bruit de ses hélices aurait incité les frelons à s'étouffer et à asperger le drone de venin, selon les opérateurs.

Le drone inspectait un grand «nid secondaire» près de La Crete Quarry, à St Martin. On pense que le nid abrite environ 6 000 frelons, et le service d'incendie et de secours de Jersey a voulu l'inspecter avant de planifier comment le supprimer. Les frelons peuvent faire chuter les populations locales d'abeilles, de guêpes et d'autres pollinisateurs.

Le premier nid découvert dans un garage à Fliquet, dans le nord-est de Jersey, a été détruit en juin.

L'équipe pourrait revenir avec une échelle et une longue lance en fibre de carbone, qu'elle a insérée dans le nid et pulvérisé des pesticides.

Robert Hogge de la Jersey Beekeepers Association a déclaré à la Jersey Evening Post, «En raison de la diminution de la fenêtre d'opportunité pour détruire tous les nids avant qu'une nouvelle génération de reines ne se dégage de tout ce que nous pouvons gagner pour trouver les nids susceptibles de se trouver au sommet d'arbres feuillus, plus il y a de chances découvrir les cinq nids et plus que l’on pense actifs sur l’île.

"Bien que les frelons individuels soient dociles et ne présentent que peu de risques, à moins d'être attaqués, le nid lui-même est rigoureusement défendu."

Il a dit qu'il pourrait y avoir quatre autres nids secondaires, qui sont formés après qu'une reine ait créé suffisamment de drones – des abeilles mâles – dans un premier nid plus petit.

Tim Du Feu, directeur de la protection de l'environnement et président de l'association des apiculteurs de Jersey, a déclaré L'indépendant que les nids secondaires sont extrêmement difficiles à repérer en hauteur dans les arbres, même s’ils mesurent jusqu’à 1 m de haut et 80 cm de large.

"Les frelons asiatiques sont arrivés à Jersey l'année dernière", a-t-il déclaré. "Ils savent très bien coloniser les zones très rapidement et il nous reste au moins trois nids à trouver."

La recherche des nids est un processus long et complexe. L’association des apiculteurs a mis en place plusieurs postes d’alimentation, trempant les tissus dans une substance sucrée, où ils peuvent capturer les frelons, les marquer et les chronométrer lorsqu’ils se rendent au nid. En installant plusieurs stations, les apiculteurs peuvent identifier la direction dans laquelle les abeilles volent et rechercher le nid dans une zone plus petite avec des jumelles.

M. Du Feu a déclaré que l'opération du drone avait échoué, mais que celui-ci n'avait pas été endommagé et nécessitait simplement un "nettoyage rapide".

Selon l'unité nationale des abeilles, une reine de frelon asiatique mesure jusqu'à 3 cm de long, tandis que les ouvrières mesurent jusqu'à 25 mm.

Les frelons asiatiques se remarquent également par leur corps velouté brun foncé ou noir, entouré d'une fine bande jaune. Ils ont la tête noire au visage jaune orangé et les pattes brunes aux extrémités jaunes.

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