Une journée dans la vie d'un opérateur de drone commercial – Avis Drones, test et guide d’achat

Au cours des dernières années, les drones sont devenus juste un autre outil dans la boîte à outils pour les créateurs de films, grands et petits. La prochaine fois que vous aurez fini de regarder votre long métrage ou votre émission de télévision préféré, faites attention au générique à la fin. Plus que probablement, vous verrez les noms d'un pilote de drone et d'un opérateur de cardan dans la liste. Les drones gagnent en popularité sur le plateau, et ils ont pratiquement assuré leur position en tant que complément aux outils de tournage conventionnels. La meilleure utilisation d'un drone se situe quelque part entre celle d'un Steadicam, d'une grue et d'un hélicoptère, ils sont donc devenus pratiquement indispensables.

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Notre nouvel avion: le MFD 5000, un drone monstre de 55 livres.

LA PRÉPARATION EST LA CLÉ
Un tournage typique commence quelques semaines ou mois avant la planification et la soumission des documents nécessaires. Les gens en production ont souvent besoin de copies de notre certification FAA Part 107 et d'une preuve d'assurance. La plupart des productions nécessitent une assurance responsabilité de 5 à 10 millions de dollars. Après que toutes les formalités soient en place, on nous dira alors le plan ou même des storyboards du plan qu'ils nous demandent de capturer. Ces storyboards peuvent être dessinés à la main, générés par ordinateur ou même réalisés dans Previs, qui est pratiquement la scène entière rendue dans une animation par ordinateur. D'autres fois, nous marchons simplement à l'aveugle et on nous dit quel est le tir environ deux minutes avant le décollage.

Le jour du tournage, nous arrivons à l'endroit à notre heure d'appel prévue. Le plus souvent, nous tournons toute la journée, donc le temps d'appel est généralement à l'aube, avant le lever du soleil. Le lever et le coucher du soleil fournissent la lumière la plus convaincante dans laquelle tirer, donc la plupart des jours, nous sommes sur le plateau avant 6h00. Selon la production, il peut même y avoir un repas traiteur en attente pour l'équipage – l'une de mes parties préférées de travailler sur de grandes productions. Après avoir bu un café et un petit-déjeuner, notre premier lieu de tournage nous est montré par un réalisateur, un directeur de lieu ou un assistant de production. Une fois que nous savons où nous tournons, nous déballons tout l'équipement nécessaire pour le travail. Sur la plupart des fonctionnalités, nous filmons avec notre drone MFD 5000 transportant une mini caméra Red Epic Dragon ou Arri Alexa. Tout compris, cet ensemble d'avions coûte plus de 60 000 $ et pèse un peu moins de 55 livres. Il est important d'être méticuleux lors de l'emballage pour des tournages comme celui-ci, car il y a tellement d'équipement de soutien requis pour un avion sérieux comme le MFD 5000. Chaque jour, nous transportons des générateurs, des chargeurs, des bidons de gaz, des rallonges, des câbles de rechange, des fers à souder , hélices de rechange, train d'atterrissage de rechange… vous l'appelez, nous l'avons avec nous.

Lorsque nous sommes au premier emplacement, nous commençons à déballer et à installer le camp pour la journée. Tout d'abord, la mise en place de la zone d'atterrissage. En tant que pilote, je veux avoir une zone d'atterrissage agréable et grande, environ quatre fois le diamètre de l'avion. De cette façon, si je devais avoir une sorte de panne dans l'air et que je peux toujours contrôler l'avion, j'aurai beaucoup d'espace pour le faire tomber en toute sécurité. Je m'assure que la zone d'atterrissage est exempte de tout ce qui pourrait potentiellement être aspiré par les hélices (ou soufflé dans nos yeux), y compris les bâtons, les déchets et autres débris. Ensuite, nous avons une conversation avec le réalisateur pour apprendre le plan exact qu'il ou elle cherche à réaliser. Une fois que nous connaissons notre tir, nous trouvons où le pilote et l'opérateur du cardan doivent se positionner pour obtenir le tir parfait. Je m'assure toujours d'être dans la position idéale pour voir l'avion à tout moment. De plus, je suis toujours à quelques pas de Jordy (l'opérateur du cardan) et du réalisateur pour que je puisse entendre l'action. Si je dois me tenir ailleurs où cela me donnera un meilleur angle de pilotage, nous utilisons des talkies-walkies pour communiquer pendant le tir.

Une fois que nous sommes tous en place, il est temps d'armer et de préparer le drone au décollage. En tant que pilote, il est de ma responsabilité de veiller à ce que nous volions en toute sécurité tout en obtenant les clichés requis, et je dois connaître les clichés que nous pouvons et ne pouvons pas faire. Si un réalisateur me demande de survoler un groupe de personnes, par exemple, la bonne réponse est: «Désolé. Nous ne pouvons pas le faire légalement, mais peut-être pouvons-nous voler sur le côté pendant que l'avion survole une zone sûre à côté d'eux. »Il s'agit vraiment de transmettre de manière agréable ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire; après tout, je suis juste le pistolet loué, là pour capturer les plans que le réalisateur veut.

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Tournage au centre-ville d'Orlando pour la NBA.

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Tournage pour Legoland en Floride.

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Notre drone de levage lourd sur le tournage en Floride, en tournage pour une compagnie de bateaux.

GETTING THE SHOT
Lorsque le drone est en l'air, la prise de vue est un équilibre délicat entre le pilote, le cardan et l'assistant caméra. C'est le travail du pilote de mettre l'avion en position et de le garder près de l'action. L'opérateur du cardan est responsable de garder la caméra dans l'action, montrant exactement ce que le réalisateur veut voir. Et c’est le travail de l’assistant appareil photo de s’assurer que la photo est nette, que l’exposition est correcte et que l’appareil photo enregistre. Regarder une équipe de trois personnes réaliser des plans chorégraphiés complexes comme celui-ci est toujours fascinant. Pour nos gros avions transportant ces grosses caméras, les temps de vol sont de 10 à 12 minutes. Nous volons, prenons les photos, puis retournons dans la zone d'atterrissage avec environ 30% de capacité de batterie en réserve, principalement pour des raisons de sécurité. Une fois au sol, l'avion est désarmé et une frénésie s'ensuit souvent. Entre le changement des piles, des cartes mémoire de l'appareil photo et des objectifs, il semble toujours y avoir une vague d'activité entre les vols. Nous rechargeons ensuite et montons à nouveau pour voir si nous pouvons améliorer le plan précédent ou poursuivre un plan différent.

Après avoir capturé de beaux clichés au coucher du soleil et le matin, nous nous déplaçons souvent pour prendre une photo complètement différente. Parce que les vidéos ne sont souvent pas tournées dans l'ordre chronologique, nous pouvons tourner la dernière scène du film le matin, puis passer au tournage d'une scène pour le début du film plus tard dans la journée. Lorsque le réalisateur est satisfait de nos plans du matin, nous faisons une pause déjeuner et nous préparons l'après-midi. C'est alors que les générateurs tournent à plein régime, chargeant tous nos avions, caméras et batteries de support pour le reste de la journée. Lorsque nous avons terminé le déjeuner, nous nous dirigeons souvent vers un troisième emplacement ou retournons à notre emplacement d'origine pour capturer plus de photos jusqu'à la fin de la journée.

Au cours d'une journée de tournage, nous aurons effectué de un à 20 vols. Cela dépend simplement de ce que le client veut voir et de ce que nous pouvons capturer pour lui. En tant que pilote, vous pouvez imaginer à quel point il peut être difficile de maintenir votre concentration avec autant d'action qui se passe autour de vous tout le temps.

Lorsque le personnel de production est satisfait des clichés que nous avons capturés pour la journée, nous entendons ces trois mots qui sont une douce musique aux oreilles: "C'est un tour!" Après cela, nous prenons les cartes mémoire pour le numérique- technicien en imagerie, qui est responsable du transfert de toutes nos images sur les disques durs sécurisés de la production. Nous remballons ensuite notre équipement, nettoyons notre zone d'atterrissage et rentrons chez nous, prêts à tout recommencer le lendemain.

LE TAKEAWAY
Après avoir fait cela pendant un certain temps, je me suis rendu compte que les drones sont un outil extrêmement utile sur les plateaux de cinéma tant que l'équipe de production les utilise de manière appropriée et efficace. On nous demande souvent de faire des clichés qui peuvent être mieux adaptés à une grue ou à un appareil photo, mais la polyvalence d'un drone lui permet de capturer à peu près n'importe quel cliché imaginable. Les réalisateurs choisissent même maintenant des plans de drone comme plan final d'un film, simplement parce qu'ils sont capables de réaliser un magnifique plan épique qu'aucun autre outil de caméra mobile ne peut capturer. Il ne fait aucun doute que les drones ont cimenté leur place sur les plateaux de cinéma. En tant qu'opérateurs de drones, il est de notre devoir d'exploiter nos avions en toute sécurité afin que cette technologie puisse continuer à prospérer sur grand écran. Si vous pilotez actuellement des drones, continuez à vous entraîner et continuez à tirer; vous ne savez jamais quand vous pourriez être appelé à tourner pour le grand écran.

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Tournage sur le tournage du film All Eyez on Me.

TEXTE ET PHOTOS DE Bobby Watts, principal Watts Innovations.

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