Un drone en Arabie Saoudite frappe la plus grande installation de traitement de pétrole du monde

Des drones lancés par les rebelles houthis du Yémen ont attaqué samedi la plus grande installation de traitement de pétrole au monde en Arabie saoudite et un autre gisement pétrolifère majeur, provoquant de gigantesques incendies à un point critique pour l'approvisionnement énergétique mondial.

Les attaques de drones ont affecté jusqu'à la moitié des approvisionnements du plus grand exportateur de pétrole au monde, mais la production devrait être restaurée d'ici quelques jours, ont rapporté plusieurs médias et confirmé ultérieurement le prince saoudien de l'énergie, Abdulaziz bin Salman bin Abdulaziz. Il a déclaré que le pays compenserait une partie de la perte liée aux stocks de pétrole, tandis que le département américain de l'Énergie a publié son propre communiqué affirmant que les États-Unis "sont prêts à utiliser les ressources des réserves stratégiques de pétrole pour compenser toute perturbation des marchés pétroliers. "

Dans une déclaration publiée par l'agence de presse saoudienne, le prince Abdulaziz bin Salman bin Abdulaziz a déclaré que des explosions dans les usines de Khurais et d'Abqaiq de Saudi Aramco avaient provoqué plusieurs incendies contrôlés, sans faire de victime.

La fumée montante des incendies sur les sites pouvait être vue par des satellites dans l'espace.

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Une image satellite fournie par la NASA Worldview montre des incendies à la suite des attentats dans l'est de l'Arabie saoudite. (The Associated Press)

Les premières nouvelles de l'assaut de samedi sont apparues dans des vidéos en ligne sur des incendies géants survenus à l'installation d'Abqaiq, située à environ 330 km au nord-est de la capitale saoudienne, Riyadh. Plusieurs coups de feu ont été tirés à la mitrailleuse lors du premier appel à la prière par les musulmans, suggérant aux forces de sécurité d'essayer de faire tomber les drones juste avant l'aube. En plein jour, la télévision publique saoudienne a diffusé un segment avec son correspondant local près d'un poste de contrôle de la police, un épais panache de fumée visible derrière lui.

L'attaque des Houthis soutenus par l'Iran dans la guerre contre une coalition dirigée par l'Arabie saoudite intervient après des semaines d'attaques similaires menées par des drones sur l'infrastructure pétrolière du royaume, mais aucune des frappes précédentes ne semble avoir causé le même nombre de dommages. L'attaque va probablement aggraver les tensions dans le golfe Persique dans un contexte d'escalade de la crise entre les Etats-Unis et l'Iran à la suite de la dissolution de son accord nucléaire avec les puissances mondiales.

Les Houthis, qui occupent la capitale du Yémen, Sanaa, et d'autres territoires du pays le plus pauvre du monde arabe, ont pris la responsabilité des attaques dans la guerre contre une coalition dirigée par l'Arabie saoudite qui s'est battue depuis 2015 pour rétablir le gouvernement yéménite, reconnu internationalement. Mais les États-Unis ont accusé l’Iran, et le secrétaire d’État Mike Pompeo a tweeté: "Il n’ya aucune preuve que ces attaques viennent du Yémen."

"L’Iran a lancé une attaque sans précédent sur l’approvisionnement énergétique mondial", a ajouté Pompeo.

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L'installation de traitement du pétrole ciblée par l'attaque se trouve à environ 330 kilomètres au nord-est de la capitale saoudienne, Riyadh. (CBC)

Dans une brève allocution diffusée par la chaîne de télévision par satellite Al-Masirah des Houthi, le porte-parole de l'armée, Yahia Sarie, a déclaré que les rebelles avaient lancé 10 drones lors de leur attaque coordonnée après avoir reçu le soutien de "renseignements" de ceux se trouvant à l'intérieur du royaume. Il a averti que les attaques des rebelles ne pourraient qu'empirer si la guerre continuait.

"La seule option pour le gouvernement saoudien est de cesser de nous attaquer", a déclaré Sarie.

Dans un communiqué publié samedi, l'Envoyé spécial des Nations Unies pour le Yémen, Martin Griffiths, a qualifié l'attaque de "extrêmement préoccupante". Ils ont imploré toutes les parties de faire preuve de retenue et de ne pas "compliquer la situation déjà fragile et mettre en péril le processus politique dirigé par l'ONU".

L’Envoyé spécial exhorte toutes les parties à prévenir de tels incidents, qui constituent une grave menace pour la sécurité régionale, compliquent la situation déjà fragile et mettent en péril le processus politique sous l’égide de l’ONU.– Martin Griffiths, Envoyé spécial des Nations Unies pour le Yémen

Plus tard, le président américain Donald Trump a appelé le prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed bin Salman, à apporter son soutien à la défense du royaume, a annoncé la Maison Blanche. Le prince héritier a assuré à Trump que l'Arabie saoudite était "désireuse et capable de faire face à cette agression terroriste", selon un communiqué de presse publié par l'ambassade saoudienne à Washington.

L’ambassade américaine à Riyad a déclaré qu’elle n’était pas au courant de blessures infligées à des Américains. Saudi Aramco emploie un certain nombre de citoyens américains, dont certains vivent dans des locaux gardés à proximité du site.

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Un garçon tient un fusil alors qu’il assiste à un rassemblement du mouvement houthi plus tôt cette semaine. La guerre a tué plus de 90 000 personnes depuis 2015. (Khaled Abdullah / Reuters)

Saudi Aramco décrit son installation de traitement du pétrole Abqaiq à Buqyaq comme "la plus grande usine de stabilisation du pétrole brut au monde".

L'installation traite du pétrole brut acide en brut doux, puis est ensuite acheminée vers des points de transbordement dans le golfe Persique et la mer Rouge. Les estimations suggèrent qu'il peut traiter jusqu'à sept millions de barils de pétrole brut par jour.

L'usine a déjà été prise pour cible par des militants. Les kamikazes revendiqués par Al-Qaïda ont tenté, mais en vain, d'attaquer le complexe pétrolier en février 2006.

Pas d'impact immédiat sur les prix du pétrole

On pense que le gisement de pétrole de Khurais produit plus d'un million de barils de pétrole brut par jour. Elle aurait des réserves estimées à plus de 20 milliards de barils de pétrole, selon Aramco.

Le prince Abdulaziz bin Salman bin Abdulaziz a déclaré que selon des estimations préliminaires, 5,7 millions de barils de production de pétrole par jour seraient perdus et que l'offre d'éthane et de gaz naturel aurait également été réduite de moitié environ.

Il a ajouté qu'Aramco fournirait des informations à jour dans les 48 heures suivant le rétablissement de la production complète.

Les prix mondiaux du pétrole n’ont pas eu d’impact immédiat, car les marchés ont été fermés ce week-end. Le Brent de référence se négociait à un peu plus de 60 USD le baril.

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Une capture d'écran de l'AFP en Arabie Saoudite montre de la fumée s'échappant de l'installation pétrolière. (AFP / Getty Images)

Alors que l’Arabie saoudite a pris des mesures pour se protéger et protéger son infrastructure pétrolière, les analystes avaient averti qu’Abqaiq restait vulnérable. Rapidan Energy Group, un groupe consultatif basé à Washington, a averti en mai que "une attaque réussie pourrait entraîner une interruption de plusieurs mois de la majeure partie de la production saoudienne et de la quasi-totalité de la production en réserve". Elle a appelé Abqaiq "la plus importante installation pétrolière au monde".

Le Center for Strategic and International Studies, basé à Washington, a publié son propre avertissement le mois dernier.

"Bien que l'installation d'Abqaiq soit grande, le processus de stabilisation est concentré dans des zones spécifiques – y compris les réservoirs de stockage et les trains de traitement et de compression – ce qui augmente considérablement les chances qu'une grève perturbe ou détruit ses opérations avec succès", a déclaré le centre.

La pire crise humanitaire au monde

La guerre est devenue la pire crise humanitaire au monde. La violence a poussé le Yémen au bord de la famine et a tué plus de 90 000 personnes depuis 2015, selon le projet de données de localisation et d'événement de conflit armé basé aux États-Unis, ACLED, qui suit le conflit.

Les rebelles houthis utilisent des drones au combat depuis le début de la guerre menée par les Saoudiens. Les premiers semblaient être des drones du genre kit loisir. Plus tard, des versions presque identiques aux modèles iraniens sont apparues. L’Iran nie avoir fourni des armes aux Houthis, bien que l’ONU, l’Ouest et les pays arabes du Golfe disent que Téhéran en a fait ainsi.

Les rebelles ont lancé des drones dans les matrices radar des batteries de missiles Patriot d'Arabie saoudite, selon le rapport "Conflict Armament Research", ce qui les a désactivés et permis aux Houthis de lancer des missiles balistiques dans le royaume sans aucune remise en cause. Les Houthis ont lancé des attaques de drones sur le gazoduc Est-Ouest en Arabie saoudite en mai, alors que les tensions entre l'Iran et les États-Unis se sont intensifiées. En août, des drones Houthi ont frappé le champ pétrolifère Shaybah en Arabie saoudite, qui produit près d'un million de barils de pétrole par jour Emirats Arabes Unis.

Les enquêteurs de l'ONU ont déclaré que le nouveau drone des Houthis UAV-X, découvert ces derniers mois lors de la guerre menée par la coalition saoudienne au Yémen, aurait probablement une portée de 1 500 kilomètres.

Cela met à la portée de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis.

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