Un guide des drones militaires | En profondeur | DW

Les départements de recherche et développement des entreprises de défense du monde ont à peine commencé à explorer toutes les différentes utilisations des drones.

Et les gouvernements, conscients de cela, sont de plus en plus désireux de découvrir ce qu'ils peuvent faire d'autre. Début juin, la Commission européenne a présenté un nouveau plan pour distribuer chaque année 1,5 milliard d'euros (1,7 milliard de dollars) de l'argent des contribuables aux entreprises d'armement afin de développer de nouvelles technologies militaires.

Et pourtant, des Black Hornets portables aux 40 mètres d'envergure du Global Hawk, les drones militaires sont si variés qu'aucune entreprise, ni même aucun pays, ne domine leur fabrication. Et alors que quelque 90 pays ont des drones dans leurs arsenaux militaires, seulement 11 d'entre eux ont des drones armés. Voici les types de base et d'où ils viennent.

Guide Infografik des drones militaires

Micro- et nano-drones

Les machines espions de la taille d'un insecte font peut-être partie du mobilier des films à succès, mais elles planent également sur de vrais champs de bataille depuis plusieurs années. L'exemple le plus évident d'un tel drone est le 1 pouce par 4 pouces Black Hornet, que les soldats britanniques utilisent pour regarder par-dessus les murs et les coins de rue en Afghanistan depuis 2013.

Drone LUNA en Allemagne (photo-alliance / dpa / W. Krumm)

L'armée allemande privilégie le drone LUNA de fabrication allemande pour la reconnaissance

Lancé à partir d'une boîte maintenue sur une ceinture utilitaire, le soldat peut contrôler le petit hélicoptère à partir d'un petit terminal portatif, qui montre également des images de ses trois caméras.

Le Black Hornet, fabriqué par la société norvégienne Prox Dynamics, peut planer jusqu'à 25 minutes sur une seule charge de sa batterie, et la liaison de données numériques vers son terminal a une portée allant jusqu'à 1,6 km. En 2014, la société a complété le Black Hornet avec une vision nocturne et infrarouge.

Petits drones tactiques

Même si un soldat ne peut pas transporter un drone dans sa poche, il peut en lancer un en l'air. Cela serait possible, par exemple, avec le FULMAR, un drone de surveillance léger qui vole pendant environ 12 heures et une autonomie de 90 kilomètres, selon ce qu'il transporte.

L'ensemble de la série FULMAR a été développé par la multinationale aérospatiale française Thales principalement pour ce que les spécialistes des drones appellent ISTAR, ou Intelligence, Surveillance, Target Acquisition et Reconnaissance.

Un autre drone de cette classe est l'Aladin, fabriqué par la société allemande EMT, bien qu'il n'ait qu'une portée de 15 kilomètres. Le petit drone tactique préféré de l'armée américaine dans cette classe est le Corbeau, fabriqué par la société américaine AeroVironment.

Drone héron décollant de l'aéroport international de Comalapa à San Salvador (U.S.Army / J. Ruiz)

Le drone Heron de fabrication israélienne a été déployé dans le monde entier par un certain nombre de militaires

Drones de reconnaissance de taille moyenne

La grande majorité des drones militaires, les «chevaux de travail», comme l'appelle Ulrike Esther Franke, experte en drones au Conseil européen des relations étrangères, sont des robots volants de taille moyenne à moyenne portée utilisés à des fins ISTAR.

Ces drones, comme les plus grands drones de surveillance, sont souvent également appelés drones MALE ou HALE – acronymes qui signifient Moyenne Altitude Longue Endurance ou Haute Altitude Longue Endurance.

L'un des drones clés de cette classe est le Héron, fabriqué par les industries aérospatiales israéliennes (IAI) – dont certains la Bundeswehr a l'intention de louer. Ce drone, qui pèse plus de 1000 kilos et a une envergure de plus de 16 mètres, peut voler jusqu'à 52 heures à une hauteur de 10000 mètres (35000 pieds) – environ la même hauteur qu'un avion de ligne commercial. Les États-Unis, le Canada, l'Inde, la Turquie, l'Australie et le Maroc ont tous acheté des hérons à des fins tactiques et de reconnaissance.

L'armée allemande utilise également le LUNA, fabriqué par la société allemande EMT Penzberg. Ce drone de reconnaissance, sur lequel la Bundeswehr s'est appuyée depuis plusieurs milliers d'heures de vol en Afghanistan et au Kosovo depuis 2000, est beaucoup moins cher que le Heron, mais sa portée n'est que d'environ 100 kilomètres. Le Pakistan et l'Arabie saoudite ont également acheté des LUNA.

Drone Global Hawk de l'US Airforce (photo-alliance / dpa / Northrop Grumman)

Le Global Hawk est le plus gros drone militaire, utilisé principalement pour la surveillance

Grands drones de combat et de surveillance

Les drones militaires les plus connus sont probablement les drones de combat à grande échelle utilisés par les États-Unis, qui sont tous exploités depuis le sol américain par des pilotes via une liaison satellite. le Prédateuret son cousin plus grand et plus récent, le moissonneuse, les deux MALE fabriqués par la firme américaine General Atomics, sont armés et utilisés pour des exécutions extrajudiciaires controversées dans des pays où les États-Unis ne sont pas officiellement en guerre.

Les moissonneurs peuvent être armés de divers missiles air-sol, ainsi que de bombes à guidage laser, ont une portée de plus de mille kilomètres et un temps de vol sans escale maximal de 14 heures. Outre les États-Unis, plusieurs autres forces aériennes de l'OTAN exploitent des Reapers, notamment celles du Royaume-Uni, de l'Espagne, de la France et des Pays-Bas. Le rival de fabrication chinoise, le CH-4, qui ressemble beaucoup au Reaper, a été acheté par l'Egypte et l'Irak.

le Global Hawk, quant à lui, fabriqué par la firme américaine Northrop Grumman, possède des capacités ISTAR spectaculaires et est de loin le plus grand et le plus cher des drones. Les coûts unitaires ont atteint 131 millions de dollars, même sans l'infrastructure au sol. Le Global Hawk survole le trafic aérien commercial à une altitude pouvant atteindre 18 000 mètres.

Bien qu'il soit généralement utilisé dans des zones de conflit, le but principal du Global Hawk n'est même pas nécessairement militaire – il est capable de surveiller les signaux – en d'autres termes, de scanner les appels de téléphones portables.

Bien que Northrop Grumman soit la seule entreprise qui produit actuellement des drones de cette taille, elle sera probablement confrontée à la concurrence à l'avenir, en particulier de la série CH chinoise, fabriquée par la China Aerospace Science and Technology Corporation (CASC). L’Europe développe également sa propre version du Global Hawk, le Euro Hawk, bien que le programme ait été initialement annulé en raison de la montée en flèche des coûts et des problèmes d'obtention de l'autorisation de vol dans l'espace aérien allemand.

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